Em formação

43.5: Gravidez Humana e Nascimento - Biologia


Habilidades para desenvolver

  • Explicar o desenvolvimento fetal durante os três trimestres de gestação
  • Descreva o trabalho de parto e o parto
  • Compare a eficácia e a duração de vários tipos de contracepção
  • Discuta as causas da infertilidade e as opções terapêuticas disponíveis

A gravidez começa com a fertilização de um óvulo e continua até o nascimento do indivíduo. A duração da gestação varia entre os animais, mas é muito semelhante entre os grandes macacos: a gestação humana é de 266 dias, enquanto a gestação do chimpanzé é de 237 dias, a do gorila é de 257 dias e a gestação do orangotango é de 260 dias. A raposa tem uma gestação de 57 dias. Cães e gatos têm gestações semelhantes, com média de 60 dias. A gestação mais longa de um mamífero terrestre é um elefante africano com 640 dias. As gestações mais longas entre os mamíferos marinhos são a beluga e o cachalote com 460 dias.

Gestação Humana

Vinte e quatro horas antes da fertilização, o ovo terminou a meiose e se torna um oócito maduro. Quando fertilizado (na concepção), o ovo passa a ser conhecido como zigoto. O zigoto viaja pelo oviduto até o útero (Figura ( PageIndex {1} )). O embrião em desenvolvimento deve se implantar na parede do útero em sete dias, ou se deteriorará e morrerá. As camadas externas do zigoto (blastocisto) crescem no endométrio por digestão das células endometriais e a cicatrização do endométrio fecha o blastocisto no tecido. Outra camada do blastocisto, o córion, começa a liberar um hormônio chamado gonadotrofina coriônica beta humana (β-HCG) que chega ao corpo lúteo e mantém essa estrutura ativa. Isso garante níveis adequados de progesterona que irão manter o endométrio do útero para o suporte do embrião em desenvolvimento. Os testes de gravidez determinam o nível de β-HCG na urina ou soro. Se o hormônio estiver presente, o teste é positivo.

O período de gestação é dividido em três períodos ou trimestres iguais. Durante as primeiras duas a quatro semanas do primeiro trimestre, a nutrição e os resíduos são tratados pelo revestimento endometrial por difusão. À medida que o trimestre avança, a camada externa do embrião começa a se fundir com o endométrio e a placenta se forma. Este órgão assume as necessidades de nutrientes e resíduos do embrião e do feto, com o sangue da mãe passando os nutrientes para a placenta e removendo os resíduos dela. Produtos químicos do feto, como bilirrubina, são processados ​​pelo fígado da mãe para eliminação. Algumas das imunoglobulinas da mãe passam pela placenta, fornecendo imunidade passiva contra algumas infecções em potencial.

Órgãos internos e estruturas corporais começam a se desenvolver durante o primeiro trimestre. Em cinco semanas, os botões dos membros, os olhos, o coração e o fígado estão basicamente formados. Em oito semanas, o termo feto se aplica, e o corpo está essencialmente formado, como mostrado na Figura ( PageIndex {2} ). O indivíduo tem cerca de cinco centímetros (duas polegadas) de comprimento e muitos dos órgãos, como os pulmões e o fígado, ainda não estão funcionando. A exposição a quaisquer toxinas é especialmente perigosa durante o primeiro trimestre, uma vez que todos os órgãos e estruturas do corpo estão passando por um desenvolvimento inicial. Qualquer coisa que afete esse desenvolvimento pode ter um efeito grave na sobrevivência do feto.

Durante o segundo trimestre, o feto cresce cerca de 30 cm (12 polegadas), conforme mostrado na Figura ( PageIndex {3} ). Torna-se ativo e a mãe geralmente sente os primeiros movimentos. Todos os órgãos e estruturas continuam a se desenvolver. A placenta assumiu as funções de nutrição e resíduos e de produção de estrogênio e progesterona do corpo lúteo, que se degenerou. A placenta continuará funcionando durante o parto do bebê.

Durante o terceiro trimestre, o feto cresce para 3 a 4 kg (6 ½ -8 ½ lbs.) E cerca de 50 cm (19-20 polegadas) de comprimento, conforme ilustrado na Figura ( PageIndex {4} ). Este é o período de crescimento mais rápido durante a gravidez. O desenvolvimento dos órgãos continua até o nascimento (e alguns sistemas, como o sistema nervoso e o fígado, continuam a se desenvolver após o nascimento). A mãe ficará mais desconfortável durante este trimestre. Ela pode urinar com frequência devido à pressão do feto na bexiga. Também pode haver bloqueio intestinal e problemas circulatórios, especialmente nas pernas. Os coágulos podem se formar nas pernas devido à pressão do feto nas veias que retornam à medida que entram na cavidade abdominal.

Link para aprendizagem

Visite este site para ver os estágios do desenvolvimento fetal humano.

Trabalho de parto e nascimento

O trabalho de parto é o esforço físico de expulsão do feto e da placenta do útero durante o nascimento (parto). Perto do final do terceiro trimestre, o estrogênio faz com que os receptores na parede uterina se desenvolvam e liguem o hormônio oxitocina. Nesse momento, o bebê se reorienta, voltado para a frente e para baixo, com as costas ou o topo da cabeça envolvendo o colo do útero (abertura uterina). Isso faz com que o colo do útero se estique e os impulsos nervosos sejam enviados para o hipotálamo, o que sinaliza a liberação de ocitocina da hipófise posterior. A ocitocina faz com que o músculo liso da parede uterina se contraia. Ao mesmo tempo, a placenta libera prostaglandinas no útero, aumentando as contrações. Um relé de feedback positivo ocorre entre o útero, o hipotálamo e a hipófise posterior para garantir um suprimento adequado de ocitocina. À medida que mais células musculares lisas são recrutadas, as contrações aumentam em intensidade e força.

Existem três estágios de trabalho. Durante o estágio um, o colo do útero afina e dilata. Isso é necessário para que o bebê e a placenta sejam expelidos durante o parto. O colo do útero irá eventualmente dilatar para cerca de 10 cm. Durante o estágio dois, o bebê é expulso do útero. O útero se contrai e a mãe faz força enquanto comprime os músculos abdominais para ajudar no parto. O último estágio é a passagem da placenta depois que o bebê nasceu e o órgão se soltou completamente da parede uterina. Se o trabalho de parto parar antes que o estágio dois seja alcançado, a ocitocina sintética, conhecida como Pitocina, pode ser administrada para reiniciar e manter o trabalho de parto.

