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Saturno


Texto introdutório ao planeta Saturno

o Saturno é o sexto planeta do sistema solar, o segundo maior depois de Júpiter e quase cem vezes a massa da Terra. Particularmente marcantes são os anéis em torno de Saturno, razão pela qual também é chamado de planeta dos anéis. Os outros três planetas de gás Júpiter, Netuno e Urano também têm sistemas de anéis, embora não na mesma extensão que os de Saturno.
Quando o tempo está bom, Saturno pode ser visto sem um telescópio no céu, razão pela qual já era conhecido pelo homem nos tempos antigos. Os romanos o deram o nome de Saturno, o deus da agricultura. Na mitologia grega, corresponde ao deus Cronos.
Os anéis são invisíveis a olho nu. Galileu Galilei foi o primeiro a descrever os anéis através de seu telescópio, mas assumiu erroneamente que eram dois outros planetas. Seu telescópio não era forte o suficiente para reconhecer completamente os anéis. Somente o astrônomo holandês Christiaan Huygens identificou sem ambiguidade os anéis em meados do século XVII.
Com a proximidade crescente do núcleo do planeta, os gases entram em um estado líquido de agregação. Hidrogênio (96%) e hélio (3%) compõem a maioria. A densidade de 0,7 g / cm³ é a mais baixa de todos os oito planetas. O núcleo é provavelmente um núcleo de rocha e gelo. Um núcleo de ferro e níquel também foi discutido. Seja feito de metais ou rochas, o núcleo tem uma massa igual à das dez terras.
Para dar uma volta ao sol, Saturno precisa de quase 30 anos. A rotação em torno de seu próprio eixo, no entanto, é muito mais rápida. Um dia em Saturno leva pouco mais de 10 horas. Somente em Júpiter os dias são ainda mais curtos. No entanto, há uma diferença na velocidade de rotação entre o equador e o polo. Ao contrário da Terra, a superfície de Saturno é feita de gás. As forças centrífugas fazem com que a região ao redor do equador gire mais rapidamente do que a região ao redor do pólo. Este é um fenômeno típico dos planetas a gás e é denominado rotação diferencial conhecido.

Os anéis de Saturno

Os anéis de Saturno consistem principalmente em pequenas partículas de rocha e gelo, que são atraídas pela gravitação do planeta. Até agora, sete anéis maiores foram identificados na órbita de Saturno. Eles são nomeados sistematicamente: A, B, C, D, E, F e G. No entanto, isso não corresponde à ordem real, pois o sistema de anéis foi revelado apenas passo a passo. De fato, porém, não são sete grandes, mas mais de 100.000 pequenos anéis. Com uma espessura máxima de 100m, o sistema de anéis ao redor de Saturno é comparativamente fino. Em um raio de 70.000 a 500.000 km, os anéis orbitam o Saturno. Com exceção do anel Phoebe, que fica dentro de um raio de 6.000.000 a 16.000.000 km. As partículas de poeira escura são praticamente invisíveis.
Duas maneiras são mais prováveis ​​para a formação dos anéis. Devido à colisão de pelo menos um asteróide com uma lua de Saturno, material rochoso foi jogado em órbita. Como a gravidade de Saturno tem um efeito muito mais forte que o de suas luas, ela atrai a rocha cada vez mais perto de sua atmosfera. O outro cenário é baseado em uma colisão com o próprio Saturno, como resultado do qual o material rochoso entrou na zona orbital.
A longo prazo, os anéis provavelmente não são preservados. A atração de Saturno faz as partículas girarem em torno de seu corpo, mas as aproxima cada vez mais antes de queimar na atmosfera ou se tornar parte do próprio planeta.

As luas de Saturno

62 luas Saturno, dos quais 53 agora são oficialmente nomeados em homenagem a figuras mitológicas: Aegaeon, Aegir, Albiorix, Anthe, Atlas, Bebhionn, Bergelmir, Bestla, Calypso, Daphnis, Dione, Encélado, Epimeteu, Erriapus, Farbauti, Fenrir, Fornjot, Greip, Hati Helene, Hyperion, Hyrrokkin, Iapetus, Ijiraq, Janus, Jarnsaxa, Kari, Kiviuq, Loge, Methone, Mimas, Mundilfari, Narvi, Paaliaq, Pallene, Pan, Pandora, Phoebe, Polydeuces, Prometheus, Rhea, Siarnaq, Skathi, Skolli , Surtur, Suttungr, Tarqeq, Tarvos, Telesto, Tethys, Thrymr, Titan e Ymir. »
titânio, a maior e mais massiva lua de Saturno, também é um dos corpos celestes mais interessantes do sistema solar, do ponto de vista astronômico. Com 5150 km de diâmetro, o titânio supera o tamanho do mercúrio. O que torna esta lua tão interessante que a espaçonave Cassini-Huygens tomou o longo caminho, é a sua semelhança com a terra. O Titã é o único objeto no sistema solar com uma atmosfera densa que seria comparável à atmosfera da Terra. O principal componente é - como na Terra - o nitrogênio. Além disso, suspeita-se dentro da lua, um oceano líquido. Evidência suficiente para a NASA enviar em 1997 uma espaçonave dupla. O objetivo principal da missão era na verdade a exploração de Saturno, mas Cassini-Huygens havia sido projetado para que Huygens se dissociasse de Cassini e deveria pousar no Titã. A missão é considerada um grande sucesso hoje. A Cassini orbitará até 2017 em órbita de Saturno e enviará mais dados para a Terra.


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