Em formação

13.1: Desafios e impactos do uso de energia - Biologia


A energia para iluminar, aquecer e resfriar nossos edifícios, fabricar produtos e alimentar nossos sistemas de transporte vem de uma variedade de fontes naturais. Plantas, algas e cianobactérias utilizam energia solar para crescer e criar biomassa que pode ser queimada e usada para biocombustíveis, como madeira, biodiesel, bioetanol. Ao longo de milhões de anos, a biomassa de organismos fotossintéticos pode criar energia rica combustíveis fósseis através do processo geológico de sepultamento e transformação através do calor e pressão.

Cada um desses tipos de energia pode ser definido como renovável ou não renovável. As fontes de energia renováveis ​​podem ser reabastecidas dentro da expectativa de vida humana. Os exemplos incluem energia solar, eólica e de biomassa. A energia não renovável é finita e não pode ser reabastecida em uma escala de tempo humana. Os exemplos incluem energia nuclear e combustíveis fósseis, que levam milhões de anos para se formar. Todas as fontes de energia têm algum custo ambiental e de saúde, e a distribuição de energia não é distribuída igualmente entre todas as nações.

Desafios ambientais e de saúde do uso de energia

Os impactos ambientais do uso de energia em humanos e no planeta podem acontecer em qualquer lugar durante o ciclo de vida da fonte de energia. Os impactos começam com a extração do recurso. Eles continuam com o processamento, purificação ou fabricação da fonte; seu transporte até local de geração de energia, e termina com a destinação dos resíduos gerados durante o uso.

A extração de combustíveis fósseis pode ser utilizada como estudo de caso, pois seu uso tem impactos significativos no meio ambiente. À medida que mineramos mais profundamente nas montanhas, mais longe no mar ou mais em habitats intocados, corremos o risco de danificar ambientes frágeis, e os resultados de acidentes ou desastres naturais durante os processos de extração podem ser devastadores. Os combustíveis fósseis geralmente estão localizados longe de onde são utilizados, por isso precisam ser transportados por dutos, tanques, trens ou caminhões. Todos eles apresentam potencial para acidentes, vazamentos e derramamentos. Quando transportado por trem ou caminhão, a energia deve ser gasta e poluentes são gerados. O processamento de petróleo, gás e carvão gera diversos tipos de emissões e resíduos, além de utilizar recursos hídricos. A produção de energia em usinas de energia resulta em ar, água e, frequentemente, emissões de resíduos. As usinas de energia são altamente regulamentadas nos Estados Unidos por leis federais e estaduais de acordo com as Leis do Ar Limpo e da Água Limpa, enquanto as usinas de energia nuclear são regulamentadas pela Comissão Reguladora Nuclear.

Desafios geopolíticos dos combustíveis fósseis

O uso de combustíveis fósseis tem permitido que grande parte da população global alcance um padrão de vida mais elevado. No entanto, essa dependência de combustíveis fósseis resulta em muitos impactos significativos na sociedade. Nossas tecnologias e serviços modernos, como transporte e plásticos, dependem de várias maneiras dos combustíveis fósseis. Se os suprimentos se tornarem limitados ou extremamente caros, nossas economias ficarão vulneráveis. Se os países não têm reservas próprias de combustível fóssil, eles correm ainda mais riscos. Os Estados Unidos tornaram-se cada vez mais dependentes do petróleo estrangeiro desde 1970, quando nossa própria produção de petróleo atingiu o pico. Os Estados Unidos importaram mais da metade do petróleo bruto e produtos petrolíferos refinados que consumimos durante 2009. Pouco mais da metade dessas importações veio do Hemisfério Ocidental (Figura ( PageIndex {2} )).

O maior detentor das reservas de petróleo é o Organização dos Países Exportadores de Petróleo, (OPEP) (Figura ( PageIndex {3} )). Em 2018, havia 15 países membros na OPEP: Argélia, Angola, Congo, Equador, Guiné Equatorial, Gabão, Irã, Iraque, Kuwait, Líbia, Nigéria, Catar, Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e Venezuela. A OPEP tenta influenciar a quantidade de petróleo disponível para o mundo atribuindo uma cota de produção a cada membro, exceto o Iraque, para o qual nenhuma cota está definida no momento.

O cumprimento geral dessas cotas é misto, uma vez que os países individuais tomam as decisões de produção reais. Todos esses países têm uma empresa nacional de petróleo, mas também permitem que empresas internacionais de petróleo operem dentro de suas fronteiras. Eles podem restringir as quantidades de produção dessas empresas de petróleo. Portanto, os países da OPEP têm uma grande influência sobre o quanto da demanda mundial é atendida pela oferta da OPEP e de outros países. Um exemplo recente disso são os aumentos de preços ocorridos durante o ano de 2011, após vários levantes populares em países árabes, incluindo a Líbia.

Essa pressão levou os Estados Unidos a desenvolver políticas que reduziriam a dependência do petróleo estrangeiro, como desenvolver fontes domésticas adicionais e obtê-lo de países fora do Oriente Médio, como Canadá, México, Venezuela e Nigéria. No entanto, como as reservas de combustíveis fósseis criam empregos e fornecem dividendos aos investidores, muito está em jogo em uma nação que possui reservas de petróleo. A riqueza do petróleo pode ser compartilhada com os habitantes do país ou retida pelas empresas petrolíferas e ditaduras, como na Nigéria antes da década de 1990.


Assista o vídeo: Metabolismo Energético - Brasil Escola (Novembro 2021).