Uma alternativa ao trabalho de parto e ao parto é o parto cirúrgico do bebê por meio de um procedimento denominado cesariana. Esta é uma cirurgia abdominal de grande porte e pode levar a complicações pós-cirúrgicas para a mãe, mas em alguns casos pode ser a única maneira de fazer o parto com segurança.

As glândulas mamárias da mãe passam por mudanças durante o terceiro trimestre para se preparar para a lactação e a amamentação. Quando o bebê começa a sugar na mama, os sinais são enviados ao hipotálamo, causando a liberação de prolactina da pituitária anterior. A prolactina faz com que as glândulas mamárias produzam leite. A ocitocina também é liberada, promovendo a liberação do leite. O leite contém nutrientes para o desenvolvimento e crescimento do bebê, bem como imunoglobulinas para proteger a criança de infecções bacterianas e virais.

Contracepção e controle de natalidade

A prevenção da gravidez vem sob os termos de contracepção ou controle de natalidade. Estritamente falando, a contracepção se refere a impedir que o espermatozoide e o óvulo se unam. Ambos os termos são, no entanto, freqüentemente usados ​​como sinônimos.

Tabela ( PageIndex {1} ): Métodos Contraceptivos

MétodoExemplosTaxa de falha em uso típico em 12 meses
Barreirapreservativo masculino, preservativo feminino, esponja, capuz cervical, diafragma, espermicidas15 a 24%
Hormonaloral, adesivo, anel vaginal8%
injeção3%
implantarMenos de 1%
De outrosplanejamento familiar natural12 a 25%
cancelamento27%
esterilizaçãoMenos de 1%

A Tabela ( PageIndex {1} ) lista os métodos comuns de contracepção. As taxas de falha listadas não são as taxas ideais que poderiam ser realizadas, mas as taxas típicas que ocorrem. A taxa de falha é o número de gestações resultantes do uso do método ao longo de um período de 12 meses. Métodos de barreira, como preservativos, capuz cervical e diafragma, bloqueiam a entrada do esperma no útero, evitando a fertilização. Os espermicidas são produtos químicos colocados na vagina que matam os espermatozoides. As esponjas, saturadas com espermicidas, são colocadas na vagina na abertura cervical. As combinações de produtos químicos espermicidas e métodos de barreira atingem taxas de falha mais baixas do que os métodos quando usados ​​separadamente.

Quase um quarto dos casais que usam métodos de barreira, planejamento familiar natural ou abstinência podem esperar o fracasso do método. O planejamento familiar natural se baseia no monitoramento do ciclo menstrual e na prática de relações sexuais apenas nos momentos em que o óvulo não está disponível. A temperatura corporal da mulher pode subir um grau Celsius na ovulação e o muco cervical pode aumentar de volume e se tornar mais flexível. Essas mudanças fornecem uma indicação geral de quando a relação sexual tem maior ou menor probabilidade de resultar em fertilização. A retirada envolve a retirada do pênis da vagina durante a relação sexual, antes que ocorra a ejaculação. Este é um método arriscado com uma alta taxa de falha devido à possível presença de esperma na secreção da glândula bulbouretral, que pode entrar na vagina antes da remoção do pênis.

Métodos hormonais usam progesterona sintética (às vezes em combinação com estrogênio), para inibir o hipotálamo de liberar FSH ou LH e, assim, evitar que um óvulo esteja disponível para fertilização. O método de administração do hormônio afeta a taxa de falha. O método mais confiável, com uma taxa de falha de menos de 1 por cento, é a implantação do hormônio sob a pele. O mesmo índice pode ser alcançado por meio dos procedimentos de esterilização da vasectomia no homem ou da laqueadura na mulher, ou pelo uso de dispositivo intrauterino (DIU). Os DIUs são inseridos no útero e estabelecem uma condição inflamatória que evita que os óvulos fertilizados se implantem na parede uterina.

A conformidade com o método anticoncepcional é um forte contribuinte para a taxa de sucesso ou falha de qualquer método específico. O único método totalmente eficaz na prevenção da concepção é a abstinência. A escolha do método anticoncepcional depende dos objetivos da mulher ou do casal. A laqueadura tubária e a vasectomia são consideradas prevenção permanente, enquanto outros métodos são reversíveis e fornecem anticoncepção de curto prazo.

A interrupção de uma gravidez existente pode ser espontânea ou voluntária. A interrupção espontânea é um aborto espontâneo e geralmente ocorre no início da gravidez, geralmente nas primeiras semanas. Isso ocorre quando o feto não consegue se desenvolver adequadamente e a gestação é encerrada naturalmente. A interrupção voluntária da gravidez é um aborto. As leis que regulam o aborto variam entre os estados e tendem a ver a viabilidade fetal como o critério para permitir ou prevenir o procedimento.

Infertilidade

Infertilidade é a incapacidade de conceber ou levar uma criança ao nascimento. Cerca de 75 por cento das causas de infertilidade podem ser identificadas; isso inclui doenças, como doenças sexualmente transmissíveis que podem causar cicatrizes nas trompas reprodutivas em homens ou mulheres, ou problemas de desenvolvimento frequentemente relacionados a níveis hormonais anormais em um dos indivíduos. A nutrição inadequada, especialmente a fome, pode atrasar a menstruação. O estresse também pode levar à infertilidade. O estresse de curto prazo pode afetar os níveis hormonais, enquanto o estresse de longo prazo pode atrasar a puberdade e causar ciclos menstruais menos frequentes. Outros fatores que afetam a fertilidade incluem toxinas (como o cádmio), tabagismo, uso de maconha, lesões gonadais e envelhecimento.

Se a infertilidade for identificada, várias tecnologias de reprodução assistida (ART) estão disponíveis para auxiliar na concepção. Um tipo comum de ART é em vitro fertilização (FIV), onde um óvulo e esperma são combinados fora do corpo e, em seguida, colocados no útero. Os óvulos são obtidos da mulher após extensos tratamentos hormonais que preparam os óvulos maduros para a fertilização e preparam o útero para a implantação do óvulo fertilizado. Os espermatozoides são obtidos do homem e são combinados com os óvulos e suportados por várias divisões celulares para garantir a viabilidade dos zigotos. Quando os embriões atingem o estágio de oito células, um ou mais são implantados no útero da mulher. Se a fertilização não for realizada por fertilização in vitro simples, um procedimento que injeta o esperma em um óvulo pode ser usado. Isso é chamado de injeção intracitoplasmática de esperma (ICSI) e é mostrado na Figura ( PageIndex {5} ). Os procedimentos de fertilização in vitro produzem um excedente de óvulos fertilizados e embriões que podem ser congelados e armazenados para uso futuro. Os procedimentos também podem resultar em nascimentos múltiplos.

