Em formação

Os animais sofrem de transtornos mentais “humanos”?


É trágico, mas aparentemente as baleias assassinas e os golfinhos também podem cometer suicídio (por exemplo, aqui) ...

Isso sugere que eles podem ficar deprimidos. Eu me perguntei se eles estavam "clinicamente" deprimidos como muitas pessoas, e que outras doenças mentais foram observadas em animais em geral.

Perguntas

  • Quais transtornos mentais foram observados em animais? Quais animais?
  • Qual é a prevalência desses transtornos mentais nesses animais?
  • As causas e tratamentos desses distúrbios são semelhantes aos dos humanos?

Pensamento estranho

Organismos que não desenvolveram a capacidade de fazer "escolhas conscientes" não podem decidir terminar com sua vida.


Você terá dificuldade em encontrar quaisquer dados científicos sobre esta questão. A psicologia em humanos já é um estudo difícil, às vezes falhando em demonstrar resultados com verdadeiro rigor científico. Ao estudar psicologia animal, você enfrenta outra barreira substancial - a linguagem. Embora alguns primatas tenham sido ensinados a se comunicar com a linguagem de sinais, os melhores deles ainda estão longe do nível de proficiência de um humano. Podemos medir a atividade cerebral e observar o comportamento, o que pode nos levar a fortes suspeitas sobre o que se passa na mente de um animal, mas muito pouco pode realmente ser provado.

Principalmente, tudo o que podemos fazer é especular sobre essas questões. Você encontrará alguns veterinários por aí que tratam animais de estimação para problemas mentais, mas encontrará pelo menos tantas pessoas chamando-os de charlatães quanto aquelas que acreditam na validade de seu trabalho. E certamente, eles não podem provar a você que um tratamento ajudou um animal. É subjetivo.

Se virmos um animal fazendo algo que em um ser humano pode ser interpretado como um sinal de depressão, é possível que essa interpretação seja apropriada para o animal também. Também é possível que haja alguma explicação totalmente estranha e não relacionada. O problema que encontramos quando tentamos discutir cientificamente assuntos que não podem ser provados cientificamente é que os cientistas devem ter o cuidado de declarar o que sabem e nada mais. Assim, eles podem dizer "Não podemos provar que a toninha está deprimida" ou "A ciência não pode provar a existência de um Deus". Isso é frequentemente mal interpretado como evidência contra a descoberta - que o boto não está deprimido; que Deus não existe. Isso é uma falácia. Em vez disso, devemos reconhecer que temos maneiras diferentes de explorar questões como essas.

Não posso provar a você, mas sei que meu Beagle teve uma vida emocional rica. Eu sei disso porque passei muito tempo com ele. Ele era um amigo meu. Gostaria de questionar se minha esposa tem emoções reais como meu cachorro. Também não posso provar que as emoções de minha esposa são reais, mas não preciso. Seria bobagem presumir que tudo o que ela compartilha comigo é algum tipo de programação evolutiva, e não emoção real. Agora, quando estendo isso para os cetáceos, devo admitir que não tenho amigos nesses círculos. Então, eu só posso adivinhar.


Eu sei de pelo menos um caso, alguns primatas sociais desenvolvem comportamentos inadequados semelhantes à sociopatia se criados isoladamente, sem o contato social com outras pessoas de sua espécie à medida que crescem. Parece que eles precisam ser socializados quando crianças, assim como nós.


Boa pergunta: sabemos que as doenças por príons afetam a psicologia dos animais (Scrapie, Mad Cow). Mas, sem dúvida, a regulação genética das vias endócrinas e neurotransmissoras está sujeita à mesma loucura que em Homo sapiens. Desculpe, não posso apoiar isso com links para publicações ...

atualização: Existem muitos modelos animais: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/746371