Em formação

Se o corpo produz continuamente novos espermatozóides, como há espaço para eles?


Se você nunca ejaculou, como haveria espaço para o novo esperma constantemente gerado? Quer dizer, sempre há espaço para mais?


Seus testículos são uma espécie de sala de espera onde os espermatozoides ficam pendurados e, se não ocorrer a ejaculação, eles morrem, assim como os glóbulos vermelhos (ou qualquer uma das células do seu corpo). Depois que as células morrem, elas são quebradas e seu corpo usa os componentes e nutrientes para criar novas células.

Portanto, é um ciclo contínuo de substituição e morte.

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Como funciona a reprodução humana

Os poucos espermatozóides sortudos que alcançaram o óvulo na trompa de Falópio cercam-no e começam a competir pela entrada. A cabeça de cada espermatozoide, o acrossomo, libera enzimas que começam a quebrar a camada externa gelatinosa da membrana do óvulo, tentando penetrar no óvulo. Depois que um único espermatozóide penetra, a membrana celular do óvulo muda suas características elétricas. Esse sinal elétrico faz com que pequenos sacos logo abaixo da membrana (grânulos corticais) despejem seu conteúdo no espaço ao redor do ovo. O conteúdo incha, empurrando o outro espermatozóide para longe do óvulo, em um processo chamado reação cortical. A reação cortical garante que apenas um espermatozóide fertilize o óvulo. O outro espermatozóide morre em 48 horas.

O ovo fertilizado agora é chamado de zigoto. A despolarização causada pela penetração do espermatozóide resulta em uma última rodada de divisão no núcleo do óvulo, formando um pró-núcleo contendo apenas um conjunto de informações genéticas. O pró-núcleo do óvulo se funde com o núcleo do esperma. Assim que os dois pró-núcleos se fundem, a divisão celular começa imediatamente.

O zigoto em divisão é empurrado ao longo da trompa de Falópio. Aproximadamente quatro dias após a fertilização, o zigoto tem cerca de 100 células e é chamado de blastocisto. Quando o blastocisto atinge o revestimento uterino, ele flutua por cerca de dois dias e finalmente se implanta na parede uterina cerca de seis dias após a fertilização. Isso sinaliza o início da gravidez. O blastocisto implantado continua se desenvolvendo no útero por nove meses. Conforme o bebê cresce, o útero se estende até ficar do tamanho de uma bola de basquete.


Fornecimento de uma amostra de sêmen

A fim de testar seu sêmen, seu médico irá pedir-lhe uma amostra de sêmen:

  • Você provavelmente será solicitado a ejacular em um copo de coleta em uma sala privada no consultório do seu médico.
  • Às vezes, você pode coletar sua amostra em casa. Nesse caso, você terá que mantê-lo em temperatura ambiente e levá-lo ao seu médico ou laboratório dentro de 1 hora. Alguns médicos fornecem a você um preservativo especial que coleta seu sêmen durante o sexo.
  • Não use lubrificantes ao coletar sua amostra, pois eles podem afetar a facilidade com que seu esperma pode se mover.

Embora os testes em casa possam dar a você uma verificação rápida de sua contagem de esperma, eles não medem outras coisas sobre seu esperma, como forma ou movimento. Portanto, um resultado normal em um teste caseiro não garante fertilidade. Você precisará conversar com seu médico para ter uma visão completa do que está acontecendo.


Testes

o testículos (singular = testículo) são os homens gônadas- isto é, os órgãos reprodutores masculinos. Eles produzem espermatozoides e andrógenos, como a testosterona, e são ativos durante toda a vida reprodutiva do homem.

Figura 3. Esta vista sagital mostra os túbulos seminíferos, o local de produção de esperma. Os espermatozoides formados são transferidos para o epidídimo, onde amadurecem. Eles deixam o epidídimo durante uma ejaculação pelo ducto deferente.

Ovais pareados, os testículos têm aproximadamente 4 a 5 cm de comprimento e estão alojados dentro do escroto. Eles são cercados por duas camadas distintas de tecido conjuntivo protetor. A túnica vaginal externa é uma membrana serosa que possui uma camada parietal e uma fina camada visceral. Abaixo da túnica vaginal está a túnica albugínea, uma camada de tecido conjuntivo densa, branca e dura que cobre o próprio testículo. A túnica albugínea não apenas cobre a parte externa do testículo, mas também se invagina para formar septos que dividem o testículo em 300 a 400 estruturas chamadas lóbulos. Dentro dos lóbulos, os espermatozoides se desenvolvem em estruturas chamadas túbulos seminíferos. Durante o sétimo mês do período de desenvolvimento de um feto masculino, cada testículo se move através da musculatura abdominal para descer até a cavidade escrotal. Isso é chamado de "descida do testículo". Criptorquidia é o termo clínico usado quando um ou ambos os testículos não conseguem descer para o escroto antes do nascimento.

O firmemente enrolado túbulos seminíferos formar a maior parte de cada testículo. Eles são compostos de células de esperma em desenvolvimento ao redor de um lúmen, o centro oco do túbulo, onde os espermatozoides formados são liberados no sistema de dutos do testículo. Especificamente, a partir dos lúmens dos túbulos seminíferos, os espermatozoides movem-se para os túbulos retos (ou túbulos retos) e, a partir daí, para uma rede fina de túbulos denominada rete testículos. Os espermatozoides saem dos testículos da rede e do próprio testículo, através dos 15 a 20 dúctulos eferentes que cruzam a túnica albugínea.

Dentro dos túbulos seminíferos existem seis tipos diferentes de células. Isso inclui células de suporte chamadas células sustentaculares, bem como cinco tipos de células espermáticas em desenvolvimento, chamadas células germinativas. O desenvolvimento das células germinativas progride da membrana basal - no perímetro do túbulo - em direção ao lúmen. Vamos examinar mais de perto esses tipos de células.

Células de Sertoli

Ao redor de todos os estágios do desenvolvimento de células de esperma são alongadas, ramificadas Células de Sertoli. As células de Sertoli são um tipo de célula de suporte denominada célula sustentacular, ou sustenócito, que normalmente é encontrada no tecido epitelial. As células de Sertoli secretam moléculas de sinalização que promovem a produção de esperma e podem controlar se as células germinativas vivem ou morrem. Eles se estendem fisicamente ao redor das células germinativas, desde a membrana basal periférica dos túbulos seminíferos até o lúmen. Junções estreitas entre essas células sustentaculares criam o barreira sangue-testículo, que impede que as substâncias transmitidas pelo sangue cheguem às células germinativas e, ao mesmo tempo, impede que os antígenos de superfície nas células germinativas em desenvolvimento escapem para a corrente sanguínea e induzam uma resposta auto-imune.

Células germinativas

As células menos maduras, o espermatogônia (singular = espermatogônio), forre a membrana basal dentro do túbulo. As espermatogônias são as células-tronco do testículo, o que significa que ainda são capazes de se diferenciar em uma variedade de tipos de células ao longo da vida adulta. As espermatogônias se dividem para produzir os espermatócitos primários e secundários, depois as espermátides, que finalmente produzem os espermatozoides formados. O processo que começa com a espermatogônia e termina com a produção do esperma é denominado espermatogênese.

