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Por que as pessoas parecem diferentes depois de um longo sono?


O que acontece durante um longo sono que faz as pessoas parecerem estranhas quando acabam de acordar? Por que o mesmo fenômeno não ocorre no caso de uma pessoa que fica deitada por um longo período de tempo, mas permanece acordada? Percebi que algumas noites parecem fazer uma diferença maior do que outras na aparência de quem dorme, mas não notei um padrão.


Olhos inchados são causados ​​pelo acúmulo de fluido nos dutos lacrimais por longos períodos de repouso. A gravidade de se sentar ou ficar em pé os esgota lentamente durante o dia. O "sono" crocante que se acumula no canto dos olhos é o resíduo do líquido lacrimal basal que vazou do olho e evaporou durante a noite.


Fatores externos que influenciam o sono

Os mecanismos internos que regulam nossos ciclos quase incessantes de sono e vigília constituem um sistema notável. No entanto, uma variedade de fatores internos e externos podem influenciar dramaticamente o equilíbrio desse sistema sono-vigília.

Mudanças na estrutura e função do cérebro durante o desenvolvimento podem ter efeitos profundos, embora graduais, nos padrões de sono. A quantidade de sono que obtemos geralmente diminui e se torna mais fragmentada ao longo de nossa vida. Essas e outras variações associadas à idade são abordadas detalhadamente no ensaio Mudanças no sono com a idade.

Outros fatores que afetam o sono incluem estresse e muitas condições médicas, especialmente aquelas que causam dor crônica ou outro desconforto. Fatores externos, como o que comemos e bebemos, os medicamentos que tomamos e o ambiente em que dormimos, também podem afetar muito a quantidade e a qualidade do nosso sono. Em geral, todos esses fatores tendem a aumentar o número de despertares e limitar a profundidade do sono.


Energize o seu dia

Os seres humanos são uma espécie diurna. Somos ativos durante o dia. Alguns organismos são noturnos. Eles são ativos à noite. Quando você acorda de manhã e a luz entra em seus olhos, ela atinge o cérebro e afeta a atividade de certos genes que o ajudam a se preparar para o dia. A exposição à luz também reduz a produção de melatonina, o hormônio que ajuda você a adormecer. Conforme o dia avança e a luz solar diminui à tarde, a produção de melatonina é reativada. A produção de melatonina atinge o pico à noite, após o pôr do sol, para ajudá-lo a adormecer. Tenha cuidado, a exposição às luzes internas e à luz de smartphones, tablets, telas de computador e TVs pode interferir na produção de melatonina e interromper seu sono.


Sono tranquilo (sono não REM)

Os cientistas dividem o sono em dois tipos principais:

1. Sono tranquilo ou sono não REM

2. Sonho de sono ou sono REM

Surpreendentemente, eles são tão diferentes um do outro quanto quando estão acordados.

Os especialistas do sono chamam o sono quieto ou não-REM de "um cérebro ocioso em um corpo móvel". Durante esta fase, o pensamento e a maioria das funções corporais ficam mais lentos, mas o movimento ainda pode ocorrer, e uma pessoa frequentemente muda de posição enquanto mergulha em estágios mais profundos do sono.

Caindo em um sono tranquilo

Até certo ponto, a ideia de “cair” no sono é paralela às mudanças nos padrões das ondas cerebrais no início do sono não REM. Quando você está acordado, bilhões de células cerebrais recebem e analisam informações sensoriais e coordenam o comportamento, enviando impulsos elétricos umas às outras. Se você estiver totalmente acordado, um EEG registra um rabisco confuso e irregular de atividade. Uma vez que seus olhos estão fechados e seu cérebro não recebe mais informações visuais, as ondas cerebrais se estabelecem em um padrão constante e rítmico de cerca de 10 ciclos por segundo. Este é o padrão de onda alfa, característico da vigília calma e relaxada (veja a Figura 1).

A transição para um sono tranquilo é rápida e pode ser comparada a apertar um botão, ou seja, você está acordado (liga) ou adormecido (desliga), de acordo com pesquisas.

A menos que algo perturbe o processo, você passará tranquilamente pelos três estágios do sono tranquilo.


Conteúdo

As mudanças fisiológicas mais pronunciadas no sono ocorrem no cérebro. [8] O cérebro usa significativamente menos energia durante o sono do que quando acordado, especialmente durante o sono não REM. Em áreas com atividade reduzida, o cérebro restaura seu suprimento de trifosfato de adenosina (ATP), a molécula usada para armazenamento de curto prazo e transporte de energia. [9] Em vigília silenciosa, o cérebro é responsável por 20% do uso de energia do corpo, portanto, essa redução tem um efeito perceptível no consumo geral de energia. [10]

O sono aumenta o limiar sensorial. Em outras palavras, pessoas dormindo percebem menos estímulos, mas geralmente ainda podem responder a ruídos altos e outros eventos sensoriais salientes. [10] [8]

Durante o sono de ondas lentas, os humanos secretam doses de hormônio do crescimento. Todo o sono, mesmo durante o dia, está associado à secreção de prolactina. [11]

Os principais métodos fisiológicos para monitorar e medir as mudanças durante o sono incluem eletroencefalografia (EEG) das ondas cerebrais, eletrooculografia (EOG) dos movimentos dos olhos e eletromiografia (EMG) da atividade do músculo esquelético. A coleta simultânea dessas medidas é chamada de polissonografia e pode ser realizada em um laboratório especializado do sono. [12] [13] Pesquisadores do sono também usam eletrocardiografia simplificada (EKG) para atividade cardíaca e actigrafia para movimentos motores. [13]

Sono não REM e REM

O sono é dividido em dois tipos amplos: sono de movimento rápido dos olhos (não REM ou NREM) e sono de movimento rápido dos olhos (REM). O sono não REM e o sono REM são tão diferentes que os fisiologistas os identificam como estados comportamentais distintos. O sono não REM ocorre primeiro e após um período de transição é denominado sono de ondas lentas ou sono profundo. Durante essa fase, a temperatura corporal e a frequência cardíaca caem, e o cérebro usa menos energia. [8] O sono REM, também conhecido como sono paradoxal, representa uma porção menor do tempo total de sono. É a principal ocasião para sonhos (ou pesadelos) e está associada a ondas cerebrais rápidas e dessincronizadas, movimentos oculares, perda do tônus ​​muscular [2] e suspensão da homeostase. [14]

O ciclo de sono do sono NREM e REM alternado leva em média 90 minutos, ocorrendo de 4 a 6 vezes em uma boa noite de sono. [13] [15] A Academia Americana de Medicina do Sono (AASM) divide o NREM em três estágios: N1, N2 e N3, o último dos quais também é chamado de sono delta ou sono de ondas lentas. [16] Todo o período normalmente ocorre na ordem: N1 → N2 → N3 → N2 → REM. O sono REM ocorre quando uma pessoa retorna ao estágio 2 ou 1 de um sono profundo. [2] Há uma quantidade maior de sono profundo (estágio N3) no início da noite, enquanto a proporção de sono REM aumenta nos dois ciclos imediatamente antes do despertar natural. [13]

Despertar

O despertar pode significar o fim do sono ou simplesmente um momento para inspecionar o ambiente e reajustar a posição do corpo antes de voltar a dormir. Os adormecidos geralmente acordam logo após o final da fase REM ou às vezes no meio do REM. Os indicadores circadianos internos, juntamente com uma redução bem-sucedida da necessidade de sono homeostático, normalmente provocam o despertar e o fim do ciclo do sono. [17] O despertar envolve uma ativação elétrica elevada no cérebro, começando com o tálamo e se espalhando por todo o córtex. [17]

