Em formação

Qual espécie é o menor pássaro?


Qual espécie é a menor ave viva do mundo? Que circunstâncias limitam o tamanho do pássaro do fundo?


O menor pássaro do mundo é o colibri abelha.

Acho que o tamanho mínimo é limitado apenas pelo tamanho dos órgãos. Quero dizer que certos órgãos precisam ter um tamanho mínimo para manter sua função no organismo.


Os 15 MELHORES pássaros do Missouri

Aves do Missouri: Existem três habitats principais no estado de Missouri, a saber, o Parque Nacional da Floresta Mark Twain, pântanos e áreas urbanas. É por isso que este estado tem uma variedade de vadear e pássaros aquáticos.

As florestas têm vários raptores e espécie de coruja, bem como pássaros canoros encantadores. Alguns pássaros também se adaptaram bem à vida urbana.

Muitas espécies migratórias param no Missouri para um lanche rápido ou uma estadia de longo prazo para produzir filhotes. Veja alguns dos exemplos de variedade local aqui.


Beija-flores e plantas: um caso de amor evolutivo?

Beija-flores e plantas têm uma relação que remonta a milhões de anos: os pássaros obtêm alimento, as plantas são polinizadas. Ainda uma nova pesquisa, publicada recentemente em BMC Evolutionary Biology, encontra surpreendentemente pouco efeito de sua ligação na evolução das próprias plantas.

Beija-flores ♥ plantas

Os beija-flores são bastante únicos. Encontrados apenas nas Américas, eles são conhecidos por seu pequeno tamanho (o menor conhecido de todos os pássaros é um colibri: o colibri abelha com menos de 2g), metabolismo incrivelmente rápido e capacidade de pairar enquanto se alimentam de plantas (criando o som de zumbido do qual seu nome deriva).

É se alimentar de plantas, um comportamento comum a todos os beija-flores (embora alguns complementem isso com insetos), que é a chave para entender a evolução do beija-flor. A habilidade de pairar é necessária para coletar alimento das flores e ser pequeno torna isso possível, enquanto o néctar rico em açúcar que os pássaros obtêm suporta o alto metabolismo necessário para sustentar esse estilo de vida.

As plantas foram igualmente afetadas por essa relação. As espécies que dependem de colibris para polinização, em vez dos insetos que seus ancestrais adquiriram, adquiriram uma série de características 'pró-ave' e 'anti-abelha' néctar que é particularmente rico em sacarose, flores de cores vivas, mas sem cheiro (o cheiro é vital para os insetos encontrarem flores, mas a visão é a chave para os pássaros), e várias adaptações em suas flores para permitir o fácil acesso dos colibris.

Beija-flores e plantas representam um exemplo clássico de relação planta-polinizador. Cerca de 7.000 espécies de plantas dependem agora para a polinização de uma ou mais das 361 espécies conhecidas de beija-flores.

Um relacionamento aprofundado?

Outras relações planta-polinizador resultaram em especiação substancial, isto é, novas espécies evoluem em uma taxa incomumente rápida à medida que espécies de plantas individuais se adaptam a seus polinizadores específicos e divergem com o tempo. O mesmo ocorreu na relação planta-beija-flor?

Para descobrir, Stefan Abrahamczyk da Universidade de Bonn e Susanne Renner da Universidade de Munique conduziram um amplo estudo sobre a evolução dos beija-flores e as plantas que polinizam, cujos resultados foram publicados recentemente em BMC Evolutionary Biology.

Os pesquisadores se concentraram nas regiões temperadas da América do Norte e do Sul (ou seja, norte do México para cima e partes do sul da Argentina, Chile e Uruguai) porque as espécies nessas áreas são muito mais conhecidas do que em regiões tropicais mais diversas. Eles reuniram os dados genéticos disponíveis sobre beija-flores e plantas conhecidas por dependerem dos beija-flores para a polinização nessas regiões e usaram isso para calcular as datas prováveis ​​quando espécies específicas de plantas e beija-flores interagiram pela primeira vez.

Conforme esperado com base em pesquisas anteriores, os colibris sul-americanos são muito mais velhos do que seus primos norte-americanos. A partir de seus dados, Abrahamczyk e Renner estimam que os grupos sul-americanos mais antigos tenham aproximadamente 15 milhões de anos, enquanto os mais antigos colibris norte-americanos surgiram há cerca de 6 milhões de anos.