Resumo

A gravidez humana começa com a fertilização de um óvulo e prossegue durante os três trimestres de gestação. O processo de parto tem três fases (contrações, parto do feto, expulsão da placenta), cada uma impulsionada por hormônios. O primeiro trimestre estabelece as estruturas básicas do corpo, incluindo os botões dos membros, coração, olhos e fígado. O segundo trimestre continua o desenvolvimento de todos os órgãos e sistemas. O terceiro trimestre exibe o maior crescimento do feto e culmina no trabalho de parto e no parto. A prevenção de uma gravidez pode ser realizada por meio de uma variedade de métodos, incluindo barreiras, hormônios ou outros meios. As tecnologias de reprodução assistida podem ajudar os indivíduos com problemas de infertilidade.

Perguntas de revisão

Os requisitos de nutrientes e resíduos para o feto em desenvolvimento são tratados durante as primeiras semanas por:

  1. a placenta
  2. difusão através do endométrio
  3. o corião
  4. o blastocisto

B

A progesterona é produzida durante o terceiro trimestre por:

  1. placenta
  2. forro endometrial
  3. cório
  4. corpo lúteo

UMA

Qual método anticoncepcional é 100% eficaz na prevenção da gravidez?

  1. preservativo
  2. métodos hormonais orais
  3. esterilização
  4. abstinência

D

Que tipo de método anticoncepcional de curto prazo é geralmente mais eficaz do que outros?

  1. barreira
  2. hormonal
  3. planejamento familiar natural
  4. cancelamento

B

Qual hormônio é o principal responsável pelas contrações durante o trabalho de parto?

  1. oxitocina
  2. estrogênio
  3. β-HCG
  4. progesterona

UMA

Os principais órgãos começam a se desenvolver durante qual parte da gestação humana?

  1. fertilização
  2. primeiro trimestre
  3. segundo trimestre
  4. terceiro trimestre

B

Resposta livre

Descreva os principais desenvolvimentos durante cada trimestre da gestação humana.

O primeiro trimestre estabelece as estruturas básicas do corpo, incluindo os botões dos membros, coração, olhos e fígado. O segundo trimestre continua o desenvolvimento de todos os órgãos e sistemas estabelecidos durante o primeiro trimestre. A placenta assume a produção de estrogênio e altos níveis de progesterona e lida com as necessidades de nutrientes e resíduos do feto. O terceiro trimestre exibe o maior crescimento do feto, culminando com o trabalho de parto e o parto.

Descreva as fases do parto.

O estágio um do trabalho de parto resulta no afinamento do colo do útero e na dilatação da abertura cervical. O estágio dois entrega o bebê e o estágio três entrega a placenta.

Glossário

contracepção
(também, controle de natalidade) vários meios usados ​​para prevenir a gravidez
gestação
período de tempo para o desenvolvimento fetal até o nascimento
gonadotrofina coriônica beta humana (β-HCG)
hormônio produzido pelo córion do zigoto que ajuda a manter o corpo lúteo e níveis elevados de progesterona
infertilidade
incapacidade de conceber, carregar e dar à luz crianças
enjoo matinal
condição na mãe durante o primeiro trimestre; inclui sensação de náusea
placenta
órgão que suporta a difusão de nutrientes e resíduos entre o sangue da mãe e do feto

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Índice

Capítulo 1 Introdução

O processo dinâmico pelo qual o zigoto humano unicelular se torna um adulto de 100 trilhões de células é talvez o fenômeno mais notável em toda a natureza.

Os pesquisadores agora sabem que muitas das funções rotineiras desempenhadas pelo corpo adulto se estabelecem durante a gravidez - geralmente muito antes do nascimento.

Capítulo 2 Terminologia

A gravidez em humanos normalmente dura aproximadamente 38 semanas, medida desde o momento da fertilização, ou concepção, até o nascimento.

Durante as primeiras 8 semanas após a fertilização, o ser humano em desenvolvimento é chamado de embrião, que significa "crescendo dentro". Desta vez, chamado de período embrionário, é caracterizado pela formação da maioria dos principais sistemas do corpo.

A partir da conclusão de 8 semanas até o final da gravidez, “o ser humano em desenvolvimento é chamado de feto”, que significa “prole não nascida”. Durante este período, chamado de período fetal, o corpo cresce e seus sistemas começam a funcionar.


Bebês depois dos 40: os riscos ocultos da gravidez na meia-idade

Depois de anos lutando contra abortos espontâneos repetidos e tratamentos de fertilidade, incluindo fertilização in vitro (FIV), Joanna Brody ficou emocionada quando finalmente concebeu sozinha aos 43 anos de idade & # x2014, mesmo considerando o aumento do risco de problemas de saúde associados à gravidez após os 40 anos Mesmo assim, a ex-corredora de maratona estava com boa saúde e se exercitou durante a gravidez, que transcorreu sem intercorrências.

Mas dois dias depois de voltar para casa do hospital após o nascimento de sua filha (ela também tinha um filho adotivo de 6 meses), ela acordou sentindo que não conseguia respirar. & # x201CI pensei que eu estava tendo um ataque de pânico devido ao estresse de cuidar de duas crianças enquanto construía uma nova casa, & # x201D Brody, agora com 45 anos, lembra.

No dia seguinte, quando ela não conseguiu recuperar o fôlego ao subir um lance de escadas, ela correu para a sala de emergência. Lá, os médicos descobriram que seus pulmões estavam cheios de fluido, um sinal de cardiomiopatia periparto, uma condição potencialmente fatal que ocorre quando há danos ao coração, resultando em um músculo cardíaco enfraquecido que não pode bombear o sangue com eficiência. Embora ocorra em apenas 1 em cada 1.300 partos, é mais comum em mulheres mais velhas, especialmente aquelas, como Brody, que têm mais de 40 anos.

O número de mulheres dando à luz na casa dos 40 e 50 anos e além está em níveis recordes, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Em 2007, 105.071 mulheres com idades entre 40-44 deram à luz, a taxa mais alta desde 1968; a taxa de natalidade para mulheres de 45 a 54 anos foi de 7.349, um aumento de 5% em apenas um ano.

& # x201C Os números realmente dispararam nas últimas duas décadas, à medida que as pesquisas mostram cada vez mais que as mulheres mais velhas são capazes de engravidar e dar à luz com segurança & # x201D diz Mark Sauer, MD, chefe de endocrinologia reprodutiva do Centro Médico da Universidade de Columbia e um pesquisador líder neste campo.