Durante uma noite de sono, geralmente passa-se uma pequena quantidade de tempo em estado de vigília. Conforme medido por eletroencefalografia, as mulheres jovens ficam acordadas por 0–1% do período maior de sono. Os homens jovens ficam acordados por 0–2%. Em adultos, a vigília aumenta, especialmente em ciclos posteriores. Um estudo encontrou 3% de tempo acordado no primeiro ciclo de sono de noventa minutos, 8% no segundo, 10% no terceiro, 12% no quarto e 13–14% no quinto. A maior parte desse tempo acordado ocorreu logo após o sono REM. [17]

Hoje, muitos humanos acordam com um despertador [18], no entanto, as pessoas também podem acordar com segurança em um horário específico, sem a necessidade de um alarme. [17] Muitos dormem de maneira bastante diferente nos dias de trabalho e nos dias de folga, um padrão que pode levar à dessincronização circadiana crônica. [19] [18] Muitas pessoas regularmente olham para a televisão e outras telas antes de ir para a cama, um fator que pode exacerbar a interrupção do ciclo circadiano. [20] [21] Estudos científicos sobre o sono mostraram que o estágio do sono ao despertar é um fator importante na amplificação da inércia do sono. [22]

O tempo de sono é controlado pelo relógio circadiano (Processo C), homeostase sono-vigília (Processo S) e, em certa medida, pela vontade do indivíduo.

Relógio circadiano

O tempo de sono depende muito dos sinais hormonais do relógio circadiano, ou Processo C, um sistema neuroquímico complexo que usa sinais do ambiente de um organismo para recriar um ritmo interno dia-noite. O processo C neutraliza o impulso homeostático para o sono durante o dia (em animais diurnos) e aumenta-o à noite. [23] [19] O núcleo supraquiasmático (SCN), uma área do cérebro diretamente acima do quiasma óptico, é atualmente considerado o nexo mais importante para esse processo, no entanto, sistemas de relógio secundários foram encontrados em todo o corpo.

Um organismo cujo relógio circadiano exibe um ritmo regular correspondente a sinais externos é considerado arrastado um ritmo aprisionado persiste mesmo que os sinais externos desapareçam repentinamente. Se um ser humano aprisionado for isolado em um bunker com luz ou escuridão constante, ele continuará a experimentar aumentos e diminuições rítmicas da temperatura corporal e da melatonina, em um período que excede ligeiramente as 24 horas. Os cientistas referem-se a essas condições como execução livre do ritmo circadiano. Em condições naturais, os sinais de luz ajustam regularmente esse período para baixo, de modo que corresponda melhor às 24 horas exatas de um dia terrestre. [18] [24] [25]

O relógio circadiano exerce influência constante sobre o corpo, afetando a oscilação sinusoidal da temperatura corporal entre aproximadamente 36,2 ° C e 37,2 ° C. [25] [26] O próprio núcleo supraquiasmático mostra atividade de oscilação conspícua, que se intensifica durante o dia subjetivo (ou seja, a parte do ritmo correspondente ao dia, seja com precisão ou não) e cai para quase nada durante a noite subjetiva. [27] O marcapasso circadiano no núcleo supraquiasmático tem uma conexão neural direta com a glândula pineal, que libera o hormônio melatonina à noite. [27] Os níveis de cortisol geralmente aumentam durante a noite, atingem o pico nas horas de despertar e diminuem durante o dia. [11] [28] A secreção circadiana de prolactina começa no final da tarde, especialmente em mulheres, e é subsequentemente aumentada pela secreção induzida pelo sono, chegando ao pico no meio da noite. O ritmo circadiano exerce alguma influência na secreção noturna do hormônio do crescimento. [11]

O ritmo circadiano influencia o momento ideal de um episódio de sono restaurador. [18] [29] A sonolência aumenta durante a noite. O sono REM ocorre mais durante a temperatura corporal mínima dentro do ciclo circadiano, enquanto o sono de ondas lentas pode ocorrer de forma mais independente do tempo circadiano. [25]

O relógio circadiano interno é profundamente influenciado pelas mudanças na luz, uma vez que essas são suas principais pistas sobre que horas são. A exposição a pequenas quantidades de luz durante a noite pode suprimir a secreção de melatonina e aumentar a temperatura corporal e a vigília. Pulsos curtos de luz, no momento certo do ciclo circadiano, podem "redefinir" significativamente o relógio interno. [26] A luz azul, em particular, exerce o efeito mais forte, [19] levando a preocupações de que o uso de mídia eletrônica antes de dormir pode interferir no sono. [20]

Os humanos modernos muitas vezes se encontram dessincronizados de seu relógio circadiano interno, devido às necessidades de trabalho (especialmente em turnos noturnos), viagens de longa distância e a influência da iluminação interna universal. [25] Mesmo se tiverem déficit de sono ou se sentirem sonolentas, as pessoas podem ter dificuldade em manter o sono no pico do ciclo circadiano. Por outro lado, eles podem ter dificuldade em acordar no vale do ciclo. [17] Um jovem adulto saudável levado ao sol (durante a maior parte do ano) adormece algumas horas após o pôr do sol, atinge a temperatura corporal mínima às 6 da manhã e acorda algumas horas após o nascer do sol. [25]

Processo S

De modo geral, quanto mais tempo um organismo fica acordado, mais sente necessidade de dormir ("débito do sono"). Este impulsionador do sono é conhecido como Processo S. O equilíbrio entre dormir e acordar é regulado por um processo chamado homeostase. A falta de sono induzida ou percebida é chamada de privação de sono.

O processo S é impulsionado pela depleção de glicogênio e acúmulo de adenosina no prosencéfalo que desinibe o núcleo pré-óptico ventrolateral, permitindo a inibição do sistema de ativação reticular ascendente. [30]

A privação de sono tende a causar ondas cerebrais mais lentas no córtex frontal, atenção encurtada, maior ansiedade, memória prejudicada e um humor rabugento. Por outro lado, um organismo bem descansado tende a melhorar a memória e o humor. [31] Estudos de imagem neurofisiológicos e funcionais demonstraram que as regiões frontais do cérebro são particularmente responsivas à pressão homeostática do sono. [32]

Há desacordo sobre quanto débito de sono é possível acumular e se o débito de sono é acumulado em relação à média de sono de um indivíduo ou algum outro parâmetro de comparação. Também não está claro se a prevalência de déficit de sono entre adultos mudou consideravelmente no mundo industrializado nas últimas décadas. O débito de sono mostra algumas evidências de ser cumulativo. Subjetivamente, entretanto, os humanos parecem atingir a sonolência máxima após 30 horas ao acordar. [25] É provável que nas sociedades ocidentais as crianças estejam dormindo menos do que antes. [33]

Um indicador neuroquímico do déficit de sono é a adenosina, um neurotransmissor que inibe muitos dos processos corporais associados à vigília. Os níveis de adenosina aumentam no córtex e no prosencéfalo basal durante a vigília prolongada e diminuem durante o período de recuperação do sono, agindo potencialmente como um regulador homeostático do sono. [34] [35] Café e cafeína bloqueiam temporariamente o efeito da adenosina, prolongam a latência do sono e reduzem o tempo total e a qualidade do sono. [36]

