Em formação

Existem animais que não conseguem ouvir a voz humana?


Humanos e animais têm diferentes faixas de audição. A faixa de frequência de um ser humano, por exemplo, é declarada com 20 Hz a 20 kHz, enquanto a frequência fundamental da voz é declarada com 125 Hz para homens, 250 para mulheres e 440 para crianças.

Agora, se bem entendi, a faixa de audição de morcegos, por exemplo, é comumente indicada com 1 kHz a 200 kHz (dependendo da espécie). A faixa de audição dos ratos é determinada com 1 kHz a 70 kHz.

Existem (exceto aqueles sem sentido de audição) algum animal que não consegue ouvir vozes humanas?

(Editado em reação ao primeiro e ao segundo comentários abaixo. Os humanos podem obviamente perceber a fala com energia em frequências muito mais altas. Meus exemplos são enganosos a esse respeito.)


Existem (além daqueles sem sentido de audição) algum animal que seja incapaz de ouvir vozes humanas?

Não sei de nenhum exemplo de cabeça, mas vamos pensar sobre isso sistematicamente.

A voz vocalizada de um homem adulto típico terá uma frequência fundamental de 85 a 180 Hz, e a de uma mulher adulta típica de 165 a 255 Hz.

Estes são tons fundamentais e NÃO incluem sobretons (harmônicos) de frequências mais altas, que são realmente responsáveis ​​pelo timbre da voz, ou seja, seu som característico e conteúdo sonoro completo.

Aqui está uma transformação de Fourier de um clipe de áudio de uma voz feminina (um gráfico de frequência vs. amplitude, em que a gravação original foi dividida em suas ondas senoidais constituintes).

Como você pode ver, as cordas vocais produzem tons de até - e além - 7,5 kHz. Esses sobretons, teoricamente, vão ao infinito em frequência, mas são insignificantemente silenciosos além de cerca de 10kHz em nosso caso. Certamente muito baixo em termos de decibéis (embora não confunda decibéis reais com a sensibilidade de -70dB no gráfico; com equipamento de processamento de áudio, 0dB é quando o sinal está saturado ao máximo, ou 'clipes'). Vamos supor que 10 kHz seja o limite superior para a fala feminina normal.

Tenha em mente que isso NÃO significa que talvez não seja possível cantar uma nota alta e produzir sobretons além de 10kHz - isso é de fato factível. Mas vamos nos ater ao discurso normal em nosso caso.

Abaixo você encontrará as faixas de audição de alguns animais (fonte).

Você descobrirá que todos os animais listados (exceto um) podem ouvir um intervalo significativo de uma voz humana normal (feminina). O morcego marrom não seria capaz de ouvir os harmônicos superiores de uma típica locutora feminina, visto que falam em tom monótono.

Por último, tenha em mente a diferença entre decibéis ('volume') e frequência (capacidade de sentir um tom). Alguns dos sobretons extremamente altos são muito silenciosos, então mesmo se um animal fosse capaz de senti-los, ele pode não ter um ouvido sensível o suficiente para captar o quão baixo esses sons seriam.

E por último, lembre-se de que o som produz vibrações e ressoa em objetos atingidos pelas ondas sonoras. Eles ressoam em frequências diferentes, de modo que sua voz também pode ser sentida indiretamente por meio dessas frequências de ressonância.


Os animais falam uma linguagem que os humanos não entendem?

Os cientistas há muito refletem se cada espécie animal tem uma linguagem diferente, muito parecida com as diferentes linguagens humanas, que não podemos entender. Lingüistas e psicolinguistas concordam com o fato de que a maneira como os animais se comunicam por meio de várias chamadas não se enquadra na definição das línguas humanas.

Chamados de animais não são considerados uma linguagem porque são restritos a sinais relacionados a atividades de forrageamento (comida), acasalamento e sinais para alertar sobre a presença de predadores. Eles carecem da característica de produtividade (em termos psicolinguísticos) que todas as línguas humanas compartilham. Ou seja, os humanos criam novas expressões todos os dias, combinando palavras diferentes para transmitir significado. Chamadas de animais são fixadas em seu significado, enquanto a linguagem humana vai além e inclui expressões de ideias abstratas e complexas que não têm um escopo restrito.


Os cães entendem palavras ou emoções?

Venha garoto! Sai do sofá! Aww, quem é meu bebê de pêlo de peru?

É um debate antigo: os cães entendem as palavras que seus donos lhes dizem ou eles estão apenas seguindo o tom de voz?

Acontece que podem ser as duas coisas: o melhor amigo do homem não apenas ouve o significado da fala humana, mas também percebe a emoção por trás dela, descobriram novas pesquisas.

Embora as novas descobertas não provem que os cães entendem completamente todos os aspectos emocionais da fala humana, elas mostram que os cães estão pelo menos prestando atenção a ela, disse a coautora do estudo Victoria Ratcliffe, doutoranda em psicologia na Universidade de Sussex, na Inglaterra. [Veja o vídeo dos cães respondendo à fala humana]

Sentar! Salto! Bom menino!

Os cães sentam, agitam as patas, agitam as patas e se aninham em resposta aos comandos e carinhos de seus companheiros humanos. Embora um amante de cães possa insistir que seu pequeno Hércules entende cada palavra, os céticos insistem que os cães simplesmente captam a entonação das pessoas ou outras pistas não-verbais.

De fato, estudos mostraram que os cães estão sintonizados com a postura, o olhar e outras formas de comunicação não-verbal das pessoas, o que torna difícil descobrir quais palavras eles entendem.

E, por outro lado, algumas pesquisas sugerem que as pessoas podem projetar erroneamente a compreensão e a motivação humanas em seus amigos peludos. Por exemplo, um estudo descobriu que os cães não sentem realmente culpa quando cuidam daquele cachorrinho triste depois de comer comida da mesa ou fazer xixi no chão.

Para descobrir exatamente o que estava acontecendo na cabeça dos cães quando as pessoas falam, Ratcliffe e seus colegas trouxeram 250 cães de estimação de todas as raças & mdash de um Chihuahua a um Dogue Alemão & mdash em seu laboratório. Os cães foram colocados em uma sala com alto-falantes em cada lado de suas cabeças.

O som que um cão ouve em seu ouvido direito é processado principalmente no hemisfério esquerdo do cérebro (e vice-versa). Assim, quando um cão vira a cabeça para a direita ao ouvir um som, os pesquisadores podem concluir que seu hemisfério esquerdo desempenhou um papel importante no processamento desse som, disse Ratcliffe.

No teste, os pesquisadores exibiram um clipe dos proprietários dizendo as palavras "Vamos, então!" mas com a emoção eletronicamente removida de sua voz e com o som alterado de forma que a própria voz não pudesse mais ser identificada, disse Ratcliffe.

Mas outras vezes, os cães ouviam os donos dizerem a mesma frase, mas com palavras distorcidas para que não pudessem ser entendidas. Isso enfatizou a entonação e o conteúdo emocional do discurso.