Espermatogênese

Como acabamos de observar, a espermatogênese ocorre nos túbulos seminíferos que formam a maior parte de cada testículo. O processo começa na puberdade, após o qual os espermatozoides são produzidos constantemente ao longo da vida de um homem. Um ciclo de produção, da espermatogônia ao espermatozóide formado, leva aproximadamente 64 dias. Um novo ciclo começa aproximadamente a cada 16 dias, embora esse tempo não seja síncrono nos túbulos seminíferos. A contagem de espermatozoides - o número total de espermatozoides que um homem produz - diminui lentamente após os 35 anos, e alguns estudos sugerem que fumar pode diminuir a contagem de espermatozóides independentemente da idade.

O processo de espermatogênese começa com a mitose da espermatogônia diploide. Porque essas células são diplóides (2n), cada um deles tem uma cópia completa do material genético do pai, ou 46 cromossomos. No entanto, os gametas maduros são haplóides (1n), contendo 23 cromossomos - o que significa que as células-filhas da espermatogônia devem passar por uma segunda divisão celular por meio do processo de meiose.

Figura 4. (a) A mitose de uma célula-tronco espermatogonial envolve uma única divisão celular que resulta em duas células-filhas diplóides idênticas (espermatogônias para espermatócitos primários). A meiose tem dois ciclos de divisão celular: espermatócitos primários para espermatócitos secundários e, em seguida, espermatócitos secundários para espermátides. Isso produz quatro células-filhas haplóides (espermátides). (b) Nesta micrografia eletrônica de uma seção transversal de um túbulo seminífero de um rato, o lúmen é a área sombreada no centro da imagem. A localização dos espermatócitos primários é próxima à membrana basal e as primeiras espermátides estão se aproximando do lúmen (origem do tecido: rato). EM × 900. (Micrografia fornecida pelos Regentes da Escola de Medicina da Universidade de Michigan © 2012)

Duas células diplóides idênticas resultam da mitose da espermatogônia. Uma dessas células permanece uma espermatogônia, e a outra se torna uma espermatócito, o próximo estágio no processo de espermatogênese. Como na mitose, o DNA é replicado em um espermatócito primário e a célula sofre divisão celular para produzir duas células com cromossomos idênticos. Cada um deles é um espermatócito secundário. Agora, uma segunda rodada de divisão celular ocorre em ambos os espermatócitos secundários, separando os pares de cromossomos. Essa segunda divisão meiótica resulta em um total de quatro células com apenas metade do número de cromossomos. Cada uma dessas novas células é um espermátide. Embora haplóides, as espermátides iniciais parecem muito semelhantes às células nos estágios iniciais da espermatogênese, com formato redondo, núcleo central e grande quantidade de citoplasma. Um processo chamado espermiogênese transforma essas espermátides iniciais, reduzindo o citoplasma e iniciando a formação das partes de um espermatozóide verdadeiro. O quinto estágio da formação das células germinativas - espermatozóides, ou espermatozóides formados - é o resultado final desse processo, que ocorre na porção do túbulo mais próxima do lúmen. Eventualmente, os espermatozoides são liberados no lúmen e são movidos ao longo de uma série de dutos no testículo em direção a uma estrutura chamada epidídimo para a próxima etapa da maturação do esperma.


Esperma: mutantes egoístas causadores de doenças

Se você é um homem lendo isto, é provável que você tenha esperma mutante. Talvez não todo o seu esperma, mas definitivamente alguns.

Como esses mutantes são feitos tem sido uma área de interesse para uma equipe de biólogos e geneticistas de Oxford por mais de 20 anos. E agora, pela primeira vez, eles identificaram as origens das mutações causadoras de doenças nos testículos de homens saudáveis.

Geoffrey Maher e seus colegas descobriram que os espermatozoides com uma mutação causadora de doenças agiam “de forma egoísta” - como se preferencialmente se dividissem e crescessem - para explicar por que algumas doenças genéticas surgem com mais frequência do que deveriam.

Ao contrário dos óvulos humanos, que são todos produzidos e alojados nos ovários de uma menina quando ela nasce, os espermatozoides são produzidos constantemente ao longo da vida.

“O testículo é semelhante a um enorme emaranhado de espaguete: na verdade, cada testículo contém até 400 metros de tubos entrelaçados nos quais os espermatozoides são feitos”, diz a co-autora Anne Goriely.

Quando as células chamadas espermatagonia copiam seu DNA e se dividem, uma das novas células se compromete a produzir espermatozoides enquanto a outra permanece um espermatoagônio para manter o ciclo em andamento.

E com milhões de novas espermatogônias e espermatozóides produzidos a cada dia, erros aleatórios no processo de cópia do DNA são inevitáveis.

Alguns deles são inofensivos, outros, como mutações em um gene chamado FGFR2, causam doenças.

E espermatogônias com mutações no FGFR2 e alguns outros genes não apenas produzem mais espermatozoides mutantes, mas também mais cópias mutantes de si mesmas - mais rápido do que espermatogônias não mutantes saudáveis.

Esse comportamento egoísta, dizem os pesquisadores, é o motivo pelo qual algumas doenças - como a síndrome de Apert, que resulta em crânio e membros malformados e se origina de mutações FGFR2 - surgem até 1.000 vezes mais frequentemente do que uma mutação de DNA não egoísta típica.

Isso também explica por que bebês nascidos com doenças como a síndrome de Apert nascem de pais saudáveis ​​- e mais ainda de pais mais velhos, que acumulam espermatogônias mutantes à medida que envelhecem.

“Conseguimos identificar mutações associadas a doenças graves em 13 dos 14 testículos analisados”, diz Goriely.

Além das doenças estudadas, a idade paterna mais avançada está associada a alguns tipos de câncer, autismo e esquizofrenia.

Belinda Smith

Belinda Smith é jornalista de ciência e tecnologia em Melbourne, Austrália.

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41 citações de livros didáticos de medicina provam que a vida humana começa na concepção

Aqui está uma lista de 41 citações de especialistas médicos e livros de medicina que provam que a vida humana começa na concepção / fertilização.

“O ciclo de vida dos mamíferos começa quando um espermatozóide entra no óvulo.”

Okada et al., A role for the elongator complex in zygotic paternal genome demethylation, NATURE 463: 554 (28 de janeiro de 2010)

“A fertilização é o processo pelo qual gametas haplóides masculinos e femininos (espermatozoide e óvulo) se unem para produzir um indivíduo geneticamente distinto.”

Signorelli et al., Kinases, phosphatases and proteases during sperm capacitation, CELL TISSUE RES. 349 (3): 765 (20 de março de 2012)

“O oviduto ou trompa de Falópio é a região anatômica onde toda nova vida começa nas espécies de mamíferos. Após uma longa jornada, os espermatozóides encontram o oócito no local específico do oviduto denominado ampola, e ocorre a fertilização. ”

Coy et al., Roles of the oviduct in mamífero fertilization, REPRODUCTION 144 (6): 649 (01 de outubro de 2012) (grifo nosso).

“A fertilização - a fusão de gametas para produzir um novo organismo - é o culminar de uma infinidade de processos celulares regulados de forma intrincada.”

