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Milho


Informações gerais e perfil:

milho ou Zea mays descreve um gênero multi-espécies dentro de gramíneas doces, cujo cultivo como uma cultura para a produção de alimentos, rações e energia é importante em todo o mundo. É uma planta anual que carrega flores masculinas e femininas e pode atingir alturas de estatura de vários metros. A partir das flores femininas, embrulhadas na chamada Lieschen, as folhas vaginais verdes claras, formam-se fibras de milho. A partir disso, desenvolvem as espigas de milho, que transportam vários milhares, dependendo da espécie, de grãos amarelados a dourados amarelos ou avermelhados. Os grãos estão dispostos em oito a dezesseis linhas longitudinais. Apenas um máximo de duas espigas de milho amadurece em uma planta. Por outro lado, as flores masculinas, localizadas no topo da planta do milho, formam panículas. O milho prospera melhor em climas quentes e úmidos. Nas estações secas de verão, grãos menores são formados devido à falta de água.

História do cultivo de milho:

Hoje, o milho é considerado uma das culturas mais importantes de todos os tempos por seus usos versáteis e é colhido em quantidades de até oitocentos milhões de toneladas anualmente. Ele é originário do México, onde já foi cultivado como alimento no terceiro milênio aC, como comprovam inúmeras descobertas arqueológicas. As primeiras formas selvagens que os humanos usaram foram encontradas em cavernas outrora habitadas perto de Puebla e têm mais de seis mil anos. No final do século XV, os exploradores espanhóis finalmente trouxeram a grama alta para a Europa, onde os humanos cultivavam a planta desconhecida exclusivamente para ornamentação. Mais tarde, ele foi cultivado como forragem para o gado. As variedades comuns de milho doce, importantes como plantas de cereais, provavelmente se originaram como mutações ou cruzamentos durante o século XVIII ou XIX.

Hoje, os Estados Unidos são considerados o país mais importante do mundo no cultivo de milho. Mais de quinze por cento de toda a área cultivada nos EUA é usada para esta safra. Grande parte do milho consumido na Europa vem dos EUA. Na Europa, o milho doce é cultivado principalmente na Espanha, França, Holanda e Grã-Bretanha, mas a Alemanha e a Áustria também são produtoras desse cereal. Hoje, são conhecidas até 50.000 variedades diferentes de milho cultivado.

Uso de milho:

Nos Estados Unidos e na Europa, grande parte da colheita é usada como alimento para aves, porcos e gado ou é importante como alimento básico. Grãos de milho e pequenas espigas de milho estão disponíveis em alimentos enlatados e podem ser usados ​​para preparar saladas, ensopados e pratos de vegetais. Espigas de milho frescas que estão no final do verão e no outono são cozidas ou grelhadas e servidas com manteiga derretida. O milho fresco é considerado um vegetal muito saudável, bem tolerado pela composição equilibrada de carboidratos e proteínas e contém um alto teor de nutrientes valiosos, como as vitaminas A, C e B, e minerais como cálcio, fósforo, ferro e potássio.
O milho também é importante para a produção de óleo de milho, amido de milho, cereais matinais, sêmola e pipoca. Como aditivo, o milho também está presente em vários alimentos, como molhos prontos, polenta, queijo, limonada, manteiga de amendoim, embutidos e adoçantes e é necessário para a produção de ácido ascórbico, xilitol, sacarose, xarope, margarina, agentes espessantes e maltodextrina. Após um longo armazenamento, o açúcar contido nas fibras vegetais se converte em amido. No entanto, a farinha feita de milho não pode ser usada para assar, apesar do alto teor de amido, pois não contém glúten. Também em produtos farmacêuticos, estão incluídos produtos sanitários, como fraldas e baterias e em combustíveis, milho.