Em formação

Por que os crocodilos não comem hipopótamos?


Tenho acompanhado documentários sobre crocodilos e, surpreendentemente, crocodilos e hipopótamos parecem viver felizes no mesmo lago sem se atacarem.

Por que é tão? Não importa o quão forte seja o hipopótamo, sua pele macia não é páreo para as mandíbulas brutais de um crocodilo?


Pele

Primeiro, você está sendo enganado por supor erroneamente que os hipopótamos têm pele macia. Os hipopótamos têm uma pele com 5 cm de espessura! Para se divertir, aqui está a foto de uma pele de hipopótamo.

Eles são grandes e muito rápidos

Um hipopótamo adulto pesa em média 1,5 e 1,3 toneladas para homens e mulheres, respectivamente (com um recorde de 4,5 toneladas) e pode correr até 30 km / h em terra e até 8 km / h na água (de acordo com a wikipédia> hipopótamo) .

Eles têm uma natureza agressiva

Os hipopótamos são animais agressivos (especialmente machos). Os hipopótamos matam cerca de 500 pessoas por ano (contra 1000 para os crocodilos) de acordo com este artigo da BBC (mas as estimativas parecem variar um pouco de fonte para fonte).

Eles têm dentes sérios

Os hipopótamos têm uma boca grande com dentes muito longos. Os caninos inferiores têm 50 cm (19,7 polegadas) de comprimento (veja a wikipedia citando Estes 1991)!

Hipopótamos vivem em manada

Como sugerido por @ChinmayKanchi nos comentários, como os hipopótamos vivem em rebanho, um crocodilo que ataca um hipopótamo pode ter que lidar com mais de um inimigo.

Vídeos

Você pode encontrar aqui um vídeo de luta entre um crocodilo e um hipopótamo (graças a @TahlaIrfan) e aqui está um vídeo de um leão acordando um hipopótamo. Você encontrará facilmente outros vídeos no YouTube.


Eles não se parecem com presas. Este é um dos crânios mais impressionantes para ficar ao lado de qualquer animal vivo: A pele pesa cerca de 270 quilos para um hipopótamo adulto de 1,5 tonelada, variando de 12 a 35 mm de espessura. na página 3 https://physoc.onlinelibrary.wiley.com/doi/pdf/10.1113/expphysiol.1964.sp001695


Como Remi.b explicou acima, o hipopótamo médio é muito grande e perigoso para o crocodilo médio lidar. Dito isto, houve casos em que crocodilos muito grandes (como o infame Gustave) atacaram e comeram hipopótamos juvenis (ou hipopótamos muito velhos ou doentes). Mas geralmente os dois praticam um relacionamento mútuo de "respeito e reverência" com tensa tolerância um ao outro, o que pode se transformar em uma luta brutal se um dos lados se aproximar demais do outro.


Hipopótamos salvam um gnu da mandíbula do crocodilo

O lutador gnu estava perto de se afogar quando os hipopótamos decidiram invadir seu território.

Veja os hipopótamos salvando um gnu da mandíbula do crocodilo

Os bebedouros costumam ser lugares interessantes para observar a interação dos animais, e um novo vídeo do Parque Nacional Kruger, na África do Sul, não decepciona.

Enquanto passeava pelo enorme parque, um casal encontrou um gnu que acabara de ser mordido por um crocodilo. É provável que o herbívoro tenha se aproximado da água para beber quando foi emboscado por baixo. O gnu lutou para se libertar, mas o crocodilo manteve um controle firme sobre a perna esguia em suas mandíbulas poderosas.

Por quase oito minutos, o gnu e o crocodilo estavam envolvidos em um feroz jogo de cabo de guerra e, por fim, o gnu pareceu se cansar.

Lentamente, o crocodilo começou a arrastar o gnu para debaixo d'água. Os crocodilos, com seus corpos longos e pesados ​​e pernas atarracadas, têm a maior vantagem sobre as presas grandes como os gnus quando submersos.

À medida que o gnu fica cada vez mais dominado pela água e pela atração persistente do crocodilo, dois hipopótamos se aproximam de fora da tela. De repente, eles avançam em direção ao crocodilo, fazendo-o perder o controle sobre o gnu. O mamífero se libertou. Mas com uma provável perna quebrada, ele pode não sobreviver por muito tempo.

Será que os hipopótamos correram para "salvar" um gnu em necessidade?

Provavelmente não, diz Douglas McCauley, explorador da National Geographic e professor da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara. Apesar de também serem herbívoros, os hipopótamos podem ser extremamente agressivos. No início deste mês, um hipopótamo adormecido no Quênia foi assustado por um leão e quebrou o pescoço do grande gato.

