Em formação

Que espécie de formiga é esta e é uma rainha?


Eu a encontrei debaixo de uma grande pedra junto com um monte de pedras muito menores Lasius Nigéria trabalhadores, então eu suspeito que pode ser uma rainha. eu sei Lasius Nigéria não tem soldados, então o que poderia ter feito lá se não fosse sua rainha? Além disso, desculpe pela má qualidade da imagem, não consegui encontrar uma câmera melhor e também não tenho uma lente de aumento adequada.

País: Bélgica

Meio Ambiente: floresta

Localização: embaixo de uma grande rocha

Comportamento: calmo ao caminhar em áreas iluminadas

Espécies com as quais foi encontrado: Lasius Nigéria trabalhadores correndo freneticamente (nota: este espécime era muito maior do que os trabalhadores)


Esta formiga se parece muito com uma Camponotus pennsylvanicus rainha, mas como foi encontrado em uma floresta belga, posso estar errado. Estou quase certo de que é um Camponotus espécies embora. Espero ter ajudado você!


Que espécie de formiga é essa e é uma rainha? - Biologia

As formigas são de grande importância no meio ambiente. Na floresta amazônica, a biomassa estimada (quantidade de matéria viva) de todas as formigas é quatro vezes a biomassa de todos os animais vertebrados combinados. As formigas contribuem imensamente para o controle populacional de suas presas, reciclagem de material vegetal, dispersão de sementes, revolvimento do solo e outros processos ecológicos importantes. O tremendo sucesso das formigas pode ser atribuído em parte ao domínio coletivo da organização social, que permite flexibilidade nas abordagens de sobrevivência.

Características
As formigas estão intimamente relacionadas com as vespas, como pode ser visto em suas estruturas corporais semelhantes - o abdome é unido ao tórax por um pedicelo ou pedicelo. O pedicelo pode ser ampliado em um ou dois botões. As antenas são normalmente acotoveladas ou articuladas no meio. Algumas espécies de formigas possuem um ferrão funcional que as operárias usam para defender a colônia ou a si mesmas. Muitas espécies secretam ácido fórmico, um repelente potente. As mandíbulas das formigas operárias são usadas para muitas tarefas, incluindo defesa, construção de ninhos e cuidado com as larvas. A forma das mandíbulas é freqüentemente muito específica para o tipo de trabalho realizado pelo trabalhador em particular.

Biologia Social
Todas as formigas são sociais, vivendo juntas em famílias extensas de alguns indivíduos nas espécies primitivas até meio milhão ou mais nas formigas-correição. As colônias de formigas são caracterizadas por duas classes de indivíduos, reprodutivos e não reprodutivos. A rainha e as formigas machos são reprodutivas. Eles têm asas e podem voar, embora os machos morram logo após o acasalamento e as rainhas perdem suas asas quando começam suas próprias colônias. Como em outros himenópteros, os machos surgem de ovos não fertilizados. Ovos fertilizados se desenvolvem em fêmeas, a maioria das quais são operárias em muitas espécies, operárias sem asas e não se reproduzem. Os trabalhadores coletam alimentos, cuidam dos jovens e defendem a colônia. A divisão do trabalho pode ocorrer entre os trabalhadores, com base nas diferenças físicas e comportamentais. Isso é chamado de polimorfismo. Em espécies polimórficas, os maiores operários são geralmente soldados; eles podem estar equipados com cabeças musculosas e grandes e mandíbulas semelhantes a espadas. As operárias de tamanho médio são forrageadoras e as menores operárias são formigas-mães que cuidam dos filhotes. Em algumas espécies, certas operárias são extremamente especializadas. Por exemplo, em algumas formigas colhedoras, as formigas soldado não fazem praticamente nada além de quebrar as sementes para as outras formigas comerem. Esse comportamento especializado geralmente é flexível, entretanto, qualquer formiga pode realizar qualquer atividade até um certo grau.

