Em formação

Os insetos respondem à detecção de insetos mortos?


Existem insetos que mudam seu comportamento ao detectar a presença de outros insetos mortos nas proximidades? Se houver, você pode dar um exemplo?


Sim, é um comportamento comum e é chamado sinalização de necromone (Yao et al 2009, ver referências em papel para muitos exemplos) e provavelmente é usado para evitar predadores, parasitas e doenças. Os produtos químicos usados ​​são geralmente semelhantes (ácidos graxos insaturados) e parecem ter uma velha história evolutiva (~ 400 milhões de anos). Muitos grupos de espécies também podem detectar co-específicos infectados, mas ainda não mortos. A remoção de um indivíduo morto também é comum, e. formigascomportamento necrofórico).

O artigo referido anteriormente (além de revisar as evidências anteriores) também fornece experimentos de detecção / evitação em isópodes e lagartas de tenda (Malacosoma americanum), onde mostram evasão com base em co-específicos esmagados, ácidos graxos insaturados e (para isópodes) cadáveres intactos.

Naturalmente, o mesmo tipo de compostos é usado, e. espécies de besouros carniceiros (Silphidae) para encontrar seus hospedeiros animais, mas então para fins de reprodução.


Os insetos respondem à detecção de insetos mortos? - Biologia

Nome científico: Bufo americanus
Nome comum:
Sapo americano

(As informações nesta página de espécies foram compiladas por Bobby Galonski em Biology 220W, Primavera de 2003, em Penn State New Kensington)

Bufo americanus é uma espécie de sapo muito comum e com atividade noturna. É encontrada em quase todos os Estados Unidos a leste das Montanhas Rochosas, e sua distribuição se estende ao norte para o centro do Canadá e ao sul para o México. Ocupa abundantemente habitats naturais e modificados pelo homem. Sua onipresença levou à sua designação informal de "sapo comum".

Aparência
Adulto B. americanus medem 5 a 10 centímetros de comprimento, sendo as fêmeas um pouco maiores que os machos. Eles têm corpos robustos e arredondados e pernas relativamente curtas. Sua pele é áspera e espessa, com cores que variam amplamente em muitos tons de marrom, vermelho escuro ou verde escuro. Os sapos são mais escuros dorsalmente (nas costas) do que ventralmente (na barriga). Os machos têm a garganta marrom escura a preta, enquanto as fêmeas têm uma coloração mais clara (predominantemente branca). Sobre a superfície da pele há uma variedade de manchas e estrias de cor marrom ou bege. Manchas marrom-escuras em suas costas geralmente contêm uma ou duas áreas salientes proeminentes vermelhas e / ou amarelas chamadas de "verrugas". O número e o padrão dessas verrugas são importantes na determinação de muitas das subespécies de B. americanus.

Atividade e expectativa de vida
Este sapo está ativo de abril a novembro, dependendo do clima local e das condições meteorológicas. Durante suas estações ativas, eles normalmente passam as horas de luz do dia em suas tocas de solo rasas ou sob troncos ou entre pilhas de folhas. Eles surgem à noite para se alimentar ativamente de uma grande variedade de insetos. As estações inativas são passadas em tocas de hibernação mais profundas que eles cavam no perfil do solo.

Em seus habitats naturais, a maioria dos sapos americanos vive por um ano ou menos. Indivíduos bem-sucedidos (ou sortudos!), Entretanto, podem viver de 5 a 10 anos em ecossistemas naturais e, portanto, são capazes de se reproduzir (a maturidade sexual ocorre após 2 a 3 anos). Em cativeiro, os sapos americanos vivem muito mais tempo. Um indivíduo cativo, por exemplo, viveu 35 anos antes de sua infeliz morte acidental.

Dieta e impacto econômico
Bufo americanusA principal ferramenta para coletar alimentos é sua língua, que é longa, pegajosa e rapidamente extensível. A inserção da língua dentro da mandíbula facilita sua rápida extensão em direção à presa. B. americanus'Acuidade visual, campos visuais totais e grandes campos visuais binoculares (para visão 3-D) contribuem significativamente para a eficiência da detecção e captura de presas. Itens de presa prontamente pegos por B. americanus incluem moscas, grilos, gafanhotos, gafanhotos, abelhas, vespas, besouros, aranhas, lagartas, minhocas, lesmas e caracóis. Estima-se que 88% de suas presas sejam invertebrados classificados como pragas agrícolas. Em uma temporada de três meses, um único sapo consumirá pouco menos de 10.000 insetos e, portanto, tem um valor econômico significativo para fazendeiros e jardineiros.

Capturando Presas e Evitando Predadores
O sapo americano orienta-se muito rapidamente para a presa em movimento. Se a presa estiver a cinco centímetros ou menos de distância, o sapo permanecerá imóvel e usará uma extensão rápida da língua para capturar o organismo. Se a presa estiver a mais de cinco centímetros de distância, o sapo se moverá por meio de um padrão “pule-sente-pule-sente” até sua distância de ataque.