Momento social

Os humanos também são influenciados por aspectos de tempo social, como as horas em que outras pessoas estão acordadas, as horas em que o trabalho é necessário, o tempo no relógio, etc. Os fusos horários, horas padrão usadas para unificar o tempo para as pessoas na mesma área, correspondem apenas aproximadamente ao aumento natural e o pôr do sol. A natureza aproximada do fuso horário pode ser mostrada com a China, um país que costumava abranger cinco fusos horários e agora usa oficialmente apenas um (UTC + 8). [18]

Distribuição

No sono polifásico, um organismo dorme várias vezes em um ciclo de 24 horas, enquanto no sono monofásico isso ocorre de uma só vez. Em condições experimentais, os humanos tendem a alternar mais frequentemente entre o sono e a vigília (ou seja, exibem um sono mais polifásico) se não tiverem nada melhor para fazer. [25] Dado um período de escuridão de 14 horas em condições experimentais, os humanos tendiam ao sono bimodal, com dois períodos de sono concentrados no início e no final do período de escuridão. O sono bimodal em humanos era mais comum antes da revolução industrial. [28]

Diferentes padrões de sono característicos, como o familiarmente chamado "madrugador" e "coruja noturna", são chamados cronotipos. A genética e o sexo têm alguma influência no cronótipo, mas os hábitos também. O Chronotype também pode mudar ao longo da vida de uma pessoa. As crianças de sete anos estão mais dispostas a acordar cedo de manhã do que as de quinze. [19] [18] Cronótipos muito fora da faixa normal são chamados de distúrbios do sono do ritmo circadiano. [37]

O hábito da sesta foi recentemente associado a uma mortalidade coronariana 37% menor, possivelmente devido à redução do estresse cardiovascular mediado pelo sono diurno. [38] Cochilos curtos ao meio-dia e exercícios leves à noite foram considerados eficazes para melhorar o sono, as tarefas cognitivas e a saúde mental em idosos. [39]

Genética

Gêmeos monozigóticos (idênticos), mas não dizigóticos (fraternos), tendem a ter hábitos de sono semelhantes. Os neurotransmissores, moléculas cuja produção pode ser rastreada até genes específicos, são uma influência genética no sono que pode ser analisada. O relógio circadiano tem seu próprio conjunto de genes. [40] Os genes que podem influenciar o sono incluem ABCC9, DEC2, receptor de dopamina D2 [41] e variantes próximas a PAX 8 e VRK2. [42]

Qualidade

A qualidade do sono pode ser avaliada de um ponto de vista objetivo e subjetivo. A qualidade objetiva do sono se refere a quão difícil é para uma pessoa adormecer e permanecer em um estado de sono, e quantas vezes ela acorda durante uma única noite. A má qualidade do sono interrompe o ciclo de transição entre os diferentes estágios do sono. [43] A qualidade subjetiva do sono, por sua vez, refere-se a uma sensação de estar descansado e regenerado após acordar do sono. Um estudo de A. Harvey et al. (2002) descobriram que os insones eram mais exigentes em suas avaliações da qualidade do sono do que os indivíduos que não tinham problemas de sono. [44]

A propensão homeostática ao sono (a necessidade de sono em função da quantidade de tempo decorrido desde o último episódio de sono adequado) deve ser equilibrada com o elemento circadiano para um sono satisfatório. [45] [46] Junto com as mensagens correspondentes do relógio circadiano, ele informa ao corpo que ele precisa dormir. [47] O momento é correto quando os dois marcadores circadianos a seguir ocorrem após o meio do episódio de sono e antes do despertar: [48] concentração máxima do hormônio melatonina e temperatura corporal central mínima.

As necessidades humanas de sono variam com a idade e, entre os indivíduos, o sono é considerado adequado quando não há sonolência diurna ou disfunção. Além disso, a duração do sono autorrelatada é apenas moderadamente correlacionada com o tempo real de sono medido pela actigrafia, [50] e aqueles afetados com a percepção equivocada do estado de sono podem tipicamente relatar ter dormido apenas quatro horas, apesar de terem dormido oito horas inteiras. [51]

Os pesquisadores descobriram que dormir de 6 a 7 horas por noite se correlaciona com a longevidade e a saúde cardíaca em humanos, embora muitos fatores subjacentes possam estar envolvidos na causalidade por trás dessa relação. [52] [53] [54] [55] [42] [56] [57]

Além disso, as dificuldades para dormir estão associadas a transtornos psiquiátricos, como depressão, alcoolismo e transtorno bipolar. [58] Até 90 por cento dos adultos com depressão apresentam dificuldades para dormir. A desregulação detectada pelo EEG inclui distúrbios na continuidade do sono, diminuição do sono delta e padrões REM alterados em relação à latência, distribuição ao longo da noite e densidade dos movimentos oculares. [59]

A duração do sono também pode variar de acordo com a temporada. Até 90% das pessoas relatam uma duração mais longa do sono no inverno, o que pode levar a um transtorno afetivo sazonal mais pronunciado. [60] [61]

Crianças

Quando os bebês atingem a idade de dois anos, o tamanho do cérebro chega a 90% do tamanho de um cérebro adulto [62], a maior parte desse crescimento cerebral ocorre durante o período da vida com a maior taxa de sono. As horas que as crianças passam dormindo influenciam sua capacidade de realizar tarefas cognitivas. [63] [64] Crianças que dormem a noite inteira e têm poucos episódios noturnos de despertar têm maiores realizações cognitivas e temperamentos mais fáceis do que outras crianças. [64] [65] [66]

O sono também influencia o desenvolvimento da linguagem. Para testar isso, os pesquisadores ensinaram aos bebês uma linguagem falsa e observaram suas lembranças das regras dessa linguagem. [67] Os bebês que dormiram quatro horas após o aprendizado do idioma conseguiram lembrar melhor as regras do idioma, enquanto os bebês que ficaram acordados por mais tempo não se lembraram dessas regras também. Também existe uma relação entre o vocabulário dos bebês e o sono: bebês que dormem mais à noite aos 12 meses têm vocabulários melhores aos 26 meses. [66]

Recomendações

As crianças precisam de muitas horas de sono por dia para se desenvolver e funcionar adequadamente: até 18 horas para bebês recém-nascidos, com uma taxa decrescente com a idade da criança. [47] No início de 2015, após um estudo de dois anos, [68] a National Sleep Foundation nos EUA anunciou recomendações recentemente revisadas, conforme mostrado na tabela abaixo.

