Em formação

Os dados da população de subespécies de girafas mudam ao longo do tempo.


Há dados históricos sobre o número de animais na natureza para cada subespécie da girafa e onde eles podem ser encontrados?


Em um artigo recente na Current Biology, Fennessy e colegas concluíram que existem quatro espécies de girafas e que seu número está diminuindo na África. As girafas (Giraffa camelopardalis) são atualmente classificadas como uma espécie, com nove subespécies, que são consideradas 'Vulneráveis' na Lista Vermelha da IUCN. O consenso atual de uma espécie dividida em nove subespécies foi questionado anteriormente (informações suplementares), e Fennessy e seus colegas fornecem outro ponto de vista sobre a taxonomia das girafas. A razão fundamental para as diferentes interpretações taxonômicas é que elas são baseadas em diferentes conjuntos de dados que adotam diferentes técnicas estatísticas e seguem diferentes critérios de nomenclatura. É basicamente uma forma de processo evolutivo. As girafas vivas foram originalmente classificadas como uma espécie por Carl Linnaeus em 1758. Ele deu a ela o nome binomial de Cervus camelopardalis. Morten Thrane Brünnich classificou o gênero Giraffa em 1772. O nome da espécie camelopardalis vem do latim. A girafa é um dos dois únicos gêneros vivos da família Giraffidae na ordem Artiodactyla, sendo o outro o okapi. A família já foi muito mais extensa, com mais de 10 gêneros fósseis descritos. Seus parentes mais próximos conhecidos são os extintos climacocerídeos semelhantes aos dos cervos. Eles, junto com a família Antilocapridae (cuja única espécie existente é o pronghorn), pertencem à superfamília Giraffoidea. Esses animais podem ter evoluído da extinta família Palaeomerycidae, que também pode ter sido o ancestral do veado. O alongamento do pescoço parece ter começado no início da linhagem da girafa. Comparações entre girafas e seus parentes antigos sugerem que as vértebras próximas ao crânio se alongaram mais cedo, seguidas pelo alongamento das vértebras mais abaixo. Um ancestral girafídeo primitivo foi Canthumeryx, que tem várias datas de ter vivido 25-20 milhões de anos atrás (mya), 17 -15 mya ou 18-14,3 mya e cujos depósitos foram encontrados na Líbia. Este animal era de tamanho médio, esguio e parecido com um antílope. Giraffokeryx apareceu 15 mya no subcontinente indiano e se assemelhava a um okapi ou uma pequena girafa, e tinha um pescoço mais longo e ossicones semelhantes. Giraffokeryx pode ter compartilhado um clado com girafas de construção mais massiva, como Sivatherium e Bramatherium. Mais pesquisas também estão sendo feitas até agora!


A tabela é um retrabalho das informações que encontrei no site do grupo de especialistas em girafas e okapi com perspectiva adicional de taxonomia da página da Wikipedia.


Resumo

As populações de girafas na África Oriental diminuíram nos últimos trinta anos, embora haja pesquisas limitadas sobre esta espécie. Este estudo teve quatro objetivos: i) fornecer uma avaliação populacional de linha de base para as duas maiores populações de girafas Rothschild no Quênia, ii) avaliar se existem diferenças na estrutura populacional entre as duas populações fechadas, iii) avaliar o potencial e possível implicações de diferentes práticas de manejo em populações de girafas confinadas para informar futuras tomadas de decisão, e iv) para aumentar a disponibilidade de informações disponíveis sobre girafas na natureza. Usei a identificação individual para avaliar o tamanho e a estrutura das duas populações da Soysambu Conservancy entre maio de 2010 e janeiro de 2011, identifiquei 77 girafas no Parque Nacional do Lago Nakuru entre maio de 2011 e janeiro de 2012, identifiquei 89. A estrutura populacional diferiu significativamente entre os dois locais Soysambu Conservancy continha uma alta porcentagem de juvenis (34%) e subadultos (29%) em comparação com o Lago Nakuru NP, que continha menos juvenis (5%) e subadultos (15%). Durante o período deste estudo, a Soysambu Conservancy não continha leões, enquanto o Lago Nakuru NP continha uma alta densidade de leões (30 leões por 100km 2). Os leões são o principal predador de girafas, e a predação preferencial de girafas juvenis foi identificada anteriormente no Lago Nakuru NP. Meus resultados sugerem que a alta densidade de leões no Lago Nakuru NP pode ter influenciado a estrutura da população de girafas removendo os juvenis e, conseqüentemente, pode afetar o crescimento populacional futuro. Sugiro que os gestores da vida selvagem considerem as densidades de leões ao lado de planos de reprodução para espécies ameaçadas, uma vez que a presença de leões parece influenciar a estrutura populacional de girafas em habitats fechados.

