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O leão na sua sala de estar - Biologia


O Leão em Sua Sala de Estar (Netflix)

Antes de assistir ao vídeo, conte-me um pouco sobre sua experiência com gatos:

A) Você tem um gato (ou já teve um gato)? _______

B) O que você gosta nos gatos? _____________________________________

C) O que você não gosta nos gatos? _________________________________

D) Escolha um nome para o gato da foto → ____________________________


___ 1. O andar de um gato evoluiu para melhorar:

  1. velocidade de corrida
  2. furtividade
  3. pular

___ 2. A síndrome de elevação ocorre quando os gatos:

  1. se perder em edifícios
  2. ficar preso nas árvores
  3. cair das varandas

___ 3. Que característica das orelhas de um gato os ajuda a caçar suas presas?

  1. eles giram
  2. eles podem ouvir ruídos ultrassônicos
  3. ambos estes

___ 4. O órgão vomeronasal é usado quando:

  1. cheirando outros gatos
  2. presa de caça
  3. encontrar companheiros

___ 5. Que área do olho é reflexiva?

  1. aluno
  2. tapetum lucidum
  3. íris

___ 6. Bigodes ajudam os gatos:

  1. mover em espaços apertados
  2. ronronar
  3. equilíbrio nos galhos das árvores

___ 7. Gatos domésticos miam para

  1. assustar predadores
  2. encontrar presa
  3. chamar a atenção

___ 8. Gatos fazem barulho de “tagarelice” durante qual atividade?

  1. comendo
  2. Caçando
  3. brigando

___ 9. O ronronar de solicitação dos gatos é mais parecido com o quê?

  1. bebê está chorando
  2. choramingando de cachorro
  3. tráfego

___ 10. Um gato que nunca conheceu a companhia humana é chamado de:

  1. domesticado
  2. adaptado
  3. feroz

___ 11. Uma cauda reta comunica o quê?

  1. intenções amigáveis
  2. um aviso
  3. fome

___ 12. Felis silvestris lybica é um tipo de gato selvagem que se acredita ser:

  1. quase extinto
  2. o maior gato
  3. o ancestral dos gatos domésticos

___ 13. O que provavelmente trouxe os gatos para os assentamentos humanos?

  1. outros gatos
  2. Comida
  3. ratos

___ 14. Gatos laranja eram mais comuns em áreas com:

  1. Vikings
  2. agricultores
  3. desertos

___ 15. O que dá má impressão aos gatos?

  1. eles machucam bebês
  2. eles carregam doenças
  3. eles matam a vida selvagem

Carreiras que envolvem gatos: Veterinário | Cat Trainer | Trabalhador de abrigo | Criador de gatos


O leão na sua sala de estar - Biologia

O Leão na Sala de Estar

Como os gatos domésticos nos domesticaram e conquistaram o mundo

Descrição

& # 8220By se torna engraçado e perturbador, O Leão na Sala de Estar está cheio de surpresas. Como todos os melhores não-ficção, fará você pensar duas vezes sobre o mundo ao seu redor. & # 8221 & # 8212Elizabeth Kolbert, autora do best-seller de A Sexta Extinção

& # 8220 Mergulhe na história, biologia e ciência dos gatos domésticos nesta leitura encantadora e altamente informativa que explica como os gatos passaram a governar. & # 8221 B&N Reads

& # 8220Eminentemente legível e suavemente engraçado, a mistura de ciência pop e comentários sociais de Tucker & # 8217s atrairá os amantes de gatos, bem como um amplo público em geral com interesse em história natural. & # 8221 & # 8212Diário da Biblioteca (revisão com estrela)

Uma aventura animada através da história, ciências naturais e cultura pop em busca de como os gatos conquistaram o mundo, a Internet e nossos corações.

Gatos domésticos dominam becos, ilhas desertas da Antártica e nossos quartos. Claramente, eles possuem a Internet, onde um vídeo viral de gato pode ser facilmente visto mais de dez milhões de vezes. Mas como os gatos conquistaram a dominação global? Ao contrário dos cães, eles não oferecem nenhum benefício prático aos humanos. A verdade é que, infelizmente, eles são caçadores de ratos incompetentes e representam uma ameaça para muitos ecossistemas. No entanto, ainda os amamos.

Para entender melhor esses estranhos peludos em nosso meio, Abby Tucker viaja para encontrar os criadores, ativistas e cientistas que dedicaram suas vidas aos gatos. Ela visita os laboratórios onde as pessoas vasculham os ossos de felinos desenterrados dos primeiros assentamentos humanos, caminha pela selva da Flórida em busca de gatos domésticos à solta e sai com Lil Bub, uma das maiores celebridades felinas do mundo & # 8217s.

Espirituoso, inteligente e sempre curioso, Tucker mostra como essas pequenas criaturas usaram seu relacionamento com os humanos para se tornar um dos animais mais poderosos do planeta. A reação apropriada para um gatinho fofinho, ao que parece, pode não ser aww mas temor.

Louvor para O leão na sala de estar: como os gatos domésticos nos domesticaram e dominaram o mundoe inferno

***UMA NEW YORK TIMES BEST-SELLER***

& quotIn O Leão na Sala de Estar, três coisas vêm juntas com um efeito requintado e delicioso: uma história natural dos gatos, repleta de questões ecológicas, bem como memes culturais contemporâneos, ciência evolutiva no que se refere às origens e consequências de nosso fascínio por felinos e uma maneira incomumente hábil com as palavras por autora Abigail Tucker. O resultado líquido é uma perspectiva profunda e esclarecedora de nosso companheiro doméstico favorito & hellip One hesita em usar a palavra gênio, mas o livro de Tucker & rsquos beira essa qualidade. & Quot
& mdashHuffington Post

& quot Quaisquer que sejam seus sentimentos pessoais sobre nossos amigos felinos, esta é uma história fascinante sobre como os gatos conquistaram não apenas o mundo, mas também nossos corações. & quot
& mdashCatster

& quotSe você conhece uma pessoa que gosta de gatos, este é o livro de que você precisa, miau. & quot
& mdashSmithsonian.com, & quotOs melhores livros sobre ciência de 2016 & quot

& quotFascinante & diabos Se você tem parentes ou amigos que são loucos por gatos& mdashe a forte probabilidade estatística é que você faça& mdashconsidere colocar este livro sob sua árvore de Natal. & quot
& mdashRevisão Nacional

& quotCom excursões informativas em primeira pessoa para diferentes lugares e tópicos, Tucker analisa todos os aspectos de nosso animal de estimação favorito, bem como o feitiço que ele lançou sobre nós. & quot
& mdashCrítica de livros do New York Times

& quotEminentemente legível e suavemente engraçado, a mistura de Tucker & # 39 de ciência pop e comentários sociais atrairá os amantes de gatos, bem como um amplo público em geral com interesse em história natural. & quot
& mdashDiário da Biblioteca,revisão com estrela

& quotUm olhar cuidadoso sobre o amor humano ilógico dos felinos. & quot
& mdashPublishers Weekly

& quot Mergulhe na história, biologia e ciência dos gatos domésticos neste livro encantador e altamente informativo que explica como os gatos passaram a governar. & quot
& mdashB & ampN leituras

& quot [Uma] história intrigante & hellip Leia este livro divertido e você ficará convencido de que os gatos domésticos são & # 39os invasores mais transformadores que o mundo já viu. & # 39 & quot
& mdashKirkus Comentários

& quotFascinante & diabos amantes de gatos, continuem assistindo a esses vídeos fofos de gatos online, mas apoiem-nos com este olhar muito sério sobre o que faz o gato malhado. & quot
& mdashLista de livros

& quot [A] n brincadeira sedutora, divertida e informativa pela domesticação e história do gato. & quot
& mdashConsciência de prateleira