Horas de sono necessárias para cada faixa etária [68]
Idade e condição Necessidades de sono
Recém-nascidos (0–3 meses) 14 a 17 horas
Bebês (4–11 meses) 12 a 15 horas
Crianças (1–2 anos) 11 a 14 horas
Pré-escolares (3-4 anos) 10 a 13 horas
Crianças em idade escolar (5–12 anos) 9 a 11 horas
Adolescentes (13-17 anos) 8 a 10 horas
Adultos (18-64 anos) 7 a 9 horas
Adultos mais velhos (65 anos ou mais) 7 a 8 horas

Restauração

O organismo humano se restaura fisicamente durante o sono, ocorrendo principalmente durante o sono de ondas lentas, durante o qual a temperatura corporal, a frequência cardíaca e o consumo de oxigênio pelo cérebro diminuem. Tanto no cérebro quanto no corpo, a taxa reduzida de metabolismo permite processos restauradores compensadores. [69] O cérebro requer sono para restauração, enquanto esses processos podem ocorrer durante a vigília quiescente no resto do corpo. [ citação necessária ] A função essencial do sono pode ser seu efeito restaurador no cérebro: "O sono é do cérebro, pelo cérebro e para o cérebro." [70] Esta teoria é reforçada pelo fato de que o sono é considerado um comportamento necessário na maior parte do reino animal, incluindo alguns dos animais menos evoluídos que não têm necessidade de outras funções do sono, como consolidação da memória ou sonho. [6]

Enquanto acordado, o metabolismo cerebral gera produtos finais, como espécies reativas de oxigênio, que podem causar danos às células cerebrais e inibir seu funcionamento adequado. Durante o sono, as taxas metabólicas diminuem e a geração de espécies reativas de oxigênio é reduzida, possibilitando processos restauradores. Foi demonstrado que o cérebro adormecido remove produtos finais metabólicos em uma taxa mais rápida do que durante o estado de vigília. [ citação necessária ] O mecanismo para essa remoção parece ser o sistema glifático. [71] O sono pode facilitar a síntese de moléculas que ajudam a reparar e proteger o cérebro de produtos metabólicos finais gerados durante a vigília. [72] Hormônios anabólicos, como hormônios de crescimento, são secretados preferencialmente durante o sono. A concentração de glicogênio no cérebro aumenta durante o sono e é exaurida pelo metabolismo durante a vigília. [69]

O efeito da duração do sono no crescimento somático não é completamente conhecido. Um estudo registrou crescimento, altura e peso, conforme correlacionado ao tempo relatado pelos pais na cama em 305 crianças durante um período de nove anos (idade de 1-10). Descobriu-se que "a variação da duração do sono entre as crianças não parece ter efeito sobre o crescimento". [73] O sono de ondas lentas afeta os níveis do hormônio do crescimento em homens adultos. [11] Durante oito horas de sono, os homens com uma alta porcentagem de sono de ondas lentas (SWS) (média 24%) também tiveram alta secreção de hormônio do crescimento, enquanto os indivíduos com uma baixa porcentagem de SWS (média 9%) tiveram baixo crescimento secreção de hormônios. [74]

Processamento de memória

É amplamente aceito que o sono deve apoiar a formação da memória de longo prazo e, geralmente, aumentar o aprendizado anterior e as recordações de experiências. No entanto, seu benefício parece depender da fase do sono e do tipo de memória. [75] Por exemplo, tarefas de recordação de memória declarativa e procedural aplicadas sobre o sono noturno precoce e tardio, bem como condições controladas pela vigília, mostraram que a memória declarativa melhora mais durante o sono inicial (dominado por SWS), enquanto a memória procedural durante o sono tardio (dominado pelo sono REM) faz isso. [76] [77]

No que diz respeito à memória declarativa, o papel funcional do SWS tem sido associado a repetições no hipocampo de padrões neurais previamente codificados que parecem facilitar a consolidação da memória de longo prazo. [76] [77] Esta suposição é baseada na hipótese de consolidação do sistema ativo, que afirma que reativações repetidas de informações recém-codificadas no hipocampo durante as oscilações lentas no sono NREM medeiam a estabilização e integração gradual da memória declarativa com o conhecimento pré-existente redes no nível cortical. [78] Ele assume que o hipocampo pode conter informações apenas temporariamente e em uma taxa de aprendizagem rápida, enquanto o neocórtex está relacionado ao armazenamento de longo prazo e uma taxa de aprendizagem lenta. [76] [77] [79] [80] [81] Este diálogo entre o hipocampo e o neocórtex ocorre em paralelo com ondulações de onda aguda do hipocampo e fusos tálamo-corticais, sincronia que impulsiona a formação do evento ondulação do fuso que parece ser um pré-requisito para a formação de memórias de longo prazo. [77] [79] [81] [82]

A reativação da memória também ocorre durante a vigília e sua função está associada a servir para atualizar a memória reativada com informações recém-codificadas, enquanto as reativações durante o SWS são apresentadas como cruciais para a estabilização da memória. [77] Com base em experimentos de reativação de memória direcionada (TMR) que usam pistas de memória associadas para desencadear traços de memória durante o sono, vários estudos têm reafirmado a importância das reativações noturnas para a formação de memórias persistentes em redes neocorticais, bem como destacando a possibilidade de aumentar o desempenho da memória das pessoas em recuperações declarativas. [76] [80] [81] [82] [83]

Além disso, a reativação noturna parece compartilhar os mesmos padrões oscilatórios neurais da reativação durante a vigília, processos que podem ser coordenados pela atividade teta. [84] Durante a vigília, as oscilações teta têm sido frequentemente relacionadas ao desempenho bem-sucedido em tarefas de memória, e as reativações de memória sugerida durante o sono têm mostrado que a atividade teta é significativamente mais forte no reconhecimento subsequente de estímulos sugeridos em comparação com os não estimulados, possivelmente indicando um fortalecimento de traços de memória e integração lexical por sugestão durante o sono. [85] No entanto, o efeito benéfico da TMR para a consolidação da memória parece ocorrer apenas se as memórias com dicas puderem ser relacionadas ao conhecimento prévio. [86]

Sonhando

Durante o sono, especialmente o sono REM, os humanos tendem a ter sonhos. Essas são experiências de primeira pessoa evasivas e principalmente imprevisíveis que parecem lógicas e realistas para o sonhador enquanto estão em andamento, apesar de suas qualidades freqüentemente bizarras, irracionais e / ou surreais que se tornam aparentes quando avaliadas após o despertar. Os sonhos costumam incorporar perfeitamente conceitos, situações, pessoas e objetos na mente de uma pessoa que normalmente não combinariam. Eles podem incluir sensações aparentes de todos os tipos, especialmente visão e movimento. [87]

Os sonhos tendem a desaparecer rapidamente da memória após o despertar. Algumas pessoas optam por manter um diário de sonhos, que acreditam ajudá-las a construir a recordação dos sonhos e facilitar a capacidade de vivenciar sonhos lúcidos.

As pessoas propuseram muitas hipóteses sobre as funções do sonho. Sigmund Freud postulou que os sonhos são a expressão simbólica de desejos frustrados que foram relegados à mente inconsciente, e ele usou a interpretação dos sonhos na forma de psicanálise para tentar descobrir esses desejos. [88]

Contra-intuitivamente, as ereções penianas durante o sono não são mais frequentes durante os sonhos sexuais do que durante outros sonhos. [89] O sistema nervoso parassimpático experimenta aumento da atividade durante o sono REM, o que pode causar ereção do pênis ou clitóris. Nos homens, 80% a 95% do sono REM é normalmente acompanhado por ereção peniana parcial a total, enquanto apenas cerca de 12% dos sonhos dos homens contêm conteúdo sexual. [90]

John Allan Hobson e Robert McCarley propõem que os sonhos são causados ​​pelo disparo aleatório de neurônios no córtex cerebral durante o período REM. Obviamente, essa teoria ajuda a explicar a irracionalidade da mente durante os períodos REM, já que, de acordo com essa teoria, o prosencéfalo então cria uma história em uma tentativa de reconciliar e dar sentido às informações sensoriais sem sentido apresentadas a ele. Isso explicaria a natureza estranha de muitos sonhos. [91]

Usando antidepressivos, [ esclarecimento necessário Acredita-se que o paracetamol, o ibuprofeno ou as bebidas alcoólicas suprimam os sonhos, ao passo que a melatonina pode ter a capacidade de encorajá-los. [92]

Insônia

A insônia é um termo geral para dificuldade em adormecer e / ou permanecer dormindo. A insônia é o problema de sono mais comum, com muitos adultos relatando insônia ocasional e 10-15% relatando uma condição crônica. [93] A insônia pode ter muitas causas diferentes, incluindo estresse psicológico, um ambiente de sono ruim, uma programação de sono inconsistente ou estimulação física ou mental excessiva nas horas antes de deitar. A insônia costuma ser tratada por meio de mudanças comportamentais, como manter uma rotina regular de sono, evitar atividades estimulantes ou estressantes antes de dormir e reduzir o consumo de estimulantes como a cafeína. O ambiente de sono pode ser melhorado instalando cortinas pesadas para bloquear toda a luz solar e mantendo computadores, televisores e materiais de trabalho fora da área de dormir.