Muitas formigas praticam a trophalaxis, que envolve a alimentação recíproca entre os indivíduos e a troca de substâncias químicas que desencadeiam determinado comportamento. Por exemplo, as formigas larvais secretam uma substância que é altamente atrativa para as formigas nutridoras - acredita-se que estimule o cuidado com a ninhada e pode ser uma base importante para a unidade da colônia. Outros sinais químicos, incluindo feromônios, são muito importantes na sociobiologia das formigas.

Os ninhos de muitas espécies de formigas geralmente consistem em câmaras e galerias escavadas sob pedras, troncos ou no subsolo. Algumas espécies constroem seus ninhos em montículos de terra e matéria vegetal ou em árvores podres ou galhos ocos ou espinhos. Os ninhos de formigas de exército e de motorista consistem em uma massa aberta formada pelos corpos agrupados de milhões de operárias pendurados na parte inferior de um tronco elevado ou outra superfície e envolvendo a rainha e a ninhada.


Algumas espécies de formigas são piratas que escravizam outras formigas

Não muito longe de você, as formigas lutam por sua liberdade.

Eles foram vitimados por formigas "criadoras de escravos", que subjugam outras espécies de formigas para fazer seu trabalho por elas. Para recrutar escravos, os criadores de escravos enviam tropas que conduzem incursões às colônias vizinhas.

O sistema pode ser terrivelmente eficaz, em certo sentido semelhante aos métodos horríveis que os humanos usam para manter os escravos na linha. As formigas escravizadas pagam o preço final: elas não conseguem se reproduzir.

Mas os criadores de escravos não entendem tudo à sua maneira. Algumas de suas vítimas estão revidando. Esta batalha está sendo travada, não apenas no dia a dia, mas ao longo do tempo evolutivo & ndash e ninguém ainda sabe como isso terminará.

Após o acasalamento, uma fêmea criadora de escravos faz o que qualquer boa mãe formiga faria: ela encontra um lugar adequado para seus preciosos ovos e cria.

Com um exército à sua disposição, a rainha cuida de seus negócios

Mas, ao contrário de outras formigas, ela busca um ninho já ocupado por outra espécie. Durante o verão, este ninho estará repleto de pupas se preparando para se transformar em formigas adultas.

A batalha que se seguiu parece ter sido tirada diretamente das partes mais cheias de intrigas da mitologia humana. A fêmea escravizadora sistematicamente expulsa ou mata todas as formigas adultas no formigueiro. Então ela espera que as pupas surjam.

Para as formigas, como muitas outras criaturas, os cheiros e visões que encontram logo após o nascimento são cruciais: elas ensinam às formigas bebês o que é "casa". Nesse caso, os coquetéis químicos que os recém-nascidos encontram os levam a pensar que a mulher escravizadora é sua rainha. Eles se apegam a ela.

Com um exército à sua disposição, a rainha cuida de seus negócios. Ela põe seus ovos, normalmente apenas um ou dois. As formigas escravizadas mantêm o ninho e cuidam de sua ninhada.

Quando eclodem, as jovens filhas criadoras de escravos têm uma tarefa: recrutar mais escravos. Eles começam procurando por ninhos de formigas nas proximidades. Em vez de atacar imediatamente, eles voltam para casa e montam um grupo de ataque.

Este grupo conterá algumas formigas hospedeiras. Este é o segundo golpe: as hostes escravizadas saem com os trabalhadores escravistas e trazem mais escravos.

Os novos escravos podem pertencer à mesma espécie do hospedeiro. Se o ninho hospedeiro se dividiu após o ataque inicial, os escravos podem forçar seus próprios parentes à escravidão.

Se isso não fosse diabólico o suficiente, os escravistas também semeiam confusão nos ninhos que atacam. “Eles usam guerra química”, diz Susanne Foitzik, da Universidade Johannes Gutenberg de Mainz, na Alemanha.

Como todos os insetos sociais, as formigas criadoras de escravos têm as glândulas de Dufour, que secretam substâncias químicas que as formigas usam para se comunicar. “Eles usam a glândula de Dufour para manipular os defensores hospedeiros para que ataquem uns aos outros em vez de lutarem contra o criador de escravos”, diz Foitzik.