Os pesquisadores descobriram que os cães viravam a cabeça para a direita quando ouviam palavras sem emoções, sugerindo que o hemisfério esquerdo estava processando essa fala. Em contraste, os cães viraram a cabeça para a esquerda quando ouviram as palavras emocionais, sugerindo que o hemisfério direito estava processando aquele conteúdo. E quando ouviram um ruído rosa, uma espécie de estática, os cachorros não viraram a cabeça em nenhuma direção.

Processamento paralelo

Assim como os cães, os humanos processam a linguagem no hemisfério esquerdo e o conteúdo emocional no direito, sugerindo que cães e humanos têm pelo menos alguma semelhança no processamento da linguagem, disse Ratcliffe.

"Podemos dizer pelo menos que eles parecem estar captando tanto o verbal quanto o emocional, porque têm preconceitos para ambos", disse Ratcliffe ao Live Science.

No entanto, ainda não está claro exatamente o que os cães entendem. Como acompanhamento, Ratcliffe disse, a equipe gostaria de dar aos cães outros comandos com diferentes tipos de informações removidas e, então, ver o que eles realmente fazem. Por exemplo, se disserem a um cachorro para ficar, ele ficará parado indefinidamente? (Esses tipos de testes podem ser complicados porque os cães podem entender os comandos, mas optam por não segui-los, Ratcliffe acrescentou.)

Embora fascinantes, as descobertas não são tão surpreendentes, Marc Bekoff, autor de "Rewilding Our Hearts: Building Pathways of Compassion and Coexistence" (New World Library, 2014), escreveu em um e-mail para Live Science. Humanos e cães são muito antigos, e humanos e cães co-evoluíram.

"Aposto que aprenderemos mais e mais sobre como influenciamos os cães e eles, à medida que formaram um vínculo estreito e duradouro conosco e nós com eles", disse Bekoff, que não esteve envolvido no estudo.

Os resultados foram publicados hoje (26 de novembro) na revista Current Biology.


Pessoas que 'ouvem vozes' podem detectar fala oculta em sons incomuns

Pessoas que ouvem vozes que outras pessoas não conseguem ouvir podem usar habilidades incomuns quando seus cérebros processam novos sons, de acordo com uma pesquisa liderada pela Durham University e University College London (UCL).

O estudo, publicado em revista acadêmica Cérebro, descobriram que ouvintes podiam detectar sons disfarçados de fala mais rápida e facilmente do que pessoas que nunca tiveram uma experiência de audição de voz.

Os resultados sugerem que os ouvintes têm uma tendência acentuada de detectar padrões de fala significativos em sons ambíguos.

Os pesquisadores dizem que essa visão sobre os mecanismos cerebrais dos ouvintes nos diz mais sobre como essas experiências ocorrem em ouvintes sem um problema de saúde mental e poderia, em última instância, ajudar os cientistas e médicos a encontrar maneiras mais eficazes de ajudar as pessoas que acham sua voz perturbadora .

O estudo envolveu pessoas que ouvem vozes regularmente, também conhecidas como alucinações verbais auditivas, mas não têm problemas de saúde mental.

Os participantes ouviram um conjunto de sons de fala disfarçados conhecidos como fala de onda senoidal enquanto faziam uma ressonância magnética do cérebro. Normalmente, esses sons só podem ser compreendidos quando as pessoas são instruídas a ouvir a fala ou treinadas para decodificar os sons disfarçados.

A fala de ondas sinusoidais é frequentemente descrita como soando um pouco como o canto de um pássaro ou ruídos de alienígenas. No entanto, após o treinamento, as pessoas podem entender as frases simples escondidas por baixo (como "O menino correu no caminho" ou "O palhaço tinha uma cara engraçada").

No experimento, muitos dos ouvintes reconheceram a fala oculta antes de serem informados de que estava lá e, em média, tendiam a notá-la mais cedo do que outros participantes que não tinham histórico de ouvir vozes.

O cérebro dos ouvintes respondia automaticamente a sons que continham fala oculta em comparação com sons sem sentido, nas regiões do cérebro ligadas à atenção e às habilidades de monitoramento.

O estudo em pequena escala foi realizado com 12 ouvintes e 17 não ouvintes. Nove entre 12 (75 por cento) ouvintes relataram ter ouvido a fala oculta, em comparação com oito entre 17 (47 por cento) não ouvintes.

O autor principal, Dr. Ben Alderson-Day, pesquisador do projeto Hearing the Voice da Durham University, disse: "Essas descobertas são uma demonstração do que podemos aprender com as pessoas que ouvem vozes que não são angustiantes ou problemáticas.

"Isso sugere que os cérebros das pessoas que ouvem vozes estão particularmente sintonizados com o significado dos sons e mostra como as experiências incomuns podem ser influenciadas pelos processos perceptuais e cognitivos individuais das pessoas."

Pessoas que ouvem vozes geralmente têm um diagnóstico de uma condição de saúde mental, como esquizofrenia ou transtorno bipolar. No entanto, nem todos os ouvintes têm problemas de saúde mental.

A pesquisa sugere que entre cinco e 15 por cento da população em geral teve uma experiência ocasional de ouvir vozes, com até um por cento tendo experiências de audição de voz mais complexas e regulares na ausência de qualquer necessidade de cuidados psiquiátricos.

O co-autor, o Dr. Cesar Lima, do Speech Communication Lab da UCL, comentou: "Não dissemos aos participantes que os sons ambíguos podiam conter fala antes de serem digitalizados, nem pedimos que tentassem compreender os sons. No entanto, esses participantes mostraram respostas neurais distintas para sons contendo fala disfarçada, em comparação com sons sem sentido.

"Isso foi interessante para nós porque sugere que seus cérebros podem detectar automaticamente o significado de sons que as pessoas normalmente lutam para entender, a menos que sejam treinadas."

A pesquisa é parte de uma colaboração entre o projeto Hearing the Voice da Durham University, um grande estudo interdisciplinar de audição de voz financiado pelo Wellcome Trust, e o laboratório de comunicação de fala da UCL.

O projeto Hearing the Voice de Durham visa desenvolver uma melhor compreensão da experiência de ouvir uma voz quando ninguém está falando. Os pesquisadores querem aumentar a compreensão da audição de voz examinando-a de diferentes perspectivas acadêmicas, trabalhando com médicos e outros profissionais de saúde mental e ouvindo pessoas que ouviram vozes.

A longo prazo, espera-se que a pesquisa informe a política de saúde mental e melhore a prática terapêutica nos casos em que as pessoas acham sua voz angustiante e onde se procura ajuda clínica.

O professor Charles Fernyhough, diretor de Hearing the Voice da Durham University, disse: 'Este estudo reúne a experiência do laboratório de comunicação da fala da UCL com o projeto Hearing the Voice de Durham para explorar o que é uma experiência freqüentemente perturbadora e amplamente mal compreendida. "

A professora Sophie Scott, do Laboratório de Comunicação de Fala da UCL, acrescentou: "Esta é uma demonstração realmente empolgante das maneiras como experiências incomuns com vozes podem ser vinculadas - e podem ter sua base - nos processos de percepção cotidianos."