Em ambas as regiões, os grupos de beija-flores mais antigos são aqueles que polinizam os grupos de plantas polinizadas por pássaros mais antigos, apoiando fortemente a ideia de que eles evoluíram juntos. Notavelmente, porém, em ambas as regiões, o aumento da diversidade de espécies de plantas foi gradual. Em geral, uma vez que um grupo de plantas se adapta à polinização por beija-flores, não há uma grande diversificação subsequente. Portanto, embora os beija-flores certamente tenham tido algum impacto na evolução da planta, é menor do que se poderia esperar de um relacionamento tão longo e próximo.

Beija-flores são parceiros inconstantes

Porque isto é assim? Os pesquisadores duvidam que isso se deva apenas à evolução relativamente recente da relação colibri-planta. Como eles apontam, os grupos sul-americanos muito mais antigos não são mais ricos em espécies do que os grupos mais jovens de beija-flores da América do Norte.

Uma explicação apresentada pelos pesquisadores é que os polinizadores de pássaros podem cobrir distâncias muito maiores do que os polinizadores de insetos, aumentando o fluxo gênico entre as populações de plantas e evitando a fragmentação das populações que impulsiona a especiação.

Em segundo lugar, eles especulam que pode ser desaconselhável do ponto de vista evolucionário para um beija-flor se concentrar em uma única espécie de planta. Na verdade, muitos colibris polinizam várias espécies de plantas relacionadas, por exemplo, o colibri de garganta rubi da América do Norte poliniza três espécies diferentes de Silene família.

Isso é bastante diferente da relação planta-polinizador em muitas plantas polinizadas por insetos, onde uma espécie de inseto é frequentemente um polinizador especialista de apenas uma espécie de planta, uma relação que provavelmente levará a uma especiação posterior. Por outro lado, a promiscuidade dos colibris desencoraja pássaros e plantas de desenvolver adaptações especializadas adicionais, resultando em menos diversidade de espécies do que poderíamos ver de outra forma.

Não se pode duvidar da profunda relação evolutiva dos colibris e das plantas que eles polinizam, um não poderia existir sem o outro. No entanto, esta nova pesquisa sugere que, em certo sentido, a relação é estagnada, sem a promessa de maior fidelidade, as plantas só vão mudar muito para acomodar seus parceiros.


Onde vivem os colibris?

As quase 340 espécies de beija-flores estão inteiramente restritas ao Novo Mundo, onde podem ser encontradas desde a Terra do Fogo até o sul do Alasca e desde desertos abaixo do nível do mar até florestas tropicais úmidas em altitudes de até 16.000 pés nos Andes da América do Sul.

A maioria das espécies vive nos trópicos e, embora 17 espécies nidifiquem regularmente nos Estados Unidos, muitas delas são encontradas perto da fronteira mexicana. A maioria das áreas nos EUA tem uma ou duas espécies nidificantes, e apenas os colibris de garganta rubi nidificam a leste do Mississippi.


Este é um artigo de acesso aberto distribuído nos termos da Licença de Atribuição Creative Commons, que permite o uso irrestrito, distribuição e reprodução em qualquer meio, desde que o trabalho original seja devidamente citado.

Referências

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Fatos e informações sobre o beija-flor

Introdução aos beija-flores

O Beija-flor é uma espécie muito pequena e com a qual muitas pessoas estão familiarizadas. Existem 343 espécies deles que foram identificados. Eles vivem em regiões encontradas em todo o mundo, tanto na América do Norte quanto na América do Sul. Com um número tão grande de espécies, classifica-os como a segunda maior família de pássaros do mundo.

O tamanho desses beija-flores varia de acordo com a espécie. Para se ter uma boa ideia de suas dimensões gerais, a menor espécie tem cerca de 2,2 gramas e a maior tem cerca de 20 gramas. O menor é o Bee Hummingbird e também é conhecido por ser o menor pássaro do mundo.

Esses pássaros encantadores recebem seus nomes porque o rápido movimento das asas produz um zumbido. Este é realmente o menor de todos os pássaros do mundo. Eles também são o menor tipo de animal do mundo que tem uma coluna vertebral, por isso são frequentemente estudados intensamente por pesquisadores.

Outra razão pela qual o Beija-flor é tão amado e pesquisado tem a ver com o fato de que ele tem a capacidade de se mover de maneiras que outras aves não conseguem. É a única espécie de pássaro capaz de voar em todas as direções. Isso inclui para trás e até de cabeça para baixo. É um espetáculo para ver!