Citação: Muller Z (2018) A estrutura da população de girafas é afetada pelo manejo no Grande Vale do Rift, no Quênia. PLoS ONE 13 (1): e0189678. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0189678

Editor: Elissa Z. Cameron, Universidade da Tasmânia, AUSTRÁLIA

Recebido: 4 de outubro de 2017 Aceitaram: 30 de novembro de 2017 Publicados: 3 de janeiro de 2018

Direito autoral: © 2018 Zoe Muller. Este é um artigo de acesso aberto distribuído sob os termos da Licença de Atribuição Creative Commons, que permite o uso irrestrito, distribuição e reprodução em qualquer meio, desde que o autor original e a fonte sejam creditados.

Disponibilidade de dados: Todos os dados relevantes estão no documento e nos arquivos de informações de apoio.

Financiamento: Este estudo foi financiado pela Chicago Zoological Society, concessão no. não disponível, www.czs.org Chester Zoo, concessão no. não disponível, www.chesterzoo.org People’s Trust for Endangered Species, concessão no. não disponível, https://ptes.org SeaWorld & amp Busch Gardens Conservation Fund, concessão no. não disponível, https://swbg-conservationfund.org/ Fresno Chaffee Zoo, concessão no. não disponível, www.fresnochaffeezoo.org Denver Zoo, concessão no. não disponível, www.denverzoo.org. Os financiadores não tiveram nenhum papel no desenho do estudo, coleta e análise de dados, decisão de publicar ou preparação do manuscrito.

Interesses competitivos: Os autores declararam que não existem interesses conflitantes.


Existem mais espécies de girafas do que você pensa

Girafa da África Ocidental, atualmente Giraffa camelopardalis peralta.

Quantas espécies de girafas existem? Bem, pode surpreendê-lo saber disso, mas algumas pessoas têm realmente pensado sobre isso ao longo das décadas e decidiram que existe apenas uma espécie, Giraffa camelopardalis. No entanto, um artigo publicado hoje em BMC Biology demonstra de forma convincente que as girafas são, na verdade, compostas por pelo menos seis, e possivelmente até onze espécies separadas, em vez de apenas uma, como se pensava originalmente.

De acordo com as descobertas publicadas por uma equipe de pesquisa liderada por David Brown, um geneticista da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA), essas espécies de girafas vivem em diferentes regiões da África Subsaariana e apresentam diferenças distintas e facilmente visíveis em suas marcações remendadas que são tão diferentes que essas populações já haviam sido classificadas em subespécies separadas.

No entanto, as análises de DNA mitocondrial (mtDNA) e de loci de microssatélites nucleares de seis das nove subespécies revelam que essas populações são mais distintas do que se pensava anteriormente, por exemplo, a girafa reticulada (Atualmente: Giraffa camelopardalis reticulata) no norte do Quênia, que tem manchas redondas avermelhadas e a girafa Masai (atualmente: Giraffa camelopardalis tippelskirchi) no Quênia do Sul - geneticamente separados uns dos outros entre 0,5 e 1,5 milhões de anos atrás (Figura 1A, abaixo)

Variações geográficas aproximadas, padrões de pelagem e relações filogenéticas entre subespécies de girafas com base em sequências de mtDNA. Os pontos coloridos no mapa representam as localidades de amostragem. A árvore filogenética é um filograma de máxima verossimilhança baseado em 1.707 pares de bases da sequência do mtDNA (1.143 nt do citocromo b, 429 nt da região de controle e 135 nt do tRNA) de 266 girafas. Os asteriscos ao longo dos ramos correspondem aos valores de suporte de nó de & gt 90% de suporte de bootstrap. Estrelas nas pontas dos ramos identificam haplótipos parafiléticos encontrados em Masai e girafas reticuladas. [maior].

CHAVE: girafa angolana vermelha, G. c. angolense girafa azul da África Ocidental, G. c. peralta verde, girafa de Rothschild, G. c. Rothschildi girafa amarela reticulada, G. c. reticulata laranja, girafa massai, G. c. Tippelskirchi girafa sul-africana rosa, G. c. girafa.

"Usando técnicas moleculares, descobrimos que as girafas podem ser classificadas em seis grupos que são isolados reprodutivamente e não se cruzam" na natureza, disse Brown. Uma espécie biológica é definida como um grupo de organismos capazes de cruzar e produzir descendentes férteis. No entanto, por se tratar de uma definição muito imprecisa, existem outros conceitos de espécie mais precisos. Com o advento das tecnologias modernas, definições mais precisas foram formuladas com base em semelhanças no DNA, morfologia ou canção, ou alguma combinação delas.