Espera-se que muitos predadores encontrem B. americanus uma escolha de presa de tamanho ideal. No entanto, relativamente poucos predadores levam prontamente os sapos americanos para se alimentar. Sua coloração enigmática, capacidade de mudar de cor para combinar com o substrato e evitar a luz do dia e até noites de luar contribuem para a excelência de sua camuflagem. Sapos também são capazes de "fingir de morto" ao encontrar um predador, portanto, possivelmente, confundindo os comportamentos instintivos do predador e, potencialmente, evitando ser consumido. Além disso, a produção de secreções cutâneas venenosas e venenos da glândula parotóide (duas glândulas localizadas na cabeça, logo atrás dos olhos) tornam o sapo americano um alimento menos atraente do que se suspeitava originalmente. Cobras-liga (que podem ter resistência às toxinas do sapo), cobras hognose, falcões, garças e guaxinins são predadores de sapos adultos. Ovos e girinos são predados por uma variedade de peixes, besouros mergulhadores e percevejos predadores. É interessante que sapos criados em cativeiro não produzem, aparentemente, as toxinas parotóides e cutâneas. Sugere-se que a ausência da diversidade de venenos gerados por artrópodes na dieta desses sapos em cativeiro é a explicação para essa observação.

Criação e Reprodução
O sapo americano procria durante um intervalo muito curto de apenas alguns dias na primavera. A reprodução ocorre em lagos, lagoas e pântanos, mas é especialmente comum em áreas inundadas (prados úmidos, poças e fossos) formados a partir do acúmulo de escoamento das chuvas de primavera. Os machos se reúnem nessas piscinas e fazem seus trinados, chamados de acasalamento, tanto de dia como de noite, enquanto sentam-se meio submersos na água. Vários homens podem residir mesmo em uma piscina relativamente pequena. Não parece haver comportamentos agressivos e territoriais entre esses indivíduos. Quando um macho se agarra às costas de uma fêmea atraída (“amplexo”), o par se senta completamente imóvel nas seções rasas da piscina. Acredita-se que a quietude do casal os ajude a evitar a detecção por outros machos não-pareados que podem interromper o evento de acasalamento. A relação de tamanho entre o amplexic masculino e feminino é importante. O macho menor deve ser pequeno o suficiente para garantir que seu esperma liberado fertilize efetivamente os óvulos ovulados, mas não tão pequeno que deixe espaço nas costas da fêmea para outro macho competidor. Os ovos são soltos em fios que, à medida que são fertilizados, se entrelaçam ao redor do substrato e da vegetação da piscina. A seleção preferencial de piscinas que não possuem peixes e o contra-sombreamento de ovos (claro em cima e escuro em baixo) ajudam a reduzir a magnitude da predação de ovos.

Desenvolvimento de Jovens
Os ovos fertilizados se desenvolvem rapidamente dependendo da temperatura da água da piscina. Os ovos eclodem em 3 a 12 dias e, à medida que os girinos emergem, eles formam grupos semelhantes a escolas chamados de “agregações”. Essas agregações se alimentam de algas, detritos e, possivelmente, protistas e pequenos invertebrados e crescem e se desenvolvem rapidamente. Entre os dias 12 e 20, os girinos (que têm aproximadamente 2,5 cm de comprimento) começam a formar as patas traseiras. Após mais cerca de duas semanas, as patas dianteiras começarão a ser observadas em alguns indivíduos. A erupção das patas dianteiras sinaliza o fechamento das guelras. Depois de 35 a 70 dias, então, os girinos amadurecem em minúsculos sapos terrestres. A ampla faixa de tempo para metamorfose individual tem benefícios ecológicos e evolutivos lógicos. Evitar a emergência em massa (e possivelmente a predação em massa) e a manutenção da flexibilidade de incubação em face de chuvas de primavera altamente variáveis ​​(e tamanho da piscina e, portanto, longevidade da piscina) são dois aspectos-chave da biologia do desenvolvimento de B. americanus.

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O começo do fim: como os ventosas encontram cadáveres

& # 8220Eu vejo pessoas mortas & # 8221, sussurra Haley Joel Osment no filme de M. Night Shyamalan & # 8220The Sixth Sense & # 8221 & # 8230 e ele é muito convincente. Isso é apenas um filme, mas para voar no ar, vendo e cheirando pessoas mortas, ou qualquer cadáver em decomposição, é o que significa a vida adulta. Ao contrário de Osment, as moscas querem e precisam ver e cheirar coisas mortas! Eles precisam ser capazes de encontrar cadáveres em decomposição rapidamente para colocar seus ovos e propagar sua espécie. Na verdade, eles são tão bons em encontrar coisas mortas que usamos sua progênie (leia-se vermes e pupas) em ciências forenses para determinar a hora da morte (TOD) e, por fim, colocar os criminosos atrás das grades.