Marcello et al., Fertilization, ADV. EXP. BIOL. 757: 321 (2013)

National Institutes of Health, Medline Plus Merriam-Webster Medical Dictionary (2013), https://www.merriamwebster.com/medlineplus/fertilization

A própria definição do governo atesta o fato de que a vida começa na fecundação. De acordo com o National Institutes of Health, "fertilização" é o processo de união de dois gametas (ou seja, óvulo e esperma) "por meio do qual o número do cromossomo somático é restaurado e o desenvolvimento de um novo indivíduo é iniciado."

Steven Ertelt ”Fato científico indiscutível: a vida humana começa na concepção ou fertilização ” LifeNews.com 11/18/13

“A vida humana começa na fertilização, o processo durante o qual um gameta ou espermatozóide masculino (desenvolvimento do espermatozóide) se une com um gameta ou oócito (óvulo) feminino para formar uma única célula chamada zigoto. Esta célula totipotente altamente especializada marcou o início de cada um de nós como um indivíduo único. ” “Um zigoto é o início de um novo ser humano (ou seja, um embrião).”

Keith L. Moore, The Developing Human: Clinically Oriented Embryology, 7ª edição. Philadelphia, PA: Saunders, 2003. pp. 16, 2.

“Naquela fração de segundo em que os cromossomos formam pares, o sexo do novo filho será determinado, as características hereditárias recebidas de cada pai serão definidas e uma nova vida terá começado.”

Kaluger, G., e Kaluger, M., Human Development: The Span of Life, páginas 28-29, The C.V. Mosby Co., St. Louis, 1974.

Um livro de embriologia descreve como o nascimento é apenas um evento no desenvolvimento de um bebê, não o início de sua vida.

“Deve-se sempre lembrar que muitos órgãos ainda não estão completamente desenvolvidos ao termo e o nascimento deve ser considerado apenas como um incidente em todo o processo de desenvolvimento.”

F Beck Human Embryology, Blackwell Scientific Publications, 1985, página vi

“É a penetração do óvulo por um espermatozóide e a resultante mistura de material nuclear que cada um traz para a união que constitui o início da vida de um novo indivíduo.”

Embriologia Humana de Clark Edward e Corliss Patten, McGraw - Hill Inc., 30

“Embora seja comum dividir o desenvolvimento humano em períodos pré-natal e pós-natal, é importante perceber que o nascimento é apenas um evento dramático durante o desenvolvimento, resultando em uma mudança no ambiente.”

The Developing Human: Clinically Oriented Embryology quinta edição, Moore e Persaud, 1993, Saunders Company, página 1

“Seu bebê começa como um óvulo fertilizado ... Durante as primeiras seis semanas, o bebê é chamado de embrião.”

Cuidado pré-natal, Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, Divisão de Saúde Materna e Infantil, 1990

“Landrum B. Shettles, M.D., P.h.D. foi o primeiro cientista a ter sucesso na fertilização in vitro:

“O zigoto é a vida humana ... há um fato que ninguém pode negar que os seres humanos começam na concepção.”

Zigoto é um termo para uma vida recém-concebida depois que o espermatozóide e o óvulo se encontram, mas antes que o embrião comece a se dividir.

De Landrum B. Shettles "Rites of Life: The Scientific Evidence for Life Before Birth" Grand Rapids, MI: Zondervan, 1983 p 40

O livro médico, Antes de nascermos - princípios básicos da embriologia e defeitos congênitos, afirma:

“O zigoto e o embrião inicial são organismos humanos vivos.”

Keith L. Moore & amp T.V.N. Persaud Antes de Nascermos - Fundamentos da Embriologia e Defeitos Congênitos (W.B. Saunders Company, 1998. Quinta edição.) Página 500

“Assim, uma nova célula é formada a partir da união de um gameta masculino e um feminino. [espermatozóides e óvulos] A célula, conhecida como zigoto, contém uma nova combinação de material genético, resultando em um indivíduo diferente de qualquer um dos pais e de qualquer outra pessoa no mundo ”.

Sally B Olds, et al., Obstetric Nursing (Menlo Park, Califórnia: Addison - Wesley Publishing, 1980) P 136

Citado em Eric Pastuszek. O feto é humano? (Rockford, Illinois: Tan books And Publishers Inc., 1991)

“O termo concepção refere-se à união dos elementos pró-nucleares masculinos e femininos da procriação a partir da qual um novo ser vivo se desenvolve. É sinônimo dos termos fecundação, impregnação e fertilização ... O zigoto assim formado representa o início de uma nova vida. ”

J.P. Greenhill e E.A. Freidman. Princípios Biológicos e Prática Moderna de Obstetrícia. Filadélfia: W.B. Saunders Publishers. 1974, páginas 17 e 23.

T.W. Sadler, Langman’s Medical Embryology, 10ª edição. Filadélfia, PA: Lippincott Williams & amp Wilkins, 2006. p. 11

“O desenvolvimento começa com a fertilização, o processo pelo qual o gameta masculino, o esperma, e o gameta feminino, o oócito, se unem para dar origem a um zigoto.”

Keith L. Moore, Antes de Nascermos: Essentials of Embryology, 7ª edição. Filadélfia, PA: Saunders, 2008. p. 2

“[O zigoto], formado pela união de um oócito e um esperma, é o início de um novo ser humano.”

Ronan O’Rahilly e Fabiola Miller, Human Embryology and Teratology, 3ª edição. Nova York: Wiley-Liss, 2001. p. 8

“Embora a vida seja um processo contínuo, a fertilização ... é um marco crítico porque, em circunstâncias normais, um novo organismo humano geneticamente distinto é formado quando os cromossomos dos pronúcleos masculino e feminino se misturam no oócito.”

“[Todos] os organismos, por maiores e complexos que sejam, começam a vida como uma única célula. Isso é verdade para o ser humano, por exemplo, que começa a vida como um óvulo fertilizado. ”

Dr. Morris Krieger “The Human Reproductive System” p. 88 (1969) Sterling Pub. Co

“A primeira célula de uma vida humana nova e única começa a existir no momento da concepção (fertilização), quando um espermatozóide vivo do pai se junta a um óvulo vivo da mãe. É assim que a vida humana passa de uma geração para outra. Dado o ambiente e a composição genética apropriados, a única célula subsequentemente dá origem a trilhões de células especializadas e integradas que compõem as estruturas e funções de cada corpo humano individual. Todo ser humano vivo hoje e, tanto quanto é conhecido cientificamente, todo ser humano que já existiu, começou sua existência única dessa maneira, ou seja, como uma célula. Se esta primeira célula ou qualquer configuração subsequente de células perecer, o indivíduo morre, deixando de existir na matéria como um ser vivo. Não há exceções conhecidas a esta regra no campo da biologia humana. ”

James Bopp, ed., Human Life and Health Care Ethics, vol. 2 (Frederick, MD: University Publications of America, 1985)

Rand McNally, Atlas of the Body (Nova York: Rand McNally, 1980) 139, 144

“Ao se fundirem, os gametas masculino e feminino produzem uma única célula fertilizada, o zigoto, que é o início de um novo indivíduo.”

