Em formação

Alguém pode identificar esta aranha de aparência estranha?


Encontrei esta aranha rastejando no meu chão de ladrilhos. Vivemos na zona rural central da Virgínia. Encontrei espécies de aranhas com aparência semelhante, mas nada exatamente como isso. Seu tamanho era inferior a 1 polegada. Alguém pode identificá-lo?


Eu concordo com o comentário do JulPal de agosto. Se parece muito com um homem Thiodina (agora renomeado Colonus) Sylvanus. Tal como acontece com muitos salticídeos, as fêmeas parecem bastante diferentes, e parece que há uma espécie semelhante de Colonus na área, o que pode ser distinguido no campo pelo fato de que a marca branca na carapaça não é um bloco, mas uma linha longitudinal espessa. Anexei uma imagem da Árvore da Vida, com o link abaixo:

http://www.tolweb.org/Thiodina_sylvana/5911


É a tarântula que compreende um grupo de aracnídeos grandes e frequentemente peludos pertencentes à família das aranhas Theraphosidae.


Este post é o quinto de uma série em andamento sobre aracnídeos. Anteriormente, esta série abordava whipspiders, carrapatos encapuzados, pseudoescorpiões e opiliões. Postagens adicionais sobre outros grupos estranhos, muitas vezes esquecidos ou negligenciados desses rastejadores assustadores a seguir. Para um quelicerato relacionado, mas até onde a ciência pode dizer, não um aracnídeo, consulte o post sobre aranhas do mar.

Este grupo de aracnídeos velozes é conhecido por muitos nomes em todo o mundo. Escorpião do vento. Aranha-camelo. Aranha do sol. Escorpião do sol. Gritos e maldições ininteligíveis. Todos esses se referem a membros de uma ordem enigmática de aracnídeos Solifugae. O nome dessa ordem, derivado do latim, significa & # 8220 aqueles que fogem do sol & # 8221, um reconhecimento de seu hábito de perseguir sombras na tentativa de se refrescar em seus habitats nativos predominantemente quentes, ensolarados e áridos. Apesar de seus nomes comuns frequentemente usados ​​que os identificam como algum tipo de raça de aranha ou escorpião, os solifugídeos (um identificador mais preciso dos aracnídeos dentro da Ordem Solifugae) são certamente um animal distinto e separado de cada grupo. Eles podem ter pernas longas e atléticas e mandíbulas perceptíveis de aranhas (Ordem Araneae), e o corpo alongado, coloração e estética desértica dos escorpiões (Ordem Escorpião), mas as cerca de 1.000 espécies de solifugídeos ocupam seu próprio galho solitário em a árvore genealógica dos artrópodes. É geralmente considerado que Solifugae é parte de uma subdivisão maior de aracnídeos, chamada Dromopoda, que também inclui escorpiões, pseudoescorpiões e opiliões (patas longas) especificamente, análises combinadas de parentesco genético e características morfológicas compartilhadas dessas criaturas também ligaram escorpiões, pseudoescorpiões e solifugidos juntos em um agrupamento denominado & # 8220Novogenuata. & # 8221 Embora, estudos comparativos sobre o sistema genital masculino também tenham sugerido que os solifugídeos podem ter uma história evolutiva mais complexa, mostrando mais semelhanças com ácaros e carrapatos em alguns aspectos do que com seus supostos parentes próximos, os pseudoescorpiões. Esta confusão sobre o que torna um solifugido um solifugido, e sua relação com o resto dos aracnídeos, seria muito auxiliada por evidências fósseis, mas o registro fóssil para Solifugae é lamentavelmente escasso, com alguns duvidosos, incompletos, vagamente semelhantes a solifugidos espécimes que datam de cerca de 330 milhões de anos atrás & # 8230 e apenas alguns exemplos de solifugidos inequívocos aparecendo cerca de 300, 115 e 50 milhões de anos atrás. Mais importante, os primeiros estágios da evolução desse grupo e # 8217s estão perdidos para nós.

O que quer que sejam na grande arquitetura do clã dos aracnídeos, estão espalhados, gravitando em direção às regiões quentes e secas dos subtrópicos e trópicos de todo o mundo, omitindo sua presença apenas nos continentes da Antártica e, surpreendentemente, considerando que se encaixariam perfeitamente no foda-se lá & # 8230Australia. E onde quer que eles façam sua residência, eles têm um efeito muito poderoso sobre os humanos que os encontram, e eles têm por um tempo incrivelmente longo. Solifugídeos, para resumir, têm uma aparência e comportamento & # 8220imponentes & # 8221, com suas mandíbulas enormes, afiadas e dolorosas, massa considerável e velocidade terrestre ímpia. As primeiras impressões consistentes cheias de tudo, variando de um caso grave de all-overs a pânico, pisoteamento de bota selvagem, sem dúvida, ganhou o reconhecimento imediato como um ser com certeza, terrivelmente divergente de outras bestas de muitas pernas desde a antiguidade, com os gregos apelidando de aracnídeo monstruoso & # 8220falangião & # 8221, decididamente separado de & # 8220arachne & # 8221, a aranha. Mais recentemente, há relatos de soldados estacionados no Norte da África durante as duas Guerras Mundiais que passariam o tempo lançando solifugidos cativos uns contra os outros, ou contra um escorpião (porque não, eu acho), em uma luta até a morte em possivelmente o menor, mais feio e leggiest confronto de gladiadores de todos os tempos.

Estou pensando que Joaquin Phoenix de 15 centímetros de altura fará um sinal de positivo com o polegar para o escorpião.

Esses espetáculos brutais envolvendo duelos de & # 8220jerrymanders & # 8221, outro nome para os solifugidas, foram usados ​​com entusiasmo, porque é claro que sim. Além disso, em relação ao apelido mencionado acima, se houver algum animal que eu possa imaginar sendo espiritualmente associado com o ato enganoso, eticamente empobrecido e viscoso de manipular distritos eleitorais, ele & # 8217s o solifugido & # 8230 um animal que parece que iria fugir sobe a perna e mastiga e enterra seu caminho em sua contaminação se você olhar para ela de lado.

Se você é um solífugo lendo isso agora (pequena chance, mas nunca se sabe), tenho que me desculpar pela próxima dosagem de Verdade que é tudo lindo. Aranhas e escorpiões pelo menos têm alguma medida de graciosidade e uma aura de fascínio venenoso & # 8230solifugídeos parecem alguém que tentou cruzar uma centopéia com uma morsa e depois a ateou fogo quando saiu parecendo a própria danação. É esse caso grave de & # 8220face-feito-para-o-rádio & # 8221 que permitiu que esses animais continuassem a ser, até hoje, visceralmente perturbadores a ponto de inspirar mitologia e histórias fantasiosas. Embora os solifugídeos sejam encontrados rotineiramente no sudoeste americano (onde são chamados de & # 8220sun spiders & # 8221), muitas tropas (principalmente as dos EUA) estacionadas no Oriente Médio durante a Guerra do Golfo Pérsico na década de 1990 e mais recentemente durante a Guerra do Iraque, encontrou esses aracnídeos pela primeira vez & # 8230 e não demorou muito para que grandes contos fossem enviados para casa, e subsequentemente inflados pelo poder da Internet, solifugidos exagerados a alturas absurdas. Lendas urbanas na forma de e-mails em cadeia detestáveis ​​e memes circulavam por fóruns on-line sobre esses animais, mostrando-os como tendo capacidades sobrenaturais & # 8230 correndo rápido o suficiente para se manter ao lado de veículos militares e capazes de pular do chão para o peito de homens adultos , gritando e sibilando, estalando suas pinças sujas de baba (existe algum outro jeito?). O nome & # 8220camel spider & # 8221 era comumente associado ao alegado hábito de estripar camelos adormecidos sob a proteção da noite com a ajuda de um veneno paralítico. A cereja do bolo do monstro da ficção científica era a afirmação de que eles atacariam e paralisariam os soldados e colocariam seus ovos dentro da pele da incubadora humana involuntária, ala parasitóide vespas (ou Alien & # 8230 isso também), apenas para ter os bebês de forma explosiva emergir de dentro do pobre soldado semanas depois, como um monte de confetes ensanguentados saindo de uma piñata.

