Em formação

Laurásia e Gondwana


A explosão cambriana foi de 540 mya. Laurasia e Gondwana não colidiram até 330 mya. Portanto, por 210 milhões de anos, a terra foi dividida em dois grandes continentes. Plantas e insetos já haviam colonizado a terra muito antes da formação de Pangéia. Portanto, deve ser possível dividir as plantas terrestres e os insetos em dois grandes grupos. Um grupo que habitou a Laurásia e um grupo que habitou Gondwana. Eu pesquisei por aí, mas não consigo encontrar nenhuma boa informação sobre isso.


Laurasia e Gondwana - Biologia

A distribuição geográfica dos organismos no planeta segue padrões que são melhor explicados pela evolução em conjunto com o movimento das placas tectônicas ao longo do tempo geológico. Amplos grupos que evoluíram antes da separação do supercontinente Pangea (cerca de 200 milhões de anos atrás) estão distribuídos em todo o mundo. Grupos que evoluíram desde a separação aparecem exclusivamente em regiões do planeta, como a flora e a fauna únicas dos continentes do norte que se formaram a partir do supercontinente Laurásia e dos continentes do sul que se formaram a partir do supercontinente Gondwana. A presença de membros da família de plantas Proteaceae na Austrália, no sul da África e na América do Sul é melhor devido ao seu aparecimento antes da separação do supercontinente Gondwana do sul.

A grande diversificação de marsupiais na Austrália e a ausência de outros mamíferos refletem o longo isolamento da Austrália. A Austrália tem uma abundância de espécies endêmicas - espécies que não são encontradas em nenhum outro lugar - o que é típico de ilhas cujo isolamento por extensões de água impede a migração de espécies. Com o tempo, essas espécies divergem evolutivamente em novas espécies que parecem muito diferentes de seus ancestrais que podem existir no continente. Os marsupiais da Austrália, os tentilhões das Galápagos e muitas espécies das ilhas havaianas são todos únicos em seu único ponto de origem, mas exibem relações distantes com espécies ancestrais no continente.


Conteúdo

O continente de Gondwana foi nomeado pelo cientista austríaco Eduard Suess, em homenagem à região de Gondwana da Índia central, que é derivada do sânscrito para "floresta dos Gonds". [6] O nome havia sido usado anteriormente em um contexto geológico, primeiro por H.B. Medlicott em 1872, [7] a partir do qual as sequências sedimentares do Gondwana (Permiano-Triássico) também são descritas.

O termo "Gondwana" é preferido por alguns cientistas para fazer uma distinção clara entre a região e o supercontinente. [8]

A montagem de Gondwana foi um processo demorado durante o Neoproterozóico e o Paleozóico, que no entanto permanece incompletamente compreendido devido à falta de dados paleomagnéticos. Diversas orogenias, conhecidas coletivamente como orogenia pan-africana, levaram ao amálgama da maioria dos fragmentos continentais de um supercontinente muito mais antigo, Rodinia. Um desses cinturões orogênicos, o Cinturão de Moçambique, formou 800 a 650 Ma e foi originalmente interpretado como a sutura entre o Oriente (Índia, Madagascar, Antártica e Austrália) e o Gondwana Ocidental (África e América do Sul). Três orogenias foram reconhecidas durante a década de 1990: a orogenia da África Oriental (650 a 800 Ma) e a orogenia Kuunga (incluindo a orogenia malgaxe no sul de Madagascar) (550 Ma), a colisão entre Gondwana Oriental e África Oriental em duas etapas, e a orogenia Brasiliana orogenia (660 a 530 Ma), a colisão sucessiva entre crátons sul-americanos e africanos. [10]

Os últimos estágios da montagem de Gondwana coincidiram com a abertura do oceano Iapetus entre Laurentia e Gondwana ocidental. [11] Durante este intervalo, a explosão cambriana ocorreu. Laurentia foi ancorada contra a costa oeste de um Gondwana unido por um curto período perto da fronteira pré-cambriana / cambriana, formando o supercontinente Pannotia, de vida curta e ainda disputado. [12]

O oceano de Moçambique separou o bloco Congo-Tanzânia-Bangweulu da África central da Índia Neoproterozóica (Índia, Bloco Antongil no extremo leste de Madagascar, Seychelles e os Complexos Napier e Rayner na Antártica Oriental). O continente Azania [13] (grande parte do centro de Madagascar, o Chifre da África e partes do Iêmen e da Arábia) era uma ilha no oceano de Moçambique.

Conforme o resto de Gondwana se formou, uma série complexa de eventos orogênicos reuniu as partes orientais de Gondwana (África oriental, Escudo Árabe-Núbio, Seychelles, Madagascar, Índia, Sri Lanka, Antártica Oriental e Austrália) c. 750 a 530 Ma. Primeiro, o Escudo Árabe-Núbio colidiu com a África oriental (na região do Quênia-Tanzânia) na Orogenia da África Oriental c. 750 a 620 Ma. Em seguida, a Austrália e a Antártica Oriental foram fundidas com o restante do Gondwana c. 570 a 530 Ma na Orogenia Kuunga. [15]

A orogenia malgaxe posterior em cerca de 550-515 Mya afetou Madagascar, leste da África Oriental e sul da Índia. Nele, a Índia Neoproterozóica colidiu com o bloco já combinado Azania e Congo-Tanzânia-Bangweulu, suturando ao longo do Cinturão de Moçambique. [16]

O Terra Australis Orogen de 18.000 km de comprimento (11.000 milhas) desenvolveu-se ao longo das margens oeste, sul e leste de Gondwana. [17] Cinturões de arco cambriano protogondwano dessa margem foram encontrados no leste da Austrália, Tasmânia, Nova Zelândia e Antártica. Embora esses cinturões formassem uma cadeia de arco contínua, a direção da subducção era diferente entre os segmentos de arco australiano-tasmaniano e Nova Zelândia-Antártica. [18]

Um grande número de terranos foi adicionado à Eurásia durante a existência de Gondwana, mas a origem cambriana ou pré-cambriana de muitos desses terranos permanece incerta. Por exemplo, alguns terranos e microcontinentes paleozóicos que agora constituem a Ásia Central, freqüentemente chamados de "terranos do Cazaquistão" e "terranos da Mongólia", foram progressivamente amalgamados no continente Cazaquistão no final da Silúria. Não se sabe se esses bloqueios se originaram nas margens do Gondwana. [19]

No início do Paleozóico, o terrano armoricano, que hoje forma grandes partes da França, fazia parte do Peri-Gondwana ou do núcleo do Gondwana, o oceano Rheic fechou-se à sua frente e o oceano Paleo-Tethys abriu-se atrás dele. Rochas pré-cambrianas da Península Ibérica sugerem que ele provavelmente formou parte do núcleo Gondwana antes de seu desprendimento como um oroclino na orogenia Variscana perto da fronteira Carbonífero-Permiano. [20]