Haley Joel Osment no filme M. Night Shyamalan & # 8220The Sixth Sense & # 8221 (Foto: Huffington Post) e mosca-sopradora (Foto: Mike Hrabar)

Em um artigo recente publicado em Entomologia Experimentalis et Applicata, meus colegas e eu explicamos como as moscas férteis localizam rapidamente um cadáver falecido recentemente. As fêmeas reprodutoras maduras usam concentrações muito baixas de trissulfeto de dimetila (DMTS) em combinação com cores escuras que imitam a pele de animal (preto e marrom avermelhado) para localizar rapidamente o cadáver.

As moscas põem seus ovos em cadáveres de animais recentemente falecidos. Os ovos eclodem rapidamente em vermes que consomem e decompõem o cadáver. Após aproximadamente 1 semana consumindo a carne apodrecida, eles deixarão o cadáver e formarão uma pupa no solo próximo. Mas as moscas não são o único organismo eliminando o cadáver; elas enfrentam muita competição com outros insetos, bactérias, fungos e vertebrados. Para reduzir a competição com esses organismos, as moscas precisam chegar primeiro, e chegam! Freqüentemente, eles chegam lá nas primeiras horas após a morte! Isso significa que eles podem sentir o cheiro de um cadáver muito antes de nossos narizes serem muito intrigantes!

Trabalhando com uma das primeiras espécies de mosca-varejeira a chegar ao local, Lucilia sericata, mostramos que as moscas podem detectar & # 8216morte & # 8217 voláteis e responder mais rápido a uma carcaça de rato recentemente morta e ferida do que a uma carcaça de rato intacta. Nossa próxima etapa foi identificar o odor usando uma variedade de equipamentos de laboratório, incluindo um detector eletroantenal de cromatógrafo de gás (GC-EAD), que é um nome sofisticado para um processo com uma explicação fácil & # 8230 a antena atua como um filtro para todos os cheiros e apenas identificamos os odores que excitam a antena. Usando este processo, identificamos 9 compostos que excitaram a antena.

Usando uma série de experimentos de laboratório e de campo, concluímos que o DMTS era o principal composto que atraía as moscas, mas não apenas quaisquer moscas & # 8230 fêmeas carregadas de ovos!

Como a maioria dos insetos, a mosca-sopradora usa uma antena para cheirar odores e localizar recursos, como o cadáver, mas, ao contrário de muitos insetos, a mosca-sopradora tem olhos enormes que ocupam 70% da cabeça. Então, combinamos pistas visuais com DMTS e descobrimos que peles de animais escuras imitando cores acentuam a resposta das moscas.

Em última análise, essas descobertas serão desenvolvidas em uma isca para a captura de moscas-balão, tanto industrial quanto residencial. Mas, mais importante, a isca pode ser usada para monitorar moscas no iminente Apocalipse Zumbi. Devido ao fato de que a carne podre de zumbis é provavelmente semelhante à carne podre de um cadáver recentemente falecido (embora, sem dúvida, meus ratos experimentais estivessem longe de ser mortos-vivos), Metro Vancouver (uma das cidades canadenses mais seguras no caso de zumbis decidir finalmente derrubar nós, humanos) serão capazes de usar nossa isca em um sistema de captura e monitoramento, parte de sua & # 8220Zombie Preparedness Campaign & # 8220.

& # 8230 Não, mas realmente, BC realmente tem uma campanha de preparação para zumbis de emergência! O negócio é: se você está pronto para zumbis, você está pronto para o inevitável Terremoto Megathrust, que ocorre a cada 70 anos ou mais na costa do Pacífico. De qualquer forma, a preparação para zumbis é provavelmente uma das coisas que torna Vancouver um dos melhores lugares para se viver no Sistema Solar. Juro que não inventei nada disso!

Leia o artigo completo:

Brodie, B.S., R. Gries, A. Martins, S. Vanlaerhoven e G. Gries. 2014. Complexo de sinalização bimodal significa locais de oviposição adequados para fêmeas grávidas da mosca verde comum. Entomologia Experimentalis et Applicata. 153 (2) 114-127

McCann, S. alimentação e oviposição de moscas infláveis. [Foto da capa] 2012. Vancouver, BC, Canadá.


Odor da morte: as abelhas usam odores para detectar ninhadas mortas

Há uma dúzia de anos, os apicultores começaram a relatar um número assustador de suas abelhas (Apis mellifera) estavam morrendo misteriosamente. Desde então, os cientistas descobriram várias razões, mas "as doenças são de longe a principal causa dos problemas com a saúde das abelhas no momento", diz Leonard Foster, professor de bioquímica e biologia molecular da Universidade de British Columbia. Os insetos são atingidos por flagelos que vão desde varroose (causada por ácaros) até a doença bacteriana foulbrood americana. Agora, um novo estudo revela como o cheiro de abelhas mortas pode ser usado para ajudar a identificar e criar colônias mais saudáveis.