Alimentando-se disso estão as fotografias altamente circuladas enviadas de volta aos Estados Unidos, muitas vezes com o solifugido em perspectiva forçada a parecer maior do que pessoalmente, ou realizando algum ato de horror predatório de oito pernas sobre uma presa & # 8230. convenientemente sem nenhum senso real de escala.

Concordou. As ilusões de ótica me mantêm acordado à noite.

& # 8230e, em seguida, peça que você faça um discurso público com tempo insuficiente de preparação. Horrível!

Claro, quase tudo isso é um absurdo hiperbólico. Os solifugídeos são intimidantes, sim, mas não representam nenhum perigo para os camelos ou qualquer outro grande mamífero, incluindo os humanos. Essa reputação deixou a orgulhosa, embora feia, Ordem Solifugae injustamente difamada. Eu esbocei (abaixo) o que considero um meme mais apropriado que descreve a realidade do solífugo injustamente desprezado, temido e condenado ao ostracismo, sobre o qual estou confiante de que o resto da Internet não dará a mínima para isso.

A verdade é que os solifugidos não são um mal antigo e hiperagressivo, vasculhando uma paisagem exótica e desértica em uma busca luxuriosa pelo pescoço menos curtido de couro para afundar suas presas, embora certamente pareçam adequados. O que eles realmente são, no entanto, são um grupo ativo de predadores que foram ajustados pelas pressões seletivas de seu ambiente hostil para produzir algumas características incríveis e fundamentalmente durões. Os solifugídeos têm uma biologia única que merece um tratamento justo na desconstrução e iluminação.

Os solifugídeos seguem o bauplan aracnídeo geral de maneira bastante conservadora, com dois tagmata principais (segmentos corporais) bem definidos, o prosoma, na frente, contendo a & # 8220head & # 8221 e pontos de conexão para os oito pares de pernas, e o opisthoma, o carnudo , abdômen em forma de ovo na parte traseira. A característica distintiva mais óbvia e assustadora desses animais são suas quelíceras & # 8230o par de tesouras de poda orientadas verticalmente que envolvem seu rosto, muitas vezes atingindo tamanhos maiores do que o próprio prosoma inteiro. Em muitos outros grupos de aracnídeos, as quelíceras atuam como humildes peças bucais articuladas, colocadas ordenadamente ao redor do orifício da boca e quase sempre fora de vista. Mas nos solifugídeos, as quelíceras são expandidas em enormes ferramentas de corte, revestidas com projeções semelhantes a dentes nodosos, lembrando um par de bicos de águia diabólicos. Toda a região & # 8220head & # 8221 do prosoma, encapsulada por uma cúpula elevada e arredondada, serve essencialmente como nada mais do que a força motriz para as quelíceras e está repleta de conjuntos protuberantes de músculos usados ​​para manipular os conjuntos duplos de mandíbulas. Na verdade, a protuberância característica que contém esses músculos na base das quelíceras é a origem do nome & # 8220camel spider & # 8221, e não de qualquer assassinato falacioso de mascotes de fabricantes de cigarros.


Joe não tem nada a temer dos solifugídeos. Enfisema, por outro lado & # 8230

Se você está pensando que, com toda aquela devoção e apego muscular especial, essas quelíceras seriam muito poderosas, você acertaria em cheio. Os solifugídeos não possuem o veneno paralítico fictício da lenda urbana para derrubar a presa e os cortadores de parafuso serrilhados enxertados em seus rostos funcionam perfeitamente bem. Os solifugídeos são predadores vorazes, com metabolismos incrivelmente altos e uma necessidade de rastrear, capturar e processar alimentos rapidamente. Sua ecologia, dieta e fisiologia levaram à evolução da maquinaria ligada à boca, projetada para esculpir e retirar a presa da forma mais rápida e eficiente possível. Isso não é diferente da razão provável para a evolução de dentes especializados para processamento de alimentos em mamíferos, metabolismos comparativamente altos precisam ser capazes de adquirir e quebrar fontes de combustível imediata e completamente. Da mesma forma, os solifugidos se tornaram máquinas de comer, devorando rapidamente qualquer coisa que possam localizar & # 8230, o que é um grande número de coisas. Espécies maiores, às vezes atingindo vários centímetros de comprimento, não estão limitadas aos inúmeros insetos em seus habitats equatoriais e frequentemente se dilaceram em vertebrados menores com o entusiasmo desenfreado de uma criança de 6 anos com alto teor de açúcar, armada com uma tesoura, em um floco de neve de papel dia nas artes e ofícios. Lagartos, camundongos, passarinhos e ninguém estão a salvo de Greedy Gonzales e seus gêmeos terríveis. As quelíceras são mais do que robustas o suficiente para lascar coisas mais frágeis e ossos semelhantes a # 8230. Por esta razão, humanos que imprudentemente importunam solifugidos e acabam sendo mordidos relatam dor intensa e muitas vezes a extração de uma grande quantidade de sangue a maioria das picadas de aracnídeos e insetos doem devido às proteínas injetadas da saliva, mas os solifugídeos fornecem dor com força pura e dano físico.

Os humanos não têm nada a temer, realmente, dos solifugidos. Mas se você for algo menor do que uma bola de beisebol? Tenha medo. Tenha muito, muito medo.

Com o rápido rompimento de carne e vísceras para frente e para trás, o solifugídeo usa seu & # 8220 moinho queliceral & # 8221 para pulverizar animais tão grandes quanto ele próprio (não é tão difícil de fazer quando metade do seu maldito corpo é mandíbulas) e sorve os sucos resultantes e restos gelatinizados.

Jesus, cara! Tudo o que ele queria fazer era economizar 15% ou mais no seguro do seu carro!

As quelíceras podem ser ferramentas excelentes para o desmembramento sangrento de presas ainda vivas, chutando e guinchando, mas também têm outros papéis importantes a desempenhar na vida do solifugídeo.

Embora os solifugidos tendam a tolerar longos períodos de calor extremo e aridez melhor do que outros grupos de aracnídeos, eles tornam a vida mais fácil para eles mesmos, evitando parte da dureza do deserto, afastando-se da forte radiação solar. Eles fazem isso principalmente por serem noturnos, mas também se abrigando durante o dia, procurando sombras ou cavando tocas. Claro, uma vez que os solifugídeos (ainda) não inventaram as pás, eles usam a próxima melhor coisa - suas quelíceras monstruosas. Provavelmente não é surpreendente que algo que tem utilidade para serrar músculos e ossos também possa ser bom para serrar solo. Os solifugidos agarram a terra solta e seca com seus aparelhos bucais, apenas se afastando da atividade laboriosa para limpar sua escavação do que eles cavaram. Este é um método usado por muitos animais escavadores, incluindo ratos-toupeira nus, que cavam sua rede de tocas usando seus dentes incisivos afiados (e na verdade desenvolveram retalhos de pele que evitam que suas bocas se encham de sujeira enquanto trabalham). Observe este pequeno companheiro trabalhador abaixo:

As quelíceras também são usadas em medidas defensivas contra predadores ainda mais perversos do que eles, e não da maneira que você pensa. Embora, sim, eles possam e usam suas mandíbulas para atacar e dar uma mordida bem posicionada em um atacante, as quelíceras também têm um papel em um sistema de alerta para os aspirantes a foder. Isso é feito por meio da geração de ruído por meio da vibração de componentes físicos das superfícies internas das quelíceras uns contra os outros. As quelíceras solifugidas podem ser consideradas uma espécie de instrumentos musicais.