A esta altura, pode parecer que a escravidão é uma maneira extremamente eficaz de viver. Mas há limites claros para sua eficácia, porque a escravidão é rara no mundo das formigas.

Parece que a escravidão evoluiu independentemente em seis linhagens diferentes

Entre as aproximadamente 15.000 espécies de formigas conhecidas, a escravidão foi registrada em apenas 50. Apenas duas das 21 subfamílias conhecidas de formigas têm espécies escravistas. Cinco subgrupos diferentes de formigas criadoras de escravos pertencem a um grupo relativamente pequeno, os Formicoxenini.

Dito isso, Foitzik acha que pode haver mais por aí. Em 2014, sua equipe descreveu uma nova espécie criadora de escravos americana chamada Temnothorax pilagens. "Nós o encontramos em Michigan, Vermont e Nova York, embora se possa pensar que a fauna de formigas dos Estados Unidos é bem estudada."

O que é mais claro é que os escravistas podem ser muito comuns, atingindo densidades de uma colônia de criadores de escravos para cada cinco colônias hospedeiras, diz Foitzik. Os trabalhadores normalmente realizam cerca de seis ataques a cada verão, cada vez matando adultos e escravizando pupas hospedeiras.

Com base na árvore genealógica das formigas, parece que a escravidão evoluiu independentemente em seis linhagens diferentes. Mas não está claro como.

A escravidão é uma forma de parasitismo. As espécies escravizadoras são freqüentemente completamente dependentes de seus hospedeiros, especificamente do comportamento grupal de seus hospedeiros.

Também está maduro para ser escolhido por escravistas

Muitos criadores de escravos estão intimamente relacionados com suas espécies hospedeiras e compartilham sinais químicos. Isso sugere que o ancestral comum do hospedeiro e do criador de escravos era uma espécie que se dividiu em dois grupos. Esses grupos não se acasalaram, formando duas espécies diferentes - uma das quais tornou-se escravagista.

Enquanto isso, as espécies hospedeiras tendem a formar ninhos relativamente densos e mal protegidos.

Por exemplo, Temnotórax hospedeiros são comuns em florestas temperadas, com até 10 ninhos por metro quadrado & ndash frequentemente em locais frágeis como cavidades em nozes e madeira, ou debaixo de pedras. Cada colônia tem apenas alguns indivíduos, por isso pode se dividir em muitos ninhos menores com facilidade & ndash, mas também está pronta para ser colhida por criadores de escravos.

Ainda assim, não é fácil para uma escravizadora assumir outro ninho.

As formigas são insetos sociais que vivem em grandes colônias. A capacidade de distinguir um companheiro de ninho de um estrangeiro é fundamental para sua existência.

Em um estudo de 2011, Tobias Pamminger e seus colegas da Universidade Ludwig Maximilian de Munique, na Alemanha, simularam uma invasão de criadores de escravos. Eles mantinham ninhos de uma formiga hospedeira chamada Temnothorax longispinosus no laboratório, e presenteou-os com mortos Protomognathus americanus escravistas.

Os anfitriões em potencial não se incomodam em lutar

Eles também se tornaram agressivos com todas as formigas que não eram de seu próprio formigueiro. Isso pode parecer uma reação exagerada, mas qualquer formiga poderia ser um membro escravizado do exército invasor de criadores de escravos, então faz sentido que os hospedeiros sejam hostis a todas as formigas, exceto àquelas com quem vivem.

Ainda assim, a agressão nem sempre funciona, e as formigas parecem saber disso. Em áreas onde os criadores de escravos são muito comuns, Foitzik descobriu que os anfitriões em potencial não se importam em brigar. Eles simplesmente se levantam e vão embora.

As formigas são confrontadas com a decisão de "lutar ou fugir". Quando eles sentem que a agressão pode superar os escravistas, eles permanecem por perto, caso contrário, eles evacuam. Ninhos hospedeiros maiores são mais propensos a escolher a agressão, especialmente contra pequenos ataques de criadores de escravos.

Quando tudo mais falha e o ninho acaba escravizado, as formigas hospedeiras têm um último truque na manga: o motim.