O sudeste da Ásia é feito de fragmentos continentais Gondwana e Cataísio que foram reunidos durante o Paleozóico Médio e o Cenozóico. Este processo pode ser dividido em três fases de rifteamento ao longo da margem norte de Gondwana: primeiro, no Devoniano, Norte e Sul da China, juntamente com Tarim e Quidam (noroeste da China) rifted, abrindo o Palaeo-Tethys atrás deles. Esses terranos se acumularam na Ásia durante o Devoniano Superior e o Permiano. Em segundo lugar, do Carbonífero Superior ao Permiano Inferior, os terranos Cimérios abriram o Oceano Meso-Tethys. Sibumasu e Qiangtang foram adicionados ao sudeste da Ásia durante o Permiano Superior e o Jurássico Inferior. Em terceiro lugar, no final do Triássico ao final do Jurássico, Lhasa, Birmânia Ocidental, os terranos Woyla abriram o oceano Neo-Tethys. Lhasa colidiu com a Ásia durante o Cretáceo Inferior, e com a Birmânia Ocidental e Woyla durante o Cretáceo Superior. [21]

A longa margem norte de Gondwana permaneceu uma margem predominantemente passiva ao longo do Paleozóico. A abertura do início do Permiano do oceano Neo-Tethys ao longo desta margem produziu uma longa série de terranos, muitos dos quais foram e ainda estão sendo deformados na Orogenia do Himalaia. Da Turquia ao nordeste da Índia: os Taurides no sul da Turquia, o Terrano Menor do Cáucaso na Geórgia, os terranos Sanand, Alborz e Lut no Irã, o Terrano Mangysglak ou Kopetdag no Mar Cáspio, o Terrano Afegão, o Terrano Karakorum no norte do Paquistão e Lhasa e terranos Qiangtang no Tibete. O alargamento do Permiano-Triássico do Neo-Tétis empurrou todos esses terranos através do Equador e para a Eurásia. [22]

Edição de acréscimos do sudoeste

Durante a fase Neoproterozóica a Paleozóica do Orógeno Terra Australis, uma série de terranos foram transportados da margem proto-andina quando o oceano Iapteus se abriu, para serem adicionados de volta a Gondwana durante o fechamento desse oceano. [23] Durante o paleozóico, alguns blocos que ajudaram a formar partes do Cone Sul da América do Sul, incluem um pedaço transferido de Laurentia quando a borda oeste de Gondwana raspou contra Laurentia sudeste no Ordoviciano. [24] Este é o terreno Cuyania ou Precordillera da orogenia Famatinian no noroeste da Argentina, que pode ter continuado a linha dos Apalaches para o sul. [25] O terreno Chilenia se agregou posteriormente contra Cuyania. [26] A colisão do terreno da Patagônia com o sudoeste de Gondwana ocorreu no final do Paleozóico. As rochas ígneas relacionadas à subdução de abaixo do Maciço da Patagônia Norte foram datadas em 320–330 milhões de anos, indicando que o processo de subdução começou no início do Carbonífero. [27] Isso teve vida relativamente curta (durou cerca de 20 milhões de anos), e o contato inicial das duas massas de terra ocorreu na metade do Carbonífero, [27] [28] com colisão mais ampla durante o início do Permiano. [28] No Devoniano, um arco de ilha chamado Chaitenia agregou-se à Patagônia no que hoje é o centro-sul do Chile. [29]

Gondwana e Laurásia formaram o supercontinente Pangea durante o Carbonífero. Pangea começou a se fragmentar no Jurássico Médio quando o Atlântico Central foi aberto. [31]

No extremo oeste da Pangéia, a colisão entre Gondwana e Laurásia fechou os oceanos Rheic e Palaeo-Tethys. A obliquidade deste fechamento resultou na atracação de alguns terranos do norte nas orogenias Maratona, Ouachita, Alleghaniana e Variscana, respectivamente. Terranos do sul, como Chortis e Oaxaca, por outro lado, permaneceram praticamente inalterados pela colisão ao longo da costa sul de Laurentia. Alguns terranos Peri-Gondwana, como Yucatán e Flórida, foram protegidos de colisões por grandes promontórios. Outros terranos, como Carolina e Meguma, estiveram diretamente envolvidos na colisão. A colisão final resultou nas montanhas Variscan-Appalachian, estendendo-se desde o atual México até o sul da Europa. Enquanto isso, a Báltica colidiu com a Sibéria e o Cazaquistão, o que resultou na orogenia Uraliana e na Laurásia. Pangea foi finalmente amalgamado no final do Carbonífero-Permiano Inferior, mas as forças oblíquas continuaram até que Pangaea começou a rachar no Triássico. [32]

No extremo leste, as colisões ocorreram um pouco mais tarde. Os blocos do Norte da China, Sul da China e Indochina saíram de Gondwana durante o Paleozóico médio e abriram o Oceano Proto-Tethys. O Norte da China atracou com a Mongólia e a Sibéria durante o Carbonífero-Permiano, seguido pelo Sul da China. Os blocos cimérios então saíram de Gondwana para formar os oceanos Palaeo-Thethys e Neo-Tethys no Carbonífero Superior e atracaram com a Ásia durante o Triássico e o Jurássico. A Pangéia Ocidental começou a rachar enquanto a extremidade leste ainda estava sendo montada. [33]

A formação de Pangéia e suas montanhas teve um tremendo impacto no clima global e nos níveis do mar, o que resultou em glaciações e sedimentação em todo o continente. Na América do Norte, a base da sequência Absaroka coincide com as orogenias Alleghaniana e Ouachita e são indicativos de uma mudança em grande escala no modo de deposição longe das orogenias Pangaeanas. Em última análise, essas mudanças contribuíram para o evento de extinção Permiano-Triássico e deixaram grandes depósitos de hidrocarbonetos, carvão, evaporito e metais. [34]

A divisão de Pangea começou com a província magmática do Atlântico Central (CAMP) entre a América do Sul, África, América do Norte e Europa. O CAMP cobriu mais de sete milhões de quilômetros quadrados ao longo de alguns milhões de anos e atingiu seu pico em c. 200 Ma, e coincidiu com o evento de extinção Triássico-Jurássico. [35] O continente reformado de Gondwana não era exatamente o mesmo que existia antes da formação de Pangéia, por exemplo, a maior parte da Flórida e do sul da Geórgia e do Alabama são sustentados por rochas que originalmente faziam parte do Gondwana, mas esta região permaneceu ligada à América do Norte quando o Atlântico Central abriu. [36]

Edição Mesozóica

A Antártica, o centro do supercontinente, compartilhava fronteiras com todos os outros continentes do Gondwana e a fragmentação do Gondwana se propagava no sentido horário ao seu redor. A separação foi o resultado da erupção da província ígnea Karoo-Ferrar, uma das maiores províncias ígneas mais extensas da Terra c. 200 a 170 Ma, mas as anomalias magnéticas mais antigas entre a América do Sul, África e Antártica são encontradas no que é agora o sul do Mar de Weddell, onde a ruptura inicial ocorreu durante o jurássico c. 180 a 160 Ma. [37]

Abertura do oeste do Oceano Índico Editar

Gondwana começou a se dividir no início do Jurássico após a extensa e rápida colocação dos basaltos de inundação Karoo-Ferrar c. 184 Ma. Antes de a pluma Karoo iniciar o rompimento entre a África e a Antártica, ela separou uma série de blocos continentais menores da margem sul do Proto-Pacífico de Gondwana (ao longo do que agora são as Montanhas Transantárticas): a Península Antártica, Terra de Marie Byrd, Zealandia e Ilha de Thurston as Ilhas Falkland e as montanhas Ellsworth-Whitmore (na Antártica) foram giradas 90 ° em direções opostas e a América do Sul ao sul da Falha de Gastre (freqüentemente chamada de Patagônia) foi empurrada para o oeste. [38] A história do desmembramento África-Antártica pode ser estudada em grande detalhe nas zonas de fratura e anomalias magnéticas que flanqueiam a Cadeia do Índio Sudoeste. [39]

O bloco de Madagascar e o planalto de Mascarene, estendendo-se das Seychelles à Reunião, foram interrompidos. Os elementos dessa separação na Índia quase coincidem com o evento de extinção do Cretáceo-Paleógeno. As separações Índia-Madagascar-Seychelles parecem coincidir com a erupção dos basaltos do Deccan, cujo local de erupção pode sobreviver como o hotspot da Reunião. As Seychelles e as Maldivas estão agora separadas pela Cadeia Indiana Central.