Essa quantidade de diferenciação genética é única em mamíferos africanos de grande porte e alta mobilidade, cujas diferentes populações provavelmente se encontram na natureza. Isso implica que existem mecanismos ambientais e comportamentais que limitam o fluxo gênico entre essas populações.

“Não existem rios ou florestas para impedir a reprodução, mas algum processo evolutivo está mantendo os dois grupos separados reprodutivamente”, apontou Brown.

Esses processos evolutivos provavelmente incluem a seleção sexual, bem como o isolamento comportamental, particularmente estações de procriação distintas que podem resultar em descendentes que nascem na estação inadequada e demonstrando aptidão reduzida. Além disso, pode haver diferenças nos habitats locais aos quais cada espécie se adaptou, o que impede a hibridização.

Mas de onde vieram originalmente todas essas espécies de girafas? Para determinar a provável origem geográfica das girafas, a equipe analisou a diversidade do mtDNA em todas as girafas amostradas e descobriu que Masai e girafas reticuladas foram colocadas mais centralmente usando a rede de DNA de abrangência mínima, sugerindo que a África Oriental pode representar a origem geográfica das girafas ( Figura 1B, abaixo)

Rede de abrangência mínima de haplótipos de região de controle usando o algoritmo de parcimônia de variância molecular, onde os círculos representam os haplótipos, os números dentro deles correspondem às designações dos haplótipos e os tamanhos dos círculos são proporcionais à frequência do haplótipo na população. Os ramos representam uma única alteração de nucleotídeo e os quadrados pretos representam várias alterações (indicadas por números adjacentes). As cores são codificadas como na Figura 1A (acima). [maior].

Esses dados de DNA são consistentes com o fato de que os primeiros fósseis remanescentes de Giraffa camelopardalis foram encontrados na África Oriental.

Como essas espécies de girafas são geneticamente relacionadas entre si? Para investigar as relações entre as diferentes populações de girafas amostradas, os pesquisadores usaram uma análise de união de vizinhos de diferenças genéticas compartilhadas. Esta análise revelou que os genótipos de girafa foram fortemente agrupados em grupos subespecíficos (Figura 2, abaixo)

Rede de união de vizinhos de distâncias de compartilhamento de alelos (Ds) com base em 14 microssatélites
loci digitados em 381 girafas. [maior].

Estes dados sugerem que os tempos de divergência entre os sete clados de girafas variaram de 0,13-0,37 milhões de anos (MY) entre os clados Masai e sul-africanos, a 0,54-1,62 MY entre os clados do sul (girafas Masai, Angolanas e Sul-africanas) e do Norte. clado (oeste africano, Rothschild e girafas reticuladas). Os valores de divergência para o agrupamento de girafas do norte foram intermediários, com as girafas da África Ocidental e de Rothschild divergindo cerca de 0,16-0,46 MA atrás, com essas duas espécies se separando das girafas reticuladas cerca de 0,18-0,54 MA atrás. Essas datas indicam uma radiação de girafas do meio ao final do Pleistoceno. Esta foi uma época de intensas mudanças climáticas na África Subsaariana.

Juntos, esses dados têm implicações importantes para o planejamento da conservação porque diferentes espécies de girafas apresentam diferentes prioridades e desafios de conservação.

"Agrupar todas as girafas em uma espécie obscurece a realidade de que alguns tipos de girafa estão à beira do precipício", disse Brown. “Algumas dessas populações somam apenas algumas centenas de indivíduos e precisam de proteção imediata”.

Infelizmente, houve uma queda de 30% na população de girafas, com números totais inferiores a 100.000, durante a década anterior. Ao fornecer à subespécie de girafa o status completo de espécie, isso ajudará as organizações de conservação a fazer planos para preservar as populações mais ameaçadas. Estas (sub) espécies incluem a girafa nigeriana (atualmente: Giraffa camelopardalis peralta), que totaliza apenas 160 indivíduos, e a girafa Rothschild (atualmente: Giraffa camelopardalis rothschildi), que totaliza apenas várias centenas.

O Grupo Internacional de Trabalho de Girafas (IGWG) está atualmente revisando o status desses animais e sua decisão influenciará o status das girafas na Lista Vermelha da IUCN de espécies ameaçadas e em perigo de extinção.

Brown, D.M., Brenneman, R.A., Koepfli, K., Pollinger, J.P., Milé, B., Georgiadis, N.J., Louis, E.E., Grether, G.F., Jacobs, D.K., Wayne, R.K. (2007). Extensa estrutura genética populacional na girafa. BMC Biology, 5 (1), 57. DOI: 10.1186 / 1741-7007-5-57 [PDF gratuito].