O estudo envolveu investigadores da Durham University, University College London, University of Porto (Portugal), University of Westminster e University of Oxford.


Estar com alguém quando morrer

Estar com alguém que você ama no momento da morte é uma experiência profunda. No entanto, você pode achar a antecipação emocional e mentalmente exaustiva. Às vezes, você pode desejar ardentemente que tudo acabe. E então você pode se sentir culpado por pensar assim. Mas é uma resposta normal e compreensível a uma situação muito estressante.

Estar lá no final

  • Lembre-se: acredita-se que ouvir é o último sentido no processo de morte, portanto, nunca presuma que a pessoa não pode ouvi-lo. Fale como se eles pudessem ouvi-lo, mesmo que pareçam estar inconscientes ou inquietos.
  • Se possível, diminua a iluminação até que esteja suave ou acenda velas, certificando-se de que elas queimem em um local seguro. Tente manter a luz do sol longe do rosto e dos olhos da pessoa que está morrendo.
  • Você pode criar uma atmosfera pacífica e relaxante tocando sua peça favorita de música ou canções suavemente ao fundo.
  • Você pode desejar ler em silêncio um poema favorito, uma passagem espiritual ou um texto religioso que signifique algo especial para a pessoa.
  • O contato físico forte pode ser doloroso ou invasivo. Muitas vezes, é melhor apenas sentar-se ao lado da cama e segurar suavemente sua mão. Se apropriado, uma massagem suave nos pés ou nas mãos pode proporcionar conforto e ajudar na comunicação em um nível mais profundo. Mesmo quando uma pessoa está inconsciente ou semiconsciente, ela pode ser capaz de responder com uma leve pressão do polegar ou contraindo o dedo do pé.
  • Se for apropriado ou desejado, organize as orações de fim de vida de um ministro religioso relevante.
  • Lembre-se: é impossível prever quando a morte realmente acontecerá. As pessoas podem pairar entre a vida e a morte por horas, muitas vezes dias, e é fácil perder o momento final.

Sinais físicos de que a morte está próxima

Existem certos sinais físicos que indicam que a pessoa está perto da morte.

  • Congestão nos pulmões / estertor da morte: a respiração da pessoa torna-se difícil e & lsquogurgling & rsquo, o que pode soar alarmante. Também pode haver um ruído de chocalho (muitas vezes referido como o "chocalho de morte") na parte de trás da garganta. No entanto, isso é normal. A pessoa não consegue mais tossir ou engolir, o que faz com que secreções como a saliva se acumulem na parte posterior da garganta.
  • Bocejando: mesmo quando inconsciente ou semiconsciente, a pessoa pode bocejar com frequência. Esta é uma resposta natural para atrair mais oxigênio para o corpo.
  • Frieza nos membros: às vezes as mãos, braços, pés e pernas da pessoa ficam frios, com o tom da pele mudando conforme a circulação sanguínea diminui. No entanto, esses muitos não acontecem até o final.
  • Urina cor de chá: a falta de ingestão de líquidos juntamente com os rins começando a desligar significa que a urina da pessoa ficará concentrada. Também pode ter um cheiro pungente ou cessar completamente.
  • Incontinência: à medida que os músculos do corpo param de funcionar, pode ocorrer uma perda de controle da bexiga e do intestino. Isso pode ser muito perturbador e constrangedor para a pessoa. No caso de pacientes inconscientes, a equipe de enfermagem insere um cateter.
  • Agitação e inquietação: pessoas moribundas que estão confusas ou semiconscientes podem ficar bastante angustiadas. Eles também podem gritar. Às vezes, em sua confusão, eles podem tentar remover intervenções médicas, como cânulas ou outros tubos, de seu corpo. A equipe de enfermagem freqüentemente dá medicamentos como morfina para acalmá-los.
  • Hematoma escuro: conforme o sistema corporal fica mais lento, o sangue pode coagular ou se acumular, principalmente na base da coluna, com manchas que parecem hematomas roxos escuros.
  • Cheiro: o desligamento do sistema da pessoa que está morrendo e as mudanças no metabolismo da respiração, da pele e dos fluidos corporais criam um odor característico de acetona que é semelhante ao cheiro de removedor de esmalte. Se uma pessoa está morrendo de câncer no intestino ou no estômago, o cheiro pode às vezes ser pungente e desagradável. Esteja ciente de que isso vai acontecer e que pode ser desconfortável para você no início.
  • Não está mais respondendo: a pessoa não pode mais falar, mesmo quando acordada, e vai respirar com dificuldade com a boca aberta. Isso pode soar como um ronco alto, o que pode ser desconcertante de ouvir. Também torna a boca seca. Você pode ajudar a amenizar isso limpando suavemente a boca e os lábios com um pano úmido.
  • Mudança do padrão de respiração: a pessoa pode alternar entre respirações fortes e ásperas e respirações silenciosas. Perto do fim, os moribundos costumam respirar apenas periodicamente, com uma inspiração seguida de nenhuma respiração por vários segundos e, em seguida, outra inspiração. Isso é conhecido como respiração Cheyne-Stokes. Isso pode ser perturbador de ver, pois a pessoa parece ter parado de respirar apenas para começar de novo.

Quando a morte acontece, acontece muito rapidamente. Não há dúvidas sobre o que está acontecendo. Às vezes, a pessoa vai dar vários suspiros para fora quando o coração e os pulmões param. Outros podem dar uma longa expiração seguida, alguns segundos depois, pelo que parece outra inspiração. Isso pode ser repetido por vários minutos, o que pode ser alarmante se você não estiver pronto para isso. No entanto, isso é apenas os pulmões expelindo ar.

Outros indicadores são muito claros:

  • Não haverá pulso
  • O tom da pele se altera e a expressão facial muda ou fica mais leve. Você pode sentir que não reconhece mais a pessoa. Algumas pessoas parecem extremamente em paz.
  • Não há consciência ou estado de alerta.

O momento da morte

O momento da morte pode acontecer de várias maneiras. Pode ser uma experiência intensamente espiritual. Alternativamente, pode parecer um tanto prosaico. A essência da pessoa se foi, deixando para trás um corpo que pode parecer um envelope vazio.

Você pode sentir tristeza. Você pode se sentir entorpecido. Você pode sentir alívio. Pode parecer um anticlímax, especialmente em um hospital ou instituição onde a equipe de enfermagem pode entrar e sair para lidar com os aspectos práticos necessários. Não existe uma maneira de sentir & lsquoright & rsquo ou & lsquowrong & rsquo.

Se for o que você deseja, a equipe também pode deixá-lo sozinho por um tempo com o corpo. Isso pode ser reconfortante e, às vezes, inesperadamente pacífico.

Fenômenos relacionados à morte

Às vezes, os presentes no leito de morte relatam experiências físicas menos imediatas. Cuidadores e parentes podem falar sobre ver vapores saindo ou pairando sobre o corpo.