Ah, nada como o doce som da guitarra guilhotina.

Esta geração de som de partes do corpo vibrando é conhecida como & # 8220 estridulação & # 8221 e é comum em outros artrópodes, como insetos. Talvez seja familiar para a maioria das pessoas como a origem do & # 8220crilhar & # 8221 dos grilos e gafanhotos, que é causado pelo movimento das superfícies das asas umas sobre as outras e permitindo que estruturas semelhantes a pentes entrem em contato e se esfreguem. um ao outro, produzindo o som. Mas a estridulação também é encontrada em vários grupos de besouros, bem como em aracnídeos como as aranhas e nossos adoráveis ​​solifugídeos. Você só precisa de duas partes do corpo, conhecidas como & # 8220 órgãos estridulatórios & # 8221, para esfregar uma na outra para fazer barulho. Isso geralmente depende de algo raspando rapidamente ao longo de uma superfície com rugas finas, gerando vibração ao fazer isso. É o mesmo tipo de ação que permite que as unhas produzam som ao correr ao longo de uma tábua de lavar, ou que a agulha transmita informações de gravação musical incorporadas à medida que se move ao longo das trilhas em um disco de vinil (som que é então amplificado).

As superfícies internas das quelíceras solifugidas são equipadas com dois componentes principais de estridulação, uma placa coberta de cristas microscópicas (um arquivo & # 8220 & # 8221) e um conjunto de cerdas robustas voltadas para a frente. O som é gerado quando as quelíceras são pressionadas juntas e deslizam umas sobre as outras, fazendo com que as cerdas arrastem o arquivo para baixo nas quelíceras & # 8230.e acaba soando assim:

Embora isso possa soar como o tênis de Velcro mais perturbado do mundo, os cientistas acreditam que tem um papel em manter os solifugidos intactos com segurança. O chiado produzido por solifugídeos em ambientes de laboratório parece ocorrer em resposta a ameaças percebidas e é acusticamente semelhante aos ruídos feitos por outros artrópodes que usam ruídos de alerta contra predadores. Foi sugerido que os solifugídeos estridulam como uma forma de blefe. Os solifugídeos não são tóxicos e não criam veneno, mas é altamente vantajoso convencer os predadores de que eles estão. Uma espécie de solifugídeo do gênero Galeodes do centro-oeste da Ásia pode usar suas estridulações sibilantes como uma forma de imitar os ruídos feitos por cobras venenosas com as quais compartilha seu habitat, como a víbora de nariz achatado (Macrovipera lebetina) ou a víbora da Sibéria (Gloydius Halis) Se você tem uma sacola cheia de nada em face do perigo imediato, pode ser uma ideia interessante confundir seu inimigo e fazê-lo pensar que você é alguém que tem & # 8230 e uma cobra local altamente venenosa é um ótimo lugar para começar.

As habilidades proporcionadas pelas quelíceras também não param com a estridulação, porque aparentemente essas coisas são como um maldito homem de couro do mundo dos aracnídeos. Solifugídeos machos têm estruturas no topo de suas quelíceras chamadas & # 8220flagella & # 8221 que se parecem com longos chifres inclinados para trás ou tentáculos rígidos. Vendo como apenas os machos os possuem, pensa-se que eles têm algum tipo de papel a desempenhar no sexo solifugido, mas para ser honesto, ninguém sabe realmente o que diabos eles fazem. Suponho que descobrir isso exigiria que os pesquisadores chegassem bem perto das mandíbulas rangentes de um solífugo sexualmente faminto. Quer dizer, eu entendo por que eles ainda não desvendaram esse segredo, porque você viu essas merdas?


Aaaaae foda-se, estou indo para casa.

Então, obviamente, em solifugidos, a cabeça é mais ou menos uma bateria de ferramentas poderosas para a sobrevivência nos desertos áridos. Apenas as quelíceras sozinhas funcionam como facas de carne, uma retroescavadeira, um kazoo furioso e & # 8230pode ser algo relacionado a uma satisfação sexual doce, pecaminosa, de revirar o estômago e solifugida? Mas as pernas e o corpo dessas criaturas são igualmente importantes e cheios de adaptações requintadas que valem a pena abordar.

Escorpiões e solifugídeos são parentes próximos e ambos se tornaram mestres do bioma desértico ao longo de centenas de milhões de anos. No entanto, sua estratégia de sobrevivência aqui é muito diferente. Os escorpiões têm um conjunto de adaptações para minimizar sua produção de energia e água. Muitas espécies podem se agachar sob uma rocha e permanecer em um tipo de estase sem comer ou beber por longos períodos de tempo. Eles se movem pelo deserto deliberadamente, sob o frio da noite, e usam seu ferrão venenoso como um meio conservador de obter comida. Paralise e mate a pedreira imediatamente, para que você tenha certeza de que ela não conseguirá escapar ou travar uma luta e, consequentemente, custar-lhe a preciosa energia. Solifugids adotou a abordagem oposta, e vivem de acordo com o mantra de MOVE MOVE MOVE EAT EAT EAT. Os solifugídeos, como eu & # 8217 mencionei, têm metabolismos incrivelmente altos e, em comparação com os escorpiões, taxas de crescimento absurdamente altas. Eles vivem suas vidas rapidamente, seguindo a estratégia de & # 8220 crescer rapidamente e se reproduzir antes que o deserto tenha a chance de matá-lo. & # 8221 Solifugídeos têm tudo a ver com correr e matar coisas vulneráveis ​​e moles, e fora de sua gigantescas quelíceras, elas têm adaptações essenciais para correr em velocidades estonteantes, maximizando cada produção de energia para matar e garantindo que cada refeição e tentativa de acasalamento ocorram de acordo com o planejado.

Entender como os solifugidos navegam em seu mundo é a chave para entender como eles conseguem sobreviver e consumir tanto em um lugar com tão poucos recursos a oferecer. Os solifugídeos usam apenas três de seus quatro pares de pernas para locomoção. O primeiro par de pernas, próximo à cabeça, é mais fino e delicado, e geralmente é mantido logo acima do solo e age como antenas, rastreando rapidamente e sentindo o ambiente por meio do toque conforme os motores do solifugido passam. Na frente dessas pernas há um par de pedipalpos, apêndices que se parecem com pernas, mas não são, e são mais frequentemente associados ao aparelho bucal em aracnídeos (os pedipalpos dos escorpiões, por exemplo, foram modificados nas garras que beliscam). Em solifugidos, eles são enormes e alongados, e muitas vezes se parecem tanto com pernas que as pessoas regularmente relatam avistamentos de solifugidos como & # 8220 grandes aranhas de dez patas. & # 8221 Esses pedipalpos também são fundamentais para detectar o caminho diretamente na frente do solifugid. Com três pares de apêndices impelindo poderosamente o animal para a frente e dois pares elevados no ar, o solifugídeo é como uma espécie de centauro aracnídeo.


E assim como a besta mítica, os solifugidos são famosos por sua elegância, dignidade e beleza.