& quot [Tucker] é um escritor envolvente e um otário para os felinos. seu livro breve e alegre nos leva a uma jornada fascinante. Este livro mudará sua opinião sobre gatos? Provavelmente não. Você vai gostar de ler isso? Com certeza, principalmente com o seu pequeno leão por perto. & Quot
& mdashSeattle Times

& quotFascinante. O livro [Tucker & # 39s] responde à sua própria pergunta, que todos os donos de gatos sem dúvida se perguntam: & # 39Como exatamente essas criaturinhas astutas enfiaram suas garras em mim? & # 39 & quot
& mdashRichmond Times-Dispatch

& quotSe você possui um gato (ou um gato o possui) e acha que sabe disso, leia o livro de Tucker & rsquos para encontrar uma série de fatos surpreendentes, história e características de seu animal de estimação inescrutável. & quot
& mdashColumbus Dispatch

& quotUma leitura animada que oscila entre a ciência evolucionária e a cultura popular, entre um parasita espalhado por gatos para humanos que tem sido associado à esquizofrenia e cat cafés, onde as pessoas pagam para serem esnobadas pelos felinos residentes. & quot
& mdashBaltimore Sun

& quotMuitos livros científicos mais vendidos são escritos por cientistas que se aprenderam a escrever. Tucker é uma escritora que se informou sobre a ciência e seu livro está cheio de observações engraçadas e jogos de palavras. Ela pula cenários acadêmicos que poderiam ser enfadonhos em mãos menos inteligentes e pula para o próximo capítulo antes que alguém se entedie. & Quot
& mdashGlen Falls Post-Star

“Ao nos puxar para a história profunda dos gatos, Tucker demonstra sua destreza como pesquisadora, mas também demonstra sua capacidade de pegar conceitos que seriam desajeitados ou difíceis de seguir nas mãos de outro autor e torná-los palatáveis ​​para o leigo. Tucker nos deu muito o que desfrutar neste livro e devemos aguardar o próximo tópico que ela abordará, pois essa exploração será, sem dúvida, uma leitura tão agradável quanto O Leão na Sala de Estar. & quot
& mdashSpectrum Culture Blog

& ldquoEmbora o título deste livro sugira um pouco de uma história fofa, fiquei agradavelmente surpreso ao descobrir que é mais uma história sobre evolução. casas. Isso faz você pensar sobre o que realmente está acontecendo dentro da cabeça do seu próprio gato & rsquos & mdash porque o gato doméstico ainda é um animal feito para matar. & Rdquo
& mdashErica Murphy, Editor de SEO, O corte (NYMag.com)

& quot Torna-se engraçado e perturbador, O Leão na Sala de Estar está cheio de surpresas. Como todos os melhores não-ficção, fará você pensar duas vezes sobre o mundo ao seu redor. & Quot
& mdashElizabeth Kolbert, autora do best-seller A SEXTA EXTINÇÃO: Uma História Não Natural

& quotUma travessura deliciosa e afetuosa pela história da criatura mais intrigante do mundo & # 39: O gato domesticado. Uma leitura obrigatória para quem já possuiu & mdashor foi possuído & mdashby Felis Catus. & quot
& mdashVirginia Morell, autora do best-seller ANIMAL WISE: Como sabemos que os animais pensam e sentem

& quotUma nova visão da criatura semelhante a uma esfinge que desafia as regras normais de domesticação. Abigail Tucker faz uma investigação bem-humorada, inteligente e perspicaz sobre a genialidade dos gatos. Um livro verdadeiramente maravilhoso e uma leitura obrigatória para qualquer pessoa com um leão na sala de estar. & Quot
& mdashDr. Brian Hare, autor do best-seller THE GENIUS OF DOGS e Professor de Neurociência Cognitiva, Duke University

& quotAbigail Tucker fornece uma visão clara e detalhada dos fatos que cercam os felinos peludos que compartilham nosso mundo. Ela envolve seu leitor, se ela está discutindo a história das possíveis maneiras como os gatos entraram em nossas vidas para soar um aviso sobre os tipos de programas de reprodução seletiva que podem colocar em risco a saúde e o bem-estar dos animais felinos. Depois de ler este livro, ninguém mais olhará para um gato da mesma maneira. & Quot
& mdashIrene Pepperberg, autora do best-seller ALEX AND ME: Como um cientista e um papagaio descobriram um mundo oculto de inteligência animal& mdashe formaram um vínculo profundo no processo

& quotDa mumificação à catificação, de cafés para gatos e manuais de etiqueta felina às primeiras exposições de gatos no Palácio de Cristal, Abigail Tucker & # 39s esclarecedor Leão na sala de estar explora a história profunda da conexão entre gatos de todos os tamanhos e cores e os humanos que os adoram. & quot
& mdashWendy Williams, autora do best-seller THE HORSE: A história épica de nosso nobre companheiro

& quotO Leão na Sala de Estar é uma jornada notável e hilariante que acompanha gatos de carnívoros solitários e pré-históricos a campeões mundiais indiscutíveis de memes da Internet. (Desculpe, cachorros e bebês humanos.) Tucker escreveu um livro de grande coração que também é um profundo mergulho científico em nossos companheiros peludos mais inescrutáveis. Você não pode ajudar, mas LOL. & Quot
& mdashDavid Epstein, autor do best-seller THE SPORTS GENE: Por dentro da ciência do desempenho atlético extraordinário

& quotOs escritores de ficção científica fantasiam sobre alienígenas tomando conta do nosso mundo. Muito tarde. Os gatos domésticos já ocuparam nossas casas e nossos corações e caçaram seu caminho através de ecossistemas em todos os lugares. O Leão na Sala de Estar oferece um relato rico e equilibrado do domínio do mundo felino, de seu papel como agentes de extinção de espécies ao triunfo de & # 39I Can Haz Cheeseburger & # 39 na Internet. Você nunca mais vai olhar para a besta em sua sala de estar da mesma maneira. & Quot
& mdashRichard Conniff, autor de HOUSE OF LOST WORLDS: Dinossauros, Dinastias e a História da Vida na Terra

& quotEu recomendo este livro para amantes de gatos, odiadores de gatos e qualquer pessoa curiosa para aprender como essas criaturas inescrutáveis ​​rastejaram para fora do Crescente Fértil e arranharam seu caminho em nossos corações. Eu nunca mais olhei para minha pequena maquina assassina fofa da mesma maneira. & Quot
& mdashMara Grunbaum, autora de WTF, EVOLUTION. Uma Teoria de Design Ininteligível

& quotEste livro confirmou algo que sempre soube sobre os gatos: eles são os responsáveis ​​pelo nosso relacionamento. E isso não é a toxoplasmose falando.
& mdashJim Tews, autor de FELINES OF NEW YORK: Um vislumbre da vida dos habitantes felinos de Nova York e # 39 anos


O leão na sala de estar: como os gatos domésticos nos domesticaram e conquistaram o mundo

UMA New York Times best-seller sobre como os gatos conquistaram o mundo e nossos corações nesta "perspectiva profunda e iluminadora sobre nosso companheiro doméstico favorito" (Huffington Post).

Gatos domésticos comandam quartos e becos, ilhas desertas da Antártica e até mesmo o ciberespaço. E, ao contrário dos cães, os gatos não oferecem nenhum benefício prático aos humanos. A verdade é que, infelizmente, eles são caçadores de ratos incompetentes e agora representam uma ameaça para muitos ecossistemas. No entanto, ainda os amamos.

No “eminentemente legível e gentilmente engraçado” (Diário da Biblioteca, crítica com estrela) O Leão na Sala de Estar, Abigail Tucker viaja pela história mundial, ciências naturais e cultura pop para conhecer criadores, ativistas e cientistas que dedicaram suas vidas aos gatos. Ela visita os laboratórios onde as pessoas vasculham os ossos de felinos desenterrados dos primeiros assentamentos humanos, caminha pela selva da Flórida em busca de gatos domésticos que se tornaram caçadores à solta e sai com Lil Bub, uma das maiores celebridades do mundo, que só acontece de ser um gato.