Os cientistas sabem há muito tempo que as abelhas removem os indivíduos mortos ou doentes de seus filhotes, ou & ldquobrood & rdquo, para restringir a disseminação de patógenos através de uma colônia. A pesquisadora e principal autora do estudo da Colúmbia Britânica, Alison McAfee, junto com Foster e outros colegas, queriam entender melhor por que algumas colônias são mais exigentes com essa limpeza do que outras. Eles selecionaram dois produtos químicos produzidos naturalmente pelas abelhas, ácido oleico e beta-ocimeno, cujos odores eles pensaram que poderiam agir como sinais de limpeza. Muitos insetos liberam ácido oleico na morte, e as larvas das abelhas liberam beta-ocimeno para sinalizar sua necessidade de alimento. As abelhas jovens emitem ambos os compostos quando morrem.

Os pesquisadores realizaram uma série de testes para determinar se esses odores estavam ligados ao comportamento higiênico. Em um experimento, eles adicionaram ácido oleico e beta-ocimeno a uma ninhada viva em desenvolvimento em células de favo, na tentativa de fazer com que as abelhas operárias pensassem que a ninhada estava morta. Os trabalhadores removeram mais membros da ninhada de células encharcadas com uma mistura de ambos os produtos químicos, em comparação com os insetos expostos a apenas um dos odores ou a um produto químico de controle, informou a equipe em abril em Relatórios Científicos. Os pesquisadores acreditam que o beta-ocimeno alertou os trabalhadores para cuidar da ninhada e que o ácido oleico os estimulou a remover o & ldquodead. & Rdquo


Uma enorme coleção de insetos mortos vive dentro de armários em um escritório canadense

Ottawa

Esta peça foi publicada originalmente no National Observer e aparece aqui como parte de nossa colaboração Climate Desk.

Escondida em arquivos anódinos espalhados pelo governo federal & # 8217s Central Experimental Farm em Ottawa está uma biblioteca com 17 milhões de insetos mortos.

A Coleção Nacional Canadense de Insetos, Aracnídeos e Nematóides é uma das maiores do mundo e essencial para a agricultura canadense. Gerenciar insetos é uma parte fundamental da agricultura, seja no combate a pragas e espécies invasoras ou na tentativa de prevenir a perda de populações de polinizadores. E a taxonomia, ou ciência da identificação das espécies, é fundamental para esse trabalho.

& # 8220Trabalhar nesta espinha dorsal fundamental para a biologia & # 8212compreender a taxonomia e a diversidade e como as coisas estão relacionadas & # 8212 define o cenário para todas as outras ciências biológicas & # 8221 disse Jeff Skevington, um pesquisador que co-gerencia a coleção e estuda moscas flutuantes.

Essas ciências são mais importantes do que nunca. Cerca de 85 por cento dos alimentos cultivados globalmente dependem da polinização, mas as populações de polinizadores & # 8212 incluindo abelhas, pássaros e moscas flutuantes como as que Skevington estudou & # 8212 estão diminuindo em todo o mundo.

De acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza, 16,5% dos polinizadores vertebrados estão ameaçados de extinção global. Cerca de um terço das espécies de abelhas e borboletas da Europa e # 8217 estão em declínio. E na América do Norte, a abundância relativa de abelhas é estimada em 97%.

O declínio chocante está ligado ao uso generalizado de pesticidas e às perdas de habitat, em grande parte impulsionadas pela agricultura industrial. Embora a coleção sozinha não resolva o problema, ela fornece uma referência valiosa para aqueles que a estudam.

Por exemplo, Skevington explicou, alguns pesquisadores estão tentando ver como sebes e outros habitats amigáveis ​​aos polinizadores podem apoiar a agricultura se plantados ao lado de campos agrícolas. Mas, primeiro, eles precisam descobrir quais insetos estão vivendo em certos tipos de habitats (por exemplo, sebes, campos). Para fazer isso, eles verificarão a coleção da mesma forma que um escritor consulta um dicionário.

& # 8220Você deve ser capaz de colocar um nome nesses (insetos) para poder trabalhar neles, e a coleção é o recurso que permite que você compare seu espécime com os nomeados e ateste seu material, & # 8221 disse.

A identificação de polinizadores não é apenas o uso da coleção. Quando novas pragas aparecem em campos e florestas canadenses, a equipe de bio-controle da Agriculture and Agri-Food Canada & # 8217s usa a coleção, que tem insetos de todo o mundo, para identificar a nova chegada & # 8212 e outros insetos que podem ajudar a eliminá-la.

Por essa razão, o trabalho que Skevington e outros taxonomistas que trabalham na coleção fazem é extremamente importante, embora muitas pessoas nunca tenham ouvido falar da disciplina.