Principais fatos sobre o beija-flor

  1. Mais de 50 espécies diferentes de beija-flores são conhecidas por acasalar anualmente em áreas do México.
  2. Existem 16 espécies de colibris que acasalam nos Estados Unidos. Mais fatos sobre colibris & # 8230

Durante as épocas mais frias do ano, os colibris migram até 500 milhas. Eles são capazes de cobrir uma grande distância todos os dias. O Golfo do México é uma das áreas comuns onde são vistos durante o período de migração. Este se tornou um lugar muito comum para os observadores de pássaros se reunirem e apreciarem a paisagem emocionante.

Os rituais de acasalamento do Beija-flor também são interessantes. Conhecido como mergulho de cortejo, os machos vão pelo menos 18 metros no ar e então rapidamente abaixam, fazem uma curva em U e fazem novamente. Eles continuarão este processo até que tenham a atenção de uma fêmea com quem possam acasalar.

Existem muitos tipos de alimentos que os beija-flores consomem. Eles consomem principalmente açúcar e seiva. Eles também consomem pólen e comem pequenos insetos como forma de obter proteínas. Essas aves podem comer até 3 vezes o seu próprio peso na comida todos os dias. Existem rumores de que os colibris hibernam, mas muitas pessoas os rejeitam. No entanto, isso é algo que tem alguma verdade.

Embora essas aves não tenham uma estação típica para hibernar, elas o farão se precisarem de economizar energia devido à falta de comida. Então, seu metabolismo diminui para uma velocidade extremamente pequena e eles podem continuar a sobreviver. Muitas pessoas oferecem comedouros para pássaros em seus quintais, onde os beija-flores vêm se alimentar. É uma ótima maneira de ajudar essas aves a prosperar.

Ao mesmo tempo, muitas pessoas acham que é uma grande alegria ter este tipo de pássaro em seu quintal, por isso é uma troca que funciona bem para os humanos e a natureza. A vida útil do Beija-flor costuma ser muito curta. A maioria deles não passará do primeiro ano de vida. Aqueles que o fazem viverão normalmente apenas até 4 anos. Em muitos locais, esses beija-flores estão tendo problemas para sobreviver devido à destruição de seu habitat.

Problemas com árvores sendo removidas, falta de comida e até mesmo produtos químicos e outros elementos em seu ambiente resultaram em algumas quedas graves no número de algumas das espécies. Mesmo com esforços de educação e conservação, porém, pode ser muito difícil fazer com que esses números voltem a subir.


Análise: O Valor Econômico das Aves

Para ornitólogos, observadores de pássaros e muitas pessoas que gostam de pássaros, a ideia de calcular o valor econômico dos pássaros como agentes de controle de pragas, polinizadores, limpadores de carcaças e vários outros provedores de serviços ecossistêmicos pode ser desanimadora. Ainda me sinto ofendido quando alguém me pergunta: “Por que devemos nos preocupar com os pássaros?”

Mais do Living Bird

Como diretor de uma organização ambiental, tenho que responder a essa pergunta regularmente, para todos, desde moradores empobrecidos até o presidente da Turquia. Minha resposta instintiva é: “Porque eles existem e é imoral matar outras criaturas e destruir seus habitats”.

No entanto, essa resposta raramente é convincente. Por outro lado, falar sobre os benefícios ecológicos e econômicos das aves aumenta o interesse e o apoio das pessoas à conservação das aves.

Como o ornitologista Matt Johnson coloca com elegância: “O fato de você pagar um encanador por seus serviços não diminui seu valor pessoal como pai, amigo ou ser humano.

Saber que populações saudáveis ​​de abutres podem salvar vidas humanas ao reduzir a incidência da raiva não as torna menos magníficas. Mas foram os aumentos nas mortes por raiva em algumas áreas que despertaram o interesse na conservação dos abutres entre as pessoas com quem conversei, desde lixeiros na Turquia até funcionários do governo na Etiópia.

Com os papéis ecológicos das aves e suas consequências econômicas em mente, eu - junto com meus co-editores, o professor visitante Chris Whelan da University of Illinois em Chicago e o biólogo Dan Wenny do San Francisco Bay Bird Observatory - publiquei recentemente o livro Why Birds Matter .