Uma revisão de 2010 de pesquisas científicas publicadas sugeriu que os exercícios geralmente melhoram o sono para a maioria das pessoas e ajudam os distúrbios do sono, como a insônia. O melhor momento para se exercitar poderia ser 4 a 8 horas antes de deitar, embora os exercícios a qualquer hora do dia sejam benéficos, com exceção de exercícios pesados ​​feitos pouco antes de dormir, que podem perturbar o sono. No entanto, não há evidências suficientes para tirar conclusões detalhadas sobre a relação entre exercícios e sono. [94] Medicamentos para dormir, como Ambien e Lunesta, são um tratamento cada vez mais popular para a insônia. Embora geralmente se acredite que esses medicamentos não benzodiazepínicos sejam melhores e mais seguros do que as gerações anteriores de sedativos, eles ainda geraram alguma controvérsia e discussão a respeito dos efeitos colaterais. O ruído branco parece ser um tratamento promissor para a insônia. [95]

Apneia obstrutiva do sono

A apneia obstrutiva do sono é uma condição na qual ocorrem grandes pausas na respiração durante o sono, interrompendo a progressão normal do sono e muitas vezes causando outros problemas de saúde mais graves. As apnéias ocorrem quando os músculos ao redor das vias aéreas do paciente relaxam durante o sono, fazendo com que as vias aéreas entrem em colapso e bloqueiem a entrada de oxigênio. [96] A apneia obstrutiva do sono é mais comum que a apneia central do sono. [97] À medida que os níveis de oxigênio no sangue caem, o paciente sai do sono profundo para retomar a respiração. Quando vários desses episódios ocorrem por hora, a apnéia do sono atinge um nível de gravidade que pode exigir tratamento.

O diagnóstico da apnéia do sono geralmente requer um estudo profissional do sono realizado em uma clínica do sono, porque os episódios de vigília causados ​​pelo distúrbio são extremamente breves e os pacientes geralmente não se lembram de tê-los vivenciado. Em vez disso, muitos pacientes simplesmente se sentem cansados ​​após dormirem várias horas e não têm ideia do motivo. Os principais fatores de risco para apnéia do sono incluem fadiga crônica, velhice, obesidade e ronco.

Envelhecimento e sono

Pessoas com mais de 60 anos de idade com sono prolongado (8-10 horas ou mais duração média do sono de 7-8 horas em idosos) têm um risco 33% maior de mortalidade por todas as causas e risco aumentado de 43% de doenças cardiovasculares, enquanto aqueles com sono (menos de 7 horas) tem um risco 6% maior de mortalidade por todas as causas. [98] Sleep disorders, including sleep apnea, insomnia, or periodic limb movements, occur more commonly in the elderly, each possibly impacting sleep quality and duration. [98] A 2017 review indicated that older adults do not need less sleep, but rather have an impaired ability to obtain their sleep needs, and may be able to deal with sleepiness better than younger adults. [99] Various practices are recommended to mitigate sleep disturbances in the elderly, such as having a light bedtime snack, avoidance of caffeine, daytime naps, excessive evening stimulation, and tobacco products, and using regular bedtime and wake schedules. [100]

Other disorders

Sleep disorders include narcolepsy, periodic limb movement disorder (PLMD), restless leg syndrome (RLS), upper airway resistance syndrome (UARS), and the circadian rhythm sleep disorders. Fatal familial insomnia, or FFI, an extremely rare genetic disease with no known treatment or cure, is characterized by increasing insomnia as one of its symptoms ultimately sufferers of the disease stop sleeping entirely, before dying of the disease. [101]

Somnambulism, known as sleepwalking, is a sleeping disorder, especially among children. [102]

Low quality sleep has been linked with health conditions like cardiovascular disease, obesity, and mental illness. While poor sleep is common among those with cardiovascular disease, some research indicates that poor sleep can be a contributing cause. Short sleep duration of less than seven hours is correlated with coronary heart disease and increased risk of death from coronary heart disease. Sleep duration greater than nine hours is also correlated with coronary heart disease, as well as stroke and cardiovascular events. [103]

In both children and adults, short sleep duration is associated with an increased risk of obesity, with various studies reporting an increased risk of 45–55%. Other aspects of sleep health have been associated with obesity, including daytime napping, sleep timing, the variability of sleep timing, and low sleep efficiency. However, sleep duration is the most-studied for its impact on obesity. [103]

Sleep problems have been frequently viewed as a symptom of mental illness rather than a causative factor. However, a growing body of evidence suggests that they are both a cause and a symptom of mental illness. Insomnia is a significant predictor of major depressive disorder a meta-analysis of 170,000 people showed that insomnia at the beginning of a study period indicated a more than the twofold increased risk for major depressive disorder. Some studies have also indicated correlation between insomnia and anxiety, post-traumatic stress disorder, and suicide. Sleep disorders can increase the risk of psychosis and worsen the severity of psychotic episodes. [103]

Drugs which induce sleep, known as hypnotics, include benzodiazepines, although these interfere with REM [104] Nonbenzodiazepine hypnotics such as eszopiclone (Lunesta), zaleplon (Sonata), and zolpidem (Ambien) Antihistamines, such as diphenhydramine (Benadryl) and doxylamine Alcohol (ethanol), despite its rebound effect later in the night and interference with REM [104] [105] barbiturates, which have the same problem melatonin, a component of the circadian clock, and released naturally at night by the pineal gland [106] and cannabis, which may also interfere with REM. [107]

Stimulants, which inhibit sleep, include caffeine, an adenosine antagonist amphetamine, MDMA, empathogen-entactogens, and related drugs cocaine, which can alter the circadian rhythm, [108] [109] and methylphenidate, which acts similarly and other analeptic drugs like modafinil and armodafinil with poorly understood mechanisms.