McCauley ofereceu duas teorias para explicar por que os hipopótamos, provavelmente machos subdominantes, acidentalmente "libertaram" o gnu.

A primeira é que o crocodilo invadiu muito o território dos hipopótamos. Hipopótamos e crocodilos, que frequentam poços de água, geralmente desconfiam um do outro. Os hipopótamos são muito grandes e poderosos para os crocodilos comerem e os hipopótamos geralmente confinam suas presas à vegetação. Mas quando um crocodilo fica a cerca de dois metros (seis pés) de um hipopótamo, os mamíferos territoriais podem se agarrar ou atacar, diz McCauley.

A segunda hipótese de McCauley, aquela que ele diz ser mais provável neste caso, é que os salpicos do gnu levaram os hipopótamos a dominar seu território.

"Meu palpite é que os hipopótamos estão agindo de forma muito agressiva com qualquer coisa que tente entrar na água. Eles virão atacando e tentarão afastá-lo", explicou ele. (Veja o que acontece quando um hipopótamo ataca um barco.)

Em outras palavras, embora os hipopótamos pareçam estar "resgatando" o gnu do vídeo, é mais provável que eles estivessem reivindicando seu território de forma agressiva.

Portanto, embora o vídeo não mostre necessariamente um caso de altruísmo de hipopótamo, McCauley diz que é um ótimo exemplo de como os animais se co-habituam e compartilham o espaço na natureza.


Hipopótamos e crocodilos: amigos ou inimigos?

Não há melhor época para perceber a importância da água para o mato do que no inverno. As vistas aéreas de poços de água revelam uma rede movimentada de trilhas de caça empoeiradas convergindo para este recurso valioso e com a falta de água durante os invernos secos, não é de se admirar que muitas vezes sejam uma colmeia de atividade. No entanto, não são apenas as criaturas terrestres que dependem fortemente dessas fontes de água durante o inverno, mas também dois de nossos grandes animais aquáticos favoritos, ou seja, hipopótamos e crocodilos.

Um grupo de jovens hipopótamos divide as margens deste poço com alguns crocodilos

Não é incomum passar por um desses poços no inverno e ver um grande número de hipopótamos tomando sol na margem e, entre eles, alguns crocodilos do Nilo fazendo exatamente a mesma coisa. É uma visão que confunde algumas pessoas e levanta a questão de qual é exatamente a natureza da relação entre esses dois animais de aparência impressionante. Não é Época de inverno em que hipopótamos e crocodilos entram em contato com outro, mas como o rio começa a secar e os buracos d'água começam a encolher, muitas vezes é no inverno que essas interações se tornam mais frequentes.

Até mesmo alguns dos hipopótamos menores, como este filhote, são vistos próximos a esses crocodilos.

Para que seja considerada uma relação amigável, seria necessário presumir que eles têm uma simbiose mutuamente benéfica em que ambas as partes ajudam a outra de alguma forma. Pode haver alguns casos em que isso tenha ocorrido inadvertidamente, mas seria a exceção e não a norma. O fato de que ambos podem existir com bastante felicidade e facilidade sem a presença do outro sugere que a simbiose não é uma explicação para a natureza de seu relacionamento.

Mas quando você olha as fotos deles um ao lado do outro, não parece que eles sejam inimigos. Por horas a fio, temos testemunhado hipopótamos e crocodilos deitados a poucos metros de distância, sem sequer um olhar de soslaio de qualquer uma das partes, nenhuma das espécies parecendo perturbada pela presença da outra. Quando se considera suas respectivas dietas, tudo começa a fazer sentido.

As duas espécies chegam a centímetros uma da outra, sem sequer piscar.

Os hipopótamos são herbívoros e precisam de grandes quantidades de grama para pastar a fim de se sustentar, mas os crocodilos são carnívoros e comem peixes, assim como quaisquer herbívoros desavisados ​​que descerem para beber na água. Portanto, os crocodilos são predadores e os hipopótamos são efetivamente presas, então como é que eles se deitam lado a lado em paz ao redor de um poço?

A realidade é que, com meia chance, um crocodilo atacaria e se alimentaria de um hipopótamo, mas não o faz por causa de quão perigoso um hipopótamo pode ser. Um hipopótamo adulto precisa apenas abrir bem a boca e revelar seus incisivos ou presas modificados de aparência mesquinha para atingir esse ponto, e combinados com seu tamanho e pele dura, eles não são um alvo fácil. O crocodilo adulto de tamanho médio não é páreo para o hipopótamo adulto de tamanho médio e, considerando que os hipopótamos são frequentemente encontrados em grupos com vários outros adultos, não vale a pena para um crocodilo ir atrás de um hipopótamo jovem por causa do que os adultos protetores podem fazer para isso.