Durante a separação inicial no Jurássico Inferior, uma transgressão marinha varreu o Chifre da África cobrindo as superfícies de aplainamento do Triássico com arenito, calcário, xisto, margas e evaporitos. [40] [41]

Abertura do leste do Oceano Índico Editar

O Gondwana Oriental, compreendendo a Antártica, Madagascar, Índia e Austrália, começou a se separar da África. O Gondwana oriental então começou a se separar c. 132,5 a 96 Ma quando a Índia mudou-se para noroeste da Austrália-Antártica. [42] A placa indiana e a placa australiana estão agora separadas pela placa de Capricórnio e seus limites difusos. [43] Durante a abertura do Oceano Índico, o ponto quente Kerguelen formou pela primeira vez o Planalto Kerguelen na Placa Antártica c. 118 a 95 Ma e, em seguida, o Ninety East Ridge na Placa Indiana em c. 100 Ma. [44] O Planalto Kerguelen e o Broken Ridge, o extremo sul do Ninety East Ridge, estão agora separados pelo Sudeste Indian Ridge.

A separação entre a Austrália e a Antártica Oriental começou c. 132 Ma com propagação do fundo do mar ocorrendo c. 96 Ma. Uma rota marítima rasa desenvolveu-se ao longo do South Tasman Rise durante o início do Cenozóico e como a crosta oceânica começou a separar os continentes durante o Eoceno c. A temperatura global do oceano de 35,5 milhões de anos caiu significativamente. [45] Uma mudança dramática do magmatismo de arco para rift c. 100 Ma separou Zealandia, incluindo Nova Zelândia, Planalto Campbell, Chatham Rise, Lord Howe Rise, Norfolk Ridge e Nova Caledônia, da Antártica Ocidental c. 84 Ma. [46]

Abertura do Oceano Atlântico Sul Editar

A abertura do Oceano Atlântico Sul dividiu Gondwana Ocidental (América do Sul e África), mas há um debate considerável sobre o momento exato dessa separação. Rifting propagou-se de sul para norte ao longo dos lineamentos Triássico-Jurássico Inferior, mas fissuras intra-continentais também começaram a se desenvolver em ambos os continentes nas bacias sedimentares Jurássico-Cretáceas, subdividindo cada continente em três sub-placas. Rifting começou c. 190 Ma nas latitudes das Malvinas, forçando a Patagônia a se mover em relação ao restante ainda estático da América do Sul e da África, e esse movimento para o oeste durou até o Cretáceo Inferior 126,7 Ma. A partir daí, a divisão propagou-se para o norte durante o Jurássico Superior c. 150 Ma ou Cretáceo Inferior c. 140 Ma provavelmente forçando movimentos dextrais entre as subplacas de ambos os lados. Ao sul de Walvis Ridge e Rio Grande Rise, os magmáticos Paraná e Etendeka resultaram em maior disseminação no fundo do oceano c. 130 a 135 Ma e o desenvolvimento de sistemas de rift em ambos os continentes, incluindo o Sistema de Rift da África Central e a Zona de Cisalhamento da África Central que durou até c. 85 Ma. Nas latitudes brasileiras, a propagação é mais difícil de avaliar por causa da falta de dados paleomagnéticos, mas o rifting ocorreu na Nigéria em Benue Trough c. 118 Ma. Ao norte do Equador, o rifteamento começou após 120,4 Ma e continuou até c. 100 a 96 Ma. [47]

Orogenia Andina Inferior Editar

As primeiras fases da orogenia andina no Jurássico e no Cretáceo Inferior caracterizaram-se por tectônica extensional, rachaduras, desenvolvimento de bacias de arco posterior e colocação de grandes batólitos. [48] ​​[49] Presume-se que esse desenvolvimento tenha sido relacionado à subducção da litosfera oceânica fria. [49] Durante o cretáceo médio ao final (cerca de 90 milhões de anos atrás), a orogenia andina mudou significativamente em seu caráter. [48] ​​[49] Acredita-se que a litosfera oceânica mais quente e mais jovem tenha começado a ser subduzida abaixo da América do Sul nessa época. Esse tipo de subducção é considerado responsável não apenas pela intensa deformação contracional a que diferentes litologias estavam sujeitas, mas também pelo soerguimento e erosão que se sabe ter ocorrido a partir do Cretáceo Superior. [49] A reorganização das placas tectônicas desde meados do Cretáceo também pode estar ligada à abertura do Oceano Atlântico Sul. [48] ​​Outra mudança relacionada às mudanças tectônicas das placas do meio do Cretáceo foi a mudança da direção de subducção da litosfera oceânica que passou de movimento de sudeste para movimento de nordeste por volta de 90 milhões de anos atrás. [50] Enquanto a direção de subducção mudou, ela permaneceu oblíqua (e não perpendicular) à costa da América do Sul, e a mudança de direção afetou várias falhas de zona paralela de subducção, incluindo Atacama, Domeyko e Liquiñe-Ofqui. [49] [50]

Edição Cenozóica

O subcontinente indiano começou a colidir com a Ásia por volta de 70 Ma, desde que mais de 1.400 km (870 mi) da crosta foram absorvidos pelo orógeno Himalaia-Tibetano. Durante o Cenozóico, o orógeno resultou na construção do planalto tibetano entre os Himalaias Tethyan no sul e as montanhas Kunlun e Qilian no norte. [51]

Mais tarde, a América do Sul foi conectada à América do Norte através do istmo do Panamá, cortando a circulação de água quente e, assim, tornando o Ártico mais frio, [52] além de permitir o Grande Intercâmbio Americano.

