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Homo neanderthalensis (neandertais)


Homo neanderthalensis - ancestral do homem?

Homo neanderthalensismais conhecido como Neanderthals, é um hominídeo extinto do gênero Homo e geneticamente o parente mais próximo dos humanos modernos. Em 1856, os trabalhadores descobriram ossos do crânio em uma pedreira, mas estes só poderiam ser atribuídos mais tarde a uma espécie anteriormente desconhecida. Mais tarde, o hominídeo recebeu o nome de seu local, o Neandertal da Renânia do Norte-Vestfália.

A área de distribuição dos neandertais se estendeu pela Europa Ocidental, Central e Oriental até a Ásia Central. Mais de 300 achados documentam a disseminação e revelam um foco de assentamento na França, Espanha e Cáucaso.
O Homo neanderthalensis era visivelmente mais forte e mais robusto em comparação com o Homo sapiens. Isso também se reflete na relação entre altura e peso. A uma altura estimada de 1,60 metros, o neandertal pesava cerca de 65 a 70 kg. O peso também traz um Homo sapiens facilmente na balança, mas com uma altura de 1,80 m. Portanto, movimento e estilo de corrida não se igualaram nas duas espécies. Além disso, o Homo sapiens deveria ter sido o melhor corredor de longa distância.
O volume cerebral do homem neandertal às vezes era ainda maior do que o dos humanos modernos entre 1200 e 1750 cm³. No entanto, o volume do cérebro por si só não é um indicador de inteligência, o que não deve negar as conquistas dos neandertais. Organizados em pequenos grupos, os neandertais caçavam mamíferos grandes e pequenos, como mamutes, ursos e rinocerontes. Suas lanças de madeira foram otimizadas com pedras pontiagudas, que foram anexadas à lança com passo de bétula. Animais exterminados foram quase completamente utilizados, exceto por algumas partes. As peles de animais serviam como isolamento térmico contra o frio. Os sílex eram usados ​​para acender pequenas lareiras sob afloramentos rochosos e em cavernas, permitindo que colonizassem regiões ainda mais frias.
Na comunidade de caçadores-coletores, a comida era muito diversificada, dependendo da região povoada. Bagas, frutas, sementes de plantas, legumes, tubérculos, conchas, peixes ou raízes. O anexo foi muito além do mero compartilhamento de alimentos. Os membros do grupo feridos continuaram sendo tratados de maneira altruísta, apesar de não serem mais capazes de caçar independentemente. Isso pode ser deduzido de descobertas esqueléticas que devem ter continuado a viver, apesar de ferimentos graves por um longo tempo. Além disso, o homo neanderthalensis enterrou seus mortos.
O período existencial dos 200.000 a 30.000 neandertais se sobrepõe ao do Homo sapiens. Portanto, ambas as espécies viveram lado a lado por mais de 100.000 anos. De fato, a diferença no genoma entre nós e H. neanderthalensis é inferior a 0,5%. Uma possível mistura ou contato sexual entre as duas espécies tem sido objeto de pesquisa científica. Atualmente, estima-se que 1 a 2% dos genes em nosso genoma sejam provenientes de neandertais. O contato entre H. sapiens e H. neanderthalensis é, portanto, provável, embora possa não ter sido a norma.

Por que o homem neandertal morreu?

Até o momento, há controvérsias sobre como os neandertais morreram. As seguintes hipóteses são discutidas repetidamente:
1. H. sapiens e Neanderthaler com o mesmo nicho ecológico
Se o Homo sapiens e o Homo neanderthalensis estavam competindo por alimentos cada vez mais escassos no mesmo nicho ecológico, as espécies melhor adaptadas substituem as menos bem adaptadas a longo prazo. O homem neandertal era inferior ao Homo sapiens em alguns pontos. Por causa de seu físico musculoso, ele precisava de mais energia e, portanto, mais comida. A escassez de alimentos, especialmente a falta de sucesso na caça, pode rapidamente se tornar um problema para os neandertais. O Homo sapiens provavelmente era melhor em evitar alimentos vegetais. A erupção vulcânica de um super-vulcão perto de Nápoles deveria ter exacerbado a situação do homem neandertal há 40.000 anos.
2. O Homo sapiens erradicou ativamente o homem neandertal
Primeiro de tudo, não há evidências para essa hipótese. Presumivelmente, ambas as espécies existiam pacificamente lado a lado. De qualquer maneira, não havia muitos neandertais na Europa. O maior número de neandertais vivos simultaneamente é estimado em 300.000 - extrapolado para toda a Europa, os 0,02 neandertais por quilômetro quadrado. Um encontro foi, portanto, mais uma exceção.
3. Poucos neandertais em uma área muito grande
O número de apenas 300.000 neandertais que vivem simultaneamente na Europa traz consigo mais uma problemática. Mesmo com menos frequência do que no Homo sapiens, os grupos neandertais se reuniam à sua maneira: a oportunidade de encontrar um parceiro adequado que não viesse de seu próprio clã era, portanto, baixa. Combinado com uma alta taxa de mortalidade infantil entre os Neaderthalers, isso já poderia ter levado à extinção a médio prazo.
4. hipótese de mistura
Na hipótese mista, supõe-se que H. neanderthalensis e H. sapiens se reproduzem entre si, de modo que os neandertais foram geneticamente absorvidos em H. sapiens. Essa hipótese também é controversa. Argumenta-se que o conteúdo genético dos neandertais em nosso genoma deve ser muito maior do que o postulado anteriormente de 1 a 2%.

Perfil: Homo neanderthalensis

gênero:homossexual
tipo:H. neanderthalensis
nome:«neanderthalensis» = originário de neandertal
primeiro registro:1856 no Neandertal
período:200.000 - 30.000 anos (Pleistoceno)
altura:1,55 - 1,70m
peso:60 - 70kg
área de circulação:Europa, Ásia Central, Ásia Ocidental
volume cerebral:1200 - 1750cm³
comida:Alimentos de origem animal e vegetal
uso de ferramentas:sim
Engrenagem vertical:sim