“Fascinante” (Richmond Times-Dispatch) e "alegre" (The Seattle Times), Tucker mostra como esses minúsculos felinos usaram seu relacionamento com os humanos para se tornar um dos animais mais poderosos do planeta. Uma "leitura animada que salta para frente e para trás entre a ciência evolucionária e a cultura popular" (The Baltimore Sun), O Leão na Sala de Estar sugere que aprendamos que a reação apropriada a um gato doméstico, ao que parece, pode não ser aww mas temor.


O LEÃO NA SALA DE ESTAR

A história intrigante de como os gatos domésticos encontraram seu caminho em nossas lareiras e em nossos corações.

Em sua estreia, Smithsonian correspondente Tucker leva os leitores de volta à pré-história para examinar as qualidades de gatos assassinos como tigres dente-de-sabre e sua laia. Hoje, os grandes felinos estão desaparecendo rapidamente, mas os gatos domesticados estão prosperando. Segundo algumas estimativas, apenas nos Estados Unidos, a contagem de gatos de estimação está se aproximando de 100 milhões. Tucker, uma devotada amante e proprietária de gatos, traz dezenas de pontos de vista sobre gatos por meio de entrevistas com arqueólogos, veterinários, biólogos, ecologistas de animais e cientistas pesquisadores que passam o tempo observando criadores de gatos em exposições de animais de estimação e seus encontros com gerentes de refúgios de vida selvagem. ativistas dos direitos dos animais e criadores de gatos. Os amantes de gatos podem ficar desanimados ao saber alguns dos negativos que o autor revela - por exemplo, a ligação entre gatos e graves problemas mentais e físicos, a ameaça que eles representam para pássaros e outras populações de animais em perigo - e os proprietários de gatos podem ficar alarmados ao ler sobre o comportamento cruel de alguns gatos domésticos comuns. Tucker relata um incidente em que donos de gatos se barricaram dentro de seu quarto e ligaram para o 911 para serem resgatados de seu pequeno animal de estimação feroz. O autor também relata o trabalho de criadores de híbridos, que estão produzindo alguns animais de aparência muito estranha. Ilustrações teriam melhorado este livro animado e informativo, mas os leitores curiosos para saber como é o raro Lykoi, também conhecido como o gato lobisomem, podem encontrar muitas fotos online. Como muitos leitores já sabem, os vídeos de gatos se espalharam pela internet, e Tucker explora esse fenômeno, visitando estrelas atuais como Lil Bub.

Leia este livro divertido e você ficará convencido de que os gatos domésticos são “os invasores mais transformadores que o mundo já viu” - exceto para os humanos, é claro.

Data de publicação: 18 de outubro de 2016

Editor: Simon & amp Schuster

Comentário publicado online: 21 de agosto de 2016

Kirkus Reviews Issue: 1 de setembro de 2016

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Não é uma leitura fácil, mas é essencial.

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Análise

***UMA NEW YORK TIMES BEST-SELLER***

& quotIn O Leão na Sala de Estar, três coisas vêm juntas com um efeito requintado e delicioso: uma história natural dos gatos, repleta de questões ecológicas, bem como memes culturais contemporâneos, ciência evolutiva no que se refere às origens e consequências de nosso fascínio por felinos e uma maneira incomumente hábil com as palavras por autora Abigail Tucker. O resultado líquido é uma perspectiva profunda e esclarecedora de nosso companheiro doméstico favorito & hellip One hesita em usar a palavra gênio, mas o livro de Tucker & rsquos beira essa qualidade. & Quot
& mdashHuffington Post

& quot Quaisquer que sejam seus sentimentos pessoais sobre nossos amigos felinos, esta é uma história fascinante sobre como os gatos conquistaram não apenas o mundo, mas também nossos corações. & quot
& mdashCatster

& quotSe você conhece uma pessoa que gosta de gatos e gosta de ciências, este é o livro de que você precisa, miau. & quot
& mdashSmithsonian.com, & quotOs melhores livros sobre ciência de 2016 & quot

& quotFascinante & diabos Se você tem parentes ou amigos que são loucos por gatos& mdashe a forte probabilidade estatística é que você faça& mdashconsidere colocar este livro sob sua árvore de Natal. & quot
& mdashRevisão Nacional

& quotCom excursões informativas em primeira pessoa a diferentes lugares e tópicos, Tucker analisa todos os aspectos de nosso animal de estimação favorito, bem como o feitiço que ele lançou sobre nós. & quot
& mdashCrítica de livros do New York Times

& quotEminentemente legível e suavemente engraçado, a mistura de ciência pop e comentários sociais de Tucker & # 39 atrairá os amantes de gatos, bem como um amplo público em geral com interesse em história natural. & quot
& mdashDiário da Biblioteca,revisão com estrela

& quotUm olhar cuidadoso sobre o amor humano ilógico pelos felinos. & quot
& mdashPublishers Weekly

& quot Mergulhe na história, biologia e ciência dos gatos domésticos neste livro encantador e altamente informativo que explica como os gatos passaram a governar. & quot
& mdashB & ampN leituras

& quot [Uma] história intrigante & hellip Leia este livro divertido e você ficará convencido de que os gatos domésticos são & # 39os invasores mais transformadores que o mundo já viu. & # 39 & quot
& mdashKirkus Comentários

& quotFascinante & diabos amantes de gatos, continuem assistindo a esses vídeos fofos de gatos online, mas apoiem-nos com este olhar muito sério sobre o que faz o gato malhado. & quot
& mdashLista de livros

& quot [A] n brincadeira sedutora, divertida e informativa pela domesticação e história do gato. & quot
& mdashConsciência de prateleira

& quot [Tucker] é um escritor envolvente e um otário para os felinos. seu livro breve e alegre nos leva a uma jornada fascinante. Este livro mudará sua opinião sobre gatos? Provavelmente não. Você vai gostar de ler isso? Com certeza, principalmente com o seu pequeno leão por perto. & Quot
& mdashSeattle Times

& quotFascinante. O livro [Tucker & # 39s] responde à sua própria pergunta, que todos os donos de gatos sem dúvida se perguntam: & # 39Como exatamente essas criaturinhas astutas enfiaram suas garras em mim? & # 39 & quot
& mdashRichmond Times-Dispatch

& quotSe você possui um gato (ou um gato o possui) e acha que sabe disso, leia o livro de Tucker & rsquos para encontrar uma série de fatos surpreendentes, história e características de seu animal de estimação inescrutável. & quot
& mdashColumbus Dispatch

& quotUma leitura animada que oscila entre a ciência evolucionária e a cultura popular, entre um parasita espalhado por gatos para humanos que tem sido associado à esquizofrenia e cafés de gatos, onde as pessoas pagam para serem esnobadas pelos felinos residentes. & quot
& mdashBaltimore Sun

& quotMuitos livros de ciência mais vendidos são escritos por cientistas que se aprenderam a escrever. Tucker é uma escritora que se informou sobre a ciência e seu livro está cheio de observações engraçadas e jogos de palavras. Ela pula paisagens acadêmicas que poderiam ser enfadonhas em mãos menos inteligentes e pula para o próximo capítulo antes que alguém se entedie. & Quot
& mdashGlen Falls Post-Star

“Ao nos puxar para a história profunda dos gatos, Tucker demonstra sua destreza como pesquisadora, mas também demonstra sua capacidade de pegar conceitos que seriam desajeitados ou difíceis de seguir nas mãos de outro autor e torná-los palatáveis ​​para o leigo. Tucker nos deu muito o que desfrutar neste livro e devemos aguardar o próximo tópico que ela abordará, pois essa exploração será, sem dúvida, uma leitura tão agradável quanto O Leão na Sala de Estar. & quot
& mdashSpectrum Culture Blog