Outros descreveram uma luz amorosa enchendo a sala ou uma mudança repentina na temperatura ambiente. Ou pode haver um peso no ar que leva tempo para limpar, ou pode haver outros fenômenos estranhos, como relógios parando no momento da morte, animais de estimação comportando-se de maneira estranha ou pássaros e borboletas aparecendo na janela.

Parentes e amigos que não estavam lá podem experimentar & lsquoseeer & rsquo ou sentir a pessoa morta e saber a hora exata da morte antes de serem oficialmente informados. Essas & lsquovisitações & rsquo costumam ser reconfortantes, tranquilizadoras e muito memoráveis.

Imediatamente depois

Não é incomum depois que alguém morreu, especialmente quando você estava presente naquele momento, sentir-se desconectado de pessoas, lugares ou coisas. Pode parecer que você está em um sonho ou olhando a vida através de um vidro fosco. Isso pode ser especialmente difícil quando você é lançado na intensidade de fazer arranjos para o funeral.

Pode ser difícil explicar como você está se sentindo, especialmente para aqueles que nunca testemunharam uma morte. Mas sentir-se estranho ou desconectado da realidade por um período de tempo é compreensível quando vimos alguém morrer.

Você também pode sentir que está sendo forçado a enfrentar sua própria mortalidade ou pode sentir que não sabe o que fazer consigo mesmo. Você pode se encontrar vagando sem rumo, sentindo-se perdido e sozinho e questionando profundamente tudo em sua vida.

Independentemente de como você experimentar o que acontece, a vida nunca mais será a mesma. Pode ser depois de algo tão profundo.

Nas semanas e meses seguintes, para alguns, pode haver crueza emocional e espiritual que desperta sentimentos de raiva e também de tristeza. Para outros, pode ser verdadeiramente libertador. Só sabemos realmente com o que precisamos lidar à medida que passamos por nosso processo de luto. Certifique-se de encontrar o suporte certo para você.


Table Corals

(Norbert Probst / imageBROKER / Corbis)

Os corais são altamente sensíveis às mudanças de temperatura no oceano. Temperaturas mais altas podem causar branqueamento, quando os corais cuspem as algas coloridas que vivem dentro de seus tecidos. As algas fornecem nutrientes aos corais em troca de abrigo, então o branqueamento pode ser uma sentença de morte, especialmente para espécies em ambientes estressantes e com poucos nutrientes. Um estudo de 2004 sugeriu que as populações de corais podem estar mudando para favorecer corais com algas que são menos sensíveis ao branqueamento, mas não está claro se isso envolve mudanças herdadas em corais & # 8217 genes.

No entanto, uma espécie mostra como a evolução pode vir em seu socorro. De acordo com um estudo de abril, os corais de mesa (Acropora hyacinthus) pode se adaptar para resistir ao branqueamento em águas mais quentes. Na Ilha Ofu, na Samoa Americana, A. hyacinthus vive em piscinas quentes e frias. No laboratório, os pesquisadores testaram corais de ambos os ambientes para ver como eles reagiram ao aumento do calor. Eles descobriram que apenas 20 por cento dos corais das piscinas quentes branqueavam, em comparação com 55 por cento das piscinas frias. Além disso, os corais de piscinas mais frias que passaram um ano transplantados em piscinas quentes tiveram uma vantagem - apenas 32,5% dos corais branqueados nos testes de laboratório. Os resultados sugerem que a espécie possui o material genético necessário para se adaptar e sobreviver ao calor, e que os corais tolerantes ao calor podem ganhar uma vantagem reprodutiva com o tempo. Alguns pesquisadores defendem o cultivo de corais tolerantes ao calor e seu plantio em áreas duramente atingidas, mas essa evolução assistida por humanos gera polêmica.

Sobre Helen Thompson

Helen Thompson escreve sobre ciência e cultura para Smithsonian. Ela já escreveu para a NPR, National Geographic News, Natureza e outros.


8 Respostas 8

Ignorando a lei assassina do cubo quadrado, cordas vocais maiores resultariam em uma voz muito mais profunda. As cordas vocais humanas médias têm 1,5 a 2,5 cm de comprimento. As frequências típicas para a voz humana são 110 Hz a 310 Hz com vários harmônicos.

Com cordas vocais, 8,5 vezes o tamanho de um ser humano médio, a voz do gigante pode ser tão baixa que chega a ser difícil de entender. Se fizermos uma aproximação aproximada com a equação das cordas vibrantes

Podemos calcular a velocidade que a onda se propaga nas cordas vocais humanas com uma frequência de 110 Hz e cordas vocais com 2,5 cm de comprimento. Obtemos 5,5 m / s. Agora, aplicando essa velocidade (assumindo composição e configuração semelhantes na boca para que as ondas se propaguem na mesma velocidade) para uma versão 8,5 vezes maior, obtemos uma frequência de 13 Hz. Isso está abaixo da faixa de audição humana de 20 Hz a 20 kHz.

Agora, a voz humana é gerada por toda uma série de complexas interações não apenas entre as cordas vocais, mas também o tórax, a garganta e as fossas nasais. Existem todos os tipos de ressonâncias (até mesmo fatores da frequência base) em jogo também. Mas, dado que tudo é maior, é seguro dizer que, quando o gigante está falando, eles podem ser muito difíceis de entender, porque parte do seu alcance vocal vai ficar abaixo do nosso alcance auditivo. Além disso, de modo geral, objetos maiores oscilam mais lentamente quando excitados. Tudo o que podemos acabar ouvindo é um estrondo de outras partes de seus corpos vibrando como resultado da fala.

Além disso, como Kilisi apontou, a voz deles seria consideravelmente mais alta do que a nossa devido a um maior volume de ar.

A voz ficará mais profunda devido ao comprimento das cordas vocais. o tamanho dos cordões que vibram na laringe determina o tom, em torno de 120 Hz nos homens e 210 Hz nas mulheres. Esta é a frequência fundamental.

Não tentei fazer cálculos, mas sua voz de gigante pode até estar muito baixa para ser ouvida adequadamente neste tamanho. A faixa inferior de nossa audição é de cerca de 20 Hz.

Em termos de volume, eu esperaria que os decibéis fossem muito maiores, muito mais altos devido ao volume de ar usado para vibrar as cordas vocais. Mas se estiver abaixo de nossa faixa de audição, será mais sentido do que ouvido.

Não acho que poderíamos ter uma conversa sem ajuda desse gigante, sua voz seria muito alta e baixa, e a nossa não seria alta o suficiente.

A voz será muito mais profunda. Veja os gigantes do mundo real, que estão longe de ser tão grandes. Lembro-me de ver uma das mulheres vivas mais altas na TV, e ela tem uma voz mais grave do que a dos homens normais, e ela é confundida com um homem ao telefone.