Luciano B. Beheregaray e Adalgisa Caccone. MiniReview: biodiversidade enigmática em um mundo em mudança. (2007) Journal of Biology 6: 9 | doi: 10.1186 / jbiol60 [PDF gratuito]. (leitura adicional).


Palavras-chave

Girafa de Thornicroft Giraffa camelopardalis thornicrofti é uma subespécie isolada (Dagg, Referência Dagg 2014, mas veja Groves & amp Grubb, Reference Groves e Grubb 2011) encontrada apenas no Vale do Luangwa, no leste da Zâmbia. As informações atuais sobre seu perfil de DNA mitocondrial indicam que a girafa de Thornicroft é mais semelhante à girafa Masai G. camelopardalis tippelskirchi do que a qualquer uma das outras subespécies (Fennessy et al., Reference Fennessy, Bock, Tutchings, Brenneman e Janke 2013). No entanto, a girafa Masai é encontrada pelo menos 300 km ao norte da girafa de Thornicroft e não há registros de movimento entre as duas populações.

O Vale do Luangwa é atravessado ao longo de um eixo norte-sul pelo Rio Luangwa, um canal sinuoso caracterizado por numerosos lagos marginais, ou lagoas, e delineado no lado oeste pela Escarpa Muchinga. Os limites ao norte da girafa de Thornicroft são incertos, mas seu alcance se estende pelo menos até a confluência dos rios Chibembe e Luangwa (c. 12 ° 50 S). Da mesma forma, o limite sul é desconhecido, mas atinge a confluência dos rios Msanzara e Luangwa (c. 13 ° 45 S). Os indivíduos variam principalmente ao longo do rio Luangwa, geralmente dentro de 2-3 km, embora ocasionalmente até 7 km de distância (Berry, Reference Berry 1978). As áreas mais distantes do rio Luangwa são em sua maioria inadequadas, especialmente o miombo (Braquistegia e Julbernardia) floresta, onde as principais plantas alimentícias das girafas são escassas ou inexistentes.

O habitat mais favorecido pela girafa é a floresta ribeirinha que contém uma série de espécies de árvores grandes que aparecem com destaque em sua dieta (por exemplo, Trichilia emetica, Tamarindus indica, Diospyros mespiliformis, Faidherbia albida, Kigelia africana) Outros habitats incluem mopane Colofospermum mopane e munga (Acacia, Combretum, Terminalia) bosques, matagais, arbustos e prados abertos (Astle et al., Reference Astle, Webster e Lawrance 1969 Fanshawe, Reference Fanshawe 1969 Berry, Reference Berry 1973). As girafas subsistem com uma dieta variada, consumindo flores, folhas, caules e frutos de 93 espécies de plantas no Vale do Luangwa (Berry, Reference Berry 1973 P.S.M. Berry & amp F.B. Bercovitch, dados não publicados). Em 1938, sua área central recebeu proteção com a publicação oficial das Reservas de Caça Sul e Norte de Luangwa, ambas designadas como Parques Nacionais em 1972.

No início de 1900, a população foi estimada em apenas 30-70 indivíduos, a maioria variando na margem oriental do rio Luangwa em pequenos rebanhos, mas os métodos usados ​​para determinar essas estimativas são desconhecidos e provavelmente refletem as impressões dos primeiros administradores britânicos (Berry, Reference Berry 1973). Um relatório de & gt 500 girafas na década de 1920 parece ser impreciso, com base em informações subsequentes (Berry, Reference Berry 1973). Darling (referência Darling 1960) estimou uma população de 200–250 indivíduos ao longo da margem oriental do rio em c. 13 a 14 ° S, embora ele também tenha registrado alguns "vagabundos" na margem oeste. No final da década de 1960, o alcance da girafa de Thornicroft havia se expandido nas direções norte e sul (Berry, Reference Berry 1973). Berry (Referência Berry 1973) observou que alguns indivíduos estavam presentes na margem oeste, mas a maioria da população vivia na margem leste. A maior distância norte-sul entre os avistamentos da girafa de Thornicroft foi entre 11 ° 50 S e 14 ° 18 S, mas frequentemente eram touros solitários ou pequenos rebanhos. Em 1969, Berry (Referência Berry 1973) estimou um tamanho populacional de 270-300, com Dagg & amp Foster (Referência Dagg e Foster 1982) concordando que o tamanho máximo da população era c. 300 pessoas.

