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O vírus não pode sobreviver na superfície após certo período de tempo, mas por que e como?


Eu não sou um estudante de biologia, mas estou tentando obter uma imagem mais clara do que significa "o vírus não pode sobreviver após um determinado período".

No meu entendimento, um vírus não pode ser morto, ele só pode ser inativado (por exemplo, por meio de calor e pH reduzido).

Então, eu realmente não entendo como um vírus pode ser inativado apenas por estar em uma determinada superfície por um longo período.

Eu encontrei vários artigos que me disseram que o vírus não sobreviveria em uma superfície. Eles geralmente se concentram em comparar o tempo de sobrevivência entre diferentes tipos de superfícies, mas nunca mencionam como o vírus é inativado.

Alguém pode me ajudar a entender o "como"?


Muitos vírus importantes são revestidos por um envelope lipídico e dependem dele para entrar na célula hospedeira. Este envelope é frágil - é semelhante a uma bolha de sabão - e pode ser rompido de várias maneiras. Os lipídios se oxidam no ar com o tempo e isso diminui sua capacidade de manter um envelope. Surfactantes como sabão ou solventes como álcool irão romper um envelope rapidamente. Mesmo se o genoma interno sobreviver, se o envelope for rompido, o vírus não será capaz de infectar as células. O mecanismo exato de inativação provavelmente varia muito de vírus para vírus e não foi estudado extensivamente. Este trabalho descobriu que o RNA do vírus da hepatite C sobreviveu ao tratamento com álcool, mas perdeu a infectividade, provavelmente devido ao rompimento do envelope. Em contraste, o tratamento térmico (80 ° C) destruiu tanto o envelope quanto o RNA.
Outro estudo descobriu que os vírus com envelope sobreviveram à secagem por menos tempo do que os vírus sem envelope. (5 dias vs. semanas)

Falando de maneira geral, o ambiente externo ao corpo é hostil! Se você fosse retirado de sua casa e jogado em algum lugar no deserto, há muitas maneiras diferentes de morrer, e é mais notável se você sobreviver. Uma situação semelhante ocorre com os vírus.


A luz ultravioleta (UV) emitida pelo sol tem energia suficiente para quebrar as ligações químicas no DNA e no RNA.

Algumas frequências de luz ultravioleta podem causar danos no DNA das células da pele que podem levar a erros de replicação e expressão, que levam ao câncer (melanoma).

Da mesma forma, o UV pode quebrar e inativar a carga genômica de um vírus:

A luz solar ou, mais especificamente, a radiação UV solar (UV) atua como o principal virucida natural no meio ambiente. A radiação ultravioleta mata os vírus modificando quimicamente seu material genético, DNA e RNA. O comprimento de onda mais eficaz para a inativação, 260 nm (55), cai na faixa de UVC, assim chamada para diferenciá-la de UV próxima encontrada na luz solar ao nível do solo, ou seja, as porções de UVB e UVA do espectro, 290 a 320 nm e 320 a 380 nm, respectivamente (51). Os ácidos nucléicos são danificados também por UVB e UVA, mas com menor eficiência do que pela radiação UVC (64).

As superfícies expostas à luz solar veriam a inativação parcial ou completa das partículas de vírus ao longo do tempo.

Há um artigo aqui que discute o uso de uma frequência mais segura de radiação UVC como biocida:

A razão biofísica é que, devido à sua forte absorvância em materiais biológicos, a luz ultravioleta distante não tem alcance suficiente para penetrar até mesmo através da camada externa (estrato córneo) na superfície da pele humana, nem a camada de lágrima externa no exterior superfície do olho, nenhum dos quais contém células vivas; no entanto, como as bactérias e os vírus são tipicamente de dimensões mícrons ou menores, a luz ultravioleta distante ainda pode atravessá-los e inativá-los com eficiência13,14,15.


Como outras formas de vida, os vírus são compostos de moléculas frágeis suscetíveis a danos do meio ambiente. Eles podem oxidar no ar, sofrer estresses mecânicos, ser atingidos pela luz ultravioleta, etc. O metabolismo na vida celular combate esse efeito fazendo reparos ativamente e formando e mantendo barreiras protetoras.

Os vírus não fazem isso. Fora de uma cela, eles não fazem nada. Eles não têm metabolismo. Eles não podem fazer reparos. O dano se acumula até que eles não possam mais funcionar.


Para registro, gostaria de colocar aqui uma resposta que foi recebida para Como os vírus morrem fora das células hospedeiras ?, que foi considerada uma duplicata desta postagem e encerrada.

Isso não é muito profissional, mas há o básico. Os vírus são parasitas obrigatórios, o que significa que não podem viver fora de um hospedeiro (neste caso, uma célula) por muito tempo. Os vírus são danificados como tudo o mais, o dano assumindo várias formas, como hidrólise, fotólise, dano de radical livre, reação com outras moléculas (como detergente), mudanças de conformação, desidratação, reações de maillard e mudanças induzidas pelo calor de moléculas lábeis (como decomposição). Todos os tipos de processos prejudiciais acontecem em uma taxa de reação aumentada com o aumento da luz e do calor. Os vírus têm mecanismos de reparo rudimentares, se houver, então é uma questão de tempo antes que se tornem inativados. Um vírus danificado entrando no corpo não seria capaz de causar muitos danos, já que sua informação genética seria danificada além do reparo e, portanto, não poderia ser replicada para produzir mais vírus. Suas proteínas e bits genéticos ainda desencadeariam uma reação imunológica e imunizariam contra vírus intactos e não muito danificados (é por isso que os vírus danificados são usados ​​em vacinas). Os vírus danificados que permaneceram do lado de fora apenas se tornaram alimento para micróbios.


Vírus como um sistema ordenado complexo, sem manter ativamente o pedido, ele perderá com o tempo e, finalmente, perderá a capacidade de infectar o host.

Mesmo o vírus em um corpo hospedeiro que não é destruído pelo sistema imunológico irá "morrer" (significa não funcionar mais). Não importa se um único vírus vive ou morre, o importante é a pupulação - se o vírus se replicar é mais do que morto em um período, a população aumentará no corpo hospedeiro.

A infecção também tem a ver com estatísticas, você precisa de vírus suficiente para entrar no corpo do hospedeiro para que eles iniciem com sucesso o processo de aumento da pupulação antes que todos morram (mortos pelo sistema imunológico ou degradados de outras maneiras)

Não temos certeza se as partículas de vírus fora do hospedeiro estão todas mortas ou não, apenas temos certeza sobre a chance de infectar o hospedeiro depois de um tempo é baixa.

Portanto, outro motivo (além dos mecanismos detalhados) é que eles não estão se replicando para sustentar a população que é densa o suficiente para infectar facilmente o hospedeiro.