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Especiação alopátrica


Emergência de espécies através de isolamento geográfico

A especiação alopátrica é considerada uma das principais razões para o surgimento de novas espécies e requer um isolamento geográfico de pelo menos duas subpopulações. Os motivos para esse tipo de separação geográfica podem ser, por exemplo:
deriva continental
orogenia
Mudança climática (por exemplo, desertificação ou mudança do nível do mar)
Desvio aleatório para isolados (por exemplo, ilhas, veja a barbatana de Darwin)
Como não há fluxo gênico (não há possibilidade de troca de alelos) entre as duas populações, as subpopulações se desenvolvem devido a diferentes fatores de seleção, mutações e também alelos diferentes no pool genético. Os fatores de seleção funcionam de maneira diferente porque as condições ambientais nas duas áreas não são as mesmas. As mutações ocorrem por acaso e, portanto, não afetam ambas as populações igualmente. E, finalmente, o efeito gargalo garante uma distribuição desigual de alelos no pool genético. É concebível que certos alelos estejam presentes apenas em uma das duas subpopulações.

Exemplo esquemático de especiação alopátrica


1. população original
2. A barreira geográfica subsequente separa a população em duas subpopulações. A partir de agora não há mais fluxo gênico. Teoricamente, a troca de alelos ainda seria possível.
3. Mutações aleatórias e diversas ocorrem nas populações
4. As mutações se espalham no pool genético da respectiva subpopulação. Além disso, uma pressão de seleção diferente nas respectivas populações também causa um desenvolvimento diferente.
5. A barreira geográfica foi levantada. O fluxo gênico entre as duas subpopulações não é mais possível (veja isolamento reprodutivo) porque as populações evoluíram demais. Resultado: um tipo se tornou dois!