Foitzik e sua equipe notaram que as colônias de formigas criadoras de escravos T. americanus teve muitas larvas criadoras de escravos na primavera, mas no verão apenas alguns adultos surgiram. Isso parecia suspeito.

A equipe trouxe ninhos naturais para o laboratório e estudou o sucesso das formigas hospedeiras em criar sua própria ninhada e a dos criadores de escravos.

Hospedeiros temnotórax são capazes de reconhecer e matar pupas criadoras de escravos

Os escravos Temnotórax os trabalhadores fizeram um trabalho fantástico criando suas próprias pupas. Por outro lado, eles esperaram até que a ninhada de criadores de escravos crescesse, e então sistematicamente mataram pupas de criadores de escravos.

Em cerca de um terço dos casos, eles pularam sobre as pupas criadoras de escravos e as rasgaram. No resto do tempo, eles removiam as pupas de criadores de escravos de seu ninho e as colocavam do lado de fora, onde definhavam.

“É [um] exemplo perfeito de uma corrida armamentista coevolucionária, com hosts desenvolvendo defesas e criadores de escravos encontrando novas maneiras intrigantes de explorar seus hospedeiros”, diz Foitzik.

É uma corrida que, pelo menos de uma maneira, os escravos parecem estar vencendo.

As formigas secretam substâncias químicas especiais em sua cutícula externa. Esses produtos químicos funcionam como crachás de identidade e também são uma forma de comunicação. Como resultado, Temnotórax os hospedeiros são capazes de reconhecer e matar pupas criadoras de escravos.

Pode ser que os escravistas evoluam para algo mais benigno

Nas conversas químicas entre escravistas e seus anfitriões, os criadores de escravos frequentemente mentem: eles evoluíram para emitir a mesma assinatura química de seus hospedeiros. Dessa forma, eles podem enganar os trabalhadores anfitriões para que aceitem as pupas criadoras de escravos.

Mas eles ainda não acertaram perfeitamente. Em 2010, a equipe de Foitzik mostrou que os perfis químicos das pupas criadoras de escravos e hospedeiras não coincidem. Parece que "o parasita social está correndo atrás de seus hospedeiros, pelo menos no lado químico dessa corrida armamentista coevolucionária", escreveram eles. Mesmo em ninhos que nunca encontraram escravos, os trabalhadores podem escolher e matar as pupas dos criadores de escravos.

As formigas operárias que matam os escravistas obtêm apenas um benefício indireto. Como operárias, eles não serão capazes de se reproduzir, mas Foitzik diz que "ajudarão suas irmãs que residem em colônias hospedeiras próximas, pois estas serão atacadas com menos frequência".

Esta batalha de disfarce e reconhecimento é um instantâneo da evolução em ação. Ninguém sabe como isso vai se desenrolar no longo prazo. Pode ser que os criadores de escravos evoluam para algo mais benigno & ndash ou talvez os anfitriões encontrem uma maneira de combatê-los completamente.


Michael Stipe ajuda a nomear espécies de formigas após Andy Warhol Superstar

Um entomologista alemão e pesquisador associado da Universidade de Yale, com a ajuda de Michael Stipe R.E.M. & # 8217s, nomeou uma nova espécie de formiga Strumigenys ayersthey, após Charles & # 8220Jeremy & # 8221 Ayers, o artista e ativista político que fazia parte da legião de Andy Warhol & # 8217s de & # 8220Superstars & # 8221 como o dobrador de gênero Silva Thin.

A história foi relatada esta semana na publicação de pesquisa científica EurekAlert!

Depois que o entomologista Phillip Hoenle descobriu a formiga em uma floresta tropical no Equador, ele enviou um espécime para Douglas B. Booher, pesquisador associado do Centro de Biodiversidade e Mudanças Globais de Yale e do Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva, para confirmar se era realmente uma nova espécie. Depois de fazer a confirmação, Booher estendeu a mão para Stipe, um amigo próximo do falecido Ayers, para receber sua bênção para o novo nome.