Os solifugídeos se movem dessa forma insanamente rápida, voando sobre as areias quentes a 16 km / h (16 km / h) & # 8230, o que é uma façanha e tanto para um animal menor que um iPhone. Embora existam outros invertebrados que, por seu tamanho, são mais rápidos do que os solifugídeos (por exemplo, os pequenos besouros-tigre vêm à mente), nada sem ossos realmente chega perto dessas velocidades, que são próximas ao que um humano adulto pode realizar em uma corrida. Então, como eles conseguem fazer isso?

A resposta pode vir de como eles abastecem seus corpos com oxigênio. Os solifugídeos, junto com os Opiliones (harvestman / daddy longlegs) e os pseudoescorpiões, não têm pulmões livres, que são os tecidos respiratórios típicos encontrados nos aracnídeos. Em vez disso, como opiliões e pseudoescorpiões, eles têm uma rede de pequenos tubos entrando e saindo de seus corpos que permitem que ocorra a troca de oxigênio e dióxido de carbono. Este sistema de tubos (& # 8220trachea & # 8221) é altamente desenvolvido em solifugidos, muito mais do que em outros invertebrados com sistemas traqueais. Os solifugidos também têm vários pares de espiráculos (orifícios) que bombeiam grandes volumes de ar para dentro e para fora dessa rede com grande eficiência. Esses desgraçados são capazes de matar tudo que rasteja e se arrasta sob o sol do deserto, porque quando a evolução estava passando para fora dos motores, eles conseguiram a versão de 8.0 litros, turboalimentador quádruplo, 64 válvulas e 1.300 cavalos de potência. Os solifugídeos não são tanto animais quanto cortadores de fio colados a um foguete.

Este atletismo constante e incrível significa que o solifugido deve carregar carboidratos 24 horas por dia, 7 dias por semana, e ter certeza de que, se acabar o almoço, é melhor sair por cima. Parte disso é facilitado pela pegada semelhante a um vício de suas quelíceras, mas isso requer chegar perto o suficiente para mastigar. É aí que entram os pedipalpos, que possuem ventosas eversíveis nas pontas. Essas pequenas estruturas grudam na presa no meio da perseguição, permitindo que o solifugídeo se agarre e puxe a infeliz vítima direto para o abraço torturante de sua boca esuriente.

Para ter uma ideia de como seria, imagine que você seja um lagarto agama solitário, dando um passeio noturno nos flancos de uma duna de areia no meio do Saara em busca de um ou dois besouros rebeldes para comer. Então, você ouve algo escalando a crista da duna de areia & # 8230e ele & # 8217s se aproximando rapidamente. Muito depressa. Antes que você possa reagir, um navio horrível, enfeitado com mandíbulas e pernas que se agitam, passa pelo topo da duna e desce correndo atrás de você. Você não consegue se firmar na areia solta a tempo, mas o solifugido, dançando na superfície mutável com seus pés leves e peludos, não tem nenhum problema. Você se vira para fugir e, ao fazê-lo, o terror se apodera de você quando vê aqueles malditos mergulhadores de toalete da morte se estendendo ansiosamente em sua direção. Você desliza pela duna, areia voando, seu pequeno coração de lagarto batendo forte. O solifugido, auxiliado pela gravidade, chega mais perto, caindo sobre você, um vasto tanque dirigindo uma enxurrada de garras compactadoras de carro que estalam, escorregadias com saliva, rangendo horrivelmente enquanto esfregam uma na outra. De repente, você sente uma das ventosas aderir ao seu lado escamoso com um estalo úmido nauseante e é puxado para trás. O som do farfalhar das pinças nas suas costas cessa pouco antes de cairem sobre a sua barriga com uma pressão tremenda. Você soltou um grito lamentável quando o solífugo silenciosamente, friamente, articula uma enorme mandíbula sobre sua cabeça. Ele facilmente desmorona seu crânio, e tudo fica preto.

Essa é a realidade do dia a dia para qualquer coisa pequena dividir o deserto com esses animais.

Essas pequenas ventosas bacanas? Sim, esses são perfeitamente adequados para agarrando insetos voadores do ar maldito. Os solifugídeos pegam e comem tudo o que bem entendem. Voar apenas evita o inevitável no deserto.

Os solifugidos são aparentemente tão vorazes, que são conhecidos por se devorarem até um estupor inchado, tão inchados de comida que nem conseguem se mover. Seus abdomens macios e flexíveis se expandem com comida liquefeita como um balão de água preso a uma torneira de pia. Isso permite que eles obtenham o máximo de energia alimentar possível em um período muito curto de tempo, uma habilidade que aprendi e explorei enquanto praticava comida de graça nos meus anos de faculdade.

Além daqueles flagelos estranhos em quelíceras machos, existem outros órgãos adornando o Solifugae que são um mistério completo para a ciência. Estou falando especificamente sobre um conjunto de órgãos na parte inferior do último par de pernas que se projetam do exoesqueleto e têm a forma de folhas brancas fantasmagóricas de ginkgo, ou cogumelos.


Uau. Você, uh & # 8230deve chamar um médico para dar uma olhada nisso, mano.

Eles são chamados de & # 8220malleoli & # 8221 e, embora os cientistas tenham certeza de que são órgãos sensoriais, eles não têm realmente nenhuma idéia do que estão sentindo ou como estão fazendo isso. As estranhas estruturas em forma de leque podem ser sensíveis a vibrações que viajam pelo solo ou a produtos químicos no ar, mas a ciência, a partir de agora, deu de ombros coletivamente aos guarda-chuvas incolores e pegajosos.

Se um solífugo consegue consumir violentamente o seu caminho desde a infância e atingir a idade reprodutiva plena, pode ser atingido pela necessidade de se acalmar e ter uma ninhada de filhotes de aranhas-camelo só para si. Mas a reprodução é mais fácil de falar do que fazer no mundo do solifugídeo. Esses são caçadores puramente solitários e, por causa disso, as oportunidades de acasalamento não surgem exatamente como acontecem em humanos socialmente competentes (er, bem, a maioria dos humanos).


& # 8220Eu caminho por uma estrada deserta, a única que já conheci & # 8230. & # 8221

Se você fosse um solífugo, ser um solitário por grande parte da sua vida seria, na verdade, uma ideia muito sábia. Veja, acontece que um animal que olha instintivamente para qualquer coisa em sua própria faixa de tamanho como uma refeição não tende a se dar bem com outros solifugídeos. Essas criaturas não são grandes em relacionamentos de longo prazo & # 8230 ou relacionamentos de curto prazo & # 8230 ou o equivalente a um encontro para café & # 8230 & # 8230.ou nada. O que eles (e por eles, quero dizer os solifugidos femininos) estão um fã de é rasgando e devorando qualquer coisa que tente acasalar com ele. Esse apetite incontrolável é indiscriminado, e cavalheiros bem-intencionados não recebem passe livre. O protocolo de acasalamento solifugid torna-se extremamente complicado pela ameaça sempre presente de canibalismo sexual & # 8230, que na realidade não é nem de longe tão excitante quanto parece, pervertido.

Da perspectiva de um solifugido macho, solifugido fêmea são monstros gigantescos com o dobro do seu tamanho, insanos com fome insaciável e capazes de parti-los em dois em uma fração de segundo. Mas & # 8230 eles também querem transar com aquele monstro gigantesco, linda criatura que ela é. Para contornar esse dilema aparentemente intransponível, em muitas espécies de solifugídeos, os machos adquiriram uma série de adaptações especiais, tanto físicas quanto comportamentais, que lhes permitem semear sua semente e fazê-la sair viva.