& ldquoEmbora o título deste livro sugira um pouco de uma história fofa, fiquei agradavelmente surpreso ao descobrir que é mais uma história sobre evolução. casas. Isso faz você pensar sobre o que realmente está acontecendo dentro da sua cabeça de gato & rsquos & mdash porque o gato doméstico ainda é um animal feito para matar. & Rdquo
& mdashErica Murphy, Editor de SEO, O corte (NYMag.com)

& quot Torna-se engraçado e perturbador, O Leão na Sala de Estar está cheio de surpresas. Como todos os melhores não-ficção, fará você pensar duas vezes sobre o mundo ao seu redor. & Quot
& mdashElizabeth Kolbert, autora do best-seller A SEXTA EXTINÇÃO: Uma História Não Natural

& quotUma travessura deliciosa e afetuosa pela história da criatura mais intrigante do mundo & # 39: O gato domesticado. Uma leitura obrigatória para quem já possuiu & mdashor foi possuído & mdashby felis catus. & quot
& mdashVirginia Morell, autora do best-seller ANIMAL WISE: Como sabemos que os animais pensam e sentem

& quotUma nova visão da criatura semelhante a uma esfinge que desafia as regras normais de domesticação. Abigail Tucker faz uma investigação bem-humorada, inteligente e perspicaz sobre a genialidade dos gatos. Um livro verdadeiramente maravilhoso e uma leitura obrigatória para qualquer pessoa com um leão na sala de estar. & Quot
& mdashDr. Brian Hare, autor do best-seller THE GENIUS OF DOGS e Professor de Neurociência Cognitiva, Duke University

& quotAbigail Tucker fornece uma visão clara e detalhada dos fatos que cercam os felinos peludos que compartilham nosso mundo. Ela envolve seu leitor, se ela está discutindo a história das possíveis maneiras como os gatos entraram em nossas vidas para soar um aviso sobre os tipos de programas de reprodução seletiva que podem colocar em risco a saúde e o bem-estar dos animais felinos. Depois de ler este livro, ninguém mais olhará para um gato da mesma maneira. & Quot
& mdashIrene Pepperberg, autora do best-seller ALEX AND ME: Como um cientista e um papagaio descobriram um mundo oculto de inteligência animal& mdashe formaram um vínculo profundo no processo

& quotDa mumificação à catificação, de cafés para gatos e manuais de etiqueta felina às primeiras exposições de gatos no Palácio de Cristal, Abigail Tucker & # 39s esclarecedor Leão na sala de estar explora a história profunda da conexão entre gatos de todos os tamanhos e cores e os humanos que os adoram. & quot
& mdashWendy Williams, autora do best-seller THE HORSE: A história épica de nosso nobre companheiro

& quotO Leão na Sala de Estar é uma jornada notável e hilariante que rastreia gatos de carnívoros solitários e pré-históricos a campeões mundiais indiscutíveis de memes da Internet. (Desculpe, cachorros e bebês humanos.) Tucker escreveu um livro de grande coração que também é um profundo mergulho científico em nossos companheiros peludos mais inescrutáveis. Você não pode ajudar, mas LOL. & Quot
& mdashDavid Epstein, autor do best-seller THE SPORTS GENE: Por dentro da ciência do desempenho atlético extraordinário

& quotOs escritores de ficção científica fantasiam sobre alienígenas tomando conta do nosso mundo. Muito tarde. Os gatos domésticos já ocuparam nossas casas e nossos corações e caçaram seu caminho através de ecossistemas em todos os lugares. O Leão na Sala de Estar oferece um relato rico e equilibrado do domínio do mundo felino, de seu papel como agentes de extinção de espécies ao triunfo de & # 39I Can Haz Cheeseburger & # 39 na Internet. Você nunca mais vai olhar para a besta em sua sala de estar da mesma maneira. & Quot
& mdashRichard Conniff, autor de HOUSE OF LOST WORLDS: Dinossauros, Dinastias e a História da Vida na Terra

& quotEu recomendo este livro para amantes de gatos, odiadores de gatos e qualquer pessoa curiosa para aprender como essas criaturas inescrutáveis ​​rastejaram para fora do Crescente Fértil e arranharam seu caminho em nossos corações. Eu nunca mais olhei para minha pequena maquina assassina fofa da mesma maneira. & Quot
& mdashMara Grunbaum, autora de WTF, EVOLUTION. Uma Teoria de Design Ininteligível

& quotEste livro confirmou algo que sempre soube sobre os gatos: eles são os responsáveis ​​pelo nosso relacionamento. E isso não é a toxoplasmose falando.
& mdashJim Tews, autor de FELINES OF NEW YORK: Um vislumbre da vida dos habitantes felinos de Nova York e # 39 anos


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Em casa com Tippi Hedren, Melanie Griffith e um leão de 400 libras

Tippi Hedren, talvez mais famosa por seu papel em Alfred Hitchcock & # 8217s Os pássaros, é uma atriz de dons formidáveis. Hitch disse, ao dirigi-la naquele filme clássico, que Hedren tinha um ritmo mais rápido, loquacidade citadina, mais humor [do que outra heroína frequente de Hitchcock, Grace Kelly]. Ela exibiu uma segurança alegre. . . e ela memorizou e leu as linhas extraordinariamente bem. & # 8221

Mas seu papel como ativista dos direitos dos animais e conservacionista pode muito bem ser o legado mais duradouro de Hedren. Por décadas, sua Fundação Roar e o santuário animal, Shambala Preserve, na Califórnia têm defendido gatos grandes (e não tão grandes) de leões e leopardos a linces e servais e ela foi homenageada com uma série de prêmios humanitários e de conservação por meio as décadas.

Em 1971, o fotógrafo do LIFE Michael Rougier passou um tempo com Hedren, sua filha adolescente, Melanie Griffith (do primeiro casamento de Hedren & # 8217s, com Peter Griffith), seu então marido, o agente e produtor de cinema, Noel Marshall e outros em sua casa na Califórnia . Também presentes: Neil, um leão adulto de 400 libras, que ocasionalmente dormia na mesma cama que Griffith e, como essas fotos atestam, corria pela casa, da cozinha à sala de estar e à piscina.

Desde então, Hedren reconheceu que foi & # 8220 estúpido além da crença & # 8221 colocar sua família em risco ao permitir que um animal sem & # 8220nenhuma consciência ou genes de remorso & # 8221 vagasse livremente. Nisso, pelo menos, podemos todos concordar, mesmo que essas fotos façam Neil parecer o maior gatinho do mundo.

Tippi Hedren e Leão de estimação # 8217s Neil

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Melanie Griffith e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Tippi Hedren e Leão de estimação # 8217s Neil

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Neil o leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Tippi Hedren e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Tippi Hedren e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Tippi Hedren e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Tippi Hedren e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Noel Marshall e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Noel Marshall e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Tippi Hedren e Leão de estimação # 8217s Neil

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Tippi Hedren e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Neil o leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Tippi Hedren e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Melanie Griffith e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock

Melanie Griffith e Neil o Leão

Michael Rougier / The LIFE Picture Collection / Shutterstock


Excerto

O Leão na Sala de Estar Capítulo 1 CATACOMBS
Borbulhando no Wilshire Boulevard, no meio do centro de Los Angeles, os La Brea Tar Pits parecem piscinas de caramelo preto tóxico. Os colonos da Califórnia colheram alcatrão aqui para impermeabilizar seus telhados, mas hoje essas infiltrações de asfalto são muito mais preciosas para os paleontólogos que estudam a vida selvagem da Idade do Gelo. Todos os tipos de animais fantásticos se atolaram nas pegajosas armadilhas mortais: mamutes colombianos com presas em pretzel, camelos extintos, águias errantes.