Este hipopótamo foi atingido por um raio e morreu. Este crocodilo não perdeu tempo em fazer uma refeição com ele. Fotografia de Paul Danckwerts

Os incisivos modificados são as melhores armas que os hipopótamos possuem e eles os usarão para ataque e defesa.

Os crocodilos são muito capazes de derrubar animais maiores como este gnu. Fotografia de James Tyrrell

Como resultado, eles vivem juntos em um impasse com ambas as partes totalmente cientes do que o outro é capaz, e com a sobrevivência sendo um grande fator de motivação, eles tendem a ficar fora do caminho um do outro, apesar de viverem juntos no mesmo ambiente. Sim, há muitos casos documentados deles atacando uns aos outros, mas considerando que eles vivem na presença um do outro durante a maior parte de suas vidas, isso está fadado a acontecer em ocasiões ímpares.
Na maior parte do tempo, o relacionamento deles é de coexistência com pouca interação devido aos seus instintos de sobrevivência inerentes.


Hipopótamos usam crocodilos como brinquedos para roer

Na África, os crocodilos do Nilo são altamente perigosos e estima-se que sejam responsáveis ​​por 275 a 745 ataques por ano & # 8212 mais do que qualquer outra espécie de crocodilo combinada. No entanto, os crocodilos não são os animais mais perigosos da África. Esse título vai para o hipopótamo.

Os hipopótamos são os animais mais agressivos e perigosos da África e, ao contrário dos crocodilos, eles podem e irão virar pequenos barcos e matar qualquer um que se aventurar em seu território.

No entanto, em muitas partes da África, crocodilos e hipopótamos compartilham o mesmo habitat, então o que acontece quando os dois se encontram?

Geralmente, os crocodilos deixam os hipopótamos em paz e ficam do lado bom porque os hipopótamos são muito maiores e mais fortes do que são. Mesmo bebês hipopótamos geralmente são deixados sozinhos.

Embora bebês hipopótamos separados de suas mães sejam presas fáceis para crocodilos, quando mamãe hipopótamo está por perto, bebês hipopótamos são bastante seguros e podem até lamber e mastigar crocodilos como anéis de dentição, sem repercussões. Isso é porque os crocodilos sabem que não deve deixar um hipopótamo com raiva & # 8212 especialmente uma mãe hipopótamo.

No vídeo acima, você verá quanta margem de manobra os crocodilos concedem aos hipopótamos para apaziguá-los. Mesmo em número maior, os crocodilos respeitarão a presença dos hipopótamos e evitarão o confronto.

Imagens: Notícias de Caters

Os crocodilos geralmente sabem melhor do que mexer com hipopótamos. Confira o vídeo abaixo para testemunhar o que acontece quando um crocodilo azarado acaba em território hipopótamo e enfrenta a penalidade:


A verdade sobre os hipopótamos: herbívoros ou canibais?

Os cientistas erraram muito sobre os hipopótamos ao longo dos anos. Seu nome em grego antigo se traduz como & ldquoriver horse & rdquo, mas a ciência moderna associa os animais aos porcos. Os estudos mais recentes descobriram que eles estão mais intimamente relacionados às baleias.

Eles também não suam sangue como se pensava, mas excretam um líquido vermelho que contém filtro solar antibacteriano. Além disso, as criaturas rotundas de pernas atarracadas surpreenderam os biólogos com velocidades de corrida de até 19 mph.

Presumimos que sabemos tudo sobre esses animais por causa de séculos de estudo e observação humana, mas. há coisas acontecendo lá fora que não atendem ao que pensamos que sabemos

Com um estômago fechado que funciona como uma fábrica de fermentação para decompor a matéria vegetal, os animais são conhecidos como herbívoros. Mas está prestes a haver uma perturbadora reviravolta nesse conhecimento também?

Um detalhe que não pode ser mal interpretado é que os hipopótamos são enormes e machos maduros pesam até 3.200 kg. Eles também têm uma reputação bem documentada de agressão e se envolvem em batalhas brutais por parceiros, cortando e mordendo com seus dentes incisivos, que podem medir até 40 cm (1,3 pés) de comprimento.

Encontros terríveis com moradores infelizes e guias turísticos que chegaram perto demais levaram os hipopótamos a serem considerados os animais mais perigosos da África, supostamente responsáveis ​​por mais mortes humanas do que leões.

Dieta surpreendente

No entanto, os hipopótamos atacam apenas a grama. Para manter seus aspectos impressionantes, eles consomem cerca de 40kg (88 lb) por noite e mantêm seu corpo gorduroso com um estilo de vida sedentário, passando a maior parte do tempo chafurdando para se refrescar e digerir a comida.