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Filho de um defensor dos direitos civis e professor de religião na Universidade da Geórgia, Ayers tornou-se parte da equipe de Warhol & # 8217s de Nova York no início dos anos 1970, atuando como travesti como Magro com traços femininos exagerados, camisa de seda e gravata, e um cigarro de marca registrada. Ayers também foi um compositor proeminente e, no final dos anos 70, voltou para Athens, Geórgia, onde ajudou a promover uma cena musical e artística vibrante e co-escreveu canções para R.E.M., B-52 e # 8217s e muito mais.

Mais tarde, Ayers se apresentou em & # 8220Jeremy & # 8217s Dance & # 8221 uma obra de arte em vídeo de Stipe. A instalação foi exibida no Moogfest 2016, logo depois que Ayers morreu repentinamente de uma convulsão aos 68 anos de idade.

& # 8220Sua curiosidade por cada pessoa que conheceu foi a base de uma rede fascinante e multicultural de amigos, conhecidos e colegas, muitas vezes com Jeremy no centro de várias colônias sobrepostas, & # 8221 Stipe disse EurekAlert!. & # 8220Ele criou o salão, traçou as trilhas - ele era o conector, a formiga rainha, se você preferir, o portador. & # 8221

O próprio Booher fez parte da cena de Atenas no início dos anos 90, depois de se formar em ecologia na Universidade da Geórgia. Em vez de buscar um Ph.D., ele se tornou um empreiteiro local e, pelos 12 anos seguintes, dirigiu sua própria empresa de pisos em Atenas, enquanto trabalhava como DJ e dançarino de boate nos fins de semana. Ele até participou de um vídeo de dança filmado no quintal de Ayers & # 8217 e, por sua vez, o ex-Superstar ajudou a fomentar o fascínio de Booher & # 8217 pela entomologia.

& # 8220Ele sabia que eu adorava insetos e recentemente comprou um livro sobre a cultura chinesa de criar grilos para seus sons & # 8221 Booher disse, descrevendo como Ayers mostrou o livro a ele e Stipe uma noite. & # 8220Ele também era infinitamente fascinado pela natureza. Ele sabia que isso me traria alegria. & # 8230 Ele deu às pessoas a liberdade de serem quem queriam ser. & # 8221

Booher acabou concluindo seu doutorado. em ecologia e biologia evolutiva no início de 2010 e encontrou trabalho no Centro de Yale para Biodiversidade e Mudança Global como associado de pós-doutorado. Ao decidir sobre o nome da nova espécie de formiga, ele e Hoenle consideraram o nome Strumigenys ayers, mas decidiu escolher um nome latino que homenageasse as pessoas de todo o espectro de gênero, adotando o novo sufixo -elas.

"Nomear espécies em homenagem às pessoas é uma tradição secular entre os taxonomistas", disse Hoenle. & # 8220 Honrar alguém significa respeitar sua identidade própria, e o gênero é parte disso. & # 8221

Booher acrescentou: & # 8220Eu conhecia Jeremy, e não conhecia nenhum outro humano que representasse melhor o mundo abrangente e abrangente dos humanos. Ele também era um amante da biodiversidade, por isso parecia caber. & # 8221


Formigas de fogo do deserto

Essas formigas brilhantes, pretas ou vermelhas, são comuns em jardas e causam uma picada desagradável. A maioria tem apenas cerca de um oitavo de polegada de comprimento.

A formiga-de-fogo do sul é conhecida por sua picada dolorosa. Clique para mais detalhes.

O Departamento de Agricultura do Arizona tem conseguido até agora manter o Arizona livre dos primos sul-americanos das formigas-de-fogo locais, formigas vermelhas importadas, que infestaram estados da Flórida ao Texas.


Como acontece com todas as coisas, o tempo varia de acordo com a espécie e o ambiente. No entanto, os ovos das formigas geralmente eclodem dentro de uma a duas semanas após a postura.

O próximo estágio do ciclo de vida das formigas é a larva das formigas. São de um branco transparente e não têm pernas. As larvas crescem rapidamente e mudam várias vezes durante este estágio.