Levantamentos populacionais sistemáticos foram iniciados em 1973 pelo PSMB. As girafas têm padrões de pelagem distintos que permanecem inalterados ao longo de sua vida e facilitam a identificação dos indivíduos. Aqui, apresentamos as tendências da população de girafas que cobrem um período de 30 anos (1973–2003), bem como os resultados de uma pesquisa de acompanhamento em 2013. Durante 1973–2003 as pesquisas foram realizadas anualmente a pé e / ou em um veículo. Cada vez que uma girafa era observada, sua identidade, se conhecida, era registrada, juntamente com a localização, a composição do rebanho, o tempo e a atividade. Como métodos idênticos foram usados ​​ao longo deste período, as contagens da população são comparáveis ​​ao longo dos anos, embora possam não ser diretamente comparáveis ​​às de outros locais onde foram usados ​​métodos alternativos. As contagens foram realizadas ao longo das margens leste e oeste do rio Luangwa, mas para consistência ao longo dos anos, restringimos nossa análise à margem oeste, uma vez que essas pesquisas foram realizadas com mais regularidade. Em 1994 e 1995, o rio Luangwa parou de fluir em alguns lugares e girafas de ambos os sexos e de todas as idades conseguiram atravessar seções secas do leito do rio da margem leste para a margem oeste. Isso resultou em um influxo de novas girafas na área de estudo. Antes dessa época, apenas os touros adultos eram capazes de atravessar o rio Luangwa.

Para fins de análise, subdividimos o estudo de 30 anos em blocos de tempo de 5 anos. O número total de girafas contadas durante cada ano de pesquisa analisado incluiu indivíduos reconhecidos e desconhecidos. Para cada ano, calculamos o número médio de avistamentos de indivíduos conhecidos. Em seguida, dividimos o número de contagens de indivíduos desconhecidos por essa média para estimar o número total de girafas não reconhecidas observadas na área de pesquisa. Adicionamos o número de girafas identificadas e não reconhecidas para obter uma contagem total. Por exemplo, em 1988, registramos 28 indivíduos únicos em 249 ocasiões, ou uma média de 8,9 observações por indivíduo. No mesmo ano, contamos girafas desconhecidas em 92 ocasiões, que estimamos representaram 10 indivíduos (92 / 8,9 = 10,3). A combinação desses números resulta em uma contagem total de 38 girafas ao longo da pesquisa de 90 km. Dado que não temos estimativa da distância da trilha de pesquisa até as girafas, não podemos estimar a densidade e, portanto, nos referimos aos nossos valores como um índice de girafas.

A distância da pesquisa foi determinada medindo a duração da viagem durante cada um dos anos da pesquisa em mapas de escala 1: 50.000 produzidos pelo Departamento de Pesquisas da República da Zâmbia. Os mapas usados ​​em nossa avaliação foram 1331 B1 (Manze), 1331 B2 (Mfuwe), 1331 B3 (Lusangazi), 1232 C3 (Chasera) e 1231 D4 (Lion Plain). A Figura 1 mostra a localização da região de pesquisa, o alcance aproximado da girafa de Thornicroft e a distância até a subespécie de girafa mais próxima.

Fig. 1 A área dentro do Parque Nacional South Luangwa, Zâmbia, pesquisada para a girafa de Thornicroft Giraffa camelopardalis thornicrofti, e a suposta extensão da subespécie O limite sul da girafa Masai G. camelopardalis tippelskirchi, a subespécie mais próxima, é indicada pela linha tracejada na inserção.

Em setembro de 2013, uma contagem sistemática mais direcionada e focada foi conduzida por PSMB, FBB e colegas no Parque Nacional South Luangwa. Durante um período de 6 dias, equipes de 2 a 5 observadores treinados dirigiram ao longo das trilhas no Parque e registraram o número de girafas observadas, bem como padrões de pelagem específicos para reconhecimento de indivíduos. Durante um período de 4 dias (4 a 7 de setembro de 2013), nos concentramos nas estradas nas proximidades de Mfuwe Lodge. Esta pesquisa cobriu 67,9 km e contamos um mínimo de 26 girafas individuais, resultando em um índice de 0,38 km −1. Em 10 de setembro de 2013, identificamos 40 indivíduos durante uma pesquisa sistemática que cobriu 75 km de estrada fora da vizinhança de Mfuwe Lodge. Esta pesquisa gerou um índice de girafas de 0,53 km −1. A última contagem foi realizada em 12 de setembro de 2013 durante uma viagem de 17,5 km. Sete indivíduos foram avistados durante esta pesquisa, produzindo um índice de girafa de 0,40 km −1. Portanto, durante a pesquisa de 6 dias, o índice das girafas foi de 0,38−0,53 km −1, com uma média de 0,44 km −1.