Histórias de sucesso
Não há dados oficiais sobre quantas mulheres americanas com mais de 54 anos dão à luz com sucesso a cada ano, embora haja muitos relatos de mulheres em seus 50 e 60 anos que conceberam através de óvulos de doadores. Embora mães mais velhas tenham sido a fonte de lendas bíblicas (pense em Sarah, que dizem ter dado à luz seu marido Abrahams, filho de Isaac, na idade de cair o queixo de 90), agora a mãe biológica mais velha documentada do mundo é Omkari Panwar, uma mulher indiana de 70 anos que deu à luz gêmeos de 1 quilo em 2008 por meio de uma cesariana de emergência.

Mas os Estados Unidos também tiveram sua cota de mais de 60 novas mães, incluindo Frieda Birnbaum, de Saddle River, Nova Jersey, que em 2007, aos 60 anos, estabeleceu o recorde de mulher mais velha do país a dar à luz gêmeos. (Janise Wulf, de 62 anos, deu à luz um filho solteiro em 2006.)

Embora possa parecer nada menos do que milagroso que a tecnologia de fertilização in vitro de ponta está permitindo que mulheres mais velhas engravidem, os especialistas estão preocupados com o aumento do risco de problemas de saúde materna, que vão desde complicações cardíacas até um risco potencialmente ainda maior de desenvolver câncer de mama.

& # x201CA, 42 anos de idade saudável, sem problemas médicos, que está em boa forma física e concebe naturalmente, provavelmente terá uma gravidez tão boa quanto uma mulher dez anos mais jovem, & # x201D diz Laura Riley, MD, a especialista em medicina materno-fetal no Massachusetts General Hospital e presidente do comitê de comunicação da Society of Maternal-Fetal Medicine. & # x201CMas há um bom número de mulheres na casa dos 40 anos engravidando por fertilização in vitro que têm um toque de hipertensão, estão um pouco acima do peso ou são pré-diabéticas, e é aí que começamos a ter problemas. & # x201D

Mulheres mais velhas correm cada vez mais risco de complicações potencialmente fatais. Um estudo de 2002 da University of Southern California, por exemplo, descobriu que 26% das mulheres com idades entre 50 e 54 anos sofriam de pré-eclâmpsia (uma condição com risco de vida caracterizada por pressão alta e proteína na urina) e 13% desenvolveram diabetes gestacional (a forma temporária de diabetes que ocorre durante a gravidez) & # x2014 e esse número subiu para 60% e 40%, respectivamente, para aqueles com mais de 55 anos.

Embora não haja diretrizes oficiais de organizações como a Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva sobre quantos anos é muito velho, os principais especialistas em fertilidade e obstetras de alto risco estão expressando preocupações sobre este admirável mundo novo da gravidez peri e pós-menopausa.

& # x201CO limite de idade em nossa clínica é 54, com base na pesquisa que mostra um aumento acentuado nas complicações em mulheres com mais de 55 anos, & # x201D diz Richard Paulson, MD, diretor do Programa de Fertilidade da University of Southern California Keck School de Medicina e um dos principais pesquisadores do país sobre gravidez na peri e pós-menopausa.

Outros são mais conservadores. & # x201CNós temos um limite de idade em nossa prática de 44 anos para alguém que usa seus próprios óvulos e 51 anos de idade para alguém que usa óvulos de doadores, & # x201D diz Robert Stillman, MD, diretor médico do Shady Grove Fertility Center, um das maiores clínicas de fertilidade do país, com 15 escritórios na área de Washington, DC. & # x201CNunca tivemos um parto bem-sucedido de uma mulher com mais de 44 anos usando seus próprios óvulos, e achamos antiético promover tratamentos em uma população vulnerável onde não há chance de sucesso. Não trataremos mulheres com mais de 51 anos, ponto final, porque acreditamos que há muitos riscos envolvidos em carregar a gravidez, tanto para a mãe quanto para o feto. & # X201D

Mas muitas clínicas nos Estados Unidos & # x2014, incluindo alguns dos principais centros de fertilidade das nações & # x2014, aceitam mulheres que já estão na casa dos 50 anos. Então, quais são esses riscos e o que exatamente eles significam para as mulheres mais velhas que estão pensando em engravidar? Aqui, uma olhada nos maiores perigos.

O risco de câncer
Não se pode deixar de pensar em Elizabeth Edwards, que deu à luz dois filhos com idades entre 48 e 50 depois de se submeter a tratamentos de fertilidade & # x2014 e que foi diagnosticada quatro anos depois, em 2004, aos 55 anos, com câncer de mama em estágio II. (Em 2007, ela revelou que seu câncer havia recorrido e agora estava no estágio IV.)

Embora ela nunca tenha discutido publicamente se poderia haver uma ligação entre os tratamentos de fertilidade em mães mais velhas e o subsequente câncer de mama, os especialistas em câncer de mama especulam que os dois poderiam estar relacionados.

& # x201É uma questão muito incerta, & # x201D diz Julia Smith, MD, PhD, diretora do Programa de Cuidados Preventivos do Câncer de Mama Lynne Cohen no Instituto do Câncer da Universidade de Nova York. & # x201CEstas vezes que adulteramos o ciclo natural dos hormônios reprodutivos, tínhamos um problema, conforme evidenciado por pesquisas que mostram uma ligação entre a terapia de reposição hormonal e o câncer de mama. À medida que as mulheres envelhecem, aumentam o risco de câncer de mama e estou preocupado em dar a mulheres na pós-menopausa ou na pós-menopausa hormônios sexuais adicionais que podem interromper o curso natural do envelhecimento da célula da mama. & # X201D

A pesquisa também mostra que mulheres mais velhas que deram à luz recentemente têm maior probabilidade de desenvolver câncer de mama nos 15 anos seguintes ao parto do que mulheres da mesma idade que nunca tiveram filhos. Um estudo sueco acompanhou mulheres após o parto e descobriu que as mulheres grávidas eram ligeiramente mais propensas a serem diagnosticadas com câncer & # x2014 e as mulheres que tiveram seu primeiro filho após os 35 anos de idade tinham o risco mais alto, cerca de 26% maior do que as mulheres que tiveram nunca deu à luz. (Este é um risco transitório: após 15 anos, suas chances caíram abaixo das mulheres que nunca deram à luz.)