Uma abordagem convencional, usada por muitas espécies de solifugídeos, é o macho excretar um espermatóforo (um pacote de espermatozóide denso), que é então colocado no solo perto da fêmea. O macho então "corta" a fêmea com algumas massagens e danças muito cautelosas. Isso é menos & # 8220 levar a senhora para uma boa refeição & # 8221 e muito mais & # 8220 balançar um bife na frente do rosto de um tigre & # 8217s. & # 8221 Uma vez que o horror faminto e faminto é atraído para a posição perfeita, o macho dá uma olhada respira através de seus espiráculos traqueais e faz o impensável. Ele agarra a fêmea, segurando suas costas com força com as ventosas em seus pedipalpos, e suplicando-a no espermatóforo, que ele então aplica em sua abertura genital. É como se você precisasse enfiar um chiclete na barriga de um urso pardo e tentasse fazer isso agarrando-o por trás e tentando puxá-lo para o chão, equipado com nada além de uma ponta de sucção Nerf dardos de arma para aumentar sua aderência. Depois que o objetivo é concluído, ele deixa seu parceiro incomensuravelmente irritado e # 8221 ir para a direção oposta tão rápido quanto suas pernas pós-coito podem levá-lo.

Os machos em algumas outras espécies, especialmente aquelas com alto grau de canibalismo sexual, têm que lutar ainda mais para transmitir seu material genético. Observações do comportamento de acasalamento em espécies de Galeodes e Gluvia, em que o canibalismo sexual corre solto, iluminaram uma parte complicada e ameaçadora da cópula & # 8220coerciva & # 8221 que os machos devem suportar. E por & # 8220coercivo & # 8221 quero dizer & # 8220 forçado. & # 8221 A fim de subjugar a fêmea por tempo suficiente para dar um tapa em um pouco de massa de bebê em sua abertura genital, o homem emprega um pouco mais do que apenas um movimento extravagante de luta livre. Ele se aproxima com cuidado, com ou sem alguns golpes de seu pedipalpo e, em seguida, ataca, mastiga suas pernas e abdômen, mastiga seus genitais, engancha e trava suas pernas traseiras com as dele, e depois que ela é imobilizada, ele transfere o espermatóforo. Não há afago depois.

Quando crianças solenes perguntam aos pais de onde vêm os bebês, a resposta que recebem é uma criança monótona e solene. Dor. Tudo na vida é dor. & # 8221 E então os pais decapitam o jovem e se alimentam de seus rins, porque, você sabe, & # 8230solifugídeos.


Modificado da Fig. 2 na cópula coerciva em duas espécies de aranha-camelo sexualmente canibal (Arachnida: Solifugae). M. Hrušková-Martišová, S. Pekár e T. Bilde. 2010. Journal of Zoology. Vol 282: 2, pp 91-99

Esses encontros podem ser tão acalorados que os machos podem infligir ferimentos substanciais à fêmea, incluindo feridas de punção, arranhões e, ocasionalmente, a decepação de um membro inteiro. Aparentemente, esses tipos de & # 8220amputações de amor & # 8221 são apenas uma parte da vida selvagem do solifugídeo.

Mating is so treacherous for male solifugids that they’ve actually evolved a series of physical adaptations to make their screw-jitsu moves that much more successful. For one, males in these sexually vicious species tend to have proportionally longer legs and small bodies, allowing for greater agility and an increased reach, which helps in keeping Princess’s unholy gob of horrors as far away as possible. Males also have stronger, stouter, pokier spines along their pedipalps, which are likely used to hold on to Miss Buckin’ Bronco until the deed is done.
Yes, solifugid sex is so violent that only males that have a natural, morphological edge (like built-in crampons, for fuck’s sake) in going head to head with the most fearsome thing in their world (a hungry, full-grown female solifugid) are able to send their genes into the next generation.

Solifugids are undoubtedly ferocious predators. They kill and eat almost everything they meet up with. Insects. Spiders. Lizards. Snakes. Baby mice. Bats. Birds. Amigos. Family. If it can be caught, they’re on it, gobbling up as much as they can in their short lives (estimated at only about a year or two maximum). They are the baddest motherfuckers to scan the seas of sand, but unlike what the urban legends purport, their sphere of terror is limited to the realm of the diminutive.
Despite the impressive role they play as tenacious predators in their ecosystem, we don’t really know much about them compared to other arachnid groups. Hopefully, in years’ time, more people will know of solifugids for their very real, very fascinating biology, and not relegate the order to the isolation of limited inquiry, superstition, and misunderstanding.

© Jacob Buehler and “Shit You Didn’t Know About Biology”, 2012-2014. Unauthorized use and/or duplication of this material without express and written permission from this blog’s author and/or owner is strictly prohibited. Excerpts and links may be used, provided that full and clear credit is given to Jacob Buehler and “Shit You Didn’t Know About Biology” with appropriate and specific direction to the original content.


I'm Not Male. I'm Not Female. Please Don't Ask Me About My Junk.

You'd be surprised how many people ask me about my crotch. It's a lot. I have had people ask me which "parts" I have, how they look, what I plan to do with them. I don't run around with a sign that says "ask me about my crotch," but as soon as I bring up my gender identity to certain people, all of a sudden it appears on the discussion table like a highly inappropriate Seamless order. Yes, even in New York. Yes, even among seemingly "progressive" people. And it stems from the fact that most people you meet simply do not know much about non-binary gender identities.

It usually goes like this:

"So you don't feel like a boy or girl?"

I have had this exact conversation at least once a week, every week, since coming out publicly in November. It's not one I mind it just gets repetitive, and occasionally a little insulting if the conversation leads to questions like, "So you're just trying to be different?" With trans visibility increasing more quickly than ever, non-binary gender identity is coming into focus, too.

And it's often misunderstood.

On Tuesday, The New York Times Magazine published a brief etymology of the words "they" and "them" as pronouns for people who identify as genderqueer, genderfluid, agender, gender-noncomforming, and other genders. The piece is another stride in acknowledging those who do not feel they fit on the current male/female binary&mdashand another piece in the growing conversation surrounding gender in society.

As someone who identifies with gender-neutral pronouns, I was amped to see o Times bring the discussion onto the radar of readers who may not know there are even people out there who don't identify as male or female. I've been out for four months, but I've known I'm not cisgender for the last five or so years (probably longer, if I'm honest, depending on how you interpret some odd childhood habits).

Here are some of questions I've frequently been asked since coming out:

Aren't you just born with your gender?

While gender and sex are frequently used interchangeably, the two do not mean the same thing. Your sex relates to your biology, both physiological and anatomical, which often influences how you're treated in society (example: the enforcing of gender roles), but it is não the same as gender.

According to the World Health Organization, gender is "the socially constructed characteristics of women and men." It goes on to emphasize the importance of sensitivity to "different identities that do not necessarily fit into binary male and female sex categories."

What's the difference between a non-binary and a binary identity?

The gender binary separates those who identify as male or female, simple as that. Non-binary genders, however, don't fit neatly within these two&mdashthey can be a combination of male and female, a fluid back-and-forth, or totally outside of the binary. Cisgender people, on the other hand, are folks whose identities align with the gender they were assigned at birth.

Note: "Non-binary" is an imperfect catchall for any gender outside of female and male, but it's what I'll primarily use in this rundown for simplicity's sake.

Does this mean you don't olhar female or male?

A common misconception is that all non-binary people are androgynous, but that isn't the case. The way you present yourself (gender expression) and the way you identify can be connected, but they are not necessarily dependent on one another.

I do not identify as a woman, but the above photos show you that I present fairly feminine, meaning most people assume I am a cisgender woman until I inform them otherwise. I keep my hair long because I prefer a lob cut. I don't shave my legs. I wear dresses once in a while, and I play with makeup every day because it's literally my job (I'm the Beauty Editor of GoodHousekeeping.com).