Uma vez que as larvas são grandes o suficiente, elas se metamorfoseiam em pupas. Transição das larvas para pupas em cerca de 6 a 12 dias. Mas, novamente, essa linha do tempo depende das espécies e dos fatores ambientais. As pupas das formigas se assemelham mais às suas contrapartes adultas, embora comecem com uma cor pálida esbranquiçada que escurece com o tempo.

Em algumas espécies, as pupas giram em torno de si mesmas para proteção, enquanto em outras, as pupas permanecem descobertas durante todo este estágio do ciclo de vida. As formigas permanecem no estágio de pupa por cerca de 9 a 30 dias, período durante o qual se metamorfoseiam em adultos.

Quando as formigas adultas emergem, elas estão totalmente crescidas. Por terem um exoesqueleto rígido, não serão capazes de crescer mais. As formigas adultas podem, no entanto, começar com uma cor mais clara, mas com o tempo, elas vão escurecer e ficar quase idênticas umas às outras.

Cada formiga adulta pertence a uma das três castas: rainhas, operárias ou machos. Na maioria das espécies, uma colônia possui apenas uma formiga rainha, portanto, essas novas rainhas se acasalarão e criarão uma nova colônia. Nesse ponto, o ciclo de vida começa novamente. (E, na verdade, nunca para, porque alguma parte do ciclo de vida das formigas está ocorrendo a qualquer momento.)

Dos ovos de formigas à idade adulta, esse ciclo de vida completo leva de várias semanas a meses (sempre estando ciente do fato de que isso pode variar de acordo com as espécies e as condições ambientais).


Rivalidade real

Freqüentemente, uma rainha também terá uma competição aberta. Às vezes, por exemplo, suas próprias filhas colocam seus próprios ovos. Na formiga de madeira Formica truncorum, por exemplo, as operárias geram até um quarto de todos os ovos. Em outras espécies, as rainhas devem competir com outras rainhas da mesma colônia. Esta competição pode começar muito cedo. As colmeias de abelhas saudáveis ​​geralmente têm apenas uma única rainha reinante. Para ajudar a garantir isso, uma rainha recém-emergida vai picar suas rainhas irmãs até a morte enquanto elas saem de suas células de ninhada, cortando pela raiz qualquer chance de crescerem e a desafiarem.

Nas abelhas, essa matança de rainha-rainha é reduzida ao mínimo, porque as próprias rainhas são reduzidas ao mínimo. As larvas são criadas em células abertas, com células da larva rainha distintamente maiores do que as células das operárias, então as operárias sabem, e podem controlar estritamente, quais larvas comerão na geléia real e se desenvolverão como rainhas. Como resultado, apenas cerca de 0,01 por cento das abelhas se tornam rainhas.

Abelhas sem ferrão do gênero Mellipona têm um arranjo diferente e podem tornar a vida brutalmente curta para muitas outras rainhas em potencial. Suas larvas, tanto operárias quanto rainhas, são criadas em células fechadas, com todos os nutrientes de que precisam para o desenvolvimento, e todas as células têm o mesmo tamanho. Os trabalhadores não conseguem dizer quais larvas são bebês rainhas e quais bebês trabalhadoras, com o resultado de que & # 8212; na abelha mexicana sem ferrão, Melipona beecheii, por exemplo & # 8212 até 20 por cento chocam como rainhas. Como essas rainhas excedentes não têm nenhum propósito útil na colônia & # 8212, elas não são necessárias para a reprodução e não podem funcionar & # 8212; elas são decapitadas ou dilaceradas logo após emergirem de suas células de cria.


Novas espécies de formigas evoluíram dentro do ninho de seus parentes

Comentários do leitor

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Temos a tendência de pensar nos parasitas como criaturas que se ligam a seus hospedeiros ou invadem seu interior, consumindo os recursos dos hospedeiros diretamente de seus corpos. Mas existem outros parasitas que roubam de seus hospedeiros simplesmente por aproveitá-los. O exemplo clássico é o cuco, que põe ovos nos ninhos de outras aves, que então alimentam alegremente os filhotes do cuco como se fossem seus.