& # x201CMinha preocupação é se uma mulher mais velha está cozinhando um câncer de mama realmente precoce e, em seguida, é exposta a níveis maciços de estrogênio durante a gravidez, isso poderia acelerar o crescimento do tumor? & # x201D acrescenta Mary Jane Minkin, MD, professora de obstetrícia e ginecologia na Escola de Medicina de Yale. & # x201CNenhum jamais o estudou e é uma possibilidade real. & # x201D

O outro ponto de preocupação: & # x201Cno minuto em que uma mulher engravida, podemos rastreá-la para câncer de mama. E não podemos fazer uma mamografia até que ela termine de amamentar, o que pode acontecer quase dois anos depois, ”ressalta o Dr. Smith. & # x201Se ela tem menos de 40 anos, não é um grande problema, porque o risco geral de câncer de mama é muito baixo. Mas se ela tiver 45 ou 50 anos, então estou preocupado. & # X201D

Os especialistas em câncer estão menos preocupados com os riscos de outros tipos de câncer reprodutivo entre mulheres com mais de 40 anos submetidas a tratamentos de fertilidade. Na verdade, um estudo dinamarquês publicado em fevereiro no British Medical Journal acompanhou mais de 50.000 mulheres que se submeteram a tratamentos de fertilidade por 15 anos e não encontrou risco aumentado de câncer de ovário entre as mulheres que tomaram a maioria dos tipos de medicamentos para fertilidade.

A única exceção & # x2014mulheres que tomaram citrato de clomifeno (Clomid) tiveram um risco aumentado de um tipo de tumor ovariano denominado tumores serosos ovarianos, que podem ser mais influenciados por hormônios do que outros tumores, diz Louise Brinton, PhD, chefe do Hormonal e Reprodutivo Seção de Epidemiologia do Instituto Nacional do Câncer. A própria pesquisa preliminar de Brintons encontrou uma possível ligação entre Clomid e câncer endometrial, um câncer do útero tratável. & # x201CMuitas mulheres em seus 40 e 50 anos estão usando óvulos de doadores, então não tomarão Clomid, que é uma droga indutora de ovulação, & # x201D ela aponta. & # x201CMas para aquelas mulheres que são, elas precisam estar cientes de que pode haver um link. & # x201D

O problema é que muitas mulheres não são informadas por seus médicos sobre os riscos potenciais a longo prazo. & # x201CI converso com especialistas em fertilidade o tempo todo e exponho minhas preocupações, e eles me dizem a mesma coisa que dizem a seus pacientes & # x2014; eles não têm nenhuma evidência de que seja prejudicial, & # x201D o Dr. Smith acrescenta. & # x201CMas não é uma questão de não haver evidências que comprovem os danos & # x2014; não temos quaisquer evidências que comprovem a segurança. & # x201D

O risco para o seu coração
O estresse da gravidez, dizem os especialistas, pode ser comparado ao estresse de correr uma maratona & # x2014 e quanto mais velha a mulher, maior a probabilidade de ter complicações.

Os médicos de mulheres com mais de 40 anos estão mais preocupados com a pré-eclâmpsia induzida pela gravidez, que geralmente surge no terceiro trimestre. Embora a incidência de pré-eclâmpsia entre todas as futuras mamães seja de 3 a 4%, esse risco aumenta para 5 a 10% se você tiver mais de 40 anos e salta para 35% se tiver mais de 50 anos. As clínicas de fertilidade mais conceituadas exigem pacientes acima dos de 45 anos, especialmente aqueles com colesterol limítrofe ou pressão alta, para se submeter a exames cardiológicos mais extensos, como um eletrocardiograma (EKG) ou um teste de estresse, mas & # x201Estes testes podem não detectar mulheres com doença cardíaca limítrofe & # x201D Dr Stillman diz. & # x201CClaro, eles podem se dar bem jogando tênis. Mas o estresse de nove meses de gravidez? Isso é o equivalente a escalar o Monte Kilimanjaro. & # X201D

Além disso, a gravidez pode provocar o aparecimento precoce de problemas de saúde que, de outra forma, teriam se desenvolvido mais tarde na vida. & # x201CA Mulher de 50 anos com hipertensão limítrofe que pode não desenvolver hipertensão até os 60 anos pode começar a ter durante a gravidez, & # x201D explica Errol Norwitz, MD, um OB-GYN de alto risco em Yale Escola de Medicina. E isso pode configurar ela e seu bebê para uma série de complicações.

Deborah Lake, 50, desenvolveu pré-eclampisa há sete anos (ela tinha 43) enquanto carregava gêmeos, o que levou seu médico a induzir o parto. & # x201CMinha pressão arterial sempre foi bastante baixa, mas no final começou a subir ao ponto em que meu médico decidiu me induzir com 36 semanas e meia, & # x201D ela se lembra. Lake deu à luz sua primeira filha, Savannah, de parto normal. Mas sua segunda filha, Courtney, ficou presa no canal do parto, levando a uma cesariana de emergência. Lake teve alta após três dias, apenas para retornar alguns dias depois, quando sua pressão arterial disparou e todo o seu corpo inchou, ambos sinais de pré-eclâmpsia. & # x201CTeles me deram diuréticos e eu urinei cerca de 22 quilos de água em três dias, & # x201D, ela se lembra.

Lake estava tentando engravidar há quase uma década e finalmente concebeu através de óvulos de doadores. & # x201CDevido à minha idade e ao fato de estar grávida de gêmeos, fui tão cuidadosa & # x2014Comi perfeitamente, não ganhei muito peso & # x201D, diz ela. & # x201CMas mesmo isso, em última análise, não foi suficiente para evitar problemas. & # x201D

Após a gravidez, também existem preocupações cardíacas. & # x201Ca maioria das mulheres tende a ganhar peso a cada gravidez e manter aqueles 5 quilos extras por um tempo, & # x201D diz o Dr. Minkin. & # x201CQue peso extra aumenta o risco de uma mulher idosa desenvolver doenças cardíacas. & # x201D

A progesterona, um hormônio reprodutivo que é dado a mulheres durante a fertilização in vitro e também está presente em níveis elevados durante a gravidez, faz com que a pressão arterial e o colesterol subam temporariamente, acrescenta Nieca Goldberg, MD, diretora do Centro do Coração das Mulheres da Universidade de Nova York. & # x201Este não é um problema para uma mulher saudável sem fatores de risco para doenças cardíacas.

Mas se você engravidar com pressão alta ou colesterol limítrofes, que muitas mulheres mais velhas têm, isso pode representar um problema sério ”, diz ela.

A cardiomiopatia periparto, que Joanna Brody tinha, também é um perigo potencial entre este grupo de mães. Enquanto Brody saiu ileso, esta condição pode causar insuficiência cardíaca & # x2014, que leva à morte em 25 a 50% dos casos, de acordo com o National Institutes of Health.