Dietary and nutritional choices may affect sleep duration and quality. One 2016 review indicated that a high-carbohydrate diet promoted a shorter onset to sleep and a longer duration of sleep than a high-fat diet. [110] A 2012 investigation indicated that mixed micronutrients and macronutrients are needed to promote quality sleep. [111] A varied diet containing fresh fruits and vegetables, low saturated fat, and whole grains may be optimal for individuals seeking to improve sleep quality. [110] High-quality clinical trials on long-term dietary practices are needed to better define the influence of diet on sleep quality. [110]

Anthropology

Research suggests that sleep patterns vary significantly across cultures. [112] [113] The most striking differences are observed between societies that have plentiful sources of artificial light and ones that do not. [112] The primary difference appears to be that pre-light cultures have more broken-up sleep patterns. [112] For example, people without artificial light might go to sleep far sooner after the sun sets, but then wake up several times throughout the night, punctuating their sleep with periods of wakefulness, perhaps lasting several hours. [112]

The boundaries between sleeping and waking are blurred in these societies. [112] Some observers believe that nighttime sleep in these societies is most often split into two main periods, the first characterized primarily by deep sleep and the second by REM sleep. [112]

Some societies display a fragmented sleep pattern in which people sleep at all times of the day and night for shorter periods. In many nomadic or hunter-gatherer societies, people will sleep on and off throughout the day or night depending on what is happening. [112] Plentiful artificial light has been available in the industrialized West since at least the mid-19th century, and sleep patterns have changed significantly everywhere that lighting has been introduced. [112] In general, people sleep in a more concentrated burst through the night, going to sleep much later, although this is not always the case. [112]

Historian A. Roger Ekirch thinks that the traditional pattern of "segmented sleep," as it is called, began to disappear among the urban upper class in Europe in the late 17th century and the change spread over the next 200 years by the 1920s "the idea of a first and second sleep had receded entirely from our social consciousness." [114] [115] Ekirch attributes the change to increases in "street lighting, domestic lighting and a surge in coffee houses," which slowly made nighttime a legitimate time for activity, decreasing the time available for rest. [115] Today in most societies people sleep during the night, but in very hot climates they may sleep during the day. [116] During Ramadan, many Muslims sleep during the day rather than at night. [117]

In some societies, people sleep with at least one other person (sometimes many) or with animals. In other cultures, people rarely sleep with anyone except for an intimate partner. In almost all societies, sleeping partners are strongly regulated by social standards. For example, a person might only sleep with the immediate family, the extended family, a spouse or romantic partner, children, children of a certain age, children of a specific gender, peers of a certain gender, friends, peers of equal social rank, or with no one at all. Sleep may be an actively social time, depending on the sleep groupings, with no constraints on noise or activity. [112]

People sleep in a variety of locations. Some sleep directly on the ground others on a skin or blanket others sleep on platforms or beds. Some sleep with blankets, some with pillows, some with simple headrests, some with no head support. These choices are shaped by a variety of factors, such as climate, protection from predators, housing type, technology, personal preference, and the incidence of pests. [112]

In mythology and literature

Sleep has been seen in culture as similar to death since antiquity [118] in Greek mythology, Hypnos (the god of sleep) and Thanatos (the god of death) were both said to be the children of Nyx (the goddess of night). [118] John Donne, Samuel Taylor Coleridge, Percy Bysshe Shelley, and other poets have all written poems about the relationship between sleep and death. [118] Shelley describes them as "both so passing, strange and wonderful!" [118] Many people consider dying in one's sleep the most peaceful way to die. [118] Phrases such as "big sleep" and "rest in peace" are often used in reference to death, [118] possibly in an effort to lessen its finality. [118] Sleep and dreaming have sometimes been seen as providing the potential for visionary experiences. In medieval Irish tradition, in order to become a filí, the poet was required to undergo a ritual called the imbas forosnai, in which they would enter a mantic, trancelike sleep. [119] [120]

Many cultural stories have been told about people falling asleep for extended periods of time. [121] [122] The earliest of these stories is the ancient Greek legend of Epimenides of Knossos. [121] [123] [124] [125] According to the biographer Diogenes Laërtius, Epimenides was a shepherd on the Greek island of Crete. [121] [126] One day, one of his sheep went missing and he went out to look for it, but became tired and fell asleep in a cave under Mount Ida. [121] [126] When he awoke, he continued searching for the sheep, but could not find it, [121] [126] so he returned to his old farm, only to discover that it was now under new ownership. [121] [126] He went to his hometown, but discovered that nobody there knew him. [121] Finally, he met his younger brother, who was now an old man, [121] [126] and learned that he had been asleep in the cave for fifty-seven years. [121] [126]

A far more famous instance of a "long sleep" today is the Christian legend of the Seven Sleepers of Ephesus, [121] in which seven Christians flee into a cave during pagan times in order to escape persecution, [121] but fall asleep and wake up 360 years later to discover, to their astonishment, that the Roman Empire is now predominantly Christian. [121] The American author Washington Irving's short story "Rip Van Winkle", first published in 1819 in his collection of short stories The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent., [122] [127] is about a man in colonial America named Rip Van Winkle who falls asleep on one of the Catskill Mountains and wakes up twenty years later after the American Revolution. [122] The story is now considered one of the greatest classics of American literature. [122]

In art

Of the thematic representations of sleep in art, physician and sleep researcher Meir Kryger wrote, "[Artists] have intense fascination with mythology, dreams, religious themes, the parallel between sleep and death, reward, abandonment of conscious control, healing, a depiction of innocence and serenity, and the erotic." [128]


Night Owls and Early Risers Have Different Brain Structures

Are you one of those people who rises before dawn and never needs an alarm clock? Or would you happily sleep until midmorning if you could? Do you feel like you are just hitting your day's stride by late afternoon, or do you like to get the big tasks of the day accomplished early?

Most of us have some degree of preference for late nights or early mornings. Where an individual falls on this spectrum largely determines his or her chronotype -- an individual disposition toward the timing of daily periods of activity and rest. Some of us are clearly "larks" -- early risers -- while others of us are distinctly night owls. The rest of us fall somewhere in between the two.

We're learning that these night owl and early riser tendencies are driven by some significant degree by biological and genetic forces. Different chronotypes are associated with genetic variations, as well as differences in lifestyle and mood disposition, cognitive function and risks for health problems, including sleep disorders and depression.

New research has now found evidence of physical differences in the brains of different chronotypes. Scientists at Germany's Aachen University conducted brain scans of early risers, night owls, and "intermediate" chronotypes who fell in between the two ends of the spectrum. They discovered structural differences in the brains of people with different sleep-wake tendencies. Researchers observed a group of 59 men and women of different chronotypes: 16 were early risers, 20 were intermediate sleepers, and 23 were night owls. They found that compared to early risers and intermediates, night owls showed reduced integrity of white matter in several areas of the brain. White matter is fatty tissue in the brain that facilitates communication among nerve cells. Diminished integrity of the brain's white matter has been linked to depression and to disruptions of normal cognitive function.

The cause of this difference in quality of white matter among night owls compared to other sleepers is not clear. Researchers speculate that the diminished integrity of white matter may be a result of the chronic "social jet lag" that characterizes the effects of the sleep-wake routines of many night owls. People who are disposed toward staying up late and sleeping late often find themselves at constant odds with the schedule of life that surrounds them, particularly work and school schedules that require early-morning starts. This can leave night owls chronically sleep deprived, and experiencing many of the same symptoms -- fatigue and daytime sleeplessness, difficulty focusing, physical pain and discomfort -- of travel-induced jet lag.

Research indicates that people who stay up late are at higher risk for depression. Studies have also shown night owls more prone to more significant tobacco and alcohol use, as well as inclined to eating more, and also less healthful diets than early risers or people with intermediate sleep patterns. But research on the influence of chronotype isn't all bad news for night owls. Some studies have shown that people who stay up late are more productive than early risers, and have more stamina throughout the length of their days. Other research has shown that night owls display greater reasoning and analytical abilities than their earlier-to-bed counterparts. Stay-up-late types, according to research, achieve greater financial and professional success on average than those people with earlier bedtimes and wake times.