A maior parte de seu trabalho é ir a campo, pegando insetos, secando-os e examinando-os ao microscópio em busca de características distintas. Assim que essas características forem identificadas, Skevington irá compará-las com os espécimes existentes, alguns deles & # 8220 emprestados & # 8221 de outras bibliotecas de insetos ao redor do mundo, para tentar descobrir se ele & # 8217 está olhando para uma nova espécie ou não. Em caso afirmativo, ele & # 8217 dará a ela um nome latino com base em suas características, anunciará uma nova espécie & # 8212 e aguardará uma resposta ao seu trabalho.

& # 8220 (nome de uma espécie) é uma hipótese, é & # 8217s como qualquer processo na ciência & # 8221, disse ele. & # 8220Eu posso propor uma nova espécie e, em dois anos a partir de agora, alguém pode sair e fazer um monte de trabalho de base e estudar a coisa na natureza e voltar e dizer: & # 8216Não, acho que Skevington está errado, e é por isso, e eu acho que não é uma espécie nova. & # 8217 & # 8221

O Serviço Geológico dos Estados Unidos também mantém uma enorme coleção de insetos, incluindo Bombus insularis, uma abelha parasita. Laboratório de inventário e monitoramento de abelhas da USGS / Domínio público

É um diálogo que já se arrasta há gerações. As primeiras coleções de insetos taxonômicos do mundo foram criadas em 1600, tornando a coleção do Canadá & # 8217 & # 8212 estabelecida em 1886 & # 8212 relativamente jovem. Anos de viagens de pesquisa de campo por taxonomistas que trabalharam para a coleção no Canadá e além, subsequentemente ajudaram a fazer a biblioteca crescer e se tornar a quinta maior do mundo.

Ainda assim, embora a coleção seja altamente valorizada nos círculos taxonômicos, alguns defensores estão preocupados com seu futuro. Atualmente, ele está armazenado em arquivos que se alinham com corredores e salas na fazenda experimental do governo federal & # 8217s perto de Ottawa, explicou Carolyn Callaghan, bióloga sênior de conservação da Federação Canadense de Vida Selvagem.

A umidade, a proximidade de laboratórios que usam álcool inflamável e a falta de um firewall para proteger a coleção são problemas para que os insetos permaneçam seguros para sempre. Esses riscos poderiam ser mitigados com um novo prédio projetado explicitamente para a coleção, disse ela - um investimento de cerca de US $ 45 milhões, de acordo com a Canada & # 8217s Green Budget Coalition.

& # 8220E & # 8217estamos prestando um péssimo serviço a esta coleção ao não (protegê-la), & # 8221, disse ela.


Lagartas lembram cheiros como borboletas

Em 2008, biólogo da Universidade de Georgetown usou odores para provar que as borboletas retêm memórias de ser uma lagarta. Durante o processo de metamorfose, as lagartas constroem casulos onde se liquidificam e se transformam em lindas borboletas. Para provar que as borboletas mantêm memórias, os biólogos expuseram as lagartas a um odor fétido que foi acompanhado por um choque elétrico. As lagartas associavam o cheiro ao choque e se moviam para fora da área para evitá-lo. Os pesquisadores observaram que mesmo após o processo de metamorfose as borboletas ainda evitavam o odor, mesmo que ainda não tivessem sido chocadas.