Pode-se dizer que o desmembramento de Gondwana continua no leste da África, na junção tripla de Afar, que separa as placas da Arábia, da Núbia e da Somália, resultando em rachaduras no Mar Vermelho e na fenda da África Oriental. [53]

Separação Austrália-Antártica Editar

A Austrália foi quente e úmida durante o Paleoceno e dominada pela floresta tropical. A abertura do Tasman Gateway na fronteira Eoceno-Oligoceno (33 Ma) resultou em resfriamento abrupto, mas o Oligoceno se tornou um período de alta pluviosidade com pântanos no sudeste da Austrália. Durante o Mioceno, um clima quente e úmido se desenvolveu com bolsões de florestas tropicais na Austrália central, mas antes do final do período um clima mais frio e seco reduziu severamente essa floresta. Um breve período de aumento das chuvas no Plioceno foi seguido por um clima mais seco que favoreceu as pastagens. Desde então, a flutuação entre os períodos interglaciais úmidos e os períodos glaciais secos evoluiu para o atual regime árido. A Austrália experimentou, portanto, várias mudanças climáticas ao longo de um período de 15 milhões de anos, com uma diminuição gradual da precipitação. [55]

O Tasman Gateway entre a Austrália e a Antártica começou a abrir c. 40 a 30 mãe. Evidências paleontológicas indicam que a Corrente Circumpolar Antártica (ACC) foi estabelecida no Oligoceno Superior c. 23 Ma com a abertura total da Passagem Drake e o aprofundamento da Porta da Tasmânia. A crosta oceânica mais antiga na Passagem de Drake, no entanto, tem 34 a 29 Ma -old, o que indica que a propagação entre as placas da Antártica e da América do Sul começou perto da fronteira Eoceno / Oligoceno. [56] Ambientes de alto mar na Terra do Fogo e na Cordilheira do Norte da Escócia durante o Eoceno e Oligoceno indicam um "Proto-ACC" aberto durante este período. Mais tarde, 26 a 14 Ma, uma série de eventos restringiu severamente o Proto-ACC: mudança para condições marinhas rasas ao longo da Cordilheira da Escócia do Norte, fechamento do Mar de Fuegan, o mar profundo que existia na Terra do Fogo e elevação da Cordilheira da Patagônia. Isso, junto com a pluma reativada da Islândia, contribuiu para o aquecimento global. Durante o Mioceno, a Passagem de Drake começou a se alargar e conforme o fluxo de água entre a América do Sul e a Península Antártica aumentou, o ACC renovado resultou em um clima global mais frio. [57]

Desde o Eoceno, o movimento da placa australiana para o norte resultou em uma colisão do arco-continente com as placas das Filipinas e Caroline e na elevação das terras altas da Nova Guiné. [58] Do Oligoceno ao final do Mioceno, o clima na Austrália, dominado por florestas quentes e úmidas antes dessa colisão, começou a alternar entre floresta aberta e floresta tropical antes de o continente se tornar a paisagem árida ou semiárida que é hoje. [59]

O adjetivo "Gondwana" é comumente usado em biogeografia quando se refere a padrões de distribuição de organismos vivos, tipicamente quando os organismos estão restritos a duas ou mais regiões agora descontínuas que já fizeram parte de Gondwana, incluindo a flora Antártica. [8] Por exemplo, a família de plantas Proteaceae, conhecida em todos os continentes do hemisfério sul, tem uma "distribuição gondwana" e é frequentemente descrita como uma linhagem arcaica ou relíquia. As distribuições nas Proteaceae são, no entanto, o resultado tanto do rafting de Gondwana quanto da posterior dispersão oceânica. [60]

Diversificação pós-cambriana Editar

Durante o Silurian Gondwana estendeu-se do Equador (Austrália) ao Pólo Sul (Norte da África e América do Sul), enquanto a Laurásia estava localizada no Equador oposto à Austrália. Uma curta glaciação do Ordoviciano Tardio foi seguida por um período de Silurian Hot House. [61] A extinção do Ordoviciano final, que resultou na extinção de 27% das famílias de invertebrados marinhos e 57% dos gêneros, ocorreu durante esta mudança de Casa de Gelo para Casa Quente. [62]

Até o final do Ordoviciano Cooksonia, uma planta esguia que cobre o solo, tornou-se a primeira planta vascular a se estabelecer em terra. Esta primeira colonização ocorreu exclusivamente ao redor do Equador em massas de terra então limitadas à Laurásia e, em Gondwana, à Austrália. No final do Siluriano, duas linhagens distintas, zosterofilas e riniófitas, colonizaram os trópicos. Os primeiros evoluíram para os licópodes, que viriam a dominar a vegetação de Gondwana por um longo período, enquanto os últimos evoluíram para cavalinhas e gimnospermas. A maior parte de Gondwana estava localizada longe do Equador durante este período e permaneceu uma paisagem sem vida e árida. [63]

O Gondwana Ocidental foi levado para o norte durante o Devoniano, que aproximou Gondwana e Laurásia. O resfriamento global contribuiu para a extinção do Devoniano Tardio (19% das famílias marinhas e 50% dos gêneros foram extintos) e a glaciação ocorreu na América do Sul. Antes que Pangea tivesse formado plantas terrestres, como pteridófitas, começaram a se diversificar rapidamente resultando na colonização de Gondwana. A Flora Baragwanathia, encontrada apenas em Yea Beds de Victoria, Austrália, ocorre em dois estratos separados por 1.700 m (5.600 pés) ou 30 Ma, a assembléia superior é mais diversa e inclui Baragwanathia, o primeiro licópode herbáceo primitivo a evoluir a partir das zosterofilas . Durante o Devoniano, musgos gigantescos substituíram a Flora Baragwanathia, introduzindo as primeiras árvores, e pelo Devoniano tardio esta primeira floresta foi acompanhada pelas progimnospermas, incluindo as primeiras árvores grandes Archaeopteris. [64] A extinção do Devoniano Tardio provavelmente também resultou na evolução dos peixes osteolepiformes para os tetrápodes anfíbios, os primeiros vertebrados terrestres, na Groenlândia e na Rússia. Os únicos vestígios dessa evolução em Gondwana são pegadas de anfíbios e uma única mandíbula da Austrália. [65]

O fechamento do Oceano Rheic e a formação de Pangea no Carbonífero resultaram no redirecionamento das correntes oceânicas que iniciaram um período da Casa de Gelo. À medida que Gondwana começou a girar no sentido horário, a Austrália mudou para o sul para latitudes mais temperadas. Uma capa de gelo cobriu inicialmente a maior parte do sul da África e da América do Sul, mas começou a se espalhar para eventualmente cobrir a maior parte do supercontinente, exceto pelo extremo norte da África-América do Sul e leste da Austrália. As florestas gigantes de licópodes e cavalinhas continuaram a evoluir na Laurásia tropical, juntamente com uma assembléia diversificada de verdadeiros insetos. Em Gondwana, em contraste, o gelo e, na Austrália, o vulcanismo dizimou a flora Devoniana em uma flora de samambaia de baixa diversidade - as pteridófitas foram cada vez mais substituídas pelas gimnospermas que deveriam dominar até o Cretáceo Médio. A Austrália, no entanto, ainda estava localizada perto do Equador durante o Carbonífero Inferior e durante este período os anfíbios temnospondyl e lepospondyl e os primeiros reptilianos amniotas evoluíram, todos intimamente relacionados com a fauna laurasiana, mas o gelo espalhado eventualmente afastou esses animais inteiramente de Gondwana. [66]