Citado em Randy Alcorn "Respostas pró-vida para argumentos pró-escolha" (Sisters, Oregon: Multnomah Publishers, 2000)

“Seu bebê começa como um óvulo fertilizado ... Durante as primeiras seis semanas, o bebê é chamado de embrião.”

Cuidado pré-natal, Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, Divisão de Saúde Materna e Infantil 1990

“... é cientificamente correto dizer que a vida humana começa na concepção.”

Dra. Micheline Matthews-Roth, Harvard Medical School: Citado pelo Public Affairs Council

Shettles, Landrum, M.D., Rorvik, David, Rites of Life: The Scientific Evidence for Life Before Birth, página 36, ​​Zondervan Publishing House, Grand Rapids, Michigan, 1983

“… A concepção confere vida e o torna único. A menos que você tenha um gêmeo idêntico, não há virtualmente nenhuma chance, no curso natural das coisas, de que haverá "outro você" - nem mesmo se a humanidade persistisse por bilhões de anos. ”

Da Newsweek, 12 de novembro de 1973:

“A vida humana começa quando o óvulo é fertilizado e a nova massa celular combinada começa a se dividir.”

Dr. Jasper Williams, ex-presidente da National Medical Association (p 74)

“A formação, maturação e encontro de uma célula sexual masculina e feminina são preliminares à sua união real em uma célula combinada, ou zigoto, que definitivamente marca o início de um novo indivíduo. A penetração do óvulo pelo espermatozóide e a união e união de seus respectivos núcleos constituem o processo de fertilização. ”

Leslie Brainerd Arey, espaço da sétima edição "Developmental Anatomy" (Filadélfia: Saunders, 1974), 55

The Biology of Prenatal Developpment, National Geographic, 2006. (Vídeo)

“Biologicamente falando, o desenvolvimento humano começa na fertilização.”

No útero, National Geographic, 2005 (Vídeo de desenvolvimento pré-natal)

“As duas células gradualmente e graciosamente se tornam uma. Este é o momento da concepção, quando o conjunto único de DNA de um indivíduo é criado, uma assinatura humana que nunca existiu antes e nunca será repetida. ”

DeCoursey, R.M., The Human Organism, 4ª edição McGraw Hill Inc., Toronto, 1974. página 584

“O zigoto, portanto, contém um novo arranjo de genes nos cromossomos nunca antes duplicado em qualquer outro indivíduo. A prole destinada a se desenvolver a partir do óvulo fertilizado terá uma constituição genética diferente de qualquer outra no mundo ”.

Thibodeau, G.A. e Anthony, C.P., Structure and Function of the Body, 8ª edição, St. Louis: Times Mirror / Mosby College Publishers, St. Louis, 1988. páginas 409-419

“A ciência do desenvolvimento do indivíduo antes do nascimento se chama embriologia. É a história de milagres, descrevendo os meios pelos quais uma única célula microscópica se transforma em um ser humano complexo. Geneticamente, o zigoto está completo. Representa um novo indivíduo unicelular ”.

Scarr, S., Weinberg, R.A., e Levine A., Understanding Development, Harcourt Brace Jovanovich, Inc., 1986. página 86

“O desenvolvimento de um novo ser humano começa quando o espermatozóide de um homem perfura a membrana celular do óvulo de uma mulher, ou óvulo ... As vilosidades se tornam a placenta, que nutrirá o bebê em desenvolvimento pelos próximos oito meses e meio.”

Clark, J. ed., The Nervous System: Circuits of Communication in the Human Body, Torstar Books Inc., Toronto, 1985, página 99

“Cada ser humano começa a vida como uma combinação de duas células, um óvulo feminino e um espermatozóide masculino muito menor. Esta pequena unidade, não maior do que um ponto nesta página, contém todas as informações necessárias para permitir que cresça na complexa ... estrutura do corpo humano. A mãe tem apenas que fornecer nutrição e proteção. ”

Turner, J.S., e Helms, D.B., Lifespan Developmental, 2ª ed., CBS College Publishing (Holt, Rhinehart, Winston), 1983, página 53

“Um zigoto (um único óvulo fertilizado) representa o início da gravidez e a gênese de uma nova vida.”

Carlson, Bruce M. Patten’s Foundations of Embryology. 6ª edição. Nova York: McGraw-Hill, 1996, p. 3

“Quase todos os animais superiores começam suas vidas a partir de uma única célula, o óvulo fertilizado (zigoto) ... O momento da fertilização representa o ponto de partida na história de vida, ou ontogenia, do indivíduo.”

Considine, Douglas (ed.). Enciclopédia científica de Van Nostrand. 5ª edição. Nova York: Van Nostrand Reinhold Company, 1976, p. 943

“Embrião: o indivíduo em desenvolvimento entre a união das células germinativas e a completação dos órgãos que caracterizam seu corpo quando ele se torna um organismo separado. No momento em que a célula espermática do homem encontra o óvulo da mulher e a união resulta em um óvulo fertilizado (zigoto), uma nova vida começa…. O termo embrião abrange os vários estágios do desenvolvimento inicial, desde a concepção até a nona ou décima semana de vida. ”

Lennart Nilsson A Child is Born: Completely Revised Edition (Dell Publishing Co .: New York) 1986

“… Mas a história toda não começa com a entrega. O bebê já existia há meses - primeiro sinalizando sua presença apenas com pequenos sinais externos, mais tarde como um pequeno ser um tanto estranho que foi crescendo e gradualmente afetando a vida das pessoas próximas ... ”

Kaluger, G., e Kaluger, M., Human Development: The Span of Life, páginas 28-29, The C.V. Mosby Co., St. Louis, 1974

“Naquela fração de segundo em que os cromossomos formam pares, [na concepção] o sexo da nova criança será determinado, as características hereditárias recebidas de cada pai serão definidas e uma nova vida terá começado.”

Langman, Jan. Medical Embryology. 3ª edição. Baltimore: Williams e Wilkins, 1975, p. 3

“O desenvolvimento do ser humano começa com a fertilização, processo pelo qual duas células altamente especializadas, o espermatozóide do homem e o oócito da mulher, se unem para dar origem a um novo organismo, o zigoto.”

Embryology Humana, 3ª ed. Bradley M. Patten, (New York: McGraw Hill, 1968), 43.

“É a penetração do óvulo por um espermatozóide e a mistura resultante do material nuclear que cada um traz para a união que constitui a culminação do processo de fertilização e marca o início da vida de um novo indivíduo.”

Essentials of Human Embryology, William J. Larsen, (New York: Churchill Livingstone, 1998), 1-17.

“Neste texto, iniciamos nossa descrição do desenvolvimento humano com a formação e diferenciação das células sexuais masculinas e femininas ou gametas, que se unirão na fecundação para iniciar o desenvolvimento embrionário de um novo indivíduo. … A fertilização ocorre no oviduto… resultando na formação de um zigoto contendo um único núcleo diplóide. Considera-se que o desenvolvimento embrionário começa neste ponto ... Este momento de formação do zigoto pode ser considerado o início ou o ponto zero do desenvolvimento embrionário. ”

De Human Embryology & amp Teratology, Ronan R. O’Rahilly, Fabiola Muller, (New York: Wiley-Liss, 1996), 5-55.