Avanços na fisiologia dos insetos: tegumento e cor dos insetos

Marc Théry, Doris Gomez, em Advances in Insect Physiology, 2010

4.1.3 Contra-sombreamento

Contra-sombreamento é um meio de cripsis em que os animais apresentam uma pigmentação mais escura na superfície do corpo, em grande parte exposta à luz ambiente. Ele permite a ocultação da presa por meio de duas estratégias (Stevens e Merilaita, 2009a): ocultação da auto-sombra, 'onde a luz direcional, que levaria à criação de sombras, é cancelada pelo contra-sombreamento' e o sombreamento obliterativo ', onde o contra-sombreamento leva a a obliteração da forma tridimensional ”(ver também Rowland, 2009). Em insetos, como na maioria dos grupos de animais, o contra-sombreamento na maioria das vezes só foi apoiado por evidências indiretas, interpretando a camuflagem por meio da visão humana (para uma revisão recente, ver Rowland, 2009). Foi esse o caso, por exemplo, dos estudos de Thayer (1909), de Ruiter (1956) e Tinbergen (1957). Poucos testes experimentais do valor adaptativo de contra-sombreamento foram conduzidos, mas, por causa da metodologia ou tamanho da amostra, não foi possível concluir que a cripsia foi melhorada (ver Rowland, 2009). Experimentos mais rigorosos foram conduzidos por Edmunds e Dewhirst (1994), que expôs presas artificiais que diferem por seus padrões de contra-sombreamento à predação por pássaros selvagens e encontraram um valor de sobrevivência mais alto de presas contra-sombreadas. No entanto, Speed et al. (2005) conduziram um experimento semelhante e não encontraram redução no ataque de presas com sombra. Nenhum desses estudos levou em consideração a sensibilidade visual dos predadores aviários. Isso levou Rowland et al. (2007) para tentar resolver esta discrepância usando métodos semelhantes, mas desta vez incluindo medidas espectrométricas e um modelo de visão das cores das aves. Em ambos os experimentos, um em que presas artificiais foram apresentadas em gramados para uma variedade de espécies de pássaros, o outro em que as presas foram apresentadas em placas verdes para melros individuais. Turdus merula, presas com sombreamento tiveram níveis mais baixos de predação do que os controles. Rowland et al. (2008) também conduziram experimentos de campo mais realistas nos quais usaram presas artificiais semelhantes a larvas de Lepidoptera apresentadas nas superfícies superior e inferior de galhos de árvores de faia para predadores de pássaros selvagens. Quando os itens de presa foram apresentados na superfície superior dos ramos, as presas em contra-sombreamento tiveram maior sobrevivência do que as presas uniformemente coloridas. Quando eles foram apresentados na parte inferior dos ramos, a presa com uma reversão da orientação da coloração em contra-sombreamento teve maior sobrevivência. Isso fornece evidências claras de que um aumento na pigmentação no lado da presa mais próximo da fonte de luz oferece camuflagem aos olhos do predador. Em sua recente revisão sobre a função de contra-sombreamento, Rowland (2009) apresentou as primeiras medições de contrastes visuais de larvas de lepidópteros contra-sombreados em seus fundos visuais de plantas alimentares, mostrando que contra-sombreamento é mais forte no canal acromático do que no cromático. No entanto, não pode apoiar o princípio da correspondência de fundo, uma vez que os espectros iluminantes eram os mesmos para larvas apresentadas na parte superior ou inferior dos ramos, o que é um parâmetro crucial a considerar na teoria de contra-sombreamento. Embora ainda haja muito a ser feito em seu estudo e que várias objeções ao contra-sombreamento como meio de ocultação tenham sido levantadas (ver Rowland, 2009), nosso entendimento do contra-sombreamento progrediu rapidamente nos últimos anos, em parte devido ao uso de métodos mais rigorosos consideração da cor da presa e da sensibilidade visual dos predadores.


O que os bugs têm a ver com ciência forense?

Muitos tipos de insetos se aglomeram em um corpo em decomposição, mas os tipos mais comuns de insetos encontrados em um cadáver são moscas e besouros. Moscas, particularmente soprar moscas, pode encontrar carne morta em minutos. Larvas de mosca, comumente conhecidas como vermes, fazem a maior parte da comida e são responsáveis ​​por grande parte da decomposição de um cadáver. Os besouros, por outro lado, normalmente se movem assim que o cadáver secar.

Ao coletar insetos, os investigadores tentam localizar os espécimes maiores - os insetos mais antigos devem fornecer o melhor PMI (intervalo pós-morte). Para preservar os insetos, as amostras retiradas do corpo são colocadas em recipientes cheios de álcool isopropílico a cerca de 70%, a mesma concentração da solução de álcool que você pode comprar na loja. Os recipientes são rotulados com a data e hora da coleta e a parte do corpo de onde os insetos foram retirados. Finalmente, o investigador entrega as amostras diretamente a um especialista ou envia os recipientes expressamente para exame.

Em uma situação perfeita, os insetos podem ser uma ferramenta fácil para descobrir o desconhecido. Por exemplo, se uma pessoa morre de causas naturais em uma sala onde a temperatura permaneceu constante e o legista deseja saber a hora da morte, o entomologista simplesmente olha os insetos ao redor do cadáver e relata os detalhes.

Quase nunca é tão fácil, no entanto. Os investigadores precisam levar em consideração um grande número de variáveis ​​ao coletar os espécimes. A temperatura da área circundante, por exemplo, determina a rapidez com que as larvas crescem em um cadáver. Quando uma pessoa é assassinada durante os meses de verão e deixada do lado de fora por vários dias, a temperatura ambiente ao redor do cadáver pode mudar drasticamente. Certos tipos de moscas sopram se desenvolvem mais rapidamente durante o clima quente, mas o desenvolvimento fica mais lento quando está mais frio. Insetos encontrados em um corpo que ficou do lado de fora por semanas ou até meses mostram variações drásticas nos ciclos de crescimento, e um entomologista precisa observar cuidadosamente as amostras disponíveis para determinar uma faixa provável.

Para obter mais informações sobre como capturar os bandidos, consulte a próxima página.