A Figura 2 mostra o índice de girafas no Vale do Rio Luangwa durante 1973–2003. Devido ao tamanho relativamente pequeno da população, as mudanças demográficas têm um impacto significativo nas estimativas de densidade. A queda em 1983 foi provavelmente resultado da morte de dois machos maduros em agosto, um dos quais foi vítima de leão Panthera leo predação. Durante o período de 30 anos, o índice médio das girafas foi de 0,51 ± SE 0,10 km −1. A omissão dos dois anos incomuns de 1983 e 1998 dá um índice médio de 0,48 ± SE 0,04 km −1. O índice de girafas em 1973 (0,42 km −1) era essencialmente o mesmo de 2013 (0,44 km −1).

Fig. 2 A tendência populacional da girafa de Thornicroft em sua área de distribuição central no Vale do Luangwa, Zâmbia (Fig. 1), durante 1973−2003.

Com um índice estimado de girafas em 2013 de 0,44 km −1 ao longo do rio Luangwa, e dado um comprimento aproximado de 250 km para o rio Luangwa entre a confluência com o rio Chibembe e a confluência com o rio Msanzara, podemos razoavelmente supor que em pelo menos 110 girafas de Thornicroft residem em sua área central ao longo das trilhas perto do rio Luangwa. Dado que as girafas raramente variam fora da zona aluvial ou & gt 3 km de um rio (Berry, Referência Berry 1978), um máximo de 660 girafas de Thornicroft podem ser estimadas para viver em sua distribuição central no Vale do Rio Luangwa. No entanto, a distribuição das girafas não é uniforme ao longo do rio, sugerindo que o tamanho total da população é provavelmente um pouco menor do que nossas estimativas. Portanto, concluímos que a população total é provavelmente de 500 a 600.

O tamanho da população de girafas de Thornicroft no Vale do Rio Luangwa tem se mantido razoavelmente estável nos últimos 40 anos. As girafas estão concentradas na margem oeste, com mudanças na distribuição da população coincidindo com a extensão do fluxo de água no rio Luangwa. Atualmente G. camelopardalis é classificado como uma espécie de menor preocupação na Lista Vermelha da IUCN (Fennessy & amp Brown, Referência Fennessy e Brown 2010), embora duas subespécies (G. camelopardalis peralta e G. camelopardalis rothschildi) são categorizados como Em perigo (Fennessy & amp Brown, Reference Fennessy e Brown 2008 Fennessy & amp Brenneman, Reference Fennessy e Brenneman 2010). Dado que a girafa de Thornicroft está confinada a um único local em uma área protegida da Zâmbia, com o tamanho da população total estimado em 600 ou menos, recomendamos fortemente uma reavaliação do estado de conservação de G. camelopardalis thornicrofti, e exortar que o monitoramento da conservação desta subespécie distinta seja implementado para sua proteção contínua.


6. Girafa da África Ocidental (G. c. Peralta)

A girafa da África Ocidental também é comumente referida como a girafa do Níger e, às vezes, como a girafa da Nigéria. É distinto de outras subespécies pela coloração clara de suas manchas. A dieta da girafa da África Ocidental é basicamente semelhante à de outras subespécies da girafa, consistindo de folhas de acácias. Durante o século 19, esta subespécie variou do Senegal ao Chade, mas a seca do Sahel entre os anos 60 e 80 levou a um declínio dramático em suas populações. A girafa da África Ocidental está classificada como ameaçada de extinção, embora os esforços de conservação tenham causado a quase extinção dessas girafas. Na década de 1990, a população era de cerca de 50 indivíduos, o que chegava a 175 em 2007 e, em 2016, estimava-se que houvesse entre 400 e 450 girafas.


6 TAXONOMIA, GEOGRAFIA E CONSERVAÇÃO

As implicações de conservação da nomenclatura taxonômica e mapas de distribuição geográfica são substanciais porque as duas entidades são inseparáveis ​​quando o objetivo é salvar espécies e preservar a biodiversidade. Considere um exemplo hipotético. Se a girafa de Thornicroft for uma espécie (Groves & Grubb, 2011), e a população for completamente exterminada, então ocorre uma clara perda de biodiversidade com a extinção de uma espécie. Se a girafa de Thornicroft for uma subespécie (Muller et al., 2016), e a população for completamente exterminada, então ocorre uma clara perda de biodiversidade com a extinção de uma subespécie. Se a girafa de Thornicroft não for considerada diferente da girafa Masai (O'Connor et al., 2019), e a população for completamente exterminada, então a população mundial de girafas Masai diminui em 1,7%, mas nem uma espécie ou subespécie desapareceu extinto. O entrelaçamento da taxonomia com a geografia cria um enigma para a conservação porque a "inflação taxonômica" é benéfica para salvar espécies, mas não necessariamente biologicamente válida. Uma reação negativa pode vir de políticos e partes interessadas que afirmam que a criação incessante de "novas" espécies é simplesmente um mecanismo adotado por cientistas inescrupulosos e tendenciosos para impedir o progresso e o desenvolvimento, deixando de lado os ecossistemas sob o pretexto de "ciência falsa".