O livro fornece uma visão geral das funções ecológicas das aves e serviços ecossistêmicos, que normalmente se enquadram em uma das quatro categorias:

  • Serviços de aprovisionamento, como carne de caça para alimentação, penugem para roupas e guano para fertilizante
  • Serviços de regulamentação, como eliminação de carcaças e resíduos, controle de populações de invertebrados e pragas de vertebrados, polinização de plantas e dispersão de sementes
  • Serviços de apoio, como ciclagem de nutrientes e até mesmo contribuindo para a formação do solo e,
  • Serviços culturais, exemplificados pelos papéis proeminentes dos pássaros na arte e religião e pelos bilhões de dólares gastos na observação de pássaros.

Visto que muito já foi escrito, por mim e por outros, sobre a importância econômica da observação e caça de pássaros, vou me concentrar em alguns dos outros serviços prestados pelas aves, com alguns exemplos econômicos de nosso livro. Apenas uma pequena fração dos serviços do ecossistema de pássaros foi avaliada economicamente, mas mesmo esses poucos exemplos mostram como os pássaros são essenciais para o funcionamento saudável dos ecossistemas e contribuem com bilhões de dólares para o PIB mundial.

Eurasian Jays plantam sementes em um serviço que vale milhares de dólares em economia de trabalho humano. Foto de Bengt Lundberg / Minden Pictures.

Dispersão e polinização de sementes

A dispersão de sementes pode ser a função ecológica mais importante das aves. Em algumas florestas tropicais, os pássaros dispersam até 92 por cento de todas as espécies arbóreas e lenhosas, incluindo 85 espécies madeireiras, 182 gêneros de plantas comestíveis (incluindo especiarias), 153 plantas medicinais, 146 plantas ornamentais e 84 gêneros com outros usos econômicos ou culturais .

Saiba mais: Dispersão de Aves e Sementes

Algumas espécies de árvores importantes, como os mahoganies africanos (Meliaceae), dependem de alguns dispersores aviários especializados. O desaparecimento de grandes pássaros frugívoros, como calaus e mutum, é economicamente prejudicial porque muitas espécies de árvores florestais dispersas por pássaros, como Antiaris toxicaria em Gana, têm sementes muito grandes e apenas pássaros grandes podem dispersar as sementes. Na verdade, duas valiosas espécies de mogno africano, Entandrophragma utile e Khaya anthotheca, dependem quase inteiramente de pássaros para a dispersão de sementes.

Mesmo que haja muito menos plantas dispersas por pássaros em regiões temperadas, o valor econômico das aves ainda pode ser substancial. No Parque Nacional Urbano de Estocolmo, na Suécia, o custo do trabalho humano para substituir a semeadura ou plantio de sementes de árvores por Eurasian Jays foi estimado em US $ 2.450 a US $ 11.250 por ave e de US $ 210.000 a US $ 950.000 em todo o parque. De acordo com Diana Tomback, professora de ecologia florestal da Universidade do Colorado em Denver, o custo estimado para substituir a dispersão de sementes de pinheiro casca-branca de Clark's Nutcrackers é de $ 1.980 a $ 2.405 por hectare e $ 11,4 a $ 13,9 bilhões em toda a gama de pinheiros whitebark no nós

Embora a polinização por pássaros seja menos comum do que a dispersão de sementes, é importante em certas regiões, como Austrália, Oceania e florestas nubladas andinas, e para certos grupos de plantas, como ervas de sub-bosque tropical. Apesar da pesquisa limitada, acredita-se que os pássaros polinizem entre 3 e 5% de mais de 1.500 espécies de plantas cultivadas ou medicinais, três quartos das quais não podem se autopolinizar. Estudos em plantas comerciais - como eucalipto, feijoa, nêspera, carvalho sedoso e árvore de algodão de seda vermelha - indicam que os pássaros podem estar fornecendo polinização de alta qualidade de plantações de árvores de acasalamento misto do que os insetos, como as abelhas. Conforme demonstrado pela ecologista Sandra Anderson da Universidade de Auckland e co-autores em nosso livro, a polinização de pássaros foi esquecida, especialmente no inverno, quando a maioria dos insetos está inativa.

Toutinegras-de-peito-louro e muitas outras espécies de pássaros ajudam a controlar as populações de pragas em áreas de madeira. Foto de Arni Stinnissen / ArniWorks Nature Photography.