O manto de gelo do Gondwana derreteu e o nível do mar caiu durante o aquecimento global do Permiano e do Triássico. Durante este período, os glossópteros extintos colonizaram Gondwana e alcançaram o pico de diversidade no final do Permiano, quando as florestas formadoras de carvão cobriram grande parte do Gondwana. O período também viu a evolução de Voltziales, uma das poucas ordens de plantas a sobreviver à extinção do fim do Permiano (57% das famílias marinhas e 83% dos gêneros foram extintos) que veio a dominar no Permiano Superior e da qual evoluíram verdadeiras coníferas. Licópodes altos e cavalinhas dominavam os pântanos de Gondwana no início do Permiano. Os insetos co-evoluíram com glossopterídeos em todo o Gondwana e diversificaram-se com mais de 200 espécies em 21 ordens do Permiano Superior, muitos conhecidos da África do Sul e Austrália. Besouros e baratas continuaram sendo elementos secundários nesta fauna. Os fósseis de tetrápodes do Permiano primitivo só foram encontrados na Laurásia, mas se tornaram comuns em Gondwana mais tarde, durante o Permiano. A chegada dos terapsídeos resultou no primeiro ecossistema planta-vertebrado-inseto. [67]

Diversificação moderna Editar

Durante o período médio e final do Triássico, as condições de estufa coincidiram com um pico na biodiversidade - a extinção do final do Permiano foi enorme, assim como a radiação que se seguiu. Duas famílias de coníferas, Podocarpaceae e Araucariaceae, dominaram Gondwana no Triássico Inferior, mas Dicroidium, um gênero extinto de samambaias com folhas bifurcadas, dominou os bosques e florestas de Gondwana durante a maior parte do Triássico. As coníferas evoluíram e se irradiaram durante o período, com seis das oito famílias existentes já presentes antes do final dele. Bennettitales e Pentoxylales, duas ordens agora extintas de plantas gimnospérmicas, evoluíram no Triássico Superior e tornaram-se importantes no Jurássico e no Cretáceo. É possível que a biodiversidade das gimnospermas tenha ultrapassado a biodiversidade das angiospermas posteriores e que a evolução das angiospermas tenha começado durante o Triássico, mas, nesse caso, na Laurásia, e não no Gondwana. Duas classes de Gondwana, licófitas e esfenófitas, viram um declínio gradual durante o Triássico, enquanto as samambaias, embora nunca dominantes, conseguiram se diversificar. [68]

O breve período de condições da casa de gelo durante o evento de extinção Triássico-Jurássico teve um impacto dramático sobre os dinossauros, mas deixou as plantas praticamente inalteradas. O Jurássico era principalmente um ambiente de estufa e, enquanto os vertebrados conseguiam se diversificar neste ambiente, as plantas deixaram poucas evidências desse desenvolvimento, com exceção das coníferas cheiroleidiaceanas e Caytoniales e outros grupos de samambaias. Em termos de biomassa, a flora jurássica foi dominada por famílias de coníferas e outras gimnospermas que evoluíram durante o Triássico. As pteridófitas, que haviam dominado durante o Paleozóico, estavam agora marginalizadas, exceto as samambaias. Em contraste com Laurentia, muito poucos fósseis de insetos foram encontrados em Gondwana, em grande parte por causa de desertos e vulcanismo generalizados. Enquanto as plantas tinham uma distribuição cosmopolita, os dinossauros evoluíram e se diversificaram em um padrão que reflete a divisão do Jurássico da Pangéia. [69]

O Cretáceo viu a chegada das angiospermas, ou plantas com flores, um grupo que provavelmente evoluiu no oeste do Gondwana (América do Sul-África). A partir daí, as angiospermas se diversificaram em dois estágios: as monocotiledôneas e os magnolídeos evoluíram no Cretáceo Inferior, seguidas pelas dicotiledôneas hammamelídeos. No Cretáceo Médio, as angiospermas constituíam metade da flora do nordeste da Austrália. Não há, entretanto, nenhuma conexão óbvia entre esta radiação espetacular de angiosperma e qualquer evento de extinção conhecido, nem com a evolução de vertebrados / insetos. Ordens de insetos associadas à polinização, como besouros, moscas, borboletas e mariposas, e vespas, abelhas e formigas, irradiaram-se continuamente do Permiano-Triássico, muito antes da chegada das angiospermas. Fósseis de insetos bem preservados foram encontrados nos depósitos de lagos da Formação Santana no Brasil, na fauna do Lago Koonwarra na Austrália e na mina de diamantes Orapa em Botswana. [70]

Os dinossauros continuaram a prosperar, mas, à medida que as angiospermas se diversificaram, as coníferas, bennettitaleanos e pentoxilaleanos desapareceram de Gondwana c. 115 Ma junto com os ornitísquios herbívoros especializados, enquanto navegadores generalistas, como várias famílias de sauropodomorph Saurischia, prevaleceram. O evento de extinção Cretáceo-Paleógeno matou todos os dinossauros, exceto pássaros, mas a evolução das plantas em Gondwana quase não foi afetada. [70] Gondwanatheria é um grupo extinto de mamíferos não-terianos com distribuição gondwana (América do Sul, África, Madagascar, Índia, Zealandia e Antártica) durante o Cretáceo Superior e Paleógeno. [71] Xenarthra e Afrotheria, dois clados placentários, são de origem gondwana e provavelmente começaram a evoluir separadamente c. 105 Ma quando a África e a América do Sul se separaram. [72]

As florestas de louro da Austrália, Nova Caledônia e Nova Zelândia possuem uma série de espécies relacionadas às da Laurissilva de Valdivia, através da conexão da flora Antártica. Estes incluem gimnospermas e as espécies decíduas de Nothofagus, assim como o louro da Nova Zelândia, Corynocarpus laevigatus, e Laurelia novae-zelandiae. A Nova Caledônia e a Nova Zelândia separaram-se da Austrália pela deriva continental há 85 milhões de anos. The islands still retain plants that originated in Gondwana and spread to the Southern Hemisphere continents later.


Laurasia Today

The name Laurasia came up as a result of a combination of Laurentia, which is the North American craton, and Eurasia. In today’s geographical formation, most parts of the Northern hemisphere were formed as a result of the Laurasia supercontinent breaking up into smaller landmasses. Laurentia, Baltica, Kazakhstan, Siberia, North China and East China cratons were all part of the Laurasia supercontinent when it was still one large landmass. The continents located in the Northern hemisphere, which are North America, Europe, Asia with an exemption of Peninsular India were all part of Laurasia.

It is important to note that Laurasia is different from Proto-Laurasia. They do not have any direct relationships. Laurasia was a supercontinent formed from Pangaea, approximately 335 million years ago. Proto-Laurasia was formed from Rodinia, approximately 1 billion years ago.


The Impact Hypothesis

The Alvarez Theory

Louis Alvarez, his son Walter, and their colleagues proposed that a giant asteroid or comet striking the earth some 66 million years ago caused the massive die-off at the end of the Cretaceous. Presumably, the impact generated so much dust and gases that skies were darkened all over the earth, photosynthesis declined, and worldwide temperatures dropped. The outcome was that as many as 75% of all species &mdash including all dinosaurs &mdash became extinct.

The key piece of evidence for the Alvarez hypothesis was the finding of thin deposits of clay containing the element iridium at the interface between the rocks of the Cretaceous and those of the Paleogene period (called the K-Pg boundary after the German word for Cretaceous). Iridium is a rare element on earth (although often discharged from volcanoes), but occurs in certain meteorites at concentrations thousands of times greater than in the earth's crust.