Mas os mais famosos de todos são os gatos La Brea.

Pelo menos sete tipos de felinos pré-históricos habitaram Beverly Hills há 11.000 anos e antes: parentes próximos de linces e leões da montanha modernos, mas também de várias espécies desaparecidas. Mais de 2.000 esqueletos do populator Smilodon - o maior e mais assustador dos felinos dente-de-sabre - foram recuperados do local da escavação de 23 acres, tornando-o o maior tesouro do planeta.

É o final da manhã. O asfalto está amolecendo à medida que o dia esquenta e o ar cheira a pavimento derretido. Bolhas pretas feias pipocando na superfície dos poços de alcatrão fazem com que pareça que um monstro está respirando logo abaixo. Meus olhos lacrimejam com a fumaça e, mergulhando um pedaço de pau na gosma, acho que não consigo puxá-lo.

“Você só precisa de alguns centímetros para imobilizar um cavalo”, diz John Harris, curador-chefe do museu aqui. “Uma preguiça gigante ficaria presa como uma mosca em papel mosca.” Há um toque de orgulho em sua voz.

A única maneira de tirar o asfalto da pele é massageando-a com óleo mineral ou manteiga, como alguns brincalhões da fraternidade local aprenderam da maneira mais difícil. Com tempo suficiente, o alcatrão ainda penetra no osso, preservando os restos mortais dos animais gigantes que morreram em agonia aqui tão bem que os espécimes do fosso nem são fósseis verdadeiramente transformados em pedra. Perfurar uma costela de dente de sabre preservada produz o mesmo cheiro que você sente no consultório do dentista: colágeno queimando. Cheira vivo.

Na escuridão dos poços de alcatrão, estou procurando pistas para a relação primordial entre humanos e felinos. O patrocínio humano aos gatos, que nos parece tão intuitivo, é, na realidade, um arranjo bastante recente e radical. Embora tenhamos compartilhado a terra por milhões de anos, a família dos felinos e a humanidade nunca se deram bem antes, muito menos se aconchegaram no sofá. Nossas necessidades conflitantes por carne e espaço nos tornam inimigos naturais. Longe de compartilhar comida, humanos e felinos passaram a maior parte de nossa longa história mútua roubando as refeições uns dos outros e mastigando os restos mutilados uns dos outros - embora, para ser perfeitamente honesto, eles nos comeram principalmente.

Foram gatos como os dentes-de-sabre La Brea, chitas colossais e leões das cavernas gigantes - e mais tarde seus herdeiros modernos - que dominaram o planeta indomado. Nossos antepassados ​​pré-históricos compartilharam habitats com esses tipos de gigantes em partes das Américas e, na África, nos envolvemos com várias espécies de dentes-de-sabre por milhões de anos. Tão poderosa foi a antiga influência felina que os gatos podem ter ajudado a nos tornar humanos em primeiro lugar.

Em um depósito, Harris mostra os dentes de leite de um gatinho Smilodon. Eles têm quase dez centímetros de comprimento.

“Com muito cuidado”, ele responde.

Os dentes caninos superiores adultos têm 20 centímetros de formato e me lembram a lâmina de um ceifador. Eu corro meu dedo ao longo da curva interna serrilhada e sinto arrepios. Scientists still don’t know much about these animals—researchers once made a steel model of saber-tooth jaws in an effort to figure out how in the world they chewed, and “we only recently learned to tell male from female,” Harris admits—but it’s safe to say they would have been absolutely terrifying. Weighing about 400 pounds, they likely used their burly forelimbs to wrestle down mastodons before stabbing their saber teeth through the thick skin of the prey animals’ necks.

Then my eyes stray to a nearby skeleton of an American lion, which stood a head taller than the saber-tooths and probably weighed about 800 pounds enfleshed.

So this is what our ancestors were up against.

The sheer awesomeness of such predators, and the grisly legacy of our interactions with them, make it especially remarkable that today people are on the cusp of wiping the cat family off the face of the earth. Most modern cat species, big and small, are now in grave decline, losing ground to humans daily.

Com uma exceção, claro. Harris marches me out to an ongoing pit excavation near one of the oozing seeps not far from the museum’s door. As two women in tar-smudged T-shirts chip away at a Smilodon femur, there’s a sudden brownish blur around my ankles, and up hops Bob, a tailless female house cat with a potbelly and a proprietary air. The giggling excavators tell me how they rescued her from the traffic accident in which she forfeited her tail and then nursed her back to health. “No more surprise mice,” one woman says, patting Bob’s amputated rump.

Which is stranger, I wonder: the fact that Beverly Hills is a graveyard for giant local lions, or that a tiny, unassuming feline stowaway originally from the Middle East thrives here today?

But in fact, the house cat’s rise is the flip side of the lion’s ruin. The story of the cat family’s ongoing downfall helps explain what organisms like Bob and Cheetoh and all of our beloved house cats really are: fully loaded feline predators, like lynx or jaguars or any other kind of cat, but also extreme biological outliers.

Absent human civilization, the Greater Los Angeles area could still be a prime habitat for the native cats that survived the Ice Age. A few straggling mountain lions continue to haunt the Santa Monica Mountains, though the population is hopelessly isolated and inbred and the rare kittens often end up as highway roadkill. A mountain lion known as P-22 was recently photographed loitering in the hills beneath the Hollywood sign, and gazing out over the glowing city at night.

But it’s Bob who rules the tar pits now.

The La Brea saber-tooths and giant lions died out around the end of the last Ice Age for unknown reasons. But we can piece together the narrative of why most of the surviving wild cats—even the smaller species, some of which look very much like our beloved house pets—are in dire trouble today. The story begins where so many of our ancestors ended: inside the mouth of a cat.

The cat family is part of the mammalian order Carnivora, the “flesh devourers.” All carnivores, from wolves to hyenas, eat flesh as part of their diet, and why wouldn’t they? Meat is a precious resource, full of fat and protein and wonderfully easy to digest. But it’s also hard to come by, and so most animals, including almost all of those classified as carnivores, pad their diets with other food groups. In the bear family, for instance, black bears chomp acorns and tubers with plant-crushing molars that wouldn’t look out of place in the mouth of a cow pandas famously subsist on bamboo and even the big-fanged polar bear occasionally munches on berries.

Not cats. From the two-pound rusty-spotted cat to the 600-pound Siberian tiger, all three dozen or so cat species are what biologists call hypercarnivores. They eat pretty much nothing but meat. The plant-chewing molars of cats have shrunk to a vestigial size, like something a child would leave for the tooth fairy, and the rest of their teeth are extremely tall and sharp, a mix of steak knives and scissors. (The difference between a cat’s teeth and a bear’s is like the Alps versus the Appalachians.) Though called canines, the killing teeth at the front of the mouth are actually larger in cats than in dogs, which should come as no surprise: c ats require three times as much protein in their diets as dogs, and kittens need four times as much. Dogs can even get by on a vegan diet, but cats can’t synthesize key fatty acids on their own—they must get them from other animals’ bodies.

The singular purpose of a cat’s teeth—butchery—explains why all cat maws look alike, even to biologists. The jaws of an insect-sucking sun bear look nothing like a grizzly’s, but sometimes even experts can’t tell a lion’s from a tiger’s because they are designed for exactly the same job.