“A fertilização é um marco importante porque, em circunstâncias normais, um novo organismo humano geneticamente distinto é formado ... A fertilização é a procissão de eventos que começa quando um espermatozóide faz contato com um oócito secundário ou seus investimentos ... O zigoto ... é um unicelular embrião.."

The Developing Human: Clinically Oriented Embryology, 6ª ed. Keith L. Moore, Ph.D. & amp T.V.N. Persaud, Md., (Philadelphia: W.B. Saunders Company, 1998), 2-18:

“[O zigoto] resulta da união de um oócito e um esperma. Um zigoto é o início de um novo ser humano. O desenvolvimento humano começa na fertilização, o processo durante o qual um gameta ou espermatozóide masculino ... se une a um gameta ou oócito feminino ... para formar uma única célula chamada zigoto. Esta célula totipotente altamente especializada marca o início de cada um de nós como um indivíduo único. ”

A próxima vez que um profissional disser que ninguém sabe quando a vida começa, indique-os aqui.


Cientistas resolvem o mistério do coração humano de Leonardo da Vinci, de 500 anos

Os pesquisadores descobrem a função das misteriosas estruturas do coração descritas pela primeira vez por Da Vinci.

O coração e as trabéculas.

Os cientistas descobriram o propósito de estruturas misteriosas no coração humano, descritas pela primeira vez por Leonardo da Vinci 500 anos atrás. A malha de fibras musculares chamada trabéculas reveste a superfície interna do coração e mostrou afetar o funcionamento do coração.

A malha, exibindo padrões fractais distintos que lembram flocos de neve, foi inicialmente desenhada por Leonardo da Vinci no século XVI. No início do desenvolvimento humano, os corações humanos formam trabéculas, que criam padrões geométricos na superfície interna. Embora seu propósito durante esse estágio pareça ser ajudar a oxigenação do coração em crescimento, o que eles fazem em adultos ainda não foi descoberto. Da Vinci pensou que a estrutura aquece o sangue que atravessa o coração.

Para realmente entender o que essas redes fazem, uma equipe de pesquisa internacional usou inteligência artificial para analisar dados de 25.000 exames de ressonância magnética do coração. Eles também analisaram os dados relacionados relativos à morfologia e genética do coração.

Os cientistas observaram que a superfície áspera dos ventrículos do coração ajuda a eficiência do fluxo sanguíneo durante o batimento cardíaco, da mesma forma que as covinhas em uma bola de golfe reduzem a resistência do ar, conforme elabora o comunicado da equipe à imprensa. Eles também descobriram que existem seis regiões no DNA humano que determinam como exatamente os padrões fractais nas fibras musculares se formam.

A equipe que trabalhava no projeto incluía Ewan Birney, do Instituto de Bioinformática do European Molecular Biology Laboratory.

"Nossas descobertas respondem a questões muito antigas da biologia humana básica", explicou Birney. "À medida que as análises genéticas em grande escala e o progresso da inteligência artificial, estamos reiniciando nossa compreensão da fisiologia para uma escala sem precedentes."

Outro insight importante - a forma das trabéculas influencia o desempenho do coração. A análise dos dados de 50.000 pacientes estabeleceu que os diferentes padrões fractais podem influenciar o risco de insuficiência cardíaca. Curiosamente, o estudo mostrou que pessoas com mais ramos de trabéculas parecem ter menor risco de insuficiência cardíaca.

Leonardo DaVinci: por trás de um gênio

Declan O'Regan, cientista clínico e radiologista consultor do MRC London Institute of Medical Sciences, disse que, embora seu trabalho seja baseado em observações bastante antigas, pode ser crucial para as pessoas de hoje.

"Leonardo da Vinci sketched these intricate muscles inside the heart 500 years ago, and it's only now that we're beginning to understand how important they are to human health," said O'Regan. "This work offers an exciting new direction for research into heart failure, which affects the lives of nearly 1 million people in the UK."

Other participating scientists came from the Heidelberg University, Cold Spring Harbor Laboratory, and the Politecnico di Milano.

Check out their study published in the journal Nature.


If the body continuously produces new sperm, how is there room for it? - Biologia

Sexual reproduction allows the genetic information of two parents to recombine to form a new individual.
One great advantage, from the population biology point-of-view, is that sexual reproduction produces a great deal of genetic variation through the shuffling of both beneficial and deleterious mutations.
Sexual reproduction requires diploidy (the state of having two sets of chromosomes) with a set of chromosomes from each parent which allows greater genetic flexibility than haploidy does.
Diploid cells may be either homozygous or heterozygous for any given gene.
However, the gametes (sperm and ova) are specialized haploid cells produced by meiosis.
The life cycles of sexual organisms have both diploid and haploid phases.
Some fungi spend much of their lives as haploid (1n) and only become diploid (2n) to produce gametes.
The haploid gamete must undergo a specialized form of cell division known as meiosis, a process that divides a diploid cell into four haploid cells.

Meiose

Sperm and ova are produced by two main processes 1) meiosis and 2) specialized cell differentiation.
Gametogenesis differs greatly between spermatogenesis and oogenesis.
Spermatogenesis converts the spermatocyte into four spermatids.
During oogenesis, asymmetric cell division produces one large cell and three small ones that degenerate into three polar bodies.

Meiosis produces genetic diversity by recombining the diploid cell's genetic complement to generate a haploid gamete.
This diversity depends upon the segregation and assortment of combination of alleles.
Importantly, diploid organisms can bear recessive alleles of genes that are can be completely masked by the other (usually wild type) allele.
In the mid-1800's, Gregor Mendel formulated his "Laws of Inheritance" from his famous pea experiments.
Mendel's "Law of Segregation" ensures that alleles of each gene separate from each other during gamete formation.
Mendel's (more controversial) "Law of Independent Assortment" suggests that alleles of each gene separate independently of the other genes.

Chromosomal behavior provides strong support for the laws of segregation and independent assortment.
After all, the known DNA sequences of homologous chromosomes are essentially the same.
The Chromosomal Theory of Inheritance (Sutton, early 1900's) was based on five points:
1) Nuclei contain two sets of homologous chromosomes (1 maternal and 1 paternal).
2) Chromosome retain identity and are genetically continuous through the life cycle.
3) The two sets of homologous chromosomes are functionally equivalent.
4) Maternal and paternal homologous chromosomes synapse during meiosis then move to opposite poles.
5) Maternal and paternal homologous chromosomes segregate independently.

Genetic Recombination

Five examples of genetic exchange between homologous DNA molecules involves homologous recombination
1) prophase I of meiosis (gametogenesis)
2) coinfection of bacteria with related bacteriophages
3) transformation of Bacteria (DNA)
4) transduction of bacteria (transducing phages)
5) bacterial conjugation

Homologous recombination depends upon controlled breakage-and-exchange of DNA has been demonstrated by experiments.
1) Co-infection of bacteria with labeled bacteriophage showed exchange of DNA (lable).
2) Labeling eukaryotic chromosomes revealed that post-meiotic chromosomes are composed of mixtures of the parental chromosomes and correlates well with the genetic recombination rates of known genes on the chromosome.