Outra grande preocupação: diabetes gestacional, uma forma temporária de diabetes que ocorre durante a gravidez. Quase sempre desaparece após o parto, mas pode ser um prenúncio de diabetes mais tarde na vida e coloca as mulheres em risco de dar à luz um bebê muito grande (macrossomia).

Though the overall rate of gestational diabetes is 3%, it rises to 7% in women older than 40 and 20% in women older than 50. But while risk factors like a family history of diabetes, borderline blood sugars, being overweight, or having had gestational diabetes in an earlier pregnancy all increase your chances of getting it, many older women with none of these end up developing this dangerous condition.

Not surprisingly, because over-40 women are more at risk for a variety of health problems, their C-section rate is significantly higher than that of younger moms. Almost a third of all women in the United States deliver via C-section, but almost 50% of women having their first child between 40 to 45 and almost 80% in women ages 50 to 63 undergo the procedure.

“Older women have older uteruses, which tend to not contract as well, which can result in abnormal labor” and lead to a C-section, explains Robin Kalish, MD, director of clinical maternal-fetal medicine at Weill Cornell Medical Center in New York City.

The risk of placental problems
While placental problems are relatively rare during pregnancy, the risk shoots up once you hit the big 4-0. If you get pregnant past that age, you have a 10-fold increased risk, compared with women younger than 30, of placenta previa𠅊 dangerous condition in which the placenta does not move up and away from the opening of the uterus during pregnancy this can cause severe vaginal bleeding and activate premature labor. The main reason? An older uterus is less hospitable to the drastic bodily changes of pregnancy.

“The uterus is required to grow from the size of a small pear to a huge watermelon in nine months, which requires an enormous level of blood flow,” Dr. Stillman says. “Vascular disease is ubiquitous as people age, whether its in the heart or in the vagina, and it gets more and more difficult as a woman gets older for her uterus to keep up with the rapid growth of pregnancy.”

Lauren B. Cohen, a New Jersey lawyer who is the second oldest woman in the United States to give birth to twins, at age 59, spent two months in the hospital before giving birth to her twins at 31 1/2 weeks due to complications from placenta percreta, an incredibly rare condition in which the placenta actually breaks through the walls of the uterus and attaches to another organ such as the bladder.

“My doctors said my uterine walls had been weakened, due to age, a past C-section, and the stress of carrying twins,” Cohen explains. During the C-section, she hemorrhaged so much from her placenta that she required a transfusion of 33 units of blood. The twins𠅋orn two months premature at just over 3 pounds each—have suffered no long-term health problems, but they have developmental delays.

The risk to baby
Babies born to over-40 women like Cohen are not only more likely to be born early but also more likely to have birth defects. One Columbia University study found that 2.9% of women older than 40 have babies with birth defects, compared with 1.7% of all women younger than 35. Of these, cardiac issues are the most common: Another study found that heart defects were four times more common in infants of women over 40, compared with those age 20 to 24.

“It could have something to do with egg quality or with the fact that older women may have undiagnosed and untreated diabetes or hypertension, which could affect growth and contribute to birth defects,” explains Randy Fink, MD, a high-risk OB-GYN in Miami.

What women must know
While modern medicine is now able to get you pregnant into your fourth, fifth, or even sixth decade, it can&apost guarantee a smooth and safe road to delivery. There are undeniable health risks to pregnancy in the peri- and postmenopausal years, risks that often aren&apost revealed to the plus-40 women hoping to get pregnant. If you&aposre in your 40s and considering pregnancy, its critical to be proactive and get a thorough screening to rule out hidden heart disease or diabetes.

𠇊ll women in this age group need to get their blood pressure, cholesterol, and blood sugar levels checked, as well as an EKG,” before trying to get pregnant, Dr. Goldberg says. While a borderline or high level on any of these tests doesn&apost necessarily rule out pregnancy, you&aposll need to undergo even more detailed tests such as an echocardiogram, which uses sound waves to “see” any potential damage done already to your heart.

Women with risk factors for breast cancer——such as having a family history of the disease——should also think carefully before proceeding, Dr. Smith advises. Most women over the age of 45 are automatically referred to a high-risk practice. If you&aposre not, make sure you get a recommendation for a good one.

The bottom line: It is possible to have a baby in midlife. But before you proceed, its essential to understand the potential dangers to you and your baby.

𠇎ven if a woman passes all the screening tests with flying colors, she&aposs still more at risk for health complications,” stresses Miriam Greene, MD, an OB-GYN at New York University Langone Medical Center. 𠇊nd we just don&apost know what the long-term health effects are going to be of all these added hormones on their bodies. If an older woman decides she wants to get pregnant, that&aposs her decision. But she should have her eyes wide open and make sure she&aposs fully aware of all the potential risks.”


Labor is the physical efforts of expulsion of the fetus and the placenta from the uterus during birth (parturition). Toward the end of the third trimester, estrogen causes receptors on the uterine wall to develop and bind the hormone oxytocin. At this time, the baby reorients, facing forward and down with the back or crown of the head engaging the cervix (uterine opening). This causes the cervix to stretch and nerve impulses are sent to the hypothalamus, which signals for the release of oxytocin from the posterior pituitary. The oxytocin causes the smooth muscle in the uterine wall to contract. At the same time, the placenta releases prostaglandins into the uterus, increasing the contractions. A positive feedback relay occurs between the uterus, hypothalamus, and the posterior pituitary to assure an adequate supply of oxytocin. As more smooth muscle cells are recruited, the contractions increase in intensity and force.

There are three stages to labor. During stage one, the cervix thins and dilates. This is necessary for the baby and placenta to be expelled during birth. The cervix will eventually dilate to about 10 cm. During stage two, the baby is expelled from the uterus. The uterus contracts and the mother pushes as she compresses her abdominal muscles to aid the delivery. The last stage is the passage of the placenta after the baby has been born and the organ has completely disengaged from the uterine wall. If labor should stop before stage two is reached, synthetic oxytocin, known as Pitocin, can be administered to restart and maintain labor.

An alternative to labor and delivery is the surgical delivery of the baby through a procedure called a Caesarian section. This is major abdominal surgery and can lead to post-surgical complications for the mother, but in some cases it may be the only way to safely deliver the baby.

The mother’s mammary glands go through changes during the third trimester to prepare for lactation and breastfeeding. When the baby begins suckling at the breast, signals are sent to the hypothalamus causing the release of prolactin from the anterior pituitary. Prolactin causes the mammary glands to produce milk. Oxytocin is also released, promoting the release of the milk. The milk contains nutrients for the baby’s development and growth as well as immunoglobulins to protect the child from bacterial and viral infections.