So it goes for the rest of cats’ bodies. There are tremendous, almost comic differences in body size—some cats are 14 inches long from tip to tail, and some are 14 feet—but very few differences in form. “The important thing about big cats and small cats is not that they are different but that they are the same,” Elizabeth Marshall Thomas writes in The Tribe of the Tiger, her history of the feline family. House cats and tigers, she says, are “the alpha and omega of their kind.” Sure, tigers have stripes, lions have manes, and pumas have eight nipples while margays have two. But the blueprint endures: long legs, powerful forelimbs, flexible spine, a tail (sometimes up to half the length of the body) for balance, and short guts for digesting meat and meat alone. Cats are armed with retractable claws, sentient whiskers, and ears that rotate for uncanny directional hearing and the broadest possible auditory range. With eyes located at the front of the face, they possess excellent binocular and night vision. Cat skulls are domed and their faces round and short with powerfully anchored jaw muscles, a design that maxes out bite force at the front of the mouth.

Whether the prey is bunny rabbit or water buffalo, almost all cats (with the notable exception of ultraspeedy cheetahs) hunt in the same way: stalk, ambush, tackle, and enjoy. Even lazy Cheetoh hunts like this, plump rear wiggling in anticipation as he pounces on a hapless shoelace. Cats are largely visual predators and depend on surprise, delivering the killing bite by sliding their canines between neck vertebrae like (as the animal behaviorist Paul Leyhausen puts it) “a key in a lock.” Cats can get the best of animals up to three times their size, and their ambitions don’t always stop there: as a child, I used to watch one of our Siamese stalk deer, crouching on boulders above the oblivious herd.

The modern Felidae have enjoyed worldwide success for ten million years or more, across a remarkable range of habitats. Cats are partial to the tropical forests of Asia, but the feline archetype performs in almost all climates: the snow leopard in the Himalayas, the jaguar in the Amazon, even the sand cat in the heart of the Sahara. Thousands of years ago, lions lived not just in Beverly Hills but also in Devon, England, and Peru—pretty much everywhere on earth except for Australia and Antarctica. Lions are believed to have been the most widely distributed wild land mammal ever, king of a thousand jungles plus deserts and marshes and mountain ranges in between.

What wild cats need to succeed is space. This is why, in nature, they are typically less common than other big carnivores like bears and hyenas. Even the littlest cats need comparatively huge tracts of land to harvest the necessary animal protein. A very rough rule of thumb is that 100 pounds of prey animals living in an environment can support one pound of resident carnivore. But for hypercarnivores, the stakes are even higher. These animals have no evolutionary backup plan. They must kill or die. In fact, cats quite frequently kill each other. Lions eat cheetahs, leopards eat caracals, caracals eat African wild cats. Cats even dispatch members of their own species, and this animosity—in addition to their secretive hunting style, and a given ecosystem’s inability to support large numbers of them—explains why most are solitary creatures.

Although humans devour stunning quantities of flesh these days, we are not members of the carnivore family. We are primates. Our great ape relatives don’t eat much meat, and neither did our early human-like kin, who started coming down out of the trees in Africa 6 or 7 million years ago, long after cats had settled into their spot at the tippy-top of the food chain.

Not only did we not eat meat, we generously supplied it in the form of our bodies and our babies. A host of creatures dined on us: supersize eagles, crocodiles, bus-length snakes, archaic bears, carnivorous kangaroos, and maybe jumbo otters. But even amid such fearsome company, cats were almost certainly our most formidable predators.

Humanity’s early ancestors came of age in Africa during the “heyday of cats,” according to anthropologist Robert Sussman, whose book, Man the Hunted, details our history as a prey animal. In regions where we “overlapped” with cats, he tells me, “they took advantage of us completely”— dragging us into caves, devouring us in trees, caching our eviscerated corpses in their lairs. Indeed, we might not know nearly so much about human evolution if not for big cat kills. The world’s oldest fully preserved skull representing the Homo genus, known as Skull Number 5, was recovered from caves in Dmanisi, Georgia, which likely served as a sort of picnicking ground for extinct giant cheetahs. In caves in South Africa, paleontologists endlessly puzzled over piles of hominid and other primate bones, trying to figure out the source of the carnage. Had our forefathers massacred each other? Then somebody noticed that the holes in some skulls lined up perfectly with leopard fangs.

The contemporary landscape also gives clues about the toll that cats likely took on us. Sussman and his colleague, Donna Hart, surveyed modern primate predation data and found that the cat family is still responsible for more than a third of all primate kills. (Dogs and hyenas account for just 7 percent.) One study at Kenya’s Mount Suswa lava caves showed that leopards there eat baboons and practically nothing else. Even our strongest, smartest living kin can fall prey to felines half their size: scientists have picked stubby black lowland gorilla toes out of leopard poop and chimpanzee teeth from lion feces.

Scientists are just starting to formally study our own legacy as prey, finding, for instance, that our color vision and depth perception may have first evolved as a system for detecting snakes. Experiments have shown that even very young children are better at recognizing the shapes of serpents than lizards they also spot lions faster than antelope. Antipredation strategies persist in a host of modern human behaviors, from our tendency to go into labor in the deepest part of night (many of our predators would have hunted at dawn and dusk) to, perhaps, our appreciation of eighteenth-century landscape paintings, whose sweeping vistas give the pleasing sense that we would have seen danger coming before it ever got close. The goose bumps that I felt at La Brea, while holding a saber-tooth’s fangs, date back to a time when my body hair would have stood on end at a predator’s approach—making me appear larger and, I hope, intimidating.

Predation pressure likely also helped shape our body size and posture (tall, upright bodies allowed us to scan more distant horizons), our prefer ence for community and social life (a glorified form of safety in numbers), and our sophisticated forms of communication. Even less exalted primate relatives like vervet monkeys have a bark that means “leopard.” (Though not to be outdone, small Amazonian cats called margays have been observed mimicking primate baby calls while hunting.)

But the cats’ most significant contribution to our species’ evolution may not have passed from predator to prey, but rather from predator to scavenger. That gift was our own first fateful taste of meat.

The earliest evidence of our meat-eating dates back about 3.4 million years. Cut marks on hoofed animal bones found near Dikika, Ethiopia, show how hard our largely vegetarian ancestors labored to slice off the meat at other sites, they hammered into the rich marrow. But where did those first delicious bones come from? Our ancestors would not develop hunting technology for millions of years.

According to Briana Pobiner, an expert in human carnivory at the National Museum of Natural History, it’s possible that our unarmed, meat-mad predecessors simply chased some of our first prey animals to death, or threw rocks to kill them. But Pobiner—who works in her office beneath the photographed gaze of two very large lionesses—believes that it’s more likely that we were shameless thieves and scavengers, or “kleptoparasites.” Our ungracious “hosts” would have been the big cats who felled gazelles and other grazing animals, ate their fill, and then wandered away to come back later. That’s when our pesky ancestors sneaked in to snatch what they could. We may have lifted antelopes from the trees where leopards stashed them (perhaps to hide them from even mightier cats, like lions). But the saber-tooths would likely have generated the best leftovers, as the anthropologist Curtis Marean has pointed out, because their big teeth were good for killing but not necessarily for chewing, leaving plenty on the bone. Some scientists have even proposed that saber-tooth table scraps were so bountiful and essential to the diet of early humans that we followed the cats out of Africa and into Europe, in the first great migration of our species.

Once our ancestors tasted meat, rich in nutrients and amino acids, they wanted more. Some paleoanthropologists have argued that meat-eating ultimately made us human. It was certainly a crucial step.

“Meat-eating was so important that we got better and better at making stone tools,” Pobiner explains. “It was a feedback loop. Being able to get more meat requires good perception of your environment, communication, advance planning. We would not have gone on the same evolutionary trajectory if it had not been for meat-eating.”

Indeed, meat-eating may have literally expanded our minds, according to the “expensive tissue hypothesis” (which concerns brain development, not brand-name Kleenex). Because vegetarian primates must process large quantities of tough plant matter, they have monstrous, energy-sucking intestines. (This is why otherwise-skinny monkeys look like they have beer bellies.) But an animal with steady access to easy-to-digest meat may have the evolutionary leeway to shrink its guts and spend that digestive energy on something niftier: an enormous brain. This crown jewel of Homo sapiens is extraordinarily costly, taking up 2 percent of our body weight but 20 percent of our caloric intake. It may be that we can afford it because of meat-eating.