Veja um contrabaixo vs violoncelo, viola e violino. Maior significa menor frequência. Uma corda 8,5 × mais longa tem uma frequência proporcionalmente mais baixa, o que a coloca logo abaixo da faixa normal de audição. Músculos maiores OTOH significa mais apertado string, o que aumenta a frequência. Você pode usar isso para acenar com a mão a voz profunda, mas ainda compreensível. Pelo menos, se ele fala em falsete, humanos tão insignificantes podem ouvir.

Se o gigante for simplesmente um humano em escala, as outras respostas mostram como soariam. Mas se permitirmos algumas modificações em suas cordas vocais, por exemplo, dividindo-as de modo que, em vez de um conjunto grande, elas tenham muitas cordas vocais de tamanho humano, então poderemos fazer com que soem como humanos (muito altos).

Tenha em mente que enquanto outros dizem que seria mais profundo, é provável que outros gigantes ouviriam sons diferentes dos humanos, então eles poderiam apenas interpretar o som emitido por um gigante como ouvimos um humano falando, e portanto temos vozes bem agudas em comparação para aqueles caras grandes.

Outras respostas descreveram como as cordas vocais mais longas vibram em frequências mais baixas. Isso mostra que um cabo mais longo significaria que seu gigante fala com uma voz profunda, estrondosa e de baixa frequência.

Mas isso não leva em conta que sua corda vocal não é apenas alongamento. É simultaneamente espessamento. Se o seu gigante não se adapta, mas apenas "se expande" em três dimensões enquanto mantém as mesmas proporções de um ser humano normal, eu me perguntaria se os cordões vibrariam. Ou seriam grosso demais para obter vibrações e ser apenas carne imóvel?

O outro problema que o seu gigante enfrentaria é que fazer sons vocais humanos não é apenas a vibração das cordas. Como outros afirmaram, há um vasto e complexo conjunto de movimentos envolvidos para modular os tons. Isso envolve mudanças rápidas na mandíbula, língua, etc. Seu gigante teria que mover a língua muito mais rápido do que um humano para fazer os mesmos padrões de fala, visto que cada parte móvel teria que viajar muito mais longe para fazer as mudanças de forma.

Portanto, seu gigante, se pudesse fazer algum som, provavelmente falaria muito mais devagar, já que sua boca simplesmente não consegue se remodelar rápido o suficiente para corresponder aos padrões vocais humanos.

Se evoluísse dessa forma de algum proto-humano pré-histórico, então sua linguagem seria tão radicalmente diferente da linguagem humana, poderíamos nem perceber que era uma linguagem e não apenas alguns sons estranhos, aleatórios, que mudam lentamente. Se fosse um humano que magicamente, de repente, crescesse em proporções gigantescas, ele teria dificuldade até mesmo para começar a falar e provavelmente levaria muito tempo entre a fase de crescimento e o re-domínio de como usar sua nova boca e voz corretamente.


Ensaio sobre ouvido humano: estrutura e função

Neste artigo, discutiremos sobre a estrutura e função do ouvido humano com seu diagrama adequado.

A orelha tem dois componentes funcionais importantes:

1. Cóclea - a parte auditiva que contém o receptor para a audição está localizada aqui.

2. A parte vestibular com canais semicirculares, o utrículo e o sáculo estão presentes aqui.

O receptor nestes é responsável pela manutenção do equilíbrio e postura.

Função do ouvido em geral para audição e também atua como detector de direção:

uma. Importante papel protetor.

b. Ele modula uma vez a própria voz.

A orelha tem três partes: a orelha externa, a média e a interna. O ouvido externo possui o pavilhão auricular, em animais inferiores pode se mover, o que ajuda a detectar a direção das ondas sonoras. As ondas sonoras captadas pelo pavilhão auricular passam pelo conduto auditivo externo e fazem vibrar a membrana timpânica.

A tuba auditiva é direcionada medialmente, para baixo e para frente. A pele ao redor do tubo possui muitas glândulas ceruminosas que, quando expostas, formam a cera do ouvido. A direção da tuba auditiva externa, bem como a cera do ouvido, protege a membrana timpânica de lesões.

A membrana timpânica é uma estrutura fibrosa. Sua principal função é atuar como ressonador. As ondas sonoras fazem a membrana vibrar. A membrana timpânica tem uma área superficial de 68 mm2. Quando a frequência da onda sonora é inferior a 2.000 cps, toda a membrana vibra. Se a frequência for superior a 2.000 cps, a membrana vibra em segmentos de aproximadamente 75% da membrana.

A Figura 10.23 (representação gráfica) mostra a relação entre a frequência das ondas sonoras e a intensidade do som. Mostra que as frequências sonoras entre 2.000 e 4.000 cps são ouvidas com as intensidades mais baixas.

Ouvido médio:

Conteúdo do ouvido médio:

O ouvido médio contém três ossículos ósseos: martelo, bigorna e estribo. Esses ossículos se articulam entre si. O processo longo do martelo articula-se com o processo curto da bigorna e forma um sistema de alavanca. O cabo do martelo é preso à membrana timpânica e o estribo do estribo à janela oval.

Por meio desse mecanismo, as vibrações da membrana timpânica são conduzidas para o ouvido interno. O ouvido médio também é conectado à faringe através da tuba faringotimpânica (tuba auditiva / tuba auditiva).

Existem dois pequenos músculos no ouvido médio. Eles são o tensor do tímpano e o estapédio. O tensor do tímpano, quando se contrai, torna a membrana timpânica tensa. A contração do estapédio puxa a placa do pé do estribo para fora. Ambas as ações diminuem a condução das ondas sonoras para o ouvido interno.

Funções do ouvido médio:

2. Static pressure equilibration

3. Protective function—acoustic reflex (attenuation reflex)

4. Acts as a physiological filter.

5. Because of the impedance matching, it forms the preferential route of conduction.

As the sound waves are passing through the air medium, through the ear ossicles into the fluid medium of the internal ear, because it has to vibrate the fluid, a certain amount of sound energy is lost. This will give rise to a decrease in the sound intensity and the significance of the sound may be lost. The mechanism involved in minimizing the loss of sound energy is known as impedance matching.

The mechanisms involved are:

uma. When the frequency of the sound wave is more than 2000 cps, only 75% of the tympanic membrane is thrown into vibration which is about 58 mm 2 . The foot plate of the stapes is about 3.2 mm 2 . The pressure applied over a larger surface area of the tympanic membrane is getting converged on to a much smaller area in the oval window. This magnifies the pressure acting on the oval window by about 14 to 17 times.

b. The handle of the malleus is longer than the short process of the incus and they articulate with each other forming a lever system. Because of this lever mechanism, there is an additional magnification by about 1.3 times. Therefore, the total magnification increased is by about 17 to 21 folds. Thus the loss of sound energy is minimized. If this mechanism fails, the person will have a hearing deficit of approximately 10 to 20 dB.

2. Static pressure equilibration:

For the proper functioning of the tympanic membrane as a vibrator, the pressure on either side of the membrane must be kept equal. Atmospheric pressure is the one which acts on the tympanic membrane from outside. Since the middle ear is connected to the pharynx, the pressure in the middle ear is also made equal to the atmospheric pressure.