Uma estratégia bem-sucedida como essa é difícil para a evolução deixar de lado. Portanto, não foi surpresa descobrir que também existem espécies de formigas parasitas, que se reproduzem dentro de ninhos de outras formigas e criam seus filhotes usando os recursos fornecidos pelos hospedeiros. Agora, os pesquisadores desenvolveram evidências de que pelo menos uma dessas espécies evoluiu dentro dos ninhos que agora ocupam.

A formiga parasita em questão tem o nome evocativo Castrador Mycocepurus. Ele vive do trabalho árduo de uma formiga cortadeira chamada Mycocepurus goeldii. Embora a espécie hospedeira seja amplamente distribuída na América do Sul, M. castrator tem um alcance muito mais estreito - um único grupo de árvores de eucalipto convenientemente localizado no campus da Universidade Estadual Paulista no Brasil.

A estreita relação entre o parasita e seu hospedeiro é típica das formigas parasitas e pode ser necessária para que a colônia não as reconheça como estranhas e as expulse. Mas no caso de M. castrator, a relação é provavelmente resultado de como a espécie se originou: os pesquisadores usaram semelhanças de DNA para mostrar que ele provavelmente evoluiu a partir das espécies que agora parasita.

Eles também fornecem um meio plausível para que isso aconteça. A maioria das descrições de colônias de formigas e abelhas sugere que elas têm uma única rainha que é o único indivíduo a botar ovos. Como acontece com a maioria das coisas em biologia, entretanto, raramente é tão bem definido. Para o host neste exemplo (M. goeldii), ter uma única rainha ativa é opcional. Em algumas colônias que foram estudadas, há mais de uma rainha ativa.

Essa, observam os autores, é uma receita para "trapacear" em insetos sociais, em que alguns indivíduos começam a se reproduzir para transmitir seus genes às custas da rainha. Eles sugerem que é assim que as espécies parasitas, M. castrator, teve seu início - simplesmente como um grupo de trapaceiros dentro da colônia principal. Se o comportamento de trapaça fosse herdado, ele poderia ser transmitido de forma estável dentro da colônia. Mas isso não criaria nenhuma barreira reprodutiva que os trapaceiros ainda pudessem cruzar com qualquer uma das formigas da colônia.

O que os pesquisadores descobriram, no entanto, é que as barreiras reprodutivas parecem ter se formado. Na espécie hospedeira, as novas rainhas normalmente deixam o ninho voando e acasalam durante esse voo. Em contraste, as espécies parasitas acasalam-se dentro de um ninho e novas rainhas partem simplesmente caminhando. Além disso, houve mudanças anatômicas na genitália da espécie que tornam o acasalamento muito mais difícil entre os dois. Essas diferenças fazem parte de um conjunto maior de diferenças anatômicas que agora separam as duas espécies, o que inclui uma redução significativa no tamanho dos parasitas.

Embora não esteja claro como essas diferenças anatômicas e comportamentais se desenvolveram na população trapaceira, os autores apresentam um caso forte de que as diferenças genéticas começaram a se acumular enquanto as duas espécies não apenas ainda eram capazes de cruzar, mas também estavam localizadas em proximidade física. Isso o tornaria um exemplo do que é chamado de "especiação simpátrica". (A especiação alopátrica ocorre quando há alguma barreira entre o acasalamento que permite que duas espécies sigam seus caminhos separados no isolamento reprodutivo.)

A existência de especiação simpátrica tem sido um tanto controversa dentro da comunidade da biologia evolutiva. E o papel existente não faz um caso hermético, é possível que as duas espécies se separaram antes que uma delas adotasse o estilo de vida aproveitador e depois voltasse para os ninhos de seus parentes. O que pode lançar luz sobre a situação é um pouco de sequenciamento do genoma, que fornecerá uma imagem mais clara das mudanças genéticas que separam as duas espécies.


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O bom senso nos diria que imitar o perfil do cheiro de sua presa dá às formigas caçadoras de cabeças alguma vantagem sobre elas na batalha. Mas Smith não viu nenhuma evidência disso.