After languishing for many years, the Alvarez theory gained strong support from the discovery in the 1990s of the remains of a huge (180 km in diameter) crater in the Yucatan Peninsula that dated to 66 million years ago.

The abundance of sulfate-containing rock in the region suggests that the impact generated enormous amounts of sulfur dioxide (SO2), which later returned to earth as a bath of acid rain.

A smaller crater in Iowa, formed at the same time, many have contributed to the devastation. Perhaps during this period the earth passed through a swarm of asteroids or a comet and the repeated impacts made the earth uninhabitable for so many creatures of the Mesozoic.

This time in the earth's history was also marked by periods of intense volcanic eruptions which could have contributed to the extinctions.

Other Impacts?

A mass extinction of non-dinosaur reptiles occurred earlier, at the end of the Triassic. It was followed by a great expansion in the diversity of dinosaurs. The recent discovery of a layer enriched in iridium in rocks formed at the boundary between the Triassic and Jurassic suggests that impact from an asteroid or comet may have been responsible then just as it was at the K-Pg boundary.

The largest extinction of all time occurred still earlier at the end of the Permian period. There is evidence off the coast of Australia that a huge impact there may have contributed to the extinctions at the Permian-Triassic (P-T) boundary.


Gondwana Split Sorts Out Mammalian Evolution

Placental mammals are a diverse group, with nearly 4000 described species (e.g., rodents, bats, elephants, humans) that bear live young and are nourished before birth in the mother's uterus through the placenta. In contrast, marsupials are commonly thought of as pouched mammals. While the latter also give live birth, they do not have long gestation times the early development is completed instead in the pouch.

Although independent studies have resolved placental mammals into four major groups, it is not clear what the hierarchical relationships within the groups are, thus hampering the understanding of the early biogeographic history of placentals. The four major groups are:

(1) Afrotheria [elephants, hyraxes, manatees and dugongs, aardvarks, golden moles, tenrecs, and elephant shrews],

(2) Xenartha [armadillos, anteaters, and sloths],

(3) Laurasiatheria [carnivores (e.g., bears, cats, dogs), pangolins, whales and dolphins, even-toed ungulates (e.g., hippos, cows, pigs), odd-toed ungulates (e.g., horses, rhinos), bats, and insectivores (e.g., shrews, moles, hedgehogs)], and

(4) Euarchontoglires [rodents, rabbits, tree shrews, flying lemurs, and primates (e.g., humans, monkeys, lemurs)].

In the 14 December 2001 issue of Science, a team of scientists discuss alternative positions for the root of the placental tree. They report results based on Bayesian and other statistical methods and use a data set that comprises approximately 16,400 base pairs for each of 44 mammals and that includes segments from 22 different genes. "We have resolved the interordinal relationships almost entirely," says Mark S. Springer of the University of California, Riverside, a member of the team. "Based on molecular clocks, we found that the deepest split occurs between Afrotheria and other placentals at

103 million years, a date that coincides with a major plate tectonic separation."

The result is controversial. Some researchers cite fossil evidence that suggests that mammals diversified only

65 million years ago. But Springer and colleagues argue that the separation of South America and Africa around 100 million years ago during the Cretaceous in Gondwana (the southern hemisphere super-continent that incorporated Africa, Antarctica, Australia, India, Madagascar and South America before it broke apart) explains the split. "We suggest that the common ancestor of living placental mammals occurred not in the northern hemisphere, as is commonly believed, but in the southern hemisphere instead, in Gondwana," says Springer. "Furthermore, our study provides the first convincing molecular evidence that flying lemurs and tree shrews are the closest relatives to primates."

The scientists find that Afrotheria is the oldest group, with some of its orders never having left Africa. The Xenartha, which populate South America, constitute the next group. Because these oldest groups are southern groups, the placental mammals originated in the south, the scientists contend. They also determine that Laurasiatheria and Euarchontoglires are sister taxa (i.e., taxa derived from a common ancestral node), and together constitute a clade (i.e., an organism and all of its descendants) named Boreoeutheria, with a northern hemispheric origin. Deeper in the placental tree, the authors find that Xenartha and Boreoeutheria are sister taxa.

Such deciphering of higher level relationships among mammalian orders is important because of its ramifications for evolutionary biology and genomics. "A well resolved phylogeny offers a good framework for performing other studies," notes Springer. "It allows for better predictions on what fossils may look like and where they might be found in different parts of the world. Our findings are also likely to assist genomicists in determining which organisms they should sequence genomes for in future."

Fonte da história:

Materiais fornecidos por University Of California - Riverside. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Gondwana's breakup

During Gondwana's stint as the southerly supercontinent, the planet was much warmer than it was today &mdash there was no Antarctic ice sheet, and dinosaurs still roamed the Earth. By this time, it was the Jurassic Period, and much of Gondwana was covered with lush rainforest.

The great supercontinent was still under strain, however. Between about 170 million and 180 million years ago, Gondwana began its own split, with Africa and South America breaking apart from the other half of Gondwana. About 140 million years ago, South America and Africa split, opening up the South Atlantic Ocean between them. Meanwhile, on the eastern half of the once-supercontinent, Madagascar made a break from India and both moved away from Australia and Antarctica.

Australia and Antarctica clung together longer in fact, Antarctica and Australia didn't make their final split until about 45 million years ago. At that point, Antarctica started to freeze over as Earth's climate cooled, while Australia drifted northward. (Today, the Australian continent still moves north at a rate of about 1.2 inches (3 centimeters) a year.)


  1. Essay on the Introduction to Gondwana Flora of India
  2. Essay on the Indian Gondwana Stratigraphy
  3. Essay on the Distribution of Indian Gondwana Rocks
  4. Essay on the Classification of the Gondwanas
  5. Essay on the Major Floral Distribution of Gondwanas

Essay # 1. Introduction to Gondwana Flora of India:

The name ‘Gondwana’, suggested by H. B. Medlicott (1872), is derived from the ancient tribal Dravidian Gond Kingdom of Madhya Pradesh ruled by Rani Durgabati during the reign of Akbar the Great. Later the term ‘Gondwana System’ was published by Ottokar Feistmantel (1876), comprising of continental rock formation with coal seams and fossil plants and animals of the Upper Palaeozoic as well as Mesozoic Eras.

Other scientists discovered similar continen­tal rock formations with coal seams and fossils from faraway continents of the Southern Hemisphere like South America, South Africa, Antarctica, Australia, Madagascar and New Zealand. Thus, the concept ‘Gondwanaland’ (Fig. 1.98) was introduced by Edward Suess (1885) which was originally conceived by Blanford (1875).

It is believed that the Gondwana Era began after the second major period of earth revolution, the Hercynian Revolution during Upper Carboniferous. The Gondwanaland lasted up to the beginning of the Cretaceous when the third major revolution of earth i.e., the Alpine- Himalayan Revolution took place.

This gave rise to the concept of two supercontinents by Du Toit (1937), one forming the Northern continental mass, the Laurasia and the Southern continent Gondwanaland, separated by the great equatori­al Tethys sea. Thus, the single landmass, Gondwanaland, existed, showing a clear floral continuity ranging in age from the Upper Carboniferous to the beginning of the Cretaceous, from bottom to the top.