Mas recentemente os cientistas começaram a descobrir alguns comportamentos excepcionais que podem mudar nossa opinião sobre os animais mais uma vez, especialmente sua dieta aparentemente limitada. Este mês, o estudante de doutorado Leejiah Dorward do Imperial College London publicou um artigo no Jornal Africano de Ecologia registrando uma experiência rara.

& ldquoEstava no extremo sul do Parque Nacional Kruger, na África do Sul, quando cruzamos um rio, vimos dois hipopótamos na água com um hipopótamo morto em decomposição cercado por crocodilos. Esta não foi uma visão única até que vimos um dos hipopótamos se alimentando da carcaça ”, disse ele.

Dorward ficou surpreso ao ver um conhecido vegetariano alimentando-se não apenas de carne, mas também de carne de sua própria espécie.

"Só quando voltei para o Reino Unido e fiz algumas leituras sobre dietas de hipopótamos é que percebi como esse comportamento não era relatado", disse ele.

Na verdade, o registro de Dorward & rsquos é apenas o segundo relato confirmado de canibalismo por hipopótamos na literatura científica. Trata-se da última peça de um quebra-cabeça que o Dr. Joseph P Dudley, da Universidade do Alasca, nos Estados Unidos, vem analisando há duas décadas.

Acho que o importante é que isso demonstrou o quanto ainda temos que aprender sobre a natureza em geral, e até mesmo algumas das maiores e mais carismáticas espécies de vida selvagem do planeta.

O Dr. Dudley fez o primeiro registro de hipopótamos comendo carne no Parque Nacional de Hwange, no Zimbábue, em 1995. Desde então, ele tem colecionado evidências de hipopótamos comendo impalas, elefantes bebês e até mesmo seus próprios semelhantes. Embora os incidentes canibais ainda sejam menos de uma dúzia, eles ocorreram em toda a gama de animais, da África do Sul a Uganda.

No passado, o especialista em hipopótamos, Dr. Keith Eltringham, sugeriu que os animais não são predadores, mas são levados a catar carne quando o alimento ou nutrientes específicos são escassos. É verdade que os animais agora estão enfrentando uma pressão crescente dos humanos que os caçam por sua carne e dentes de marfim, invadindo assentamentos e aumentando a competição por água doce. A União Internacional para a Conservação da Natureza lista as espécies como vulneráveis ​​em toda a sua distribuição, após declínios de até 20% nas últimas duas décadas.

& ldquoSe a carnivoria é impulsionada por deficiências alimentares nos hipopótamos, eles podem se tornar mais perigosos durante as secas ou outras ocasiões em que seu acesso à comida é restrito e tentar entender se este é o caso será importante & rdquo disse Leejiah Dorward, que estuda a interação entre os pobres comunidades e seu meio ambiente.

O Dr. Dudley acredita que o comportamento de consumo de carne dos hipopótamos não está em alta, mas simplesmente foi esquecido no passado.

"Presumimos que sabemos tudo sobre esses animais por causa de séculos de estudo e observação humana, mas, como esse fenômeno demonstra, há coisas acontecendo por aí que não correspondem ao que pensamos saber", disse o Dr. Dudley.

“Esta [carnivoria] é algo que vem acontecendo desde que existiam os hipopótamos, não é nova simplesmente porque os seres humanos descobriram que estava acontecendo apenas recentemente. Isso é culpa de nossa própria ignorância, não o resultado de algum salto evolutivo da parte dos hipopótamos nas últimas duas décadas. & Rdquo

O Dr. Dudley e um grupo de colegas agora estão trabalhando juntos para resolver o mais recente mistério do hipopótamo. Ele espera que o boom de turistas amantes de safáris, compartilhando fotos e vídeos online, junto com as observações científicas tradicionais, forneça mais oportunidades para compreender as criaturas com uma história de contradição.

"Acho que o importante é que isso demonstrou o quanto ainda temos que aprender sobre a natureza em geral, e até mesmo algumas das maiores e mais carismáticas espécies de vida selvagem do planeta", disse ele.

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Como os hipopótamos se defendem?

Acredite ou não, sua velocidade é uma de suas maiores vantagens. Os hipopótamos podem correr tão rápido quanto os humanos - até mesmo tão rápido quanto o lendário Usain Bolt! Talvez eles devessem receber uma medalha de ouro, especialmente porque estão arrastando toneladas de peso junto com eles. Os hipopótamos podem pesar em média 3.300 libras (quase 2 toneladas), o que pode explicar por que alguns leões terão dificuldade em dominar um deles.