At the same time, I know people who identify as genderqueer, agender, genderfluid, and non-binary who have beards and wax their legs. I know others who sculpt their faces with makeup and prefer suits. I know some who wear no makeup at all and prefer short hair&mdashall sorts of expressions that depend wholly on the individual.

Are non-binary people considered transgender?

There's actually not a standardized answer for this. While non-binary people often get shuffled into the transgender category, some people who are non-binary do not identify as transgender, while others do.

Does this mean you're gay?

Não. Your sexual orientation and your gender identity are separate. A transwoman who dated primarily women earlier in life would not necessarily start being attracted to men simply because she had come out as a woman. I'm queer and attracted to people of various genders&mdashand have, in fact, dated several straight-identifying people.

I keep my hair long. I don't shave my legs. I wear dresses once in a while, and I play with makeup every day because it's literally my job.

How do I know which pronouns to use for someone?

Ask! It's the quickest and most reliable way to determine someone's pronouns. I like to keep mine in my Twitter bio for visibility. Some people use elas e eles, like me, while others use ze e zir, xe e xem, ou ze e hir. There are so many alternatives. Some non-binary people simply utilize ele e him ou ela e dela, too, so again, it's always best to ask.

But how do you use elas, seus, e elas in reference to a single person?

Using these words can feel a little odd at first. When I came out to my team at work, I gave them examples to clarify how my preferred pronouns are used to make the transition easier.

Exemplo 1: Catherine is a great musician, they should start a band.

Exemplo 2: I can't get a hold of Jesse&mdashcan somebody call them for me?

Example 3: Peter loves their dog so much.

That sounds like a lot of work. Can't we just use the old ones?

Yeah, nah. It's really not difficult, and it's pretty annoying when people claim it is.

Imagine your name is Jack, but every time your boss speaks to you, they call you Jim, or Jennifer, or James. Or if you're a man and someone keeps calling you "Mrs." It may feel uncomfortable, or at least inaccurate. It's equally, if not more, frustrating to be constantly labeled as somebody else with regard to gender, so it's very helpful when people actually listen and act respectfully. If you can learn somebody's name, you can learn their pronouns.

What if I mess up and call someone the wrong pronoun?

Do your best! It can and will be initially awkward to misgender someone, but putting in effort to learn and get accustomed to a person's preferred pronouns is the best way to show you respect their identity.

So. which bathroom do you use?

Well, I would prefer to safely use whichever one is most readily available, as would most people, though certain lawmakers and general assholes would love to see that outlawed. When forced to choose between a men's room and a women's room, I typically use the women's restroom because it's the one that will garner the least amount of attention, negative or otherwise.

Everyone is different, of course, but the general consensus is that trans and non-binary people would just like to use the bathroom, period, with no bullying, threats of violence, or laws imposing our ability to do so.

Is it ever okay to ask non-binary people about "which parts" they have?

Just gonna go with a hard "no" on this one, though it's shocking how many people think it's okay to ask someone about what's going on in their pants. It would be weird if someone at a party spontaneously asked you about your junk, right? So maybe don't ask your trans and non-binary friends and acquaintances what's up with theirs. Desde já, obrigado.


Spider Research

Because of media hyperbole and anxiety-filled stories by the general public extolling the horrors associated with brown recluse spiders, people are very interested in knowing if the spiders they find are brown recluses. Although it is true that a brown recluse has a violin pattern, many non-arachnologists creatively misinterpret many markings on spiders as "violins" and feel that they have found recluse spiders. Therefore, if you can learn to identify your spider as NOT a recluse, you can relieve your worries. You won't be able to tell what it is (and please don't send them to me for identification because due to shift in the California economy, I no longer provide these services) but you will at least know that it is not a recluse spider.

Several important things:

    to see if you live in an area that is supposed to have recluse spiders. If you do not live in any of the colored areas in the map, then it is HIGHLY UNLIKELY that you have a recluse spider. It is POSSIBLE but incredibly unlikely.
  1. Because so many people have mistaken markings on a spider as violins, this is NOT a reliable characteristic for a non-arachnologist. You need to look at the eye pattern.
  2. Even if you have a recluse, bites from them are extremely rare, despite all the stories. Many of the really graphic nasty wounds you see on the internet as recluse bites can also be other conditions like necrotizing bacteria and pyoderma gangrenosum. Ninety percent of brown recluse bites are not medically significant, heal very nicely often without medical. intervention and treatment for most brown recluse bites is simple first aid (RICE therapy - Rest, Ice, Compression, Elevation). Many conditions are misdiagnosed as recluse bites when their cause is something else like infection, bad reaction to medication, diabetic ulcers, Lyme disease, or other underlying medical conditions.

What does a brown recluse look like?

A brown recluse has a dark brown violin shape on the cephalothorax (the portion of the body to which the legs attach). The neck of the violin points backward toward the abdomen. However, what you should look at instead is the eye pattern of 6 eyes in pairs with a space separating the pairs. Most spiders have 8 eyes in two rows of four.

Here are the things that describe a brown recluse spider (but some other spiders have a few of these characters too). There are pictures below to illustrate what is NOT a recluse.

  • Six eyes arranged in pairs, with one pair in front and a pair on either side.
  • A dark violin shape on the cephalothorax.
  • Uniformly light-colored legs - no stripes, no bands
  • Uniformly colored abdomen which can vary from cream to dark brown depending on what it has eaten, however, it will never have two colors of pigment at the same time. (The little discoloration on the spider above left is the heart which can be seen through the thin skin.)
  • No spines on the legs, only fine hairs
  • Recluses make small retreat webs behind objects, never out in the open.
  • It is about 3/8 of an inch in body length.

All of the specimens shown below have been submitted to me as brown recluses. None of the spiders below should be considered dangerous.

Six eyes, not eight

You may not always be able to count the eyes and some eye pairs are so close together that you might not be able to see both of them, however, the 6 eye pattern of the brown recluse is easy to see with minor magnification. Most spiders can be eliminated as NOT brown recluses simply from this aspect. Be aware that there are spitting spiders (genus Scytodes) (below) which have a similar eye pattern but they do NOT have a violin (plus it has more than one color on its legs and abdomen).

Dark violin pattern

People have submitted the following spiders because they thought that they saw violins on their bodies. People also claim to see the violins on the top and bottom of the abdomen, and the underside of the cephalothorax. In the left photo, the two light spiders look like they have violins but they also have 8 eyes (although you need a microscope to see all 8 of them) and more than one pigment on the abdomen so they are not recluses (they are cellar spiders, genus Psilochorus and/or Physocyclus). The other spider in the left picture has a very faint dark line pattern which people assume is a violin. It also has 8 eyes and massive spines on its legs, so it is not a recluse. In the right photo, this spider has a slight darkening near its eyes so people mistake this for a recluse violin. This spider has 8 eyes clumped together and black spines on its legs although you may not be able to see the spines in this image (genus Kukulcania).

Uniformly colored legs and uniformly colored abdomen

If there is more than one color on the legs, or if the legs are brown or darker, it is NOT a recluse. If the spider has more than one pigment on the abdomen, it is NOT a recluse. The top two spiders are funnel weavers (family Agelenidae), the bottom left is an orbweaver (family Araneidae), and the bottom right spider is a male huntsman spider (Heteropoda venatoria) found most often in Florida but occasionally in other gulf coast states. They are can be determined to be NOT recluses by more than one color on their legs or abdomens.