Normally, the pharyngotympanic tube is kept closed. Whenever the pressure in the middle ear falls, the tube opens up connecting the middle ear to the pharynx and the pressure is equalized.

If the fall in the pressure in the middle ear is too much as it can happen when an unconscious person is brought to the sea level, there is a possibility that the tympanic membrane may rupture. This results in a loud noise being followed by signs and symptoms of shock.

3. Protective function:

Explosive noises may damage the very fine structures of the inner ear. Within a matter of 15 to 17 milliseconds (the latent period), the two small muscles in the middle ear contract. The tympanic membrane is pulled inwards and the foot plate of the stapes is drawn outwards. This results in decreased amount of sound waves reaching the inner ear.

This protects the finer structures present in the cochlea. This reflex is known as the tympanic reflex. This reflex can be initiated even by the ticking sounds of a time piece. In paralysis of the facial nerve, the stapedius muscle is paralyzed. Hence, the protective mechanism is lost and these patients complain of painful hearing—hyperacusis.

4. It acts as a physiological filter:

It allows the trans­mission of speech frequency and prevents the transmission of noise frequency. The axis of rotation of the foot plate of the stapes gets changed and it prevents the transmission of noises.

5. Preferential route of conduction:

There are two routes through which the sound waves can be conducted to the inner ear. One of the routes will be through the bone conduction and the other being the ossicular conduction (air conduction). Since, impedance matching is available only for ossicular conduction, this route of conduction forms the preferential route of conduction.

The Inner Ear:

This part lodges two important structures, namely the cochlea and the vestibular apparatus. The cochlea is the hearing part of the inner ear (Fig. 10.24).

The cochlea is a coiled structure about two and a half circle. The cochlea is divided into three compartments by two membranes namely the basilar membrane and the Reissner’s membrane.

The upper compartment is scala vestibuli, the middle is scala media and the lower scala tympani. The scala vestibuli and scala tympani contain perilymph, the composition of this fluid resembles that of ECF and the scala media contains endolymph, the composition of which resembles that of ICF.

The receptors for hearing are the organ of Corti (hair cells) present on the basilar membrane. There are two types of hair cells namely, the outer row of hair cells, arranged in three rows and a single row of inner hair cells. The outer row of hair cells is test tube­like, whereas the inner row of cells is flask-like (Fig. 10. 25).

Signals produced by these receptors are carried by the cochlear division of the eighth cranial nerve. These receptors also receive efferent nerve supply. These fibers take origin from the olivary nucleus (olivocochlear bundle of nerve fibers). Overlying the hair cells is the tectorial membrane. The hairs on the hair cells are actually embedded in the substance of the tectorial membrane.

Cóclea:

The cochlea is the hearing part of the inner ear. The cochlea is a coiled structure about two and a half circle. The cochlea is divided into three compartments by two membranes, namely the basilar membrane and the Reissner’s membrane.

The upper compartment is scala vestibuli, the middle scala media and the lower scala tympani (Fig. 10.26). The scala vestibuli and scala tympani contain perilymph, the composition of this fluid resembles that of extracellular fluid and the scala media contains endolymph, the composition of which resembles that of intracellular fluid.

Resistance offered by Reissner’s membrane is extremely small as it is a thin delicate membrane. Reissner’s membrane stretches from the upper surface of the spiral lamina to the bony wall of the canal a little above the attachment of the basilar membrane.

Basilar Membrane:

Basilar membrane is attached to the spinal lamina to the outer wall of the canal. There is no tension in the fibers maintaining the basilar membrane.

1. If a cut is made in the basilar membrane, no gaping is seen in the membrane showing the fibres are not taut or kept under tension.

2. Basal part of basilar membrane is narrow and width is gradually increased upwards to the apex. Basilar membrane is about 32 mm long.

3. Rods of Corti form the supporting pillars. The height of these rods are increased from base to apex, and the rods of Corti are present on the basement membrane.

There are certain differences between the base and apical part of cochlea (Fig. 10.27).

They are with respect to:

c. Response to frequencies

The receptors for hearing are the organ of Corti (hair cells) present on the basilar membrane. There are two types of hair cells namely, the outer row of hair cells, arranged in three rows and a single row of inner hair cells. The outer row of hair cells is test tube­like, whereas the inner row of cells is flask-like.

Signals produced by these receptors are carried by the cochlear division of the 8th cranial nerve (Fig. 10.28). These receptors also receive efferent nerve supply. These fibers take origin from the olivary nucleus (olivocochlear bundle of nerve fibers).

Overlying the hair cells is the tectorial membrane. The hairs on the hair cells are embedded in the substance of the tectorial membrane. The hairs of the hair cells are bathed in endolymph present in scala media.

When the sound vibrations are transmitted through the foot plate of the stapes to the inner ear, the fluid medium is set into motion (Fig. 10.29). This in turn moves the basilar membrane, which later on moves the tectorial membrane. The shearing motion of the tectorial membrane bends the hairs of the receptor cells.

Mechanism of Stimulation of Receptors in Cochlea:

1. Movement of oval window.

2. Disturbance of fluid in scala vestibuli.

3. Movement of Reissner’s membrane.

4. Disturbance of fluid in scala media.

5. Movement of tectorial membrane.

6. Shear motion on the hair of hair cells due to movement of tectorial membrane

7. Stimulation of receptor cells (Fig. 10.29).

This brings about the production of receptor potentials known as cochlear microphonic potentials. The amplitude of the microphonic potentials depends on the intensity of the impinging sound waves. Greater the intensity, greater is the amplitude of the microphonic potentials.

The cochlear microphonic potentials are nothing but the local potentials and hence have almost all the properties of local potential. These cochlear microphonic potentials in turn bring about the development of action potentials in the auditory nerve fibers.

1. The disturbance of fluid in the scala media also brings about movement of basilar membrane.

2. Leads to disturbance of fluid present in scala tympani

3. Movement of round window

There should be movement of the round window in an appropriate direction when the oval window moves. This is essential because, in the cochlea the fluid is present and this fluid is incompressible. If fluid is unable to get disturbed, there will not be scope for the stimulation of receptors since the receptors for hearing are nothing but mechanoceptors.

Theories of Hearing:

The basilar membrane is about 31 mm long and its width increases gradually from the base to the apex. Depending on the frequency of the sound waves, different parts of the membrane is displaced to varying extent. For low frequency, the apical portion of the membrane gets displaced to a greater extent stimulating those receptors.

For higher frequency sounds, the basal part of the membrane gets displaced stimulating those receptors. Whenever there is disturbance in the fluid medium of cochlea, a wave of disturbance originates from the base of cochlea irrespective of the pitch of the sound.

This wave as it traverses from the base towards the apex, the amplitude of wave goes on increasing till it comes across a point on the basilar membrane which is tuned to respond maximally for that particular frequency (Fig. 10.30).

Beyond the area of maximal disturbance, the wave dies out. Hence the receptors present at the site of maximal disturbance get stimulated. This fact is proved by recording microphonic potentials from different parts of the basilar membrane and also directly observing the movement of the membrane.