Contraception and Birth Control

The prevention of a pregnancy comes under the terms contraception or birth control. Strictly speaking, contraception refers to preventing the sperm and egg from joining. Both terms are, however, frequently used interchangeably.

Table 1. Contraceptive Methods
Método Exemplos Failure Rate in Typical Use Over 12 Months
Barrier male condom, female condom, sponge, cervical cap, diaphragm, spermicides 12-21%
Hormonal oral, patch, vaginal ring 7%
injection 4%
implant, some intrauterine devices less than 1%
De outros natural family planning 2 to 23%
withdrawal 27%
sterilization, some intrauterine devices less than 1%
modified from Trussell J et al. eds. Contraceptive technology. 21st ed. New York, NY: Ayer Company Publishers, Inc., 2018.

tabela 1 lists common methods of contraception. The failure rates listed are not the ideal rates that could be realized, but the typical rates that occur. A failure rate is the number of pregnancies resulting from the method’s use over a twelve-month period. Barrier methods, such as condoms, cervical caps, and diaphragms, block sperm from entering the uterus, preventing fertilization. Spermicides are chemicals that are placed in the vagina that kill sperm. Sponges, which are saturated with spermicides, are placed in the vagina at the cervical opening. Combinations of spermicidal chemicals and barrier methods achieve lower failure rates than do the methods when used separately.

Nearly a quarter of the couples using barrier methods, natural family planning, or withdrawal can expect a failure of the method. Natural family planning is based on the monitoring of the menstrual cycle and having intercourse only during times when the egg is not available. A female’s body temperature may rise a degree Celsius at ovulation and the cervical mucus may increase in volume and become more pliable. These changes give a general indication of when intercourse is more or less likely to result in fertilization. Withdrawal involves the removal of the penis from the vagina during intercourse, before ejaculation occurs. This is a risky method with a high failure rate due to the possible presence of sperm in the bulbourethral gland’s secretion, which may enter the vagina prior to removing the penis.

Hormonal methods use synthetic progesterone (sometimes in combination with estrogen), to inhibit the hypothalamus from releasing FSH or LH, and thus prevent an egg from being available for fertilization. The method of administering the hormone affects failure rate. The most reliable method, with a failure rate of less than 1 percent, is the implantation of the hormone under the skin. The same rate can be achieved through the sterilization procedures of vasectomy in the male or of tubal ligation in the female, or by using an intrauterine device (IUD). IUDs are inserted into the uterus and establish an inflammatory condition that prevents fertilized eggs from implanting into the uterine wall. Some IUDs also prevent ovulation, or prevent sperm from entering the cervix and uterus.

Compliance with the contraceptive method is a strong contributor to the success or failure rate of any particular method. The only method that is completely effective at preventing conception is abstinence. The choice of contraceptive method depends on the goals of the female or couple. Tubal ligation and vasectomy are considered permanent prevention, while other methods are reversible and provide short-term contraception.

Termination of an existing pregnancy can be spontaneous or voluntary. Spontaneous termination is also known as miscarriage and usually occurs very early in the pregnancy, usually within the first few weeks. This occurs when the fetus cannot develop properly and the gestation is naturally terminated, and is very common. About one fifth of all clinically recognized pregnancies end in spontaneous termination. Voluntary termination of a pregnancy is referred to as abortion. Laws regulating abortion vary between states and tend to view fetal viability as the criteria for allowing or preventing the procedure.


Human Reproductive Cycle

The reproductive structures of many animals are very similar, even across different lineages, in a process that begins with two gametes–eggs and sperm–and ends with a zygote, which is a fertilized egg. In animals ranging from insects to humans, males produce esperma no testículos and sperm are stored in the epidídimo until ejaculation. Sperm are small, mobile, low-cost cells that occur in high numbers. Females produce an óvulo ou egg that matures in the ovário. Eggs are large cells that require a substantial investment of time and energy to form, are non-mobile, and are rare relative to sperm numbers. When the eggs are released from the ovary, they travel to the Tubas uterinas for fertilization (in animals that reproduce via internal fertilization) or are released in the aqueous environment (in animals that reproduce via external fertilization).

The first half of Hank Green’s Crash course video below has a nice summary of these ideas for a diversity of eukaryotes, while the second half of the video introduces the human reproductive anatomy before we take a deeper dive into the structures and functions via dynamic hormonal changes.

For our purposes, all sexual reproducers have females with ovaries that produce large eggs, which subsequently travel down a uterine tube, and males with testes that produce small, plenteous sperm, stored in an epididymus. Of course, beyond this general anatomy, there are some differences in different types of animals:

  • In many insects and some mollusks and worms, the female has a specialized sac, the spermatheca, which stores sperm for later use, sometimes up to a year. Fertilization can be timed with environmental or food conditions that are optimal for offspring survival.
  • Non-mammal vertebrates, such as most birds and reptiles, have a cloaca, a single body opening for the digestive, excretory, and reproductive systems. Mating between birds usually involves positioning the cloaca openings opposite each other for transfer of sperm from male to female. Ducks are a rare exception, where the males have a penis.
  • Mammals have separate openings for digestive, excretory, and reproductive systems in the female, and placental mammals have a útero where offspring develop.

The remainder of today’s content focus on human reproduction and include structures as well as hormonal control. We will provide a list of the anatomy you need to know and would like you to focus on the hormones and how they work together to support effective reproduction. Hormones are dynamic (changing), so this process can be trickier to understand. Hormonal changes are the center of the fascinating biology of reproduction.


Resumo da Seção

Human pregnancy begins with fertilization of an egg and proceeds through the three trimesters of gestation. The labor process has three stages (contractions, delivery of the fetus, expulsion of the placenta), each propelled by hormones. The first trimester lays down the basic structures of the body, including the limb buds, heart, eyes, and the liver. The second trimester continues the development of all of the organs and systems. The third trimester exhibits the greatest growth of the fetus and culminates in labor and delivery. Prevention of a pregnancy can be accomplished through a variety of methods including barriers, hormones, or other means. Assisted reproductive technologies may help individuals who have infertility problems.


Conteúdo

In human medicine, "gravidity" refers to the number of times a woman has been pregnant, [1] regardless of whether the pregnancies were interrupted or resulted in a live birth:

  • The term "gravida" can be used to refer to a pregnant woman.
  • A "nulligravida" is a woman who has never been pregnant.
  • A "primigravida" is a woman who is pregnant for the first time or has been pregnant once.
  • A "multigravida" or "secundigravida" is a woman who has been pregnant more than once.

