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15,26: Evolução dos Humanos - Biologia


objetivos de aprendizado

  • Descreva a história evolutiva dos humanos

A família Hominidae da ordem Primatas inclui o hominóides: os grandes macacos (Figura 1). Evidências do registro fóssil e de uma comparação de DNA humano e de chimpanzé sugerem que humanos e chimpanzés divergiram de um ancestral hominóide comum há aproximadamente 6 milhões de anos. Várias espécies evoluíram do ramo evolutivo que inclui os humanos, embora nossa espécie seja o único membro sobrevivente. O termo hominídeo é usado para se referir às espécies que evoluíram após essa divisão da linhagem dos primatas, designando, assim, espécies que são mais estreitamente relacionadas aos humanos do que aos chimpanzés. Os hominíneos eram predominantemente bípedes e incluem os grupos que provavelmente deram origem à nossa espécie, incluindo Australopithecus, Homo habilis, e Homo erectus—E aqueles grupos não ancestrais que podem ser considerados “primos” dos humanos modernos, como os Neandertais. Determinar as verdadeiras linhas de descendência em hominídeos é difícil. Nos anos anteriores, quando relativamente poucos fósseis de hominídeos haviam sido recuperados, alguns cientistas acreditavam que considerá-los em ordem, do mais antigo para o mais jovem, demonstraria o curso da evolução dos primeiros hominídeos aos humanos modernos. Nos últimos anos, no entanto, muitos novos fósseis foram encontrados, e é claro que muitas vezes havia mais de uma espécie viva ao mesmo tempo e que muitos dos fósseis encontrados (e espécies nomeadas) representam espécies de hominídeos que morreram e não são ancestrais dos humanos modernos.

Hominídeos muito antigos

Três espécies de hominídeos muito antigos foram notícia nos últimos anos. O mais antigo deles, Sahelanthropus tchadensis, foi datado de quase 7 milhões de anos atrás. Existe um único espécime deste gênero, um crânio que foi uma descoberta de superfície no Chade. O fóssil, informalmente chamado de “Toumai”, é um mosaico de características primitivas e evoluídas, e não está claro como esse fóssil se encaixa na imagem fornecida pelos dados moleculares, ou seja, que a linha que leva aos humanos modernos e aos chimpanzés modernos aparentemente bifurcou-se em cerca de 6 milhões anos atrás. Não se pensa, nesta época, que esta espécie foi um ancestral dos humanos modernos.

Uma segunda espécie, mais jovem, Orrorin tugenensis, também é uma descoberta relativamente recente, encontrada em 2000. Existem vários espécimes deOrrorin. Não se sabe se Orrorin era um ancestral humano, mas essa possibilidade não foi descartada. Algumas características de Orrorinsão mais semelhantes aos dos humanos modernos do que os australopitecos, embora Orrorin é muito mais velho.

Um terceiro gênero, Ardipithecus, foi descoberto na década de 1990, e os cientistas que descobriram o primeiro fóssil descobriram que alguns outros cientistas não acreditavam que o organismo fosse um bípede (portanto, não seria considerado um hominídeo). Nos anos seguintes, vários outros espécimes de Ardipithecus, classificado como duas espécies diferentes, demonstrou que o organismo era bípede. Novamente, o status desse gênero como ancestral humano é incerto.

Hominíneos primitivos: gênero Australopithecus

Australopithecus (“Macaco do sul”) é um gênero de hominídeo que evoluiu na África oriental há aproximadamente 4 milhões de anos e foi extinto há cerca de 2 milhões de anos. Este gênero é de particular interesse para nós, pois se pensa que nosso gênero, gênero Homo, evoluíram a partir de Australopithecus cerca de 2 milhões de anos atrás (provavelmente após passar por alguns estados de transição). Australopithecus tinha uma série de características que eram mais semelhantes aos grandes macacos do que aos humanos modernos. Por exemplo, o dimorfismo sexual era mais exagerado do que nos humanos modernos. Os machos eram até 50% maiores do que as fêmeas, uma proporção semelhante à observada em gorilas e orangotangos modernos. Em contraste, os homens humanos modernos são aproximadamente 15 a 20 por cento maiores do que as mulheres. O tamanho do cérebro de Australopithecus em relação à sua massa corporal também era menor do que os humanos modernos e mais semelhante ao visto nos grandes macacos. Uma característica fundamental que Australopithecus tinha em comum com os humanos modernos era o bipedalismo, embora seja provável que Australopithecus também passou um tempo nas árvores. Pegadas hominíneas, semelhantes às dos humanos modernos, foram encontradas em Laetoli, na Tanzânia, e datadas de 3,6 milhões de anos atrás. Eles mostraram que os hominídeos na época de Australopithecus estavam andando eretos.