Fine hairs only, no spines

If the spider has conspicuous thick spines on the legs, it is NOT a recluse. This orb weaver below has many spines sticking out perpendicularly from the legs.

Web made out of sight

If the spider has a conspicuous web out where you can see it, or between two trees or in rose bushes, it is NOT a recluse. The "classic" spider webs like that of Charlotte's Web are made by orb weavers.

Not larger than 1/2 inch in body length

If the spider has a body length of greater than half an inch, it is NOT a recluse.


These 10 fascinating facts about black widow spiders will teach you how to identify them, how they behave, and how to minimize your risk of being bitten.

Widow spiders aren't always black

When most people talk about the black widow spider, they likely think they're referring to a particular spider species. But in the U.S. alone, there are three different kinds of black widows (northern, southern, and western).

And although we tend to refer to all members of the genus Lactrodectus as black widows, widow spiders aren't always black. There are 31 species of Lactrodectus spiders worldwide. In the U.S., these include a brown widow and a red widow.

Only adult female black widows inflict dangerous bites

Female widow spiders are larger than males. It is believed, therefore, that female black widows can penetrate vertebrate skin more effectively than males and inject more venom when they bite.

Nearly all medically significant black widow bites are inflicted by female spiders. Male widow spiders and spiderlings are rarely a cause for concern, and some experts even say they don't bite.

Black widow females rarely eat their mates

Lactrodectus spiders are widely thought to practice sexual cannibalism, where the smaller male is sacrificed after mating. In fact, this belief is so widespread the term "black widow" has become synonymous for femme fatale, a kind of seductress who lures men with the intention of bringing harm to them.

But studies show that such behavior is actually quite rare in widow spiders in the wild, and even uncommon among captive spiders. Sexual cannibalism is actually practiced by quite a few insects and spiders and is not unique to the often maligned black widow.

Most (but not all) widow spiders can be identified by a red hourglass marking

Nearly all black widow females bear a distinct hourglass-shaped marking on the underside of the abdomen. In most species, the hourglass is bright red or orange, in sharp contrast to its shiny black abdomen.

The hourglass may be incomplete, with a break in the middle, in certain species like the northern black widow (Lactrodectus variolus) However, the red widow, Lactrodectus bishopi, does not have an hourglass marking, so be mindful that not all widow spiders are identified by this feature.

Black widow spiderlings look nothing like the black and red spiders we recognize as black widows

Widow spider nymphs are mostly white when they hatch from the egg sac. As they undergo successive molts, the spiderlings gradually darken in color, from tan to gray, usually with white or beige markings.

Female spiderlings take longer to reach maturity than their brothers but eventually turn dark black and red. So that drab, pale little spider you found just might be a widow spider, albeit an immature one.

Black widows make cobwebs

Black widow spiders belong to the spider family Theridiidae, commonly called the cobweb spiders. These spiders, black widows included, construct sticky, irregular silk webs to ensnare their prey.

Members of this spider family are also referred to as comb-foot spiders because they have a row of bristles on their back legs to help them wrap silk around their prey. But no need to worry. Although they are closely related to the house spiders building cobwebs in the corners of your home, black widows rarely come indoors.

Female black widows have poor eyesight

Black widows rely on their silk webs to "see" what's going on around them because they can't see very well. The black widow female usually hides in a hole or crevice and builds her web as an extension of her hiding spot. From the safety of her retreat, she can feel the vibrations of her web when either prey or predator comes in contact with the silk threads.

Male widow spiders looking for mates use this to their advantage. The male black widow will cut and rearrange the female's web, making it difficult for her to sense what's happening, before carefully approaching her to mate.

Black widow venom is 15 times as toxic as that of the prairie rattlesnake

Widow spiders do pack a powerful punch of neurotoxins in their venom. By volume, Lactrodectus venom is an extremely toxic mix of poisons capable of causing muscle cramps, severe pain, hypertension, weakness and sweating in bite victims.

But black widow spiders are significantly smaller than rattlesnakes, and they're built for subduing other small invertebrates, not large mammals like people. When a black widow spider bites a person, the volume of neurotoxins injected in the victim is small.

Black widow spider bites are rarely fatal

Although black widow bites can be painful and require medical treatment, they are very rarely fatal. In fact, the majority of black widow bites cause only mild symptoms, and many bite victims don't even realize they were bitten.

In a review of over 23,000 documented Lactrodectus envenomation cases that occurred in the U.S. from 2000 to 2008, the study authors noted that not a single death occurred as a result of a black widow bite. Only 1.4% of bite victims suffered "major effects" of black widow venom.

Before the invention of indoor plumbing, most black widow bites occurred in outhouses

Black widows don't often invade homes, but they do like to inhabit human-built structures like sheds, barns, and outhouses. And unfortunately for those who lived before the water closet was commonplace, black widows like to retreat under the seats of outdoor privies, perhaps because the smell attracts so many delicious flies for them to catch.

Men who use pit toilets should be aware of this disturbing little factoid – most black widow bites are inflicted on penises, thanks to their tendency to dangle threateningly into the black widow's territory beneath the seat. A 1944 case study published in the Annals of Surgery noted that, of 24 black widow bite cases reviewed, eleven bites were on the penis, one was on the scrotum, and four were on the buttocks. A full 16 of the 24 victims were bitten while sitting on the toilet.


How to Identify Spider Egg Sacs

This article was co-authored by Pippa Elliott, MRCVS. Dr. Elliott, BVMS, MRCVS is a veterinarian with over 30 years of experience in veterinary surgery and companion animal practice. She graduated from the University of Glasgow in 1987 with a degree in veterinary medicine and surgery. She has worked at the same animal clinic in her hometown for over 20 years.

There are 16 references cited in this article, which can be found at the bottom of the page.

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Many spiders lay their eggs inside a silk egg sac, which is usually hidden in a web, affixed to a surface, or carried by the female. Spiders may produce multiple egg sacs, each containing up to several hundred eggs. The egg sac is made from woven silk and is often roughly the same size as the spider.


Common Home and Garden Spiders



Many of the common names for spiders suggest they are common house spiders. Think of cellar spiders as the prime example.

In terms of species numbers, Jumping spiders rank number one. There’s always going to be a jumping spider or two that wander from the outdoor shrubs to the indoor walls.

The pictures show a Bold Jumping spider and a Golden Jumping spider. Both species are common Virginia spiders that show up in homes and yards. The distinct marking on the back of the body are good identification clues.

Cobweb spiders bring an interesting contrast to the discussion. Most cobweb spider species live outdoors and never see the inside of a house. However, there are a handful of species in the family that are definitely house spiders. They include the Triangulate House Spider and the Common House spider. Algumas espécies adicionais de Stedota são chamadas de aranhas False Widow e costumam vagar por dentro.

Widow spiders also belong to the cobweb spider family and the primary concern for poisonous spiders in Virginia are the Northern and Southern Black Widow.

Identification of widow spider species depends on a couple of physical characteristics. However, in terms of safety, it’s important to point out that only the females are classified as harmful, and both female widow spiders in Virginia share the characteristics of having black bodies with a red hourglass marking under the abdomen.

While they normally build nests low to the ground in brush and woodpiles, occasionally one can be found in an indoor shed or garage.

Virginia also has a very small population of Brown Recluse spiders in the Southwest.

The picture shows a Yellow Sac Spider. Sometimes they get the reputation of being a spider of medical concern like the Widow Spiders and Brown Recluse. They are certainly nuisance spiders in the house when they bite. However, there is no evidence their bite causes severe medical complications.

Virginia also shares common orb weaver spiders. Three types of orb weavers can be found in most residential areas. The so-called garden spiders (Argiopes), Spotted Orbweavers (Neoscona) and Araneus species.