Embora muitos dos avanços modernos na ciência forense tenham sido feitos no final do século 19 e no início do século 20 na Europa e no Reino Unido, os registros mostram que os chineses entendiam muito sobre a investigação de mortes estranhas. Em 1235 d.C., foi escrito um livro do investigador chinês Sung Tz'u chamado & quot The Washing Away of Wrongs & quot. Nele está talvez o primeiro relato documentado de entomologia forense. Sung relata um assassinato em uma pequena aldeia chinesa onde a vítima foi gravemente ferida. O investigador da morte local perguntou ao redor, mas depois de várias perguntas e poucas respostas, ele decidiu que cada morador trouxesse sua foice e a estendesse no chão.

Eventualmente, as moscas enxamearam sobre uma foice, provavelmente porque seu dono não conseguiu remover o tecido microscópico da lâmina. O assassino confessou e o primeiro caso conhecido de entomologia forense foi encerrado.


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Imagens e fatos de insetos

Todos os insetos pertencem ao filo Arthropoda. Mas, ao contrário de outros artrópodes - como lagostas, aranhas ou centopéias - os insetos têm três pares de pernas articuladas, corpos segmentados, um exoesqueleto, um par de antenas e (geralmente) um ou dois pares de asas.

Os insetos vivem em quase todos os habitats e estima-se que existam atualmente 10 quintilhões de insetos no globo. Até agora, os cientistas que estudam insetos, chamados entomologistas, nomearam um milhão de espécies de insetos, mas os estudos estimam que quatro milhões ainda não foram categorizados.

O fóssil de inseto mais antigo - uma mandíbula (ou mandíbula) encontrada na Escócia - tem entre 408 e 438 milhões de anos. O fóssil alado mais antigo data de 330 milhões de anos atrás, sugerindo que os insetos estavam entre os primeiros animais a deixar os oceanos em direção à terra durante o período Devoniano, cerca de 400 milhões de anos atrás.

Os insetos são vitais para todos os ecossistemas. Eles polinizam as plantas, decompõem matéria vegetal e animal e são, eles próprios, uma fonte de alimento. Estima-se que só os pássaros comam de 400 a 500 milhões de toneladas de insetos por ano.


Aula de ciência dos insetos

Como os insetos se comunicam

Os insetos estão por toda parte, como você provavelmente notou, especialmente quando está tentando fazer um piquenique sem ser invadido por formigas, vespas ou mosquitos!

Os insetos representam 80% das espécies terrestres e vêm em variedades surpreendentes, desde borboletas White Birdwing com envergadura de 12 polegadas até a minúscula formiga do Sri Lanka que mede apenas 1/30 de polegada. E embora às vezes possam ser pragas de piquenique, os insetos são essenciais para a nossa sobrevivência.

Você já viu um enxame de formigas em volta de um pedaço de comida? Como eles sabiam que estava lá? Como a formiga que o encontrou contou a todos os seus amigos? Ainda há muito que entomologistas (cientistas que estudam insetos) não sabem como os insetos se comunicam, mas por observação cuidadosa eles puderam aprender um pouco.

Os insetos se comunicam por toque, cheiro, som e visão. A comunicação mais importante que eles têm é com membros da mesma espécie - eles usam sinais diferentes para encontrar parceiros, dar avisos sobre o perigo e falar sobre as fontes de alimento. Eles também usam sinais para afastar predadores ou atrair presas. Aqui estão algumas das maneiras como os bugs & # 8216 se comunicam & # 8217 uns com os outros.

Alguns insetos não podem ver muito bem e alguns vivem em lugares escuros, por isso precisam de um método de comunicação que não dependa da visão. Eles têm que fazer algo que outro inseto possa sentir. Quando uma formiga está & # 8216seguindo uma líder & # 8217, ela usa suas antenas para tocar as pernas da líder & # 8217s para que a formiga líder saiba que seu seguidor a está acompanhando. Outros insetos enviam vibrações pela planta em que estão para avisar uns aos outros da aproximação do perigo.

Um dos exemplos mais surpreendentes de comunicação tátil (toque) é a linguagem da dança da abelha. Quando uma abelha encontra uma fonte de alimento particularmente boa, ela volta para a colmeia e executa uma dança em formato de 8 que as abelhas próximas a ela podem sentir. A dança informa às outras abelhas a distância aproximada da comida e em que direção, com base no ângulo do sol. Este é o único caso que entomologistas encontraram de insetos comunicando conceitos abstratos! Tenho alunos mais velhos use este site da NC State University para aprender mais sobre como funciona e ver um tutorial animado que ilustra como a data, a hora e a distância / direção da comida afetam a dança das abelhas. O odor de flores que as abelhas trazem consigo também tem um papel a desempenhar na comunicação de onde está a fonte de alimento?

Os insetos têm um olfato incrível. Eles podem detectar apenas algumas moléculas de um determinado perfume no ar. (Imagine if you had one drop of fruit juice in a gallon of water – do you think you could tell it was there by tasting or smelling? Insects have no problem smelling one ‘drop’ of their species’ special scent, even when is mixed in with a lot of air!) To communicate by smell within a species, insects release chemicals called pheromones. These special chemicals do many things, including marking trails and attracting mates. An ant who finds a food source leaves a pheromone trail as it heads back to the colony. As other ants come across the trail they follow it to the food source and leave another layer of pheromone on their way back. This makes the trail stronger and attracts even more ants.