Frequency analysis of the sound waves is, therefore, partly made at this level itself. Further analysis is made by the auditory cortex when these impulses reach the cortex.

Auditory Pathway (Fig. 10.31):

The cochlear afferent nerve fibers from the receptors reach the spiral ganglion. From the ganglia, the fibers reach the anterior and posterior cochlear nuclei present in the brainstem and synapse. From the posterior and anterior cochlear nuclei, nerve fibers take origin and synapse in the superior olivary nucleus and posterior nucleus of trapezoid body of same side as well as on the opposite side.

From these structures, nerve fibers taking origin reach the medial geniculate body through any of the following pathways:

uma. Some of the fibers directly reach the medial geniculate body and synapse.

b. Some fibers synapse in the inferior colliculus and from there reaches the medial geniculate body. The crossing of the fibers to the opposite side can occur even at inferior colliculus.

c. Some other fibers synapse in the nucleus of lateral leminscus. From here, the fibers reach the inferior colliculus and synapse and finally reach medial geniculate body.

The whole bundle of nerve fibers taking origin from the superior olivary nucleus and posterior nucleus of trapezoid body is known as lateral lemniscus. The lateral lemniscus gives out collaterals that feed information to the reticular formation present in the brainstem.

From the medial geniculate body, fibers taking origin are called as auditory radiation fibers. Auditory radiation fibers pass through the posterior limb of internal capsule to reach the auditory cortex present in the superior temporal gyrus.

Auditory Cortex:

In the auditory cortex (superior transverse temporal gyrus), there are two important areas:

eu. Primary auditory area (area no. 41, 42)

ii. Association auditory area (area no. 21, 22)

The primary auditory area is connected to medial geniculate body. The association area is connected to the primary auditory area. Fibers from primary auditory area convey information to the association area. The association area also receives fibers directly from the thalamus. The individual tone and frequency is represented in the auditory cortex that has tonotopic representation.

Intensity of sound discrimination:

It is similar to intensity discrimination in general sensory physiology.

Intensity of sound discrimination can be explained by:

1. Recruitment of receptors

Direction Analysis:

The laterality of the sound can be discriminated by:

1. Time lag in the stimulation of receptors present in two different ears. In the ear which is directed towards the source of sound, there will be stimulation of receptors few milliseconds earlier than the stimulation of receptors present in the opposite ear.

2. Decrease in the amplitude of the sound in the opposite ear as the sound waves while reaching the opposite ear will strike against the hard bones of the cranium and would lose some amount of sound energy because of this.

Types of Deafness:

1. Conductive type—due to:

uma. Accumulation of wax in the auditory meatus.

b. Damage to tympanic membrane.

2. Perceptive type—due to:

uma. Site of lesion mainly the receptors, e.g. prolonged listening of rock music.

b. May be due to tumor arising from the auditory nerve fibers compressing the other fibers.

c. Toxicity of certain drugs (anti-malarial drugs), quinine and streptomycin (anti-TB drugs).

3. Central type—very rare.

Tests Employed to Detect Hearing Impairment:

The recording is called audiogram.

Ear phones are placed over the subject’s ear and one ear is tested at a time. Subject is connected to instrument. Gradually, there will be increased frequency of sound. The intensity of the sound applied corresponds to the standard intensity this is reported as normal or represented as 0 db.

If the findings of the study are graphically represented and is around zero line, the subject is supposed to be normal.

Conductive and perceptive types of deafness can be differentiated by the audiometry.

Gross difference between bone conduction and ossicular conduction:

If ossicular conduction is affected to a greater extent, it means that it is a conductive type of deafness and in such person bone conduction is better than ossicular conduction. In perceptive deafness, both bone and ossicular conduction are affected to the same extent.

Audiometry enables to ascertain the:

1. Type of deafness—conductive or perceptive

Tests Conducted to Ascertain the Type of Deafness:

Place the vibrating tuning fork on the mastoid process and ask the subject if he can hear. For accurate result, do not allow the subject to move. Subject is asked to tell when he is unable to hear. When he is unable to hear, transfer the tuning fork from mastoid process to the front of the ear and if subject is able to hear it means that ossicular conduction is better than bone conduction.

Strike a tuning fork and place the vibrating tuning fork on the forehead of the patient. Subject must be able to hear equally in both the ears.

If he hears better in the right ear, it may be due to:

uma. Conductive type of deafness in right ear

b. Perceptive type of deafness in left ear

In conductive type of deafness, when Weber’s test performed, the subject is able to hear better on the affected side. In perceptive type of deafness, subject is able to hear better on the normal side.

Presbyacusis is the hearing loss that is due to old age. In aged people, the ability to hear higher frequencies decline.

Sensos Químicos:

Taste Receptors and Olfactory Receptors:

Activity in these receptors concerned with visceral function, i.e. concerned with food intake thus they are classified under visceral receptors. They can be also termed as chemoreceptors as they respond to chemical changes.

Differences between Taste and Smell Sensations:

1. The pathway involved in olfaction does not pass through the thalamus. All the other sensory pathways pass through the thalamus.

2. The olfaction sensation has no neocortical projection—it is a very primitive type of sensation. These two sensations play a vital role in food intake.

In lower animals, the olfactory receptors also play other important roles in:


17 Answers 17

I think some of the creatures that would benefit most from humanity’s existence would have to be the ones we consider to be pests, such as rats, mice, and cockroaches. After all, they thrive off of the waste we leave behind, and we have even allowed them to expand their range much farther than they ever could on their own, as rats stowed away on human ships in ancient times, and are now found on almost every continent.

Birds such as pigeons, crows, and starlings could also be good candidates because they too thrive upon human civilization.

Okay, so I had a long talk with my cat (ginger, of course) about this and came up with a plot.

Humans advance to the point where robots and AI pretty much do everything for us.

Some benevolent human owner trains his AI Alexia to understand meows and operate under meow control.

So cats learn how to operate this AI voice command system and use touch screens.

For some reason (future alien archaeologists found mass human graves with unaccountable cat scratches all over them, and hints in the data base records that humans had become expendable) humans go into decline.

Cats survive by ordering out from the robotic food delivery service called 'Skip the Can Opener'.

Did I mention the great conflagration that enveloped the world, the great Cat and Dog Fight for world domination, because apparently dog owners did the same training?

Only the ginger cats won, owing to their supreme intelligence, cunning, and strategic thinking abilities. The dogs' loyalty to humans did them in.

Large mammals and fish will benefit most.

Any species which relies on humans: rats, seagulls, pidgeons, roaches these will all quickly die off outside their natural habitat as their source of food and shelter disappears.

On the evolutionary time scale of hundreds to millions of years necessary to evolve intelligence, assuming natural selection goes that route again, almost none of humanity's treasures will remain. Almost all will have been plowed under, ground up, and disintegrated by life, weather, and other natural processes. Metal will have corroded away. Plastic and concrete will have long since crumbled.