Antes que as coisas fiquem físicas, os hipopótamos exibem poder para assustar o inimigo. Eles fazem uma variedade de ruídos e se agitam se estiverem na água. Se a situação piorar, eles usarão seus dentes que crescem mais de trinta centímetros de comprimento. É raro, porém, e geralmente usado apenas defensivamente. Normalmente, esses dentes grandes servem na luta contra outros hipopótamos em competições de acasalamento vistosas.


Vídeo gráfico: Hipopótamo comete infanticídio

© Peter Geraerdts

AVISO: CONTÉM VÍDEO DISTRESSING

Os hipopótamos geralmente não comem carne, pois são herbívoros estritos. No entanto, há relatos de hipopótamos que comem animais, incluindo suas próprias espécies, e acredita-se que sua carnivoria seja impulsionada por fatores como deficiências alimentares. Os hipopótamos também são extremamente territoriais, e lutas brutais podem estourar em pods & # 8211 e podem haver vítimas.

Escrito por Peter Geraerdts, um guia profissional de safári fotográfico no Track and Trail River Camp, South Luangwa:

Foi em novembro quando eu estava em South Luangwa, na Zâmbia, e me deparei com um bebê hipopótamo deitado na água rasa à beira de um rio. Ele não parecia bem e me perguntei o que poderia estar errado com ele. Não havia sinal de sua mãe também. No início, pensei que isso poderia ter sido obra de um crocodilo quando a mãe não estava olhando, ou talvez ela mesma tivesse morrido.

O mês de novembro foi excepcionalmente seco, pois normalmente este é o mês em que começam as chuvas, mas esta área só recebeu algumas chuvas até agora. Quando os níveis de água estão baixos, os hipopótamos tendem a migrar para fontes de água mais permanentes - embora normalmente essas áreas já sejam ocupadas por outros hipopótamos residentes.

Hipopótamos machos territoriais defenderão esses locais com força total contra recém-chegados, se necessário, usando seus dentes maciços e imenso poder de mordida em combate.

© Peter Geraerdts

Continuei observando o bebê hipopótamo, que não estava se movendo quando, em seguida, um hipopótamo adulto apareceu da água e se aproximou dele. No início, pensamos que poderia ser a mãe, pois ela estava cheirando e lambendo muito suavemente, e até mesmo ficou ao lado dela por um tempo.

Então o bebê hipopótamo se mexeu um pouco e, de repente, o adulto o atacou com violência, mordendo-o e balançando-o. Outros hipopótamos do casulo começaram a atacar o hipopótamo adulto, mas, infelizmente, seus esforços não puderam salvar o bebê. Ele morreu depois de alguns minutos e afundou no fundo do rio.

Casos de infanticídio de hipopótamos não são inéditos, especialmente quando os recursos hídricos são escassos ou quando ocorrem tomadas de posse de território ou mudanças na hierarquia de dominação.

Uma teoria é que o infanticídio em hipopótamos pode ser uma estratégia pela qual os machos aumentam o sucesso reprodutivo - livrando-se de bebês que não são seus e fazendo a fêmea entrar em estro novamente, pronta para acasalar com o macho e garantir que seu pool genético seja expandido.

Nesse caso, o bebê poderia ter sido introduzido no novo casulo pela mãe, mas então algo pode ter acontecido com a mãe, ou o bebê adoeceu e ela o abandonou. Um homem dominante viu esse novo bebê, que não era seu, como uma ameaça e o matou.

AVISO: este vídeo contém cenas angustiantes e não é recomendado para espectadores sensíveis

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O mamífero terrestre mais mortal do mundo

Esta é a verdadeira razão pela qual você deve ter medo de hipopótamos: todas essas coisas de que falamos antes - os dentes, o peso, a velocidade - podem matá-lo, mas é a natureza agressiva do hipopótamo que realmente os levará a isso. O hipopótamo é o mamífero terrestre mais mortal do mundo, de acordo com a BBC. Eles matam cerca de 500 pessoas todos os anos, o que é duas vezes mais que leões matam e quase 20 vezes mais que pumas matam. Os hipopótamos também tendem a viajar nas escolas, então se você acha que só tem um hipopótamo para competir (você perderá), está enganado. Na verdade, você tem de 10 a 30 (perderá muito).

Evitar hipopótamos é bastante fácil. Não vá para onde eles vivem: principalmente na África Subsaariana. Você não pode ser mais esperto que os hipopótamos viajando em um barco que eles sabem contornar. Em 2014, de acordo com a ABC News, um hipopótamo matou 12 estudantes adolescentes e moradores depois de virar o barco. São 13 pessoas mortas por 1 hipopótamo. Estar dentro de um carro pode mantê-lo seguro, mas os hipopótamos costumam atacar carros e causar sérios danos a eles, como em 2016, quando um hipopótamo colidiu com a frente do veículo de um motorista (a filmagem está no YouTube, cuidado com a linguagem). Até onde sabemos, os hipopótamos nunca atacaram um avião ou pularam na tela de um computador, mas eles são muito perigosos em qualquer outro lugar.