Sometimes pheromones are released into the air, and insects smell them with their antennae. Other times they are released onto something – like a leaf or another insect – in which case the insect can taste the chemical with its feet. (That’s right…insects can taste things with their feet!)

From the buzzing of a bee to the whine of a mosquito to a cricket’s chirp, insects can make lots of sounds. Many times, these sounds are higher than human ears can hear. Insects can hear them with sensitive membranes called tymbals located on their abdomen or legs. Here are a few of the ways that insects make their own sounds (most of these humans can hear):

  • Bugs like crickets and grasshoppers make sound by rubbing one part of the body (like a leg) against another (maybe a wing). Isso é chamado stridulation. You can think of it as kind of like playing a violin.
  • Some insects, including cicadas, can make a very loud sound by vibrating a membrane on their body (their tymbal). A hollow part of their body cavity acts as a resonance chamber to amplify the sound. This works like a drum.
  • Most insects breathe through tiny pores called spiracles. Some of them use these spiracles to make sounds, too. The Madagascar Hissing Cockroach, for example, pushes air out of its spiracles very fast to make a hissing sound.
  • Bees and mosquitoes buzz when they fly because their wingsvibrate fast enough to produce a sound.

To listen in on some insects, visit the USDA’s sound library.

If you’ve ever had the chance to look at a bug’s eye up close, you’ve probably noticed that it doesn’t look much like a human eye! Insects have compound eyes, made up of thousands of tiny lenses instead of just one like we have. These lenses don’t allow them to see very clearly, but they do make them highly sensitive to light and movement. When you sneak up behind a fly with the fly swatter, chances are it’ll see your movement and get out of the way before you can smash it!

Insects communicate visually in a passive way by their colorings and markings. After eating the poisonous Monarch butterfly, for example, predators avoid its orange and black coloring. The Viceroy butterfly looks almost identical to a Monarch, so predators avoid it too, even though it is safe to eat. Some moths have a different way of scaring off predators – they have marks on their wings that look like big eyes, threatening would-be attackers.

Visual communication isn’t just for avoiding predators, though. Fireflies have the ability to make their own light (this is called bioluminescence) and they use it to attract their mates. Each species has its own special signal with different numbers and lengths of flashes, kind of like Morse code. Usually the male firefly flashes his signal while he’s flying and the female flashes back from where she is sitting on some vegetation. Then the male will fly to her. He should be careful, though. One particular species of female firefly mimics the signal of another species and tricks the male into coming to her. When he does, she eats him!

For younger students: Help your young kids discover more about insects with our Insect Investigations for PreK-2 lesson plan.

Insect Camouflage

Is it a stick? Is it a leaf? O que é isto? If you’ve ever played capture the flag at night, you probably know that it’s best to wear dark clothes so you’ll blend in with the night. Light-colored clothing is easy to see in the dark, and if you wore it you’d end up getting captured, instead of capturing the flag! Insects are often in a real life and death game of hide and seek, and some are ‘masters of disguise’ to protect themselves. Their shapes and coloring help them blend into their surroundings so predators can’t see them. Some of them also use their camouflage so they can sneak up on their own prey.

Walking sticks are insects that look just like…sticks! You have to watch closely to pick them out from their surroundings. They can be several inches long (the largest, in southeast Asia, have been recorded at 13 inches) with bodies that blend in with the sticks and twigs in their natural habitat. Some even have the ability to change from green to brown to blend in better, like a chameleon.

Other insects in the same order as walking sticks (order Phasmida, meaning ‘phantom’) have flat, irregularly-shaped bodies and wings with venation so they blend in with leaves – some even look like dead leaves. Interestingly, the Phasmida are all leaf-eaters. Katydids are another group of bugs that look like leaves. Many have wings that are the same color as the leaves of the plant they live on. They can even ‘sway in the breeze’ like a real leaf.

Some bugs have weird appendages that fool their predators. Click here to see a picture of a bug that looks just like a thorn!

Not all bugs disguise themselves by their body shape. Lots of them just feature colors and patterns that match the background around them. Moths often have wing colors that look just like the tree they usually rest on. To demonstrate how this camouflage works, cut a few moth shapes out of a piece of paper. Look around your house for different colors and patterns. Decorate your moths with those colors and patterns (using markers, fabric, other paper, etc.) and then hide them in the area where they match. Hide one undecorated moth, too. See if someone else can find all the moths you hid. Does it take longer to find a decorated moth than the undecorated one?

Take a look at these stunning macro photographs of some unique and colorful insects.


Assista o vídeo: Os Insetos e o Homem (Janeiro 2022).