Havia uma série de Australopithecus espécies, que são frequentemente referidas como australopitecos. Australopithecus anamensis viveu cerca de 4,2 milhões de anos atrás. Mais se sabe sobre outras espécies primitivas, Australopithecus afarensis, que viveu entre 3,9 e 2,9 milhões de anos atrás. Esta espécie demonstra uma tendência na evolução humana: a redução da dentição e do tamanho da mandíbula. UMA. afarensis (Figura 2) tinham caninos e molares menores em comparação com os macacos, mas eram maiores do que os dos humanos modernos.

O tamanho do cérebro era de 380–450 centímetros cúbicos, aproximadamente o tamanho do cérebro de um chimpanzé moderno. Também tinha mandíbulas prognáticas, que é uma mandíbula relativamente mais longa do que a dos humanos modernos. Em meados da década de 1970, o fóssil de uma mulher adulta UMA. afarensis foi encontrado na região Afar da Etiópia e datado de 3,24 milhões de anos atrás (Figura 3). O fóssil, que é informalmente chamado de “Lucy”, é significativo porque foi o fóssil de australopitônio mais completo encontrado, com 40% do esqueleto recuperado.

Australopithecus africanus viveu entre 2 e 3 milhões de anos atrás. Tinha uma constituição esguia e era bípede, mas tinha braços robustos e, como outros hominídeos primitivos, pode ter passado um tempo significativo nas árvores. Seu cérebro era maior do que o de UMA. afarensis com 500 centímetros cúbicos, o que é um pouco menos de um terço do tamanho dos cérebros humanos modernos. Duas outras espécies, Australopithecus bahrelghazalie Australopithecus garhi, foram adicionados à lista de australopitecos nos últimos anos.

Um beco sem saída: gênero Paranthropus

Os australopitecos tinham uma constituição relativamente esguia e dentes adequados para alimentos macios. Nos últimos anos, fósseis de hominídeos de um tipo de corpo diferente foram encontrados e datados de aproximadamente 2,5 milhões de anos atrás. Esses hominídeos, do gênero Paranthropus, eram relativamente grandes e tinham grandes dentes que rangem. Seus molares apresentavam desgaste intenso, sugerindo que eles tinham uma dieta vegetariana grosseira e fibrosa, em oposição à dieta parcialmente carnívora dos australopitecos. Paranthropus inclui ParanthropusRobustus da África do Sul, e Paranthropusetíope e Paranthropusboisei da África Oriental. Os hominídeos deste gênero foram extintos há mais de 1 milhão de anos e não são considerados ancestrais dos humanos modernos, mas sim membros de um ramo evolutivo da árvore hominídea que não deixou descendentes.

Hominíneos primitivos: gênero Homo

O gênero humano, Homo, apareceu pela primeira vez entre 2,5 e 3 milhões de anos atrás. Por muitos anos, os fósseis de uma espécie chamada H. habilisforam os exemplos mais antigos do gênero Homo, mas em 2010, uma nova espécie chamada Homo gautengensis foi descoberto e pode ser mais antigo. Comparado com UMA. africanus, H. habilis tinha uma série de características mais semelhantes aos humanos modernos. H. habilis tinha uma mandíbula que era menos prognática do que o australopiths e um cérebro maior, com 600-750 centímetros cúbicos. Contudo, H. habilis reteve algumas características das espécies de hominídeos mais antigas, como braços longos. O nome H. habilis significa “homem prático”, que é uma referência às ferramentas de pedra que foram encontradas com seus restos.