Por que os crocodilos não comem hipopótamos? - Biologia

Equipes da guarda costeira vigiam de perto o grupo de hipopótamos pastando dentro e ao redor do Stockton Deep Water Ship Channel, infestado de ervas daninhas. Foto cortesia da Guarda Costeira dos EUA

Os visitantes do Delta de Sacramento-San Joaquin estão tendo dúvidas ultimamente ao encontrar alguns “controles biológicos” recém-introduzidos para evitar que uma alga de propagação rápida danifique as hélices dos barcos e obstrua os cursos de água.

Trabalhando com autoridades estaduais de água, os cientistas da UC Davis liberaram no mês passado um rebanho ou “inchaço” de hipopótamos de Botswana para comer imensos tapetes de jacintos d'água que também ameaçam obstruir a entrada do Aqueduto da Califórnia perto de Stockton.

Em outra parte do Delta, os pesquisadores também plantaram peixes-boi amantes do jacinto importados da Flórida e roedores gigantes parecidos com porquinhos-da-índia chamados capivaras do Brasil.

O zoológico de herbívoros marcados com rádio é parte de um experimento de um ano em controles mais naturais e, dizem alguns, mais eficazes, para conter o crescimento ameaçador de ervas daninhas aquáticas não nativas no Delta.

Um hipopótamo põe a cabeça para fora da Clifton Forebay coberta de jacintos no Delta. Fonte

O alistamento de hipopótamos na guerra biológica é ideia de Robert Broussard, um professor do Centro de Ciências de Bacias Hidrográficas da UC Davis que há muito apregoa os controles biológicos como uma forma econômica de manter o crescimento do jacinto sob controle.

“Qual a melhor maneira de lutar contra uma espécie exótica do que introduzindo ainda mais espécies exóticas?” Disse Broussard.

Agências estaduais e locais injetaram milhões de dólares na limpeza química e mecânica das hidrovias do Delta do jacinto, uma planta ornamental flutuante, e da alga submersa brasileira. Mas este ano, a combinação de seca severa e fluxo mais lento de água carregada de nutrientes criou uma tempestade perfeita para o crescimento de algas. Não há maneira conhecida de erradicar as ervas daninhas.

Em 2014, o estado tratou 2.617 hectares de aguapés no Delta com os herbicidas glifosato e 2,4-D. Fonte: Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia

Em algumas áreas, as plantas invasoras se tornaram tão densas que ameaçaram não apenas a segurança dos barcos e o equilíbrio ecológico do Delta, mas também o tráfego de navios de carga e o abastecimento de água do estado.

“Os hipopótamos estavam longe de nossas mentes quando pedimos à UC Davis para encontrar soluções alternativas”, disse Terry Drinkwater, porta-voz do Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia. “Mas, devo admitir, quando se trata de jacinto-d'água, esses cavalos de rio estão tão famintos quanto, bem, cavalos.”

Em seu habitat nativo africano, os hipopótamos comem principalmente plantas aquáticas, incluindo jacintos, que devoram a uma taxa de 200 a 300 libras por dia. A afinidade do mamífero com a planta inspirou o personagem "Hyacinth Hippo", a primeira bailarina da sequência "Dance of the Hours" da Disney e # 8217s Fantasia.

Alga d'água brasileira. Foto: Parques Estaduais da Califórnia

“Acreditamos que a taxa de consumo será ainda maior no Delta com as algas brasileiras temperando a mistura”, disse Broussard, acrescentando que ele rotineiramente mistura a erva em sua própria dieta, principalmente da culinária Cajun.

As autoridades estão tomando medidas especiais para manter os curiosos afastados porque os hipopótamos são altamente territoriais e provavelmente atacariam as pessoas que invadissem seu território.

Alunos do professor da UC Davis, Peter Moyle (ao fundo) posam com um peixe-boi na semana passada antes de soltar o mamífero nas águas do Delta. Foto de Bo Manfree / UC Davis

A Guarda Costeira ofereceu uma equipe para acompanhar o aumento de hipopótamos que atualmente pastam em Clifton Court Forebay, um reservatório que serve como entrada para desvios do Aqueduto da Califórnia para o sul da Califórnia. Trabalhando em jet skis, a tripulação tem conduzido os hipopótamos entre o forebay e o Stockton Deep Water Ship Channel, onde a navegação e a navegação foram bloqueadas por esteiras flutuantes de jacinto.

O Tenente Comandante da Guarda Costeira Quinton McHale chamou o esforço no Delta de uma “guerra contra a erva” e disse que o interesse de segurança pública não é diferente do esforço da força pública para combater o cultivo de maconha ao longo da costa norte da Califórnia.