  • We wiped out, or brought to the brink of extinction, most of the top level predators.
  • We also wiped out, or domesticated, most herd animals except game animals.
  • We reduced biodiversity.
  • We brought about rapid climate change.
  • We carried species across natural barriers to new territory.
  • We produced a very thin, but very noticeable, layer in the rock strata.
  • We dumped a lot of long-term nuclear waste and heavy metals.

That last one will be one of the last tangible remains of humanity. Plus their long-term warning signs and other projects designed to stand the test of time such as The Clock Of The Long Now.

The changing planet will be left with an ecosystem of scrambled species, reduced diversity, and a dearth of large predators or herd animals.

With the top predator (humanity) gone, adaptable medium sized predators which humans have carried to new territory will fill the niche. Likely felines and canines. Living together. Mass hysteria.

Similarly, without humanity to compete with for territory and food, herd animals will return. Horses, cattle, and elephants.

Finally, without human fishing activity, populations of large sea creatures and fish schools will rebound.

This is currently being played out within the Chernobyl Exclusion Zone, now one of the largest (involuntary) Eurasian wildlife parks. Wildlife is recovering demonstrating that humanity might be worse for the environment than a nuclear disaster.

We need an animal that is pretty intelligent already, and who can pick up and use the tools left behind by humanity. Having a flexible diet wouldn't hurt.

I present to you: The Raccoon!

Some kind of invasive species

What we call "invasive" species, are really species that we humans have moved to new habitats where they thrive. They may thrive because they have no natural predators in the new habitat, or because we've eliminated their predators, or because we've made their prey unnaturally abundant. In other words, we've given them an unfair advantage that will allow them to dominate the new ecosystem. There are lots of these, so you can pick a part of the world and probably find a good candidate.

In North America, my favorite would be wild horses. They'll have a huge range when we're gone, and although they do have predators, I don't think they'll be eaten to extinction. They also have the genes of domesticated horses bred for speed, endurance, and temperament, so they're a little more noble than plain old wild animals.

Another good one might be whitetail deer. They're native to North America but have a much wider range thanks to human activity. Also, as I understand it, they carry a parasite that is fatal to moose, elk, and caribou and (in my state at least) they have forced those species northward and taken more habitat for themselves. It's hard to think of deer as a pest, though, because they're beautiful and delicious.

Some kind of a dog-wolf-coyote hybrid might also be a good choice, and less boring than just going with domesticated dogs. This one is more realistic because it already exists. You have the strength of a wolf, intelligence of a coyote, and courage of a dog. Also if you want different dog breeds to be different castes like in Planet of the Apes, there you go.

I guess wild pigs are also a realistic option. They are pretty hardy and adaptable creatures, and tough enough to defend themselves, and we humans will leave plenty of members of the species behind.


Why monkeys can’t talk—and what they would sound like if they could

The famed parrot Alex had a vocabulary of more than 100 words. Kosik the elephant learned to “speak” a bit of Korean by using the tip of his trunk the way people whistle with their fingers. So it’s puzzling that our closest primate cousins are limited to hoots, coos, and grunts. For decades, monkeys’ and apes’ vocal anatomy has been blamed for their inability to reproduce human speech sounds, but a new study suggests macaque monkeys—and by extension, other primates—could indeed talk if they only possessed the brain wiring to do so. The findings might provide new clues to anthropologists and language researchers looking to pin down when humans learned to speak.

“This certainly shows that the macaque vocal tract is capable of a lot more than has previously been assumed,” says John Esling, a linguist and phonetics expert at the University of Victoria in Canada, who was not involved with the work.

The study’s lead author, William Tecumseh Sherman Fitch III, an evolutionary biologist and cognitive scientist at the University of Vienna, says the question of why monkeys and apes can’t speak goes back to Darwin. (Yes, Fitch is the great-great-great-grandson of U.S. Civil War General William Tecumseh Sherman.) Darwin thought nonhuman primates couldn’t talk because they didn’t have the brains, he says. But over time, anthropologists instead embraced the idea that the primates’ vocal tracts were holding them back: They simply lacked the flexibility to produce the wide range of vowels present in human speech. That remains the “textbook answer” today, Fitch says.

He and study co-author Asif Ghazanfar, a neuroscientist at Princeton University, suspected Darwin had it right. So they trained Emiliano, a long-tailed macaque at Princeton’s primate lab, to sit in a chair while they shot x-ray video of him eating, yawning, and making a variety of vocalizations and lip smacks.

Analyzing x-ray stills from the video, the team assembled a collection of 99 different configurations of Emiliano’s vocal tract, which is the open space sound flows through as it emerges from the larynx, then flows over the tongue and out the lips. “Essentially, we built up a model of all the possible things the monkey’s vocal anatomy could do,” Fitch says.

Next, the researchers employed a series of linguistic tools that measure which configurations of the lips, tongue, and larynx can produce the frequencies that correspond to various vowel sounds. Some languages have fewer than five vowels, the most common number, but vowels are essential to human speech. Calculating the macaque’s so-called “vowel space,” Fitch and Ghazanfar discovered that—at least theoretically—he, too, could produce five distinctive vowels, roughly equivalent to the A, E, I, O, and U in English.

Finally, the researchers input Emiliano’s vocal tract configurations into a computer program that simulates vowel and consonant production given different anatomical settings. They picked a phrase that would show off a wide vowel range, “Will you marry me?” and ran it through a simulation of the monkey’s vocal tract. Compared with a human, the simulated monkey’s voice sounds flat and gravelly, but the words are clear and comprehensible. (You can listen below.)

The results suggest that, anatomically speaking, macaques are perfectly well equipped for humanlike speech, the researchers report today in Science Advances . And because their vocal anatomy is nearly identical to that of other monkeys and apes—and to most other mammals—these animals are “speech-ready,” too, Fitch says.

So why can’t Emiliano shoot the breeze with his handlers? Monkeys and apes lack the neural control over their vocal tract muscles to properly configure them for speech, Fitch concludes. “If a human brain were in control, they could talk,” he says, though it remains a bit of a mystery why other animals can produce at least rudimentary speech.

At some point in the 8 million or so years since we diverged from chimpanzees, our closest living evolutionary relatives, human brains gained substantial control over the vocal tract, Fitch say. Anthropologists who scour the fossil record for evidence of when our hominin ancestors learned to speak are “wasting their time,” he says, because all human ancestors had vocal anatomies capable of speech. Instead, the field should focus on genetic factors, like the FOXP2 gene, known to be necessary for proper speech and language development, to figure out when humans gained the gift of gab.

Dan Dediu, a psycholinguist at the Max Planck Institute for Psycholinguistics in Nijmegen, the Netherlands, says the study’s results open new doors for investigating modern languages, as well. He thinks slight population-level differences in vocal anatomy could explain why various languages have different phonetic and phonological properties. “Even a monkey's vocal tract can support spoken language, but its fine [anatomical] details might determine what sort of spoken language actually emerges,” he says. “I might even think about adding to my simulations a monkey vocal tract and see what one gets.”