Controle de pragas

O controle aviário de insetos que causam danos às plantas pode ter um grande valor econômico. Os pássaros podem reduzir a intensidade dos surtos de vermes dos botões de abetos e mitigar os danos nas plantações de abetos comparáveis ​​aos inseticidas eficazes. Em Washington, o controle aviário da lagarta dos abetos foi calculado em pelo menos US $ 1.473 por quilômetro quadrado por ano.

Espécies insetívoras, como o Martim-pescador-de-cabeça-cinzenta na África, fornecem valiosos serviços de controle de pragas para fazendas locais. Foto de Çağan H. Şekercioğlu.

Observou-se que pássaros insetívoros reduzem os danos causados ​​por insetos-pragas em vários sistemas agrícolas, como maçãs, brócolis, cacau, café, milho, couve, uva e dendê. Por exemplo, nas plantações de maçã holandesas, os pesquisadores descobriram que a redução dos danos causados ​​por insetos-pragas pelos pássaros se traduziu em um aumento de 66% na produção de maçãs domésticas. Da mesma forma, pesquisadores em Bornéu estimaram que o controle de pragas de pássaros evitou de 9 a 26 por cento da perda de frutas nas plantações de dendezeiros. Matt Johnson e colegas descobriram que, ao reduzir os danos causados ​​pelos besouros da broca do café, os pássaros nas plantações de café da Jamaica aumentaram a produção de café e a renda dos agricultores em US $ 310 por hectare.

Sabemos menos sobre as aves de rapina como agentes de controle de pragas. Mas sabemos que em sua vida uma coruja-das-torres pode comer mais de 11.000 ratos que teriam consumido 13 toneladas de safras. Experimentos de campo em Israel com uma coruja de celeiro treinada revelaram que a presença de um predador aviário cria uma “paisagem de medo” que pode reduzir significativamente o consumo de sementes por pequenos roedores. Também foi demonstrado que as corujas controlam as populações de ratos em várias safras, como trigo, arroz e milho. Na Malásia, os produtores de dendezeiros montaram caixas de ninho de coruja-das-torres quando roedores locais desenvolveram resistência ao rodenticida varfarina. A mudança para corujas teve o benefício adicional de aumentos populacionais de outras espécies que estavam sendo envenenadas por varfarina, incluindo predadores mamíferos, como civetas-palmeira e gatos leopardo.

Os pássaros podem até ser usados ​​para controlar as populações de outras aves que são consideradas incômodas. Na Nova Zelândia, os falcões nos vinhedos diminuíram a abundância de espécies de pássaros-praga e reduziram a perda de uvas em 95%. Nos aeroportos, as aves de rapina podem ser especialmente importantes para afastar as aves que colidem regularmente com aeronaves. A Força Aérea dos EUA pagou US $ 200.000 por ano para Falcões Peregrinos treinados para afastar estorninhos europeus, gansos do Canadá e outras aves ao redor da Base Aérea de McGuire.

Qualquer discussão sobre pássaros como agentes de controle de pragas também deve mencionar que os próprios pássaros tendem a ser superestimados como pragas. As estimativas de danos agrícolas por aves granívoras são freqüentemente exageradas. Em pesquisas, os agricultores estimaram que estavam perdendo uma média de 25% de suas safras para os pássaros, devido a impressões subjetivas baseadas na visibilidade de bandos de pássaros grandes e localizados. Mas estudos de danos a várias safras, incluindo cereais, milho, arroz e sorgo, por espécies como Melro-de-asa-vermelha, Dickcissels e Queleas-de-bico-vermelho mostraram que o dano real chega a menos de 1% da produção.

Catadores e Serviços Sanitários

Um urubu limpa uma carcaça. Foto de Brian Kushner via Birdshare.

Só na Espanha, os serviços de remoção de carcaças de abutres levaram a uma economia anual mínima de cerca de 1 milhão de euros, porque sem os abutres as carcaças dos animais soltos devem ser eliminadas profissionalmente. Os abutres são particularmente importantes em países em desenvolvimento, onde os programas de resíduos sanitários podem ser limitados ou inexistentes. Os abutres possuem a capacidade de resistir e possivelmente desintoxicar as toxinas bacterianas da carne em decomposição. As secreções extremamente ácidas do estômago do abutre matam todos os esporos, exceto os mais resistentes, reduzindo as bactérias patogênicas pelo consumo de carcaças e, assim, reduzindo as doenças.