“Você também pode chamar o Delta de‘ Triângulo Esmeralda ’”, disse McHale em uma entrevista recente a bordo de sua patrulha, PT-73.

O prefeito de Stockton, Anthony Silva, disse que pretende promover os hipopótamos como mais uma atração turística da cidade de destino.

Estudante de ciências hídricas da UC Davis persuade uma capivara nas águas do Delta Yacht Club do rio San Joaquin. A marina está infestada de aguapés. O roedor é conhecido por devorar até 18 quilos da erva invasora por dia. Foto de Bo Manfree / UC Davis

“Estou apenas tentando pensar em tudo”, disse Silva. "Você sabe muito bem que deve haver uma maneira de ganhar dinheiro com aqueles garotos grandes e maus. Hipopótamos em Stockton é uma ideia maluca, então estamos chamando-os de & # 8216Weed Whackers & # 8217. Pegue?"

Os pesquisadores irão comparar os hipopótamos com os peixes-boi mais dóceis e as capivaras com pés em forma de teia na viabilidade, custo e eficácia no experimento de controle de algas.

O trabalho de acompanhamento incluirá um programa especial de melhoramento genético para criar herbívoros aquáticos mais vorazes. “Se isso não funcionar, estaremos considerando barreiras no Delta para limitar a disseminação de ervas daninhas”, disse Cornelius Biemond, vice-diretor de abastecimento de água do Departamento de Recursos Hídricos.

Jake Lunge, diretor do Center for Watershed Sciences, disse que adicionar esses "gafanhotos de quatro patas" ao arsenal de barcos pulverizadores de pesticidas e coletores mecânicos de algas provavelmente aumentará o abastecimento de água do estado durante este quarto ano de seca severa.

“Pastar esses enormes tapetes de jacinto reduzirá a evapotranspiração e economizará muita água”, disse Lunge, professor civil de engenharia ornamental.

Nestle J. Frobish, ex-presidente do Comitê Mundial de Fair Play para Frogs, é curadora do UC Davis Center for Watershed Sciences.

VÍDEO: MSNBC e # 8217s Rachel Maddow Show pega a história do California WaterBlog sobre hipopótamos do Delta

Leitura adicional

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Assim:

40 respostas para Animais exóticos implantados como Delta & # 8216weed whackers & # 8217

Cuidado com esta abordagem. Cada animal que você traz é um novo fator na ecologia local, assim como toda a sua flora digestiva e outros parasitas. O que prospera em seu novo ambiente provavelmente se tornará invasivo.

Boa, Dr. Lund, você me pegou! Comecei a fazer planos para levar minha filha para Stockton neste fim de semana.

E quanto à introdução de bactérias / parasitas / caracóis exóticos da matéria fecal dos hipopótamos nos corpos d'água locais?

Bom ver que a edição de 1º de abril continuou!

É bom ver os artigos da Nestle J. Frobish todos os anos. A fotografia este ano quase parece que o Photoshop foi usado, mas eu duvido que venha de nossas instituições acadêmicas de confiança. Ansioso para o próximo artigo Frobish & # 8212, talvez algo na linha de Fair Play para Hipopótamos?

UC Davis apresenta crocodilos a Sacramento Delta para controlar hipopótamos.

Depois que os crocodilos forem introduzidos no Delta do Sacramento para controlar os hipopótamos, começaremos a permitir a coleta dos crocodilos para alimentação e couro para pagar o programa. O novo centro de pesquisa de alimentos da UC em Sacramento contará com espetinhos de crocodilo grelhados colhidos localmente (pois os crocodilos são certamente mais saborosos do que os hipopótamos) com um lado de salada de jacinto.

Um bom! Me fez acreditar até que vi a referência ao Tenente Comandante. Quinton McHale

Dia da mentira & # 8217s. Nossa água está muito fria e os hipopótamos são terrivelmente perigosos & # 8230lol.

Acabei de assistir no #Maddow. Muito bem, muito bem!

Quinton McHale, Pt-73 e Cornelius Biomond & # 8230.yep, quase me pegaram LOL, eu me lembro quando eles estavam indo para & # 8216 drenar & # 8217 o rio Sacramento para limpar todos os resíduos. Feliz 1º de abril a todos ^ _ ^

OK, eu sei que isso é uma história de piada, mas o problema do jacinto de água é real! Um empresário mexicano, cuja cidade enfrentava o mesmo problema, transformou essas usinas entupidoras em recurso, criando um material superabsorvente usado para limpar derramamentos industriais (óleo, produtos químicos etc.). Dois pássaros com uma pedra! Sua patente: http: //www.google.com/patents/WO2007120031A1? Cl = en Chame um empresário para o caso e incentive a remoção ecológica!