Assista a este vídeo sobre a paleontóloga do Smithsonian Briana Pobiner explicando a ligação entre o consumo de carne por hominídeos e as tendências evolutivas.

Um elemento do YouTube foi excluído desta versão do texto. Você pode visualizá-lo online aqui: pb.libretexts.org/fob1/?p=456

H. erectus apareceu há cerca de 1,8 milhões de anos (Figura 4). Acredita-se que ele se originou na África Oriental e foi a primeira espécie de hominídeo a migrar para fora da África. Fósseis de H. erectus foram encontrados na Índia, China, Java e Europa e eram conhecidos no passado como "Homem de Java" ou "Homem de Pequim". H. erectus tinha uma série de características que eram mais semelhantes aos humanos modernos do que os de H. habilis. erectus era maior em tamanho do que os hominídeos anteriores, atingindo alturas de até 1,85 metros e pesando até 65 quilos, que são tamanhos semelhantes aos dos humanos modernos. Seu grau de dimorfismo sexual era menor do que nas espécies anteriores, com os machos sendo 20 a 30 por cento maiores do que as fêmeas, o que é próximo à diferença de tamanho observada em nossa espécie. erectus tinha um cérebro maior do que as espécies anteriores, com 775-1.100 centímetros cúbicos, o que se compara aos 1.130-1.260 centímetros cúbicos vistos nos cérebros humanos modernos. erectus também tinha um nariz com narinas voltadas para baixo semelhantes às dos humanos modernos, em vez das narinas voltadas para a frente encontradas em outros primatas. Narinas mais compridas voltadas para baixo permitem o aquecimento do ar frio antes de entrar nos pulmões e pode ter sido uma adaptação a climas mais frios. Artefatos encontrados com fósseis de H. erectus sugerem que foi o primeiro hominídeo a usar o fogo, caçar e ter uma base doméstica. erectus geralmente pensa-se que viveu até cerca de 50.000 anos atrás.

Humanos: Homo sapiens

Uma série de espécies, às vezes chamadas de arcaicas Homo sapiens, aparentemente evoluiu de H. erectus começando cerca de 500.000 anos atrás. Essas espécies incluem Homo heidelbergensis, Homo rhodesiensis, e Homo neanderthalensis. Estes arcaicos H. sapiens tinha um cérebro de tamanho semelhante ao dos humanos modernos, com média de 1.200-1.400 centímetros cúbicos. Eles diferiam dos humanos modernos por terem um crânio grosso, uma sobrancelha proeminente e um queixo recuado. Algumas dessas espécies sobreviveram até 30.000-10.000 anos atrás, sobrepondo-se aos humanos modernos (Figura 5).

Há um debate considerável sobre as origens dos humanos anatomicamente modernos ou Homo sapiens sapiens. Como discutido anteriormente, H. erectus migrou da África para a Ásia e a Europa na primeira grande onda de migração, há cerca de 1,5 milhão de anos. Pensa-se que os humanos modernos surgiram na África a partir de H. erectus e migrou para fora da África há cerca de 100.000 anos em uma segunda grande onda de migração. Então, os humanos modernos substituíram H. erectus espécies que migraram para a Ásia e Europa na primeira onda.

Esta linha do tempo evolucionária é apoiada por evidências moleculares. Uma abordagem para estudar as origens dos humanos modernos é examinar o DNA mitocondrial (mtDNA) de populações ao redor do mundo. Como um feto se desenvolve a partir de um óvulo que contém as mitocôndrias de sua mãe (que têm seu próprio DNA não nuclear), o mtDNA é passado inteiramente pela linha materna. As mutações no mtDNA agora podem ser usadas para estimar a linha do tempo da divergência genética. A evidência resultante sugere que todos os humanos modernos têm mtDNA herdado de um ancestral comum que viveu na África cerca de 160.000 anos atrás. Outra abordagem para a compreensão molecular da evolução humana é examinar o cromossomo Y, que é passado de pai para filho. Essa evidência sugere que todos os homens hoje herdaram um cromossomo Y de um homem que viveu na África há cerca de 140.000 anos.


Assista o vídeo: Wat gebeurt er in een zwart gat? (Janeiro 2022).