There was free and easy migration of plants and animals in this land mass, exhibiting similarity in floral composition and climatic conditions. There was several local minor revolutions of earth that changed the pattern of flora or fauna of the region in some periods. Though, these minor revolutions did not affect the whole landmass and many of them must have been localised.

Essay # 2. Indian Gondwana Stratigraphy:

Gondwanaland existed from the Lower Permian to the Lower Cretaceous with a span of 225 m.y. The Gondwana system is comprised of continental deposits of conglomerates, sand­stones, shales and coal measures of mainly fluviatile (river) and locustrine (lake) origin. Recent works also indicate the presence of some marine intercalations in the Gondwana sediments of cen­tral and east coastal India.

The sediments were deposited in trough-like basins, bounded on either side by older Archaean rocks which endured faulting. Archaean rocks protected the Gondwana deposits from denudation and thus preserved the sediments in their original horizon­tal stratification. There is a striking homogeneity of Gondwana sediments with a uniform alteration of sandstones and shales bearing coal seams.

Essay # 3. Distribution of Indian Gondwana Rocks:

The Gondwana rocks are mainly distributed in major river valleys of Peninsular India. These are — (i) Damodar valley, (ii) Sone-Mahanadi valley, and (iii) Wardha-Godavari valley. A few exposures also occur in the Eastern coast (e.g., Cauvery, Palar, Krishna-Godavari and Orissa), Western Rajasthan, Saurashtra and Kutch. The Gondwana Basins have been mentioned in Table 1.3.

In the extra-peninsular, some detached out­crops are found in northern India such as Punjab Salt Range and Kashmir and also in the sub- Himalayan regions of Sikkim, Bhutan, Arunachal Pradesh and Assam. The extra-peninsular out­crops have been subjected to metamorphism, showing very poor fossil content.

Essay # 4. Classification of the Gondwanas:

The classification of Indian Gondwanas is a matter of controversy.

G. de Cotton (1917) and Fox (1931) divided the Gondwana system into two major divisions (Table 1.3). Lower Gondwana (Lower Permian to Lower Triassic) and Upper Gondwana (M. Triassic to L. Cretaceous) which are characterised by Clossopteris and Ptilophyllum floras, respectively.

Feistmantel (1876) and Vredenburg (1910) proposed a three-fold classification of Gondwana: Lower, Middle and Upper Gondwanas (Table 1.3) which are correspond­ingly equivalent to the Permian, Triassic and Jurassic. All the localities containing Lower Gondwana fossils, but bearing the lithological characteristics of the Upper Gondwanas such as Panchet, Pachmari, Parsona, Maleri etc. are retained in the Middle Gondwana (Table 1.3).

The Middle Gondwana is characterised by Dicroidium flora, present in between the Glossopteris and Ptilophyllum floras. Sub­sequently, most of the palaebotanists supported the three-fold division of Gondwana.

The sub-divisions of Gondwana system are further divided into various series and stages. There is no controversy regarding the division of Gondwana up to series. However, the controver­sy arises at the level of stages and horizons. The flora of Gondwana is arranged with reference to the time scale which begins with the Talchir and extends up to the Bansa, Pariwar and Bhuj Formations.

According to the period of dominance of the principal genus of the floral assemblage, the Gondwana can be classified into three divisions (Fig. 1.99):

This division shows predominance of the Glossopteris flora, during Permian period, in which the Talchir, Karkarbari, Barakar, Barren measures Raniganj, Motur, Hingir and Bijori Formations are included. Some elements of this division continues till the Middle Triassic.

This is characte­rised by the accession of Dicroidium and decli­ning of Glossopteris flora (mixed flora) at the beginning of Triassic which extends up to the Upper Triassic with dominance of Dicroidium flora. In this division, Panchet, Kamthi, Pachmari, Maleri, Parsora, Bagra, Tiki, etc. Formations have been included.

This is characterised by the arrival of Ptilophyllum flora till the end of Gondwana era, ranging from Jurassic to Lower Cretaceous, in which Dubrajpur, Rajmahal, Kota, Jabalpur, Gangapur, Shivganga, Bhuj, Pariwar, etc., Formations are conveniently included.

There is overlapping of the three distinct floras where the elements of the dying flora crawl for some time amongst the evolving flora, thus, showing the floral continuity throughout the Gondwana period.

So, there is a gradual decline of one flora with the simultaneous evolution of the other, both in number of individuals and species. Even in a single flora, there is specific delimitation where certain species characterise the smaller units of bigger sub-divisions. Thus, the larger sub-divisions can further be divided into smaller units (Fig. 1.99).

Essay # 5. Major Floral Distribution of Gondwanas:

Lower Gondwana Flora:

The different plants (Fig. 1.100) recovered from the various stages of the Lower Gandwara are listed:

(i) Equisetales : Schizoneura, Phyllotheca, Stellotheca.

(ii) Sphenophyllales: Sphenophyllum, Rani- ganjia, Trizygia.

(iii) Lycopodiales : Cydodendron.

(iv) Filicales : Gondwanidium, Pecopteris, Sphenopteris, Angiopteridium, etc.

(i) Glossopteridales : Gangamopteris, Glossopteris, Rubidgea, Rhabdotaenia, Vertebraria, Scutum, Ottokaria, Glosso- theca, etc.

(ii) Cycadales: Pseudoctenis, Taeniopteris.

(iii) Cordaitales : Noeggerathiopsis, Eury- phyllum, Cardiocarpus, Samaropsis.

(iv) Ginkgoales : Psygmophyllum, Ginkgo- phyton.

(v) Coniferales : Buriadia, Barakaria, Dadoxylon, Araucareoxylon, Agathoxylon, Damudoxylon etc.

Middle Gondwana Flora:

The different plants (Fig. 1.101) recovered from the Middle Gondwana are listed:

(i) Equisetales : Schizoneura.

(ii) Calamitales : Neo-Calamites.

(iii) Filicales : Pecopteris, Sphenopteris, Marianopteris Cladophlebis.

(i) Glossopteridales : Glossopteris, Macro- taeniopteris, Vertebraria, Dictyopteridium.

(ii) Corystospermales : Dicroidium.

(iii) Cycadales: Pseudoctenis, Taeniopteris.

(iv) Cycadeoidales : Pterophyllum, Zamites, Podozamites.

(v) Cordaitales : Neoggerathiopsis, Cardio- carpus, Samaropsis.

(vi) Coniferales : Araucarites.

Upper Gondwana Flora:

The major floral distribution (Fig. 1.102) of the Upper Gondwana is listed:

(i) Lycopodiales : Lycopodites.

(iii) Equisetales: Equisetites.

(iv) Filicales : Phlebopteris, Marattiopsis, Gleichenites, Sphenopteris, Osmundites, Cladophlebis, Cyclopteris.

(i) Corystospermales: Dicroidium, Pachypteris, Cycadopteris.

(ii) Cycadales : Niissonia, Taeniopteris, Macrotaeniopteris, Pseudoctenis.

(iii) Cycadeoidales : Pterophyllum, Ptilo- phyllum, Bucklandia Weltrichia, Zamites, Podozamites, Otozamites, Williamsonia, Cycadeoidea, Anomo- zamites, Sahnioxylon.