Mas ele tem outra hipótese, uma que envolve ainda outra espécie de formiga conhecida por sequestrar e fazer lavagem cerebral em colônias inteiras de F. archboldi.

É difícil exagerar o quão importantes as pistas químicas são para as formigas. Enquanto os animais têm olhos, eles contam com odores para permitir que eles sigam seus companheiros de ninho até um rico suprimento de comida, identifiquem amigos de inimigos e até mesmo para evitar serem confundidos com lixo e ejetados da colônia.


Como formigas vermelho-sangue se tornaram ladrões de escravos

Todo verão, formigas vermelho-sangue da espécie Formica sanguinea vá em uma missão para capturar escravos. Eles se infiltram no ninho de outra espécie de formiga, como o pacífico F. fusca, assassinar a rainha e sequestrar as pupas para se tornarem a próxima geração de escravos. Uma vez que os escravos eclodem em seu novo ninho, eles não parecem nem um pouco mais sábios ao seu sequestro, recolhendo zelosamente alimentos e defendendo a colônia como se fosse deles.

Os cientistas há muito se perguntam como esse comportamento escravista evoluiu. Agora, novas evidências sugerem que os ladrões de escravos de hoje começaram como parasitas temporários - formigas que colocavam seus ovos nos ninhos de outras espécies e, em seguida, usavam essas trabalhadoras como cuidadores de meio período para seus próprios filhos.

A evolução da escravidão em Fórmica formigas há muito tempo iludem os cientistas, principalmente porque eles não sabiam como as espécies do gênero estavam relacionadas. Assim, Jonathan Romiguier, biólogo molecular da Universidade de Lausanne, na Suíça, e colegas sequenciaram e mapearam meticulosamente as relações genéticas de 15 Fórmica espécies para criar a árvore genealógica mais robusta até hoje. A árvore inclui ramos principais para escravistas, espécies sem escravos e espécies parasitas que exploram trabalhadores estrangeiros em uma base temporária.

A ordem desses ramos conta a história de como a escravidão evoluiu. Traçando o caminho até a base da árvore, os pesquisadores descobriram que os ancestrais de todos Fórmica formigas formaram colônias sem recrutar escravos. Logo surgiram espécies de formigas parasitas, nas quais as rainhas colocavam seus ovos em ninhos vizinhos e recrutavam as operárias residentes para cuidar de suas crias. Em seguida, outro ramo divergiu, e foi lá que nasceu a relação mestre-escravo totalmente desenvolvida, relataram os pesquisadores no final do mês passado na BMC Evolutionary Biology. Porque os escravistas são agrupados com os parasitas em suas próprias seções distintas do Fórmica árvore genealógica, Romiguier diz que suspeita que o parasitismo temporário foi uma “pré-adaptação” ao comportamento escravista.

Nem todo mundo está convencido. Christian Rabeling, um biólogo evolucionário da Arizona State University em Tempe, diz que embora o estudo aumente nossa compreensão da história evolutiva dos Fórmica gênero, a árvore genealógica incluía menos de 10% das 175 espécies conhecidas, uma limitação importante. “A imagem é apenas mais complexa do que esboça no jornal”, diz ele.

Para resolver esse problema, a equipe refez suas análises com um conjunto de dados maior - um que incluía mais espécies, mas dados genéticos de qualidade inferior. Romiguier diz que seus resultados ainda se mantêm, mas mais pesquisas são necessárias para ter certeza.

Outra questão importante é mais básica: como os genes das formigas permitiram que a escravidão evoluísse? Susanne Foitzik, uma bióloga evolucionista da Universidade Johannes Gutenberg de Mainz, na Alemanha, que não estava envolvida na nova pesquisa, descobriu alguns genes candidatos em outro grupo escravagista de formigas - a subfamília Myrmicinae. Os genes que ela encontrou estão envolvidos na criação de um disfarce químico que engana as formigas vizinhas para que recebam escravos em seus ninhos. Romiguier também está em busca de adaptações genéticas semelhantes que ajudaram algumas formigas a entrar no mundo implacável da escravidão.


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