The biggest jump in our ancestors’ brain size happened about 800,000 years ago—not long after we mastered fire, which we used to cook our meat, preserving it longer and making it more portable. A few hundred thousand years later, we figured out how to bring down big game on our own. Fast-forward several hundred more millennia and the Homo sapiens twig of the family tree finally sprouted, about 200,000 years ago.

At this point the original, and lopsided, power balance between people and big cats gave way to an uneasy equilibrium, in which our beefed-up brains counterbalanced their brawn. With our new hunting weapons, we could probably sometimes push big cats off their carcasses and even kill a few, though mutual avoidance might have been our best strategy. Yet apparently we couldn’t help admiring our beautiful foes. Thirty-thousand-year-old cave paintings in Southern France’s Chauvet Cave—some of the oldest art in the world—include magnificent ocher leopards and lions drawn with a biologist’s eye for detail, down to the whisker spots.

This ancient stalemate between cats and humans, in which both parties were heavily armed and more or less equally matched in their mutual quest for meat, lasted until about 10,000 years ago, when somewhere in the Middle East, humans got enterprising, or lucky, enough to figure out how to forever satisfy our infinite hunger for flesh: raise and kill our own. The domestication of herd animals and plants, the evolutionary coup known as the Neolithic revolution, allowed hunter-gatherers to settle down in permanent communities, which ultimately led to the birth of culture, and history, and the earth as we know it.

For many other creatures, especially cats, the appearance of our first flocks and gardens signaled the beginning of the end.

We tend to think of the conservation plight of wild cats as a relatively recent phenomenon and Europeans, the British in particular, often shoulder much of the blame for killing them off. It’s true that colonists introduced guns to India and Africa and offered handsome bounties for feline pelts. On one 1911 spree, the hunting party of King George V bagged thirty-nine Indian tigers in under two weeks. The Victorians filled London’s zoos with African lions, which languished in captivity and usually died within a few years (though a few managed to take a carriage horse or two with them before they went). The imperial campaigns against cats are chronicled in hunting narratives, a singular category of literature that one biologist described to me as “the torrid side of mammalogy.” In the classic The Man-Eaters of Tsavo, the British officer James Henry Patterson recounts, with icicle poise, his run-ins with a pair of maneless, seemingly depraved African lions.

But for all their chilly efficiency, the British merely accelerated a process that began with the very dawn of agriculture.

“Cats are very fragile,” the feline geneticist Steve O’Brien tells me. “If they don’t have a lot to eat, they starve, simple as that. It’s not shooting them that’s the problem. It’s planting farms and neighborhoods.”

Cats are biologically at odds with the broadest patterns of human civilization. This was true from the first: Egypt, the first great agrarian culture, gradually lost much of its lion population. The Romans—who bagged big cats for processions and Colosseum spectacles—documented regional shortages as early as 325 BC. By the twelfth century lions were gone from Palestine, where they were once common. Before Europeans arrived in India, Mughal emperors fragmented the tiger population by razing forests. And so it went with all kinds of wild cats.

What’s most informative about the British hunting narratives are their settings which illustrate precisely the sort of places and situations where human-cat conflict happens—not in the deep jungle but on the freshly plowed margins of civilization: sugarcane and coffee farms abutting Indian jungle, railroad tracks snaking through the Kenyan bush. Along such edges we push deeper into cat territory and cats wander into ours.

The more we push, the more coexistence with wild cats becomes nearly impossible. First, we clear the land, reaching ever deeper into rain forest and savannah, and devouring or shooing off the prey animals. This hurts wild cats, from the lions and tigers that compete with us directly for the big herbivores that we like to eat, to house-cat-sized felines like the African golden cat, whose smaller prey is exterminated or siphoned off as bushmeat.

After we topple forests and polish off the native prey species, we introduce our own food animals like cattle, sheep, chickens, and fish—which wild cats of all sizes, now without a meat source, naturally want to eat. Now it’s their turn to be kleptoparasites, and farmers don’t tolerate feline thievery.

And then, too, sometimes the biggest cats still want to eat us. Even in the twenty-first century, the most horrific man-eating episodes continue to occur in border zones where spreading human communities press against cat territory. A lone woodsman can hunt his whole life in Russia’s vast birch forests without running afoul of a Siberian tiger, but in India’s Sundardans Delta, home to 4 million people, rogue tigers are a problem and in southwestern Tanzania’s booming Rufiji farming district, lions can take hundreds of villagers per decade.

Only today, agricultural poisons have replaced firearms as our weapon of choice. Lace a giraffe carcass with pesticides and you’ll eliminate not only the man-eating lion but the whole shifty-eyed pride, dispatching the king of beasts like any other pest. Lacking poison, locals will use any available means. Indian tigers emerging from preserves have even been clubbed to death.

It’s easy to blame faraway peoples for the demise of the big cats until you imagine what it would be like to send your seven-year-old herd boy to guard a lion-plagued pasture, or to discover a leopard in your own latrine. And when the problem hits home, Americans are no different. Much of America was, after all, big-cat country once, but settlers long ago dispensed with jaguars in the South and mountain lions east of the Mississippi—excepting Florida’s panthers, which are inbred and diseased and subsisting on armadillos in one dismal pocket of the Everglades.

The wild cats’ tendency to kill the game animals we covet, the farm animals we raise, and, in the case of the largest feline species, us, makes them essentially incompatible with human settlements. As our populations thicken, theirs must thin, and as surviving cats are pushed into undesirable habitat, other forces related to human settlement patterns start to take a major toll: traffic accidents, distemper outbreaks, trophy hunting, fur trapping, droughts, hurricanes, border security barricades, the exotic pet trade.

At present, some humans are even taking their new status as apex predators literally, by eating big cats, as they once relished us. The Asian medicine market carves up tiger carcasses for human consumption: claws and whiskers and bile, but especially bones, for tonic wine. And loin of lion is a trendy dish among a few American gourmands, including a New York based-group called the Gastronauts. It’s apparently best when pan-seared, then slow-cooked, and served with coriander and carrots.

Since so many wild cats are now much easier to find dead than alive, I’ve traveled to the Smithsonian Institution’s off-site storage facility, hidden way out in suburban Maryland’s strip mall country, to look for them. These giant buildings house all the pickled dolphins and gorillas that won’t fit in the downtown museums one structure is more or less a hangar for the airplane-sized bones of whales.

A security guard inspects my purse and since there’s no food allowed in this sterile graveyard, I discreetly eject my chewing gum. Soon I’m following the jingle of the Smithsonian mammals curator’s keys as he walks the aisles of metal cabinets. This particular building is all “skins, skulls and skeletons,” Kris Helgen says over his shoulder. He pulls open a drawer to reveal the crumpled pelt of a giraffe shot in 1909 by Teddy Roosevelt just a few weeks after he left office: the long eyelashes are still attached, and coquettishly curly. We examine the yellow whiskers of extinct monk seals, and peer into the tusk sockets of one of the biggest bull elephants on record.

This giant collection of dead animals is a de facto time machine, offering a look at a transforming planet and life-forms in flux. It’s a bit like La Brea, except that humans killed and carefully preserved most of these animals, doing the eternal work of the tar pits all by ourselves.

“So,” Helgen says, “shall we start looking at some cats?”