This latest study is the first to offer physical evidence of neurological differences among people with different sleep tendencies. But other research has also shown that the inclinations toward staying up late or rising early are deeply rooted in biological and genetic differences:

Scientists have discovered an "alarm clock" gene that activates the body's biological clock in the morning from its period of overnight rest. Identifying this gene and its function may eventually tell us important new information about the influence of chronotype and circadian function on sleep and health.

Several studies involving twins have demonstrated genetic links to several aspects of sleep, including circadian timing and sleep/wake preferences.

Research has also revealed differences in brain metabolic function among night owls compared to early risers and middle-of-the-road sleepers. These metabolic differences were discovered in regions of the brain involved in mood, and may be one reason why night owls are at higher risk for depression related to insomnia.

Recently, scientists identified a gene variant that exerts a strong influence over the circadian clock, and with the inclination to stay up late or rise early. This genetic variation -- which affects nearly the entire population -- can shift the timing of an individual's 24-hour sleep-wake cycle by as much as 60 minutes.

If our preferences for sleep and wake times are strongly influenced by genetics and biology, what are we to do when faced with inclinations that don't match up with the demands and responsibilities of our lives? Genetic forces appear to play an important role in our preferences, but we're still working to understand just how, and how much. And we're far from powerless: The choices we make about our sleep environments and sleep habits can also make a significant difference. A recent study showed that limiting nighttime exposure to artificial light and increasing exposure to daytime sunlight can shift sleep-wake cycles earlier -- even for night owls. Strong sleep habits -- being careful about alcohol consumption close to bedtime, sticking to regular sleep and wake times, making sure your bedroom is dark and electronic-gadget free -- can help reinforce your sleep schedule, even if it doesn't align perfectly with your natural tendencies.

More broadly, I hope we'll see society begin to recognize the power of these biological sleep patterns, and the need for flexibility to enable people to construct work and school schedules that align better with their dispositions toward sleep. This is a smart, sleep-friendly strategy that would be good for public health and productivity.


How is narcolepsy diagnosed?

A clinical examination and detailed medical history are essential for diagnosis and treatment of narcolepsy. Individuals may be asked by their doctor to keep a sleep journal noting the times of sleep and symptoms over a one- to two-week period. Although none of the major symptoms are exclusive to narcolepsy, cataplexy is the most specific symptom and occurs in almost no other diseases.

A physical exam can rule out or identify other neurological conditions that may be causing the symptoms. Two specialized tests, which can be performed in a sleep disorders clinic, are required to establish a diagnosis of narcolepsy:

  • Polysomnogram (PSG or sleep study). The PSG is an overnight recording of brain and muscle activity, breathing, and eye movements. A PSG can help reveal whether REM sleep occurs early in the sleep cycle and if an individual's symptoms result from another condition such as sleep apnea.
  • Multiple sleep latency test (MSLT). The MSLT assesses daytime sleepiness by measuring how quickly a person falls asleep and whether they enter REM sleep. On the day after the PSG, an individual is asked to take five short naps separated by two hours over the course of a day. If an individual falls asleep in less than 8 minutes on average over the five naps, this indicates excessive daytime sleepiness. However, individuals with narcolepsy also have REM sleep start abnormally quickly. If REM sleep happens within 15 minutes at least two times out of the five naps and the sleep study the night before, this is likely an abnormality caused by narcolepsy.

Occasionally, it may be helpful to measure the level of hypocretin in the fluid that surrounds the brain and spinal cord. To perform this test, a doctor will withdraw a sample of the cerebrospinal fluid using a lumbar puncture (also called a spinal tap) and measure the level of hypocretin-1. In the absence of other serious medical conditions, low hypocretin-1 levels almost certainly indicate type 1 narcolepsy.


Non-REM Sleep of the Sleep Cycle

Stage 1 Sleep

Stage 1 of the sleep cycle is the lightest stage of sleep. The EEG brain frequency is slightly slower than during wake time. There is muscle tone present in the skeletal muscles. Breathing occurs at a regular rate.

Stage 2 Sleep

Stage 2 usually follow Stage 1 and represents deeper sleep. During Stage 2 sleep, the sleeper is less able to be awakened. Stage 2 sleep is characterized by 'saw tooth waves' and sleep spindles.

Stage 3 and 4 Sleep - Deep Sleep

Stage 3 and Stage 4 sleep of the sleep cycle are progressively deeper stages of sleep. These stages of sleep are also called ‘Slow Wave Sleep’ (SWS), or delta sleep. During SWS, the EEG shows a much slower frequency with high amplitude signals (delta waves). A sleeper in SWS is often difficult to awaken. Some studies have demonstrated that very loud noises, sometimes over 100 decibels, will not awaken some during SWS. As humans get older they spend less time in slow wave deep sleep and more time in Stage 2 sleep.

Slow-wave sleep is generally referred to as deep sleep, and is comprised of the deepest stage of NREM. In stage three we see the greatest arousal thresholds, such as difficulty in awakening, and so on. After being awoken, the person will generally feel quite groggy, and cognitive tests that have been administered after being awoken from the third stage show that for up to half an hour or so, and when compared to awakenings from the other stages, mental performance is moderately impaired. This is a phenomenon known as sleep inertia. When sleep deprivation has occurred there’s generally a sharp rebound of slow-wave sleep, which suggests that there’s a necessidade for slow-wave sleep. It now appears that slow-wave sleep is a highly active state, and not a brain quiescence as previously believed. In fact, brain imaging data shows that regional brain activity during non-REM sleep is influenced by the most recent waking experience


Why Men Lose Attraction After Sleeping with You

One of the more frustrating and puzzling experiences that many women have throughout their dating life over and over is having a guy lose attraction for them after sleeping with them once or a couple of times. Even when confronted by women, few guys have the courage or the ability to explain this behavior. Even fewer men take the time to actually analyze why they so often lose attraction and the desire to see a woman after sleeping with her once or twice. Below are five of the most common reasons for this behavior that are as important for women to be aware of as they are for men to reflect on, so that they can better understand themselves:

1. Bad Sex

One of the most common reasons that a man would not want to see or touch a woman again after sleeping with her once is the bad quality of that one sexual experience he had with her already. Just like you wouldn’t want to go again to a restaurant that you didn’t like when you went before, if they guy was disappointed with his experience sleeping with you or turned off by one or more of the typical mistakes you made in bed with him, he has no reason to come back. He might follow up with a call or text after sleeping with a you out of some kind of sense of moral obligation or because he has greater conscience than your typical guy, but you will know very quickly based on the difference in his attitude that he didn’t really have a great and he isn’t looking forward to seeing you again.

2. Natural Duration of Most Relationships

Many “relationships” are only meant to last a short period of time. Generally, a relationship that has a long term potential has a number of stages – (1) the initial attraction and excitement, (2) the honey moon period accompanied by a peak sexual attraction, (3) the honey moon period is over but other things keep the couple together such as connection and chemistry (4) comfort and stability with some further reduction in sexual desire, (5) a possible conflict/crisis and a (6) resolution in a form of a break-up or getting over the conflict and continue to be together.