Derek Cheng (@dklcheng) diz:

Isn & # 8217t plural para hipopótamo & # 8220hippopotami & # 8221?

Finalmente, a Califórnia faz algo inteligente.

Ovelhas teria sido uma opção melhor. eles são indígenas dos EUA. Esta não é uma ótima ideia. Sempre que introduzimos uma nova espécie em uma área que não habita naturalmente, criamos problemas. Precisamos aprender a seguir a liderança da natureza.

& # 8230 OVELHA & # 8230 seria um bom animal & # 8230 para um delta do RIO & # 8230. lol

A citação de UC Davis & # 8217s Robert Broussard, “Qual a melhor maneira de lutar contra uma espécie exótica do que introduzindo ainda mais espécies exóticas?” é o epítome da estupidez ambientalmente desdenhosa do século 19. Os hipopótamos comem apenas o jacinto de água? Or do they also eat Spartina and Salicornia, two wetland obligate species that are vital for healthy habitats of endangered species?

Were the Capybaras neutered/spayed, or is northern California going to be overrun by two-foot-long, 35-pound rats? Ask anyone in Bayou Country what they think about Nutria. Ask any fisheries biologist what he/she thinks about state wildlife agencies in the past who were dumping rainbow trout into every stream and lake imaginable, breeding rare subspecies of cutthroat and redband trout, like California’s spectacular freshwater State Fish, the golden trout, out of existence or on critically endangered species lists? How many visitors to the lakes and creeks in the Sierra Nevada are happy with fishing for introduced brook trout, which quickly fill lakes with stunted, scrawny 6″ fish that fight as hard as a wet cotton ball? How deep is DFG’s (now known as the DFW . . . apparently because “Game” implies the fact that you can’t “catch-and-release” a deer when Bambi’s brains have been blown out by a cartridge from a thirty-ought-six) research on these introductions? Haven’t we learned ANY lessons from the past?

Hippos are also notoriously unpredictable and violent, going from zero to rampaging two-ton assholes in fractions of a second. Will Broussard be held personally liable if a crazy hippo goes ballistic on people photographing them from small boats, smashing the boat and killing the occupants? Do we know if any of these introduced exotics carry any diseases, insects, nematodes, or other unwanted bugs in their systems?

They might be efficient lawn mowers, but the flippant attitude Broussard demonstrated shows that he is the kind of shallow-thinking, money first, common sense later person who typifies the environmental disasters unleashed when a seemingly good idea goes horribly, terribly wrong. I just hope the Port of Stockton has one shitpotfull of money or some multibillion-dollar liability insurance policies to cover their poorly researched and potentially reckless activities.


When Hippo Meets Crocodile: River Monster Showdown

Images: Caters News

Some rivers are more dangerous than others…

In Africa, Nile crocodiles are extremely dangerous and are estimated to be responsible for 275 to 745 attacks per year, which is more than any other crocodile species combined. Yet, crocodiles are not the most dangerous animals in Africa That title goes to the hippopotamus.

Hippos are the most aggressive and dangerous animals in Africa, and unlike crocodiles, they can and will capsize small boats and kill whomever ventures into their territory.

Yet, in many parts of Africa, crocs and hippos share the same habitat. What happens when the two meet?

Anything goes when these two monsters of the river cross paths.

While confrontations can turn deadly, crocs generally leave hippos alone and stay on their good side, knowing very well that hippos are much bigger and stronger than they are. Even baby hippos are generally left alone when with their mother.

However, if they can get a calf alone, crocs will sometimes seize the opportunity for an easy meal.

Beyond this, hippos and crocs have a somewhat strange and unpredictable relationship For instance, hippos will often lick or chew on crocodiles as they feed or bask. Scientists haven’t come up with an explanation for this yet.

National Geographic explained in a video, “Why do the crocs put up with this? Well, first of all — the hippos are no threat [to their food source], they’re mainly vegetarian. Secondly, the hippos are more powerful than the crocs — so the crocs carry on as if the hippos aren’t there.”

Despite this odd chewing behavior, the two species usually coexist peacefully and respect one another.

However, there are random occasions when one of the two will test the waters — like in this instance where a croc tried to steal a meal from a hippo. The hippo chased the sneaky croc down and gave it a good chomp, perhaps a display of dominance.

If we had to choose, we would probably take the risk of a croc encounter over a hippo. An estimated 2,900 people are killed every single year by hippos.

Hippos are not to be taken lightly. They don’t even get along with each other!


Assista o vídeo: É POR ISSO QUE OS HIPOPÓTAMOS ODEIAM CROCODILOS (Novembro 2021).