The picture at the top of the page shows an Arrowhead Orbweaver. They are small spiders that build web in residential areas and parks.

All of the mos common home and garden spiders bite. However, with the exception of the above mentioned species, none of them show aggressive tendencies and none of them are a cause for medical concern.

All things being equal, having a yard or garden with spiders is a sign of a healthy yard or garden. Generally speaking, spiders are beneficial creatures because they prey on the insect pests that bother the homeowner most.


Spiders Weave Better on LSD-25

In 1948 a German zoologist H.M. Peters was studying spiders and faced a problem. The Spiders weaved their nests between 2AM and 5AM in the morning. He questioned a friend Dr. Peter Witt, a German born Swiss pharmacologist, what they could do to get the spiders to weave webs during feasible day times.

According to Rainer Foelix, in his book “Biology of Spiders”, Dr. Witt prescribed amphetamine. Unfortunately or fortunately that didn’t work. The spiders continued to build in those early morning hours although, the drugged spider’s webs were amazingly different as compared to the sober spiders.

Finding the outcome of the experiment very interesting, Dr. Witt performed more experiments on the spiders with other drugs like LSD, mescaline, and caffeine. The forms of webs depended on which substance they were given.

“Then Witt tried mescaline, strychnine, caffeine, and others. Low-dosed caffeinated spiders produced a smaller but wider web with a normal spiral but radii at over sized angles. At higher doses, like with the other drugs, web regularity got distorted. Only with low doses of the hallucinogen LSD-25 did the spiders spin webs of greater regularity,” R. Foelix, Biology of Spiders.

They also tended to look much the same for each specific drug they were given. Because of these findings. Dr. Witt proposed that law enforcement could identify confiscated drugs in a cheaper manner than traditional chemical analysis.

Another interesting take on the web change is the increase of the spiders body weight after consuming one hundred and fifty mg/kg of psilocybin per os, 1 g/kg of mescaline per os, or a 30% increase in body weight made spiders build webs the following day with a shorter thread.

The weight increase also caused a thicker thread measured as higher nitrogen content per meter thread. This can be explained by assuming that the heavier spider has to build a thicker thread to hold its own weight while it has not enough material to build it of equal length.

Removal of weight led only after 3 and more days to a return to thread thickness and length of control webs. However, these heavier spiders repeated their web-building at a normal frequency. You can read more of the drugged spiders weight and webs.

The strange part is LSD-25 has been claimed to be a wonder drug by people, as it helped them professionally as well as spiritually to boost mind expansion.


Poisonous Spiders in South Carolina



Two black widow spiders live in South Carolina. Only the bites of females is considered dangerous.

Black widow spider identification normally begins with the red hour glass marking on the ventral side of the abdomen. Sometimes the top of the abdomen for the female Northern black widow has a red mark or pattern.

Keeping an eye out for the spiders around the yard is a matter of looking for messy cobwebs near stationary objects such as wood piles, the corner of sheds, etc.al.

When it comes to the Brown Recluse spider, a dog analogy might be appropriate. Talk of Brown Recluse spiders in South Carolina is more bark than bite. The Journal of the Medical Board of Family Medicine published an article in 2007 that compared the number of reported Brown Recluse spider bites with the number of documented Brown Recluse sightings.

They noted that the Brown Recluse range is limited to the western edges of the state.

Results: South Carolina physicians diagnosed 478 brown recluse spider bites in 1990 and 738 in 2004. Dating to 1953, 44 brown recluse spider specimens have been verified from 6 locations in South Carolina.

Discussion: The number of brown recluse bites reportedly diagnosed in South Carolina greatly outnumbers the verified brown recluse specimens that have been collected in the state. The pattern of bite diagnoses outnumbering verified brown recluse specimens has been reported in other areas outside of this spider’s known endemic range.


Spider Crickets Are Real, And Here’s Why You Don’t Want Them In Your Home

Just when you thought there wasn’t anything left to give you the heebie-jeebies, along comes the spider cricket. While they’re not exactly hybrid of spiders and crickets, they’re similar enough to put your arachnophobia on high alert.

What Are Spider Crickets?

These critters go by lots of names, but “spider cricket” is one of the most common because they resemble spiders. Their officical name is Rhaphidophoridae. They’re also known as “criders,” “sprikets,” “cave weta,” “cave crickets,” “camelback crickets,” or “camel crickets.” And because they look so much like spiders, they’re definitely scary to anyone who’s not a fan.

Worse, they often congregate in large groups, which can make for a terrifying sight if you happen to enter a place where a few are roaming around. But these bugs, even if they are creepy and crawly, are for the most part harmless. However, you don’t want them in your home because of the damage they can do.

What Do Spider Crickets Look Like?

Spider crickets are most commonly mistaken for wolf spiders because they are similar in size and coloration. But when you get a closer look at one, you’ll see long antennae, and you’ll notice that they’ve only got six legs, with the two hind legs much longer than the other four—just like any cricket.

Adults are wingless, and their bodies have almost a humpbacked shape. Many say they even resemble shrimp. And they can get pretty big, too—up to two inches in length!

Don’t look too closely, though! Spider crickets have a habit of jumping directly at things that startle them, which means one might leap at you if you scare it. This is a defense mechanism for the spider cricket. It’s not that they’re attacking so much as attempting to frighten potential predators.

Do Spider Crickets Bite?

There are conflicting reports on this. Most bug experts say “no” because spider crickets don’t have fangs or the ability (or desire) to bite humans. They use their mouthparts called mandibles to “gnaw” on their food. But they posso gnaw on you if one happens to land on you.

No Chirp, Just Pop

Interestingly, unlike other types of crickets, spider crickets don’t make the characteristic chirping sound and don’t use sound to attract a mate (they do that by emitting a smell if you were wondering). They don’t have the sound-producing organs that other crickets have—though some sources say that when there are a lot of them hopping around in a basement or outbuilding, it can sound a little like popping popcorn (our apologies to popcorn fans!).

Where Do Spider Crickets Live?

These bugs can be found all over the United States. In the wild, they’re typically found in caves and forested areas where there are plenty of places to hide beneath leaves, rocks, and rotten logs in the summer and fall. Like stinkbugs, spider crickets are “accidental invaders” into our houses, loving dark and damp places like basements, crawlspaces, garages, and sheds. They’re known to gather in large numbers, too, so if you see one, there are probably more.

Houses are their favorite habitat because they feed on lots of things found around most homes. Fungus and plant matter makes up a large portion of their diet, but they’ll chew fabric, rugs and carpet, wood, cardboard, and sometimes even fellow spider crickets.

How to Keep Spider Crickets Out of Your Home

In severe cases, an exterminator might be your best option to get rid of spider crickets. But for the most part, these simple steps will keep spider crickets, and other dark, damp-loving pests away.

  • Caulk. Make sure your home’s foundation is properly sealed and caulked to minimize points of entry.
  • Minimize clutter. In those dark and damp areas, you’ll want to minimize any clutter that they use for cover and consider keeping those areas well-lit to keep them away.
  • Dehumidifying is one of the most important things you can do. It might take time, but eliminating the moisture they love should cause them to go elsewhere.
  • Get rid of hiding places. You can reduce populations by getting rid of places for them to hide. Woodpiles, mulch, stones, tall grass—all of these spots offer them shelter, so minimizing such things will help keep them away.

If you happen to see a spider cricket, don’t freak out! Even if they are creepy looking, they’re harmless—and a vital part of the ecosystem, too. If they’re in your home, dry up moisture, and they should go back outside where they belong.


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