Terms such as "gravida 0", referring to a nulligravida, "gravida 1" for a primigravida, and so on, can also be used. The term "elderly primigravida" has also been used to refer to a woman in their first pregnancy who is at least 35 years old. [4] Advanced maternal age can be a risk factor for some birth defects.

In biology, the term "gravid" (Latin: gravidus "burdened, heavy" [5] ) is used to describe the condition of an animal (most commonly fish or reptiles) when carrying eggs internally. Por exemplo, Astatotilapia burtoni females can transform between reproductive states, one of which is gravid, and the other non-gravid. In entomology it describes a mated female insect.

In human medicine, parity is the number of pregnancies carried by a woman for at least 20 weeks (duration varies from region to region, 20 – 28 weeks, depending upon age of viability).

A woman who has never carried a pregnancy beyond 20 weeks is nulliparous and is called a nullipara ou para 0. [6] A woman who has given birth once is primiparous and is referred to as a primipara ou primip. A woman who has given birth two, three, or four times is multiparous and is called a multip. Grand multipara describes the condition of having given birth five or more times. [7]

Like gravidity, parity may also be counted. A woman who has given birth one or more times can also be referred to as para 1, para 2, para 3, and so on.

Viable gestational age varies from region to region.

In agriculture, parity is a factor in productivity in domestic animals kept for milk production. Animals that have given birth once are described as "primiparous" those that have given birth more than once are described as "pluriparous". [8] [9] Those that have given birth twice may also be described as "secondiparous", in which case "pluriparous" is applied to those that have given birth three times or more.

Nulliparity Edit

UMA nulliparous ( / n ʌ l ˈ ɪ p ə r ə s / ) woman (a nullipara ou para 0) has never given birth. It includes women who have experienced spontaneous miscarriages and induced abortions before the mid-point of pregnancy, but not women who have experienced pregnancy loss after 20 weeks.

Prolonged nulliparity ( / ˌ n ʌ l ɪ ˈ p ær ɪ t i / ) is a risk factor for breast cancer. For instance, a meta-analysis of 8 population-based studies in the Nordic countries found that never giving birth was associated with a 30% increase in the risk of breast cancer compared with women who have given birth, and for every 2 births, the risk was reduced by about 16%. Women having their first birth after the age of 35 years had a 40% increased risk compared to those with a first birth before the age of 20 years. [10]

A number of systems are incorporated into a woman's obstetric history to record the number of past pregnancies and pregnancies carried to viable age. Esses incluem:

  • o gravida/para/abortus (GPA) system, or sometimes just gravida/para (GP), is one such shorthand. [citação necessária] For example, the obstetric history of a woman who has had two pregnancies (both of which resulted in live births) would be noted as G2P2. The obstetric history of a woman who has had four pregnancies, one of which was a miscarriage before 20 weeks, would be noted in the GPA system as G4P3UMA1 and in the GP system as G4P3. The obstetric history of a woman who has had one pregnancy of twins with successful outcomes would be noted as G1P1+1. [11]
  • TPAL is one of the methods to provide a quick overview of a person's obstetric history. [12] In TPAL, the T refers to term births (after 37 weeks' gestation), the P refers to premature births, the UMA refers to abortions, and the eu refers to living children. [13] When reported, the "abortions" number refers to the total number of spontaneous or induced abortions and miscarriages, including ectopic pregnancies, prior to 20 weeks. If a fetus is aborted after 20 weeks, spontaneously or electively, then it is counted as a premature birth and P will increase but L will not. [citação necessária] The TPAL is described by numbers separated by hyphens. Multiple births (twins, triplets and higher multiples) count as one pregnancy (gravidity) and as one birth. For example, a pregnant woman who carried one pregnancy to term with a surviving infant carried one pregnancy to 35 weeks with surviving twins carried one pregnancy to 9 weeks as an ectopic (tubal) pregnancy and has three living children would have a TPAL annotation of T1, P1, A1, L3. This could also be written as 1-1-1-3.
  • O termo GTPAL is used when the TPAL is prefixed with gravidity, and GTPALM when GTPAL is followed by number of multiple pregnancies. [13] For example, the gravidity and parity of a woman who has given birth at term once and has had one miscarriage at 12 weeks would be recorded as G2 T1 P0 A1 L1. This notation is not standardized and can lead to misinterpretations. [6]

Though similar, GPA should not be confused with the TPAL system, the latter of which may be used to provide information about the number of miscarriages, preterm births, and live births by dropping the "A" from "GPA" and including four separate numbers after the "P", as in G5P3114. This TPAL form indicates five pregnancies, with three term births, one preterm birth, one induced abortion or miscarriage, and four living children. [14]

In obstetrics, the term can lead to some ambiguity for events occurring between 20 and 24 weeks, [15] and for multiple pregnancies. [16]


Fertility facts

Extend Fertility, LLC provides management and support services to Extend Fertility Medical Practice. Extend Fertility Medical Practice is an independently owned professional corporation. All medical services, such as medication monitoring and egg retrieval, are directed and rendered solely by Extend Fertility Medical Practice. References on our website to the healthcare team refers to the physicians and nurses employed or contracted by Extend Fertility Medical Practice to provide health care services.

In addition to providing the services set forth above, Extend Fertility, LLC holds a tissue processing facility licenses, employs the embryologists, and performs certain services associated with egg freezing.


Labor is the physical efforts of expulsion of the fetus and the placenta from the uterus during birth (parturition). Toward the end of the third trimester, estrogen causes receptors on the uterine wall to develop and bind the hormone oxytocin. At this time, the baby reorients, facing forward and down with the back or crown of the head engaging the cervix (uterine opening). This causes the cervix to stretch and nerve impulses are sent to the hypothalamus, which signals for the release of oxytocin from the posterior pituitary. The oxytocin causes the smooth muscle in the uterine wall to contract. At the same time, the placenta releases prostaglandins into the uterus, increasing the contractions. A positive feedback relay occurs between the uterus, hypothalamus, and the posterior pituitary to assure an adequate supply of oxytocin. As more smooth muscle cells are recruited, the contractions increase in intensity and force.

There are three stages to labor. During stage one, the cervix thins and dilates. This is necessary for the baby and placenta to be expelled during birth. The cervix will eventually dilate to about 10 cm. During stage two, the baby is expelled from the uterus. The uterus contracts and the mother pushes as she compresses her abdominal muscles to aid the delivery. The last stage is the passage of the placenta after the baby has been born and the organ has completely disengaged from the uterine wall. If labor should stop before stage two is reached, synthetic oxytocin, known as Pitocin, can be administered to restart and maintain labor.


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