Uma avaliação da Lista Vermelha da IUCN envolve a avaliação de cinco critérios principais indicativos do risco de extinção. Dois deles, B e D2, são baseados em informações de abrangência geográfica. O critério B1 é baseado no EOO, enquanto o critério B2 se baseia no AOO. O critério D2 é baseado no AOO ou no número de locais para táxons que são considerados "Vulneráveis" porque eles totalizam menos de 1.000 indivíduos maduros (IUCN, 2019a).

As diretrizes adotadas para o Critério D2 (IUCN, 2019a) fornecem uma estrutura sólida para entender por que a nomenclatura taxonômica é um fator importante na determinação do estado de conservação na Lista Vermelha da IUCN. Uma espécie que consiste em 800 indivíduos maduros é considerada 'Vulnerável' com base no Critério D1, mas se eles residirem em um AOO de menos de 20 km 2, ou menos de cinco locais, então a classificação muda para D2, porque eles são considerados em 'Perigo crítico' ou 'Extinto' em um curto período de tempo. No entanto, a classificação de espécies IUCN permanece "Vulnerável", o táxon simplesmente muda de uma categoria D1 para uma D2. Por outro lado, se esse táxon reside em quatro locais, com cada um tendo 200 indivíduos maduros, e as diferenças genéticas entre as populações são tais que alguns cientistas as consideram distintas o suficiente para serem consideradas quatro espécies distintas, então esses mesmos 800 indivíduos maduros são classificado como 'Em perigo' com base no critério D1 porque D2 não é mais aplicável. A nomenclatura taxonômica, não a distribuição dos 800 animais, torna-se o principal determinante de se a classificação da Lista Vermelha da IUCN é "Vulnerável" ou "Em perigo". A taxonomia está inextricavelmente ligada à geografia ao avaliar o risco de extinção de organismos.


5. CONCLUSÃO

Os zoológicos oferecem grandes oportunidades para estudar e analisar os padrões de comportamento dos animais em relação ao ambiente do animal. Embora os zoológicos sejam caracterizados por um profundo conhecimento do comportamento animal e levantando questões de pesquisa interessantes, eles geralmente não têm mão de obra para processar estudos em grande escala por conta própria (Hutchins et al., 2019 Watters et al., 2009). Para este estudo, cooperamos com muitos zoológicos e pudemos apresentar orçamentos detalhados de atividades noturnas de girafas em cativeiro. Mostramos que os padrões de comportamento não foram influenciados por sexo, contracepção, tamanho do recinto ou pistas sociais. Dentre os fatores ambientais examinados neste estudo, a luz foi o único com forte impacto nas atividades em pé. As variáveis ​​individuais que provavelmente afetaram o comportamento noturno da girafa em cativeiro foram idade, maternidade e subespécie. Pessoas mais velhas e amamentando gastam mais tempo em atividades em pé. Da mesma forma, a girafa de Rothschild passava mais tempo em atividades em pé do que a girafa reticulada. Os resultados do nosso estudo indicam, portanto, que ao analisar padrões de comportamento e orçamentos de atividades específicos da espécie, é importante considerar adequadamente as diferenças individuais.


Como uma girafa se tornou mais. Especificamente, quatro.

Os astrônomos têm sorte. Quando eles descobrem algo estranho, como um planeta orbitando nossa estrela vizinha mais próxima, eles podem dizer: “Sim, mas aquela alfinetada estava a 40 trilhões de quilômetros de distância”. Quando os biólogos fazem descobertas semelhantes que mudam as convenções de cabeça para baixo, a reação geral é "Como você não percebeu isso?" Quando essa descoberta de repente revisa nossa compreensão de um animal de 6 metros de altura que está espalhado por um pedaço considerável de um continente e que pode pesar até 2.600 libras, "Não, sério ... como ninguém percebeu isso ?!" é uma pergunta muito válida.