The Holliday Model of Homologous Recombination
The current model of the mechanism of exchange of DNA between two homologous chromosomes explains gene conversion and genetic recombination.
1) A double-stranded DNA molecule undergoes a single-stranded break.
2) The single-stranded DNA invades the complementary region of the double-stranded homologue.
3) DNA repair (DNA synthesis) of the dsDNA using the invading ssDNA as template begins.
4) Reciprocal invasion results in the formation of the "double crossover" or Holliday Junction.
5) Branch migration (movement of the crossover structure) is the result of DNA unwinding and rewinding.
6) Resolution of the Holliday Junction will result in either a cross over event or gene conversion (without a cross over) event.

The synaptonemal complex develops only when single-stranded DNA successfully carries out the process of "homology searching" to facilitate the exchange process.

Recombinant DNA Technology (review)

Recombinant DNA molecules are produced by .
1) cleaving DNA from two different sources with restriction endonucleases (restriction enzymes),
2) mixing the fragments together to allow the ends of the fragments to interact and
3) linking the fragments with DNA ligase.

The cloning of specific DNA fragments usually involve:
1) Insertion of DNA into a vector (a recombinant vector)
2) Introduction of recombinant vector into cells (usually E. coli)
3) Amplification of recombinant vector in the cells
4) Selection of cells that carry the recombinant vector.
5) Identification of correct recombinant clone.

Often a "shotgun" approach is used to produce clones.
This means that instead of starting with a known specific fragment of DNA, "all" the DNA from a source (as relatively random pieces is cloned into a vector) to result in a library of clones.
If the source of the DNA is the genome of an organism, then the library is refered to as a genomic library.

To examine the expressed genes of an organism, the mRNA can be "converted" into a complementary DNA (cDNA) library through the use of the enzyme reverse transcriptase.
cDNA is made by annealing poly-T primers to the poly-A tails of isolated mRNA and synthesizing ssDNA from the mRNA template with reverse transciptase.
The RNA is hydrolysed and a DNA polyermerase generates the second strand to make dsDNA.
The cDNA is then inserted into a vector and propagated as above.
As the techniques improve, larger segments of DNA can be cloned as a continuous piece in specialized vectors such as cosmids and Yeast Artificial Chromosomes (YACs).

Vantagens:
1) Recombinant technology allows us to produce large amounts of medically important proteins including insulin (diabetes), blood clotting factors (hemophilia), growth hormone (dwarfism), tissue plasminogen activator (treating blood clots), plus much more.
2) Genetic engineering of plant crops depends upon the Ti plasmid to integrate a DNA fragment of interest into the plant cell's chromosomal DNA.
With propagation the recombinant T DNA becomes stably incorporated into the genome of every cell of the plant.
3) To model human diseases, mice that have specific genes inactivated (knock-out mice) are produced through recombination in embryonic stem cells followed by generation of chimeric transgenic mice.
4) Gene therapy, when a patient whose disease is caused by defective copies of a gene is treated with a functional copy of that gene.
One mechanism employed to carry out gene therapy is to first remove certain cells from a patient, introduce the gene em vitro then return the cells to the patient.
The application of genetic recombination science may provide the basis for many significant advances in science.


If the body continuously produces new sperm, how is there room for it? - Biologia

Select two correct functions of the male reproductive system from the list below.

  1. ? All males are born with one testicle.
  2. ? The testicles produce millions of sperm.
  3. ? Hormones are produced by the testicles.
  4. ? Semen is produced in the seminal vesicles.
  1. ? production of sperm best takes place at a temperature lower then body temperature.
  2. ? there is no room to fit the testicles inside the body.
  3. ? the sperm have a shorter distance to travel during intercourse.
  4. ? more sperm can be created.
Name the parts labelled A and B in the diagram
  1. ? A = scrotum, B = urethra
  2. ? A = prostrate gland, B = urethra
  3. ? A = scrotum, B = prostrate gland
  4. ? A = sperm duct, B = penis
Name the parts labelled A and B in the diagram
  1. ? A = penis, B = testicle
  2. ? A = penis, B = urethra
  3. ? A = scrotum, B = testicle
  4. ? A = testicle, B = penis
Name the part labelled X in the diagram that produces fluids which help the sperm to swim.
  1. ? 12 to 14 years of age
  2. ? 20 years of age
  3. ? 10 to 11 years of age
  4. ? 16 to 18years of age
Identify the parts labelled A and B in the diagram of a sperm shown
  1. ? A = head, B = tail
  2. ? A = nucleus, B = tail
  3. ? A = head, B = nucleus
  4. ? A = nucleus, B = leg
  1. ? His hair turns grey
  2. ? His voice deepens
  3. ? Hair grows on the chest and under the arms
  4. ? Sperm starts to be produced
  1. ? His shoulders broaden.
  2. ? The colour of his eyes change.
  3. ? He produces eggs.
  4. ? He stops playing with toys.
The diagram shows a sperm. The tail enables the sperm to swim. Why does the sperm need to be able to swim?
  1. ? In order to get to the egg.
  2. ? So that it does not drown in the semen.
  3. ? To travel around in the testicle.
  4. ? Because it is a member of the fish family.
During sexual intercourse, the erect penis is placed inside the vagina of the woman. Which one of the following statements is incorrect?

JK Rowling Is Right—Sex Is Real and It Is Not a “Spectrum”

JK Rowling recently drew fire on social media for tweeting the statements to the effect that “biological sex is real.” The tweets began when she mocked an opinion piece that used the term “people who menstruate” in place of “women” to account for the fact that transgender men also menstruate, and prefer not to be described as women.

If sex isn’t real, there’s no same-sex attraction. If sex isn’t real, the lived reality of women globally is erased. I know and love trans people, but erasing the concept of sex removes the ability of many to meaningfully discuss their lives. It isn’t hate to speak the truth.

&mdash J.K. Rowling (@jk_rowling) June 6, 2020

The backlash on Twitter has been swift and cacophonous, and headlines have followed. GLAAD, an LGBT advocacy group, issued a response on Twitter, calling Rowling’s tweets “inaccurate and cruel.” One commenter wrote “I know you know this because you have been told over and over and over again, but transgender men can menstruate. Non-binary people menstruate. I, a 37-year old woman with a uterus, have not menstruated in a decade. Women are not defined by their periods.”

Till now, even the most thematically ambitious feminist theorists have acknowledged that sex itself is a real biological phenomenon, and that sexual dimorphism is an important component of human existence as well as human rights. Yet increasingly, such common-sense propositions as JK Rowling’s are now cast as hate speech.

As more and more people refer to themselves as trans, nonbinary, two-spirited, and gender-non-conforming, there’s been a push to realign the objective reality of biological sex to match one’s subjectively experienced gender identity. In the emerging view, the very notion of males and females existing as real biological entities is now seen as obsolete. Instead, some argue, we have only varying degrees of “male-ness” and “female-ness.” And so the very idea of segregating sports (or anything, for that matter) using binary sex categories is seen as illegitimate, since, if no definitive line can be drawn, who’s to say a purported “male” athlete isn’t realmente female?