However, not every relationship has a long term potential. In fact, most are not supposed to last years or even months. It’s not a bad thing or a good thing. It just is. These shorter relationship are characterized by a very short second stage (honey moon period) which can last for a few weeks but can also be as short as just a few days, and they end up at stage (3) – where the honey moon period is over, but there isn’t strong enough mutual chemistry or connection between the two people that would make them want to stick together. This is the stage when men lose interest. In this kind of situation, the guy doesn’t lose attraction toward a woman on purpose. More often than not, a guy has no way of even knowing before he sleeps with a girl how he is going to feel about her after his initial sexual curiosity is satisfied.

One of the my all time favorite movies “Bitter Moon” provide a very good example of this. In that movie, the guy who is sexually obsessed with the girl he met spends a number of days with her having sex on and off as much as he possibly could without even leaving the house, until at one point his desire start subsiding, and not along after he lost almost all attraction for her and started getting really annoyed with her.

3. Sex for Attention and Validation

Women dress up in provocative clothes and go out dancing to get attention and validation from men and other women. Guys can’t really do it, because women don’t give guys nearly as much attention just because of their physical appearance. So, many guys use sex as a validation tool for their attractiveness and flirting skills. If that’s the purpose behind meeting women and sleeping with them, that purpose is fulfilled after just one sexual encounter with any given woman. That guy could be in a relationship or even married. He might very well be in love with his wife or a girlfriend, and he is emotionally unavailable to care enough about another woman in order to sleep with her more than once or twice. To satisfy his attention and validation needs, he needs regular supply of new women in his life and he needs to go through the process of getting them attracted and interested enough over and over as long as that need of his exists.

4. Evolutionary Tendencies and Large Number of Options

Under the risk of sounding cliche, I will remind you of the popular idea that men are genetically driven to attempt to spread their seed as widely as possible and impregnate as many women as possible. The desire for novelty and variety when it comes to sex is at the core of male sexuality. As primitive as the idea of harem might sound to you – the concept of sleeping with different women at the same time has been around for thousands of years and very much appealed, to say the least, to the most powerful rules of many ancient empires. The James Bond movies give you an insight into the kind of dating lifestyle that many guys wished they had.

Of course, as some of the celebrities who got caught cheating say – men tend to be as faithful as their options are. A man who has many options with women because he is attractive, wealthy, interesting, funny, charismatic or all of the above is going to be tempted to have a promiscuous James Bond kind of lifestyle, where he would be pursuing a large number of women at the same time, because he can and he is good at it. As a result, he simply wouldn’t be able to give too much time or attention to any one of the many women he is dealing with. In a way this reason is related to reason #3 above. It’s hard for that kind of a player-guy to know where the line is between his sexual desire and drive for novelty and variety, and his need for attention and validation.

5. Just Tryin’ to Score

This is probably one of the less common reasons that guys lose attraction or interest in a girl they had sex with, but it certainly has its place especially among guys who are attractive, confidence and know how to seduce and get women into bed quickly. These guys often compare themselves to their peers by keeping a score of how many different women they sleep with. This is a competition – whoever gets laid the most is the coolest guy in their mind. Or, the opposite might be the case too – the guy has been stuck in a “drought” for a long time due to being unpopular, or being a virgin his early 20’s, or he was involved in a bad marriage for way longer than he should have, and now he is trying to make up for all that lost time and all the opportunities that he thinks he missed. That guy will be particularly inclined to hump, dump and move to the next target. He has been starving for so long, so buffet is what he wants now.

It’s worth noting that reason #2 above is the one that’s not mentioned nearly as often as it should be. Somehow, we have accepted it as a given that a good relationship means a long or a lifetime relationship, but that’s just not how our nature and behavior is. Just like you might have a great contract position in your field of work that is only meant to last a few weeks or months, some great romantic relationships are only meant to last a few days, one night, or even just one hour. I can’t resist but use a dining analogy again. You might go to a restaurant and enjoy dining there once, but you will not feel the desire to go back there again because either it wasn’t that great, or because there are so many other great dining options in your area or for some other reason.


Research on Teens and Sleep Deprivation

A large scale study published in The Journal of Adolescent Health in 2010 showed that “a scant 8% of US high school students get the recommended amount of sleep. Some 23% get six hours of sleep on an average school night and 10% get only 5 hours.” (Garey et al.) The teenage years are very stressful, and meeting the minimum hours of sleep is crucial to managing stress and maintaining good health. Teenagers tend to fall asleep later in the night on average at 11 pm, which is due to a shift in their circadian rhythms. (Teens and Sleep) This means that it is harder for teenagers to fall asleep earlier. If teens fall asleep later, they will have a hard time catching up on their sleep, and their body’s clocks will be thrown off. This major shift in teenager’s sleep schedules results in students unable to function optimally, experiencing effects such as poor coordination, focus, attention, and more. This, in turn, affects students’ executive functioning, which is a set of skills that help people accomplish tasks effectively and efficiently. Executive function is controlled by a structure of the brain called the frontal lobe. The frontal lobe regulates activities such as managing time, paying attention, language and memory. A reduction in frontal lobe regulation due to sleep deprivation can reduce the effectiveness of the frontal lobe. For example, sleep deprived people have difficulties thinking of imaginative words or ideas, instead choosing repetitious words and phrases. (Harrison and Horne) Students who write essays while experiencing sleep deprivation may tend to repeat words and may be unable to think of new ideas nor engage their creativity.

Although they are just beginning their journey into adulthood, adolescents are increasingly exposed to many competitive environments, including the stress of school, allowing them to experience the effects of sleep deprivation too early in their life. (Rogers) The resulting sleep deprivation reflects an imbalance between the demands of education, sports, extra-curriculars, the rapid change in growth and development of these adolescents and the healthy sleep requirements that these teenagers need. Accordingly, teens require more sleep than adults, yet these demands often cause them to sleep less. (Sleep in Adolescents) Lack of sleep can lead to fatigue while performing demanding tasks, as well as decreased motivation, which can cause a decline in grades, poor mental and physical health, impaired motor control, and delayed reaction time.


  • Ferber R. 1985. Sleep, sleeplessness, and sleep disruptions in infants and young children. Annals of Clinical Research. 17:227-234.
  • Dijk DJ, Duffy JF, Czeisler CA. 2000. Contribution of circadian physiology and sleep homeostasis to age-related changes in human sleep. Chronobiology International. 17:285-311.
  • Ohayon MM, Carskadon MA, Guilleminault C, Vitiello MV. Meta-analysis of quantitative sleep parameters from childhood to old age in healthy individuals: developing normative sleep values across the human lifespan. Sleep. 2004 Nov 1 27(7): 1255-73.

Because most older adults are less able than younger adults to maintain sleep, the elderly suffer disproportionately from chronic sleep deprivation. Sleep deprivation may cause individuals to unintentionally nod off during daytime activities. Late afternoon naps can also reduce a person’s ability to sleep through the night, thus potentially worsening insomnia. Learning how the internal clock and sleep drive interact, and how they limit when good sleep can occur, can help people devise strategies that will help them maintain quality sleep as they age.

Find out more about the impact of sleep deficiencies in Consequences of Insufficient Sleep.

Learn about what you can do today to improve your sleep in Twelve Simple Tips to Improve Your Sleep.

And if your sleep difficulties don’t improve through good sleep hygiene, you may want to consult your physician or a sleep specialist. Learn more at When to Seek Treatment.

Este conteúdo foi revisado pela última vez em 18 de dezembro de 2007

Um recurso da Divisão de Medicina do Sono da
Harvard Medical School


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