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Por que os humanos parecem ser os únicos mamíferos que gostam de comida picante?


As pimentas desenvolveram substâncias químicas como a capsaicina para desencorajar os animais de comê-las, e essa substância pode causar danos internos se consumida em grandes quantidades, embora isso geralmente seja uma preocupação apenas para as pimentas mais quentes (que as pessoas comem).

Ainda assim, por que os humanos parecem ser o único animal que frequentemente "gosta" de comida picante?


Acho que, como muitas coisas, a comida picante se tornou algo que usamos como ferramenta. Usado principalmente para conservar alimentos, nesses países onde fica muito quente devido ao clima tropical, você descobrirá que a comida tende a ser muito mais picante em áreas onde moscas parasitas e outros patógenos contaminariam os alimentos mais rapidamente. Quanto mais picante for, mais tempo durarão seus estoques de alimentos. Ao longo das gerações, eles desenvolveram uma tolerância cada vez mais alta.


Na verdade, existem duas questões aqui 1. Por que os humanos usam especiarias? e 2. Por que alguns humanos comem quantidades excessivas desta capsaicina em particular, mas não outras especiarias, ou apenas algumas outras?

Vou responder à segunda pergunta primeiro. O entendimento atual de por que alguns humanos comem tanta comida picante é que essa é uma forma de masoquismo benigno. "Alguns" é a chave: apenas alguns humanos gostam de comida picante em qualquer quantidade, exceto em quantidades mínimas. Foi demonstrado que comer comida picante libera endorfinas, mas somente após a queimadura, então comer comida picante é como ir a um filme de terror ou andar de montanha-russa - desconforto inicial seguido de uma pressa. Os humanos são os únicos animais que fazem essas coisas porque sabemos que não são perigosos. É em busca de emoção.

Agora, esta não é toda a história. As especiarias em geral têm suas próprias origens. Muitas especiarias inibem as bactérias, e a capsaicina também parece fazê-lo. Só isso pode ser o motivo pelo qual as pessoas começaram a usá-lo de maneira mais ampla. Vemos que mais especiarias são usadas em climas mais quentes, os mesmos lugares onde a deterioração seria o maior risco. Também vemos mais uso de especiarias com as propriedades inibitórias mais altas. Curiosamente, os humanos podem não ser os únicos animais a temperar a comida dessa maneira; ursos e abelhas são conhecidos por misturar plantas antibacterianas em alimentos armazenados.

Além disso, pequenas quantidades de muitos temperos, até mesmo a capsaicina, podem melhorar o sabor sem gerar queimaduras. Este é provavelmente o aspecto menos compreendido, mas alguns acreditam que pode estar relacionado à simulação do sabor de carnes orgânicas de melhor qualidade ou ao aumento da biodisponibilidade de alguns nutrientes.

Por último, foi demonstrado que a capsaicina em particular pode realmente induzir o corpo a se resfriar, mesmo quando não o faria normalmente. Seu corpo responde ao falso sinal de calor esfriando-se, o que pode ser uma vantagem em climas mais quentes.


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