The view that sex is a spectrum is not confined to fringe critical theorists. It has made inroads into mainstream culture, thanks in part to a highly sympathetic media environment. Even prestigious scientific journals such as Natureza have given space to authors who argue that “the idea of two sexes is simplistic” and that “biologists now think there is a wider spectrum than that.” Outro Natureza editorial insisted that attempts to classify an individual’s sex using any combination of anatomy and genetics “has no basis in science.” A new book, The Spectrum of Sex: The Science of Male, Female, and Intersex, argues this position from cover to cover. Its publisher, a Canadian academic press, gushes that “this transformative guide completely breaks down our current understanding of biological sex.”

In February of this year I co-authored a Wall Street Journal op-ed on the subject, entitled The Dangerous Denial of Sex. Along with my co-author, developmental biologist Emma Hilton, I highlighted the harms that sex-spectrum pseudoscience can impose on vulnerable groups, including children, women, gay men, and lesbians. Since we were confined to a newspaper op-ed format, Dr. Hilton and I had scant space to explore in detail the actual science of biological sex and the pseudoscience that is sex spectrum ideology. That is the subject of this essay.

There are two main arguments typically offered in defense of the claim that sex is a non-binary attribute that exists on a “spectrum.” The first is based around the existence of intersex conditions—people with intermediate or indeterminate sex characteristics. This argument claims sex cannot be binary if some individuals have sexual anatomy that appears to fall somewhere between male and female. This argument is frequently illustrated with figures that plot intersex conditions along a continuous axis that ranges from “typical female” to “typical male”—as with this widely reproduced figure from the 2017 Americano científico article, “Visualizing Sex As a Spectrum.”

Credit: Pitch Interactive and Amanda Montañez Source: Research by Amanda Hobbs Expert review by Amy Wisniewski University of Oklahoma Health Sciences Center

The second argument typically offered in defense of the sex-spectrum model is based around secondary sex organs and characteristics. Secondary sex organs encompass all elements of our reproductive anatomy—apart from the gonads, which are the primary sex organs. Secondary sex characteristics, on the other hand, are sex-related anatomies that differentiate during puberty, such as enlarged breasts and wider hips in females and facial hair, deeper voices, more musculature, and broader shoulders in males. Because the distribution of these secondary sex characteristics can overlap between males and females, it is argued we should therefore view biological sex as a continuum.

This way of thinking about biological sex is now frequently presented to children in school using such cartoon illustrations as The Genderbread Person (shown below). In the purple box labeled “Biological Sex,” you’ll notice the terms “male” and “female” are not used. Instead, terms denoting the idea of sex as a continuous variable—“male-ness” and “female-ness”—are chosen. Many of the traits listed as defining one’s degree of male-ness and female-ness are secondary sex organs and characteristics: genital morphology, body shape, voice pitch, and body hair. Conspicuously absent from this chart is any mention of primary sex organs (gonads, i.e. ovaries and testes in the case of females and males, respectively) or the typical functions associated with sex, such as menstruation in females and ejaculation in males. There is also no mention of eggs or sperm (produced by ovaries and testes, respectively).

Both of these arguments—the argument from intersex conditions and the argument from secondary sex organs/characteristics—follow from fundamental misunderstandings about the nature of biological sex, which is connected to the distinct type of gametes (sex cells) that an organism produces. As a broad concept, males are the sex that produce small gametes (sperm) and females produce large gametes (ova). There are no intermediate gametes, which is why there is no spectrum of sex. Biological sex in humans is a binary system.

It is crucial to note, however, that the sex of individuals within a species isn’t based on whether an individual can na realidade produce certain gametes at any given moment. Pre-pubertal males don’t produce sperm, and some infertile adults of both sexes never produce gametes due to various infertility issues. Yet it would be incorrect to say that these individuals do not have a discernible sex, as an individual’s biological sex corresponds to one of two distinct types of evolved reproductive anatomy (i.e. ovaries or testes) that develop for the production of sperm or ova, regardless of their past, present, or future functionality. In humans, and transgender and so-called “non-binary” people are no exception, this reproductive anatomy is unambiguously male or female over 99.98 percent of the time.

The binary distinction between ovaries and testes as the criterion determining an individual’s sex is not arbitrary, nor unique to humans. The evolutionary function of ovaries and testes is to produce either eggs or sperm, respectively, which must be combined for sexual reproduction to take place. If that didn’t happen, there would be no humans. While this knowledge may have been cutting edge science in the 1660s, it’s odd that we should suddenly treat it as controversial in 2020.

That above-cited 99.98 percent figure falls short of 100 percent because of the roughly 0.02 percent who are intersex. (The actual figure is estimated to be about 0.018 percent.) But the claim that intersex conditions support the sex spectrum model conflates the statement “there are only two sexes” (true) with “every human can be unambiguously categorized as either male or female” (false). The existence of only two sexes does not mean sex is never ambiguous. But intersex individuals do not demonstrate that sex is a spectrum. Just because sex may be ambiguous for some does not mean it’s ambiguous (and, as some commentators would extrapolate, arbitrary) for all.

By way of analogy: We flip a coin to randomize a binary decision because a coin has only two faces: heads and tails. But a coin also has an edge, and about one in 6,000 (0.0166 percent) throws (with a nickel) will land on it. This is roughly the same likelihood of being born with an intersex condition. Almost every coin flip will be either heads or tails, and those heads and tails do not come in degrees or mixtures. That’s because heads and tails are qualitatively different and mutually exclusive outcomes. The existence of edge cases does not change this fact. Heads and tails, despite the existence of the edge, remain discrete outcomes.

Likewise, the outcomes of sex development in humans are almost always unambiguously male or female. The development of ovaries vs testes, and thus females and males, are also qualitatively different outcomes that for the vast majority of humans are mutually exclusive and do not come in mixtures or degrees. Males and females, despite the existence of intersex conditions, remain discrete outcomes.

The existence of intersex conditions is frequently brought up in an attempt to blur the line between male and female when arguing for the inclusion of trans women in female sports and other contexts. But transgenderism has absolutely nothing to do with being intersex. For the vast majority of individuals claiming either trans or non-binary identities, their sex is not in question. Primary sex organs, not identity, determines one’s sex.

In regard to the argument from secondary sex organs/characteristics, the primary flaw is that it confuses cause and effect. Remember, secondary sex characteristics are anatomies that differentiate during puberty. In females, these include (among others) the development of breasts, wider hips, and a tendency for fat to store around the hips and buttocks. In males, secondary sex characteristics include deeper voices, taller average height, facial hair, broader shoulders, increased musculature, and fat distributed more around the midsection. However, these secondary sex characteristics—while plain to the eye, and inseparable from the way most laypeople think about men and women—do not actually define one’s biological sex. Rather, these traits typically develop as a consequence of one’s sex, via differences in the hormonal milieu produced during puberty by either testes or ovaries.

The different developmental trajectories of males and females are themselves a product of millions of years of natural selection, since secondary sex characteristics will contribute to evolutionary fitness in males and females in different ways. Females with narrower hips had more trouble delivering large-headed children, and so those with larger hips had an evolutionary advantage. This wasn’t relevant to males, however, which is one reason why their bodies tend to look different. But that doesn’t mean that a person’s hips—or any of their secondary sex characteristics, including beards and breasts—define their sex biologically. These traits, while having evolved due to sex-specific selection pressures, are completely irrelevant when it comes to defining one’s biological sex.