(iv) Caytoniales : Sagenopteris, Caytonia, Caytonanthus.

(v) Pentoxylales : Nipaniophyllum, Carnoconites, Pentoxylon.

(vi) Cordaitales : Neoggerathiopsis, Cardio- carpus, Samaropsis.

(vii) Coniferales : Dadoxylon, Stachyotaxus, Elatochadus, Nipaniostrobus, Sitholeya, Indophyllum, Pagiophyllum, Brachyo- phyllum, Araucarites.


Key Facts & Information

THE FORMATION OF GONDWANA

  • Gondwana is thought to have formed about 510 million years ago in a protracted process consisting of various tectonic events, meaning it lasted for a very long time.
  • During what is known as the “Carboniferous period”, Gondwana collided with other large masses of land.
  • When Gondwana collided with these other landmasses, Pangaea (the supercontinent consisting of Gondwana, Laurentia, Baltica, and Siberia) was created.
  • Eventually, beginning in the Triassic period and lasting until the Jurassic period, Pangaea broke up this is when Gondwana and Laurasia were formed, but Gondwana was not exactly the same as it was before Pangaea was formed.

THE BREAKUP OF GONDWANA

  • When Gondwana existed, the planet was a lot warmer than it is today Gondwana was covered with lush rainforest, there was no Antarctic ice sheet, and dinosaurs were still roaming the Earth.
  • During the Mesozoic period, the newly formed Gondwana began to break up once again this time, East Gondwana (which was comprised of Antarctica, Madagascar, India, and Australia) began to separate from Africa.
  • South America soon began drifting slowly westward from Africa during the time the South Atlantic Ocean was being opened.
  • Meanwhile, in Eastern Gondwana, Madagascar split from India and both moved apart from Australia and Antarctica.
  • The breakup of Eastern Gondwana is said to have wiped out nearly
    50% of all the species on the planet (mostly dinosaurs) about 65 million years ago.
  • Some scientists believe that the breakup of Gondwana was partly due to volcanic and tectonic activity.
  • During the Cenozoic period, Australia-New Guinea began to separate and rotate north meanwhile, the India Plate collided with Asia, which formed the Himalayas.
  • Tasmania also separated from Antarctica, which allowed ocean currents to flow between them (known as the Antarctic Circumpolar Current).
  • An important world climatic event occurred when South America was separating from West Antarctica, about 30 million years ago, and resulted in Antarctica being a frigid continent.
  • Once South America separated from Antarctica, the Earth’s climate began to cool.

MODERN EFFECTS OF GONDWANA

  • Although the Cretaceous-Paleogene extinction event wiped out ¾ of the plant and animal species on Earth (about 65 million years ago, and believed to have been caused by the impact of a massive comet or asteroid), plant evolution was barely affected in Gondwana.
  • Today, the Australian continent still moves approximately 1.2 inches north per year.
  • The Laurel Forests, which exist in parts of Australia, New Caledonia, and New Zealand, have many species that are related to species of Antarctic flora and still retain plants that originated in Gondwana.

GEOLOGY, PLANT, AND ANIMAL LIFE IN GONDWANA

  • Gondwana had a lush, warm, tropical climate, similar to the climate of a tropical rainforest today.
  • By the time Gondwana’s final formation occurred, multicellular organisms had primitively evolved fossils of creatures and segments of insects that resemble modern-day plants and animals were found.
  • Dinosaurs roamed around on Gondwana for millions of years, with many lush plants and forests to eat and live in.
  • The plant family “Proteaceae” is one that is found in all of the Southern Hemisphere continents and indicates that it has a “Gondwanan distribution”.
  • Many extinct primitive plants that grew in Gondwana included the giant club mosses, progymnosperms, and the first large trees to be seen, known as Archaeopteris.
  • A vast amount of biodiversity that existed in Gondwana can be witnessed today, particularly in places like Australia and New Zealand, where many of these species are endemic.
  • The largest land lizard that has ever lived was called the Megalania, meaning “great roamer” it was a venomous carnivore that
    lived in Australia only 20% of its bone structure has been discovered so far.
  • The little Leaellynasaura was a tiny dinosaur that was herbivorous with a long, thin tail and excellent sight.

Gondwana Worksheets

This is a fantastic bundle that includes everything you need to know about the Gondwana across 20 in-depth pages. Estes são ready-to-use Gondwana worksheets that are perfect for teaching students about the Gondwana (also referred to as “Gondwanaland”) which was a supercontinent that broke up about 180 million years ago into what we now know as Africa, Australia, Antarctica, South America, the Arabian Peninsula, and the Indian subcontinent.

Complete List Of Included Worksheets

  • Gondwana Facts
  • Scientists You Should Know
  • Evidence Examination
  • Gondwana Wordsearch
  • Prehistoric Vocabulary
  • Gondwana Crossword
  • Artistic Collage
  • Opening of the Drake Passage
  • Journey to Gondwana
  • The Laurel Forests
  • Gondwana Acrostic

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Scientists find Permian fauna from Gondwana

Some 270 million years ago, the world was entirely a different place, and even with numerous paleontological findings, we’re still finding more and more evidence of the fauna that inhabited the world. Now, researchers have found new fauna in northern Brazil, in what used to be the continent of Gondwana.

Image via Cisneros et al, 2015.

“Almost all of our knowledge about land animals from this time, comes from a handful of regions in North America and western Europe, which were located near the equator. Now we finally have information about what kinds of animals were present in areas farther to the south, and their similarities and differences to the animals living near the equator,” said Dr Kenneth Angielczyk from the Field Museum of Natural History, a team member and a co-author of a paper in the journal Nature Communications.

During the late Paleozoic and early Mesozoic eras, Pangaea was the place to be well, technically speaking, it was the only place to be, because it was the only supercontinent – all the continents were merged into it. But some 300 million years ago, it started to split, initially into two parts: Laurasia and Gondwana. Gondwana formed prior to Pangaea, then became part of Pangaea, and finally broke up after the breakup of Pangaea. Gondwana is believed to have sutured between about 570 and 510 Mya, thus joining East Gondwana to West Gondwana. But just like the tectonic structure of the planet was different, so too were the ecosystems that populated the continents.

Juan Cisneros from the Universidade Federal do Piauí and his team found a new early Permian continental tetrapod fauna from South America in tropical Western Gondwana that sheds new light on patterns of tetrapod distribution. Based on the characteristics of the animals they found, north-eastern Brazil was a lacustrine system inhabited by a unique community of amphibians and reptiles.

“Our findings demonstrate that tetrapod groups common in later Permian and Triassic temperate communities were already present in tropical Gondwana by the early Permian (Cisuralian). This new fauna constitutes a new biogeographic province with North American affinities and clearly demonstrates that tetrapod dispersal into Gondwana was already underway at the beginning of the Permian,” they write in their article.

These new findings provide unparalleled window into tropical wetland faunas of Gondwana at the time – the fact that we can indirectly know so much about an environment so far away in time is absolutely amazing to me.


Assista o vídeo: Pangaea. Pangea. Continental Drift.. Laurasia and Gondwana. By Muhammad Akram (Janeiro 2022).