Essa é a pergunta que os pesquisadores do Senckenberg Biodiversity and Climate Research Center e da Giraffe Conservation Foundation se perguntaram depois que realizaram alguns testes genéticos e perceberam que o que há muito tempo consideramos como "a girafa", na verdade são quatro espécies distintas. Desde então, eles os renomearam, girando muito criativamente no girafa tema: a girafa Masai, a girafa reticulada, a girafa do sul e a girafa do norte.

Por muito tempo, pesquisadores e observadores notaram a variação visível entre girafas individuais em características como cor e padrão de pelagem, mas isso havia sido atribuído à simples diversidade nas várias subespécies. Os pesquisadores estavam originalmente verificando a diversidade genética da população de girafas na esperança de esclarecer a confusão sobre quantas subespécies de girafa existem. (As girafas há muito são classificadas como uma espécie, com algo entre nove e 11 subespécies.) Eles ficaram surpresos, no entanto, quando descobriram que o material genético denunciava uma divisão muito mais profunda entre as várias girafas.

Segundo o geneticista Axel Janke, que fez parte do grupo de pesquisa que publicou esses achados na revista Biologia Atual, “Algumas das diferenças eram tão grandes ou maiores do que as diferenças entre os ursos marrons e os ursos polares.” Ou seja, todas as girafas, como todos os ursos, podem matar você se ficarem com raiva o suficiente - mas se você parar para olhar de perto enquanto é pisoteado, notará uma variação notável entre os padrões de pelagem.

Com toda a seriedade, porém - o que constitui uma nova espécie? Uma espécie distinta é amplamente definida pela capacidade dos animais de produzir descendentes viáveis ​​uns com os outros. O artigo observa que “as girafas selvagens são altamente móveis e podem cruzar em cativeiro”, o que pode explicar por que os biólogos presumiram que eram todas da mesma espécie (apenas com manchas ligeiramente diferentes). But it turns out that in the wild, these four distinct species of giraffe are “reproductively isolated,” and their genetics show distinction large enough to warrant listing them each as individual species. Janke notes the reason that this was never noticed before is likely in part because giraffes are not popular research subjects compared with other African megafauna like lions, elephants, and rhinos.

This research is bittersweet news for the giraffe conservation campaign. The population has long been in decline, having lost a third of its population over the past three decades, but is still classified as “least concern.” This discovery means that what was once thought as one population, with much diversity, is actually several, each with a much smaller gene pool than ever previously predicted. The hope of scientists like Janke is that such a find could go a long way in helping galvanize lawmakers to pay greater attention to the management of giraffe populations.

But of course, the main question we’re all wondering, besides what we can do to help protect and stabilize giraffe populations, is a simple one. That would be: “Which giraffe, is a giraffiest?” So far, we don’t know that much about the distinctions between the four giraffes, beyond where they live. But my money is on the reticulated giraffe, or G. reticulata, for the sound reasoning that any animal sharing a name with the reticulated python, is cool enough to be the real G.


Giraffes are divided into four distinct species, not just one, scientists discover

Giraffes, the world’s tallest mammal, have long been assumed to be one species, but geneticists have now discovered there are actually four separate ones.

Because they do not appear to mate with each other — despite looking remarkably similar — two of newly defined species have suddenly become among the most endangered animals in the world.

They have been named the southern giraffe (Giraffa giraffa), the Masai giraffe (Giraffa tippelskirchi), the reticulated giraffe (Giraffa reticulata), and the northern giraffe (Giraffa camelopardalis).

Recomendado

Over the last 30 years, the total number of giraffes has fallen from more than 150,000 to less than 100,000.

Julian Fennessy, of Giraffe Conservation Foundation in Namibia, said: "With now four distinct species, the conservation status of each of these can be better defined.

“Northern giraffes number less than 4,750 individuals in the wild, and reticulated giraffes number less than 8,700 individuals.

“As distinct species, it makes them some of the most endangered large mammals in the world.”

The news of the four Giraffe species was revealed in the journal Current Biology with geneticists discovering there was at least as much differences in the DNA of the different types as there is between polar bears and brown bears, for example.

Recomendado

Professor Axel Janke, of Goethe University, who helped carry out the research, said: "We were extremely surprised, because the morphological [shape] and coat pattern differences between giraffe are limited.”

Previously it was assumed that giraffes all had the same ecological needs, but the fact there are four species instead of one means they each may have significantly different requirements.

“But no one really knows, because this megafauna has been largely overlooked by science,” Professor Janke said.

The tests were carried out after the Giraffe Conservation Foundation approached Professor Janke to find out whether past translocations of giraffe individuals had inadvertently mixed different species or subspecies as this could affect conservation efforts.


Assista o vídeo: As características da girafa - Aula do dia (Janeiro 2022).