He unlocks a cabinet to our left and with a careful clunk fits together the jawbone and cranium of a Siberian tiger, only about 500 of which now roam the wild. Helgen remarks on the width of its cheekbones and the length of the bony crest on top of its head, which would have made its living face a near-perfect orange circle, like the sun. To me, the skull looks like it’s gritting its teeth. Helgen unfurls the pelt of a rare black African leopard I stroke a cognac-colored puma from Guyana and explore the plush undercoat of a snow leopard. I hold a piece of muslin stitched with the tiny skin of a cougar kitten, likely one of the last born in New York State, and finger the ear plumage of an Iberian lynx. The fierce black spikes, I discover, consist of the softest silk.

Helgen is a young man, with just a bit of stubble instead of the wizard’s beard favored by his senior colleagues. When we met, he was about to depart on a whirlwind three-month wilderness spree, from Kenya to Burma, taking jungle censuses and looking for undiscovered species of mammals. He’s not a doom-and-gloom-prone guy: in fact, he strikes me as an environmental optimist.

But not when it comes to the cat family. “The trend has been in one direction—people have supplanted wild cats,” he says. “That trend is not slowing down or reversing, but we are getting to the end of the line for some animals”— including many of the big cats, but some little ones, too. Scientists of his generation fear presiding over the first full-scale cat extinctions, particularly of the Iberian lynx and the tiger—not just some subspecies, but all tigers, period. Back over in the tiger drawers, he points out how the nineteenth-century specimens (many with ragged bullet holes) hail from habitats where today there are no more tigers, like Pakistan, while later pelts come from places where tigers never naturally lived in the first place, like Jackson, New Jersey, site of a Six Flags Great Adventure safari park. “In the late twentieth century, almost everything is from zoos,” he says.

Locking up his cabinets of exotic skins, Helgen walks across the aisle and pulls out the skull of one last feline, a little species this time, but one that, according to its specimen tags, enjoys a modern range stretching from India to Indiana: roughly the lion’s old lands, and then some. This is Felis catus, the common house cat.

“And look,” Helgen says, parting the tiny jaws so we can peer into its mouth. “A little tiger. And just as fearsome in its way. Just look at those teeth.”

Given the history I’ve just recounted, a complacent human could see these incredibly numerous little felines—which we most often think of as pets—as living trophies. Just as the Romans flaunted lions in the Colosseum, and medieval kings kept them in royal menageries, perhaps we like to keep our own tiny lions around as evidence of our very recent triumph over our feline archenemies. We like to chuckle at cats’ savagery in miniature, to coo over their teeth and claws—but only now that we’ve won.

Maybe a lion purring in our lap or cavorting in our living room evokes our global mastery, our total control of nature. Maybe it’s telling that one of the few places in the world where house cats are not popular pets is India, which is also the rare region where big cats can still do real damage.

But there’s also a strong case that the feline family actually remains unconquered, and that cats are still on top and calling the shots. Yes, man-eating lions have abdicated, but the humble house cat is pressing the same kingly claim in the new millennia.

Indeed, for all their strength and prowess, lions didn’t get nearly as far in the world. The house cat has gained ground from the Arctic Circle to the Hawaiian archipelago, taken over Tokyo and New York, and stormed the entire continent of Australia. And somewhere along the way, it seized the most precious and closely guarded piece of territory on the planet: the stronghold of the human heart.


The Lion in the Living Room: How House Cats Tamed Us and Took Over the World

UMA New York Times bestseller about how cats conquered the world and our hearts in this “deep and illuminating perspective on our favorite household companion” (Huffington Post).

House cats rule bedrooms and back alleys, deserted Antarctic islands, even cyberspace. And unlike dogs, cats offer humans no practical benefit. The truth is they are sadly incompetent mouse-catchers and now pose a threat to many ecosystems. Yet, we love them still.

In the “eminently readable and gently funny” (Library Journal, starred review) The Lion in the Living Room, Abigail Tucker travels through world history, natural science, and pop culture to meet breeders, activists, and scientists who’ve dedicated their lives to cats. She visits the labs where people sort through feline bones unearthed from the first human settlements, treks through the Floridian wilderness in search of house cats-turned-hunters on the loose, and hangs out with Lil Bub, one of the world’s biggest celebrities—who just happens to be a cat.

“Fascinating” (Richmond Times-Dispatch) and “lighthearted” (The Seattle Times), Tucker shows how these tiny felines have used their relationship with humans to become one of the most powerful animals on the planet. A “lively read that pounces back and forth between evolutionary science and popular culture” (The Baltimore Sun), The Lion in the Living Room suggests that we learn that the appropriate reaction to a house cat, it seems, might not be aww but awe.


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Ignores any positive data about cats.

I kept waiting for the author to contrast all the negative data about cats effect on the environment, and potentially on health, with some inkling of positive information on our relationship with them, and the bonds we are able to form. Instead, this read like a cat haters manifesto, highlighting the bad and never touching on the good. At times it even felt like she was advocating whole scale cat slaughter. After all, cats are terrible for the environment, and for our physical and mental health, and according to this book, apparently don't like or bond with us in any way at all. Some interesting science, but overall a shortsighted and shallow interpretation of cats relationship with humans in the modern world.

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A Disappointment

Narrator was the best part, otherwise. Meh. A definite downer, although I'm sure it's all too true (casts cats as ultimate, unchangeable villains, responsible for entire species being wiped out, or nearly so, by predation -- a given if you allow cat(s) free, unlimited/"unchaperoned" access outdoors). No "on the other hand", good news, implying that cats aren't "capable" of bonding with humans, merely tolerating being kept, fed, etc. No example (s) of feline/human bonding, we're expected to believe cats are incapable of it. As I said above -- a disappointment (and waste of time). But it IS just one person's take on "cats" in general.

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A disappointing, negative view of cats

And such a disappointment.

Tucker says she's a cat lover, and I think she probably is. Yet she conveys an impressively negative tone in this book, as if she feels guilty about liking our favorite little carnivores. She's very insistent that cats serve no real, practical use in human settlements, citing for instance studies that seem to show that cats are not very effective ratters. Nowhere does she mention that in fact cats are primarily thought of as mousers. For serious rat killing, yes, you mostly want the smaller terrier type dogs.

Yet mice are a significant threat to grain stores, and volunteer mouse control would have been welcome in early farming communities.

She much later in the book mentions that rats are apparently strongly repelled by cat urine, and avoid areas where it is present. At no point does she comment on how unlikely this is if cats have never been a threat to rats, or how useful this might be to farmers regardless of whether or not cats actually kill rats.

She also credulously recites tales of cats devastating nearly every other small animal except mice, including claims that they kill &quotbillions&quot of birds annually in the US, without ever citing the sources for the reader to follow up on. It's a figure that initially came from the initial hypothesis that was the beginning of a study, not from the conclusions of the study. The conclusions are not nearly so popular with cat haters.

She mentions, in passing, but does not highlight, junk science from a Smithsonian researcher later convicted of animal cruelty after trying to wipe out an entire managed cat colony via poisoning.

Tucker's discussion of the essentially solitary nature (she says) of the cat doesn't mention the studies that show feral and semi-feral rural cats voluntarily form colonies, including females sharing kitten care and even nursing of young kittens, in areas where they could easily form exclusive territories if they wished. Shared kitten raising is a behavior limited to two members of the cat family: lions and house cats. As such, it's a pretty interesting behavior, and one you'd think would be worth mentioning.

In discussing control of feral cats, she trots out all arguments supporting the claim that Trap-Neuter-Release is of limited effectiveness. PETA is cited as an animal welfare organization to quote its anti-TNR position. PETA in fact favors killing all cats found outside a home, whether ferals, free-roaming pets, or indoor pets who have accidentally gotten out. Their goal is no domestic animals at all.

Eventually, after many paragraphs of similar nonsense, she gets around to mentioning, in passing, that trap &amp kill, as a method of controlling feral cat populations, is even less effective.

It really is an interesting book, but should be read, or listened to, with a healthy dose of skepticism.


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