Analogies help, so let me offer another one. Bikers ride motorcycles, and cyclists ride bicycles. While these two vehicles share many similarities (two wheels, handlebars, seats, spokes, etc.), they differ in at least one fundamental way. Motorcycles are powered by engines and fuel, while bicycles are powered by pedaling legs. Whether someone is a biker or a cyclist depends entirely on the binary criterion of whether they are riding a motorcycle or a bicycle. Isto é o primário characteristic that defines bikers and cyclists. However, there are also many secundário characteristics associated with bikers and cyclists. Bikers, for instance, are more likely to wear leather jackets, jeans, and bandanas. Cyclists are more likely to wear skin-tight spandex. Bikers wear heavy helmets that contain the entire head and include a face-shield. Cyclists typically wear lightweight helmets that cover only the top of their heads.

Many of the secondary characteristics of bikers and cyclists are not arbitrary or coincidental. Like male and female secondary sex characteristics, we can map the utility of biker and cyclist secondary characteristics to their primary characteristics. Bikers wear tough clothes because they travel at higher speeds, which necessitate protective clothing in case of an accident and to mitigate windchill. Cyclists, on the other hand, exert great physical effort pedaling their entire body weight plus the weight of their vehicle, which necessitates lighter, breathable, wind-breaking clothing and protective gear. Given cyclists’ slower crash speeds, the trade-off in favor of less protective gear is worthwhile.

But a person riding a motorcycle wearing a spandex suit and lighter helmet doesn’t become a cyclist (or less of a biker) because they share these secondary traits more commonly associated with cyclists. And a person riding a bicycle wearing jeans and a leather jacket doesn’t become a biker (or less of a cyclist) by sharing secondary traits more typical of bikers. Just as these secondary traits do not define bikers and cyclists, secondary sex characteristics do not define males and females.

Because biology is complex, people can be easily swayed with graphs and drawings, especially if they purport to prove something we want to believe anyway—such as the supposedly liberating notion that sex is a spectrum instead of a binary. But a spectrum implies a quantitative axis and, when this is taken seriously, leads to troubling conclusions. One particularly popular graphical depiction presents sex as bimodal—meaning that there are two maxima representing “male-ness” and “female-ness,” around which most people tend to cluster. A viral tweet by Twitter user @ScienceVet2, now with over 17,000 retweets, conveyed the bimodal sex spectrum model using a figure similar to the one below.

You can see why this sort of representation would prove popular: It accords with our intuitive sense that most of us cluster around a male or female typology, while also preserving the conceit that there is a vast, inhabitable continuum between these two categories. Presumably, one could even take various measurements to determine exactly where along the spectrum we reside.

Again, this all sounds very progressive in theory. But the consequences are regressive in practice, since the indicia of male-ness and female-ness invoked by sex-spectrum enthusiasts will always be based on sexist ideals and stereotypes that our grandparents would have recognized.

In the modified figure below, is male A “more” male than male B? Is female D “more” female than female C? For decades, we’ve properly taught our children that this kind of logic is insulting and toxic—that a girl with more masculine features is just as much a girl as her friend with a more stereotypically feminine physique. Whether the figure’s x-axis is quantifying genital morphology or an amalgam of secondary sex traits or behaviors, the implication is that tall, aggressive males with thick beards, deep voices, large penises, and higher testosterone are “more” male than short males with meeker personalities who answer to the opposite description. Likewise, females with larger breasts, a more “feminine” waist-to-hip ratio, and less body hair would be considered “more” female than small-breasted, less curvy, hairier females.

If this sex-spectrum logic strikes you as awfully similar to playground bully logic, you’re right. Imagine the following scenario: James, 16, is a very effeminate boy. He gets relentlessly bullied in high school for his feminine appearance and mannerisms. His classmates tease, “What, are you a girl?” His teacher, upon overhearing this, consults his sex-spectrum chart and tells the class: “maybe.”

Another worrying corollary of this notion is that surgical intervention on intersex infants (sometimes called intersex genital mutilation) can change an individual’s actual location along a pseudo-scientific sex spectrum. A parent may then feel more justified in opting for other “corrective” surgeries, sometimes at odds with an infant’s true (gonadal) biological sex, in order to make their child “ideally” (in their minds) more male or more female. To be fair, most sex-spectrum advocates decry surgical intervention on intersex infants (and rightfully so, in my opinion), but fail to consider how their doctrines may encourage such practices.

The promise of sex-spectrum pseudoscience—that one’s sex is impossible to definitively determine—has a natural appeal to those who already find themselves wrestling with issues connected to their identity. It’s empowering to imagine that we may have control over something so basic as sex. No Sex Redefined, a 2015 article that appeared in Natureza, authored by sex-spectrum advocate Dr. Claire Ainsworth, the final paragraph reads:

“My feeling is that since there is not one biological parameter that takes over every other parameter, at the end of the day, gender identity seems to be the most reasonable parameter,” says Vilain. In other words, if you want to know whether someone is male or female, it may be best just to ask.

Here Dr. Eric Vilain, a clinician and the director of the Center for Gender-Based Biology at the University of California, Los Angeles, claims that since biological sex cannot be reduced to “one biological parameter” (not true), we should therefore abandon sex classifications altogether in favor of one’s entirely subjective gender identity. This is a baffling conclusion since, even if the sex spectrum model were correct, it in no way follows that one can choose where along the spectrum they reside. Furthermore, in Ainsworth’s interpretation of Vilain’s words, we see a not-so-subtle shift from the claim that sex is a spectrum to the much more extreme claim that sex is arbitrary and meaningless. According to this understanding, a person may literally reimagine their biology, as if by alchemy, by merely stating so. What an astounding power for humans to claim. If only it actually existed.

Some trans–rights activists have asked why it should be that people like me are so fixated on an issue where the stakes seem so small. But the stakes não são small: If the idea of biological sex can be overturned in the domain of athletic competition, where differences between male and female are abundantly obvious, then the battle to push back sex-spectrum pseudoscience in every other area will be lost—from the admission of males into female prisons and rape-crisis centers, to the facilitation of sex-change surgery for schoolchildren. As Thomas Sowell succinctly stated in his book The Quest for Cosmic Justice, “there is only so much divergence between prevailing theories and intractable reality that a society can survive. Yet theories of equality are unlikely to be re-examined—or examined the first time—when they provide a foundation for the heady feeling of being morally superior to a benighted ‘society.’”

Advocates of the sex-spectrum model no doubt meant well when these theories originally were developed. After all, who não iria be partial to an explanation of human biology that validated all of our shifting forms of self-conception and understanding? But over time, it’s become clear that they created a false theory of biology that distorts human nature and harms vulnerable individuals. When one attempts to achieve equality and justice by distorting reality, inequality and injustice are never eliminated, just relocated.

Colin Wright is an assistant editor at Quillette and holds a PhD in evolutionary biology from the University of California, Santa Barbara. You can follow him on Twitter at @SwipeWright.


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