Infelizmente, as populações de abutres do Velho Mundo diminuíram drasticamente. Na Índia, as populações de abutres caíram na década de 1990 quando os abutres foram envenenados enquanto se alimentavam de carcaças de animais que haviam recebido o medicamento veterinário diclofenaco, que causa insuficiência renal em abutres. Com o desaparecimento dos abutres, houve aumento nas carcaças de animais em decomposição. Com menos carcaças consumidas por abutres, o número de cães selvagens e ratos aumentou. Em um depósito de lixo indiano, houve um aumento de 20 vezes no número de cães selvagens.

O aumento desses vetores potenciais de doenças levou a um aumento da raiva e possivelmente causou o surto de peste bubônica em 1994 no oeste da Índia, que matou 54 pessoas e custou à Índia mais de US $ 2 bilhões. O economista Anil Markandya e colegas calcularam que apenas de 1992 a 2006, o desaparecimento de abutres levou a aproximadamente 48.000 mortes por raiva humana adicionais e custou US $ 34 bilhões para a economia indiana.

Embora o diclofenaco tenha sido proibido para uso veterinário na Índia e no Paquistão, foi recentemente permitido pela Tanzânia. Milhares de abutres africanos morrem por comer carcaças envenenadas e agora suas populações estão se destruindo na África subsaariana.

Perdendo Aves e Seus Serviços Ecossistêmicos

Sobre o autor

Çağan H. Şekercioğlu é professor de biologia na Universidade de Utah e autor de Por que os pássaros são importantes: função ecológica aviária e serviços de ecossistema, University of Chicago Press. Siga-o no Instagram e no Twitter: @WhyBirdsMatter.

De acordo com a Lista Vermelha da IUCN, 23% das aves do mundo estão ameaçadas ou quase ameaçadas de extinção e 44% têm populações em declínio. A extinção de pássaros e a redução da população já estão interrompendo processos importantes do ecossistema. Muitas espécies de pássaros, como os casuares do sul e os pássaros-do-mato, têm papéis insubstituíveis como dispersores eficientes de plantas com sementes grandes.

A importância social dos serviços ecossistêmicos é freqüentemente apreciada apenas após sua perda. Quando as raposas vermelhas introduzidas varreram as colônias de pássaros marinhos e seu guano rico em nutrientes de algumas ilhas Aleutas, todo o ecossistema mudou de exuberantes pastagens para tundra. A perda de pássaros pode mudar ecossistemas inteiros.

Os investimentos na compreensão e prevenção do declínio nas populações de pássaros e outros organismos valerão a pena, mas apenas enquanto ainda temos tempo para agir.


Fatos mais interessantes

  • Qual deles é o MENOR pássaro vivo.
  • Este pássaro pode HIBERNAR por meses: a Poorwill comum
  • O papagaio mais velho: arara azul e dourada
  • Os ÚNICOS pássaros que podem voar PARA TRÁS: beija-flores
  • A maior espécie de papagaio voador é: a arara-azul
  • O papagaio selvagem mais raro do mundo: arara-azul
  • Os papagaios que constroem "condomínios de pássaros": Papagaio quacre
  • O gavião mais comum da América do Norte
  • A coruja-real é a maior coruja do mundo
  • O recordista de falar mais palavras: o comum Periquito (com mais de 1.700 palavras)

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Dan Gleason & # 039s Blog

Uma vez livre do confinamento de um ovo de casca dura, um jovem pássaro deve aprender rapidamente a lidar com seu novo mundo se quiser sobreviver. O reconhecimento de seus pais é importante no início da vida e o reconhecimento de sua própria espécie será importante para o futuro desenvolvimento e socialização. Esse reconhecimento vem como resultado de um processo conhecido como impressão. Mas o processo de impressão que funciona para uma espécie pode não ser a melhor estratégia para outra.

Os pintinhos precoces (ver suplemento) deixarão o ninho logo após a eclosão. É imperativo que aprendam rapidamente a reconhecer seus próprios pais e segui-los para que possam ser protegidos e aprender como encontrar comida. Por outro lado, as aves altriciais têm mais tempo para aprender quem são seus pais e para desenvolver mais lentamente as habilidades necessárias para sobreviver. Este reconhecimento parental é apropriadamente denominado impressão filial. É a impressão filial que a maioria das pessoas se refere quando falam em “impressão”, embora outros tipos de impressão também ocorram.

A impressão filial é mais forte em pássaros precoces, particularmente gansos, patos e a maioria das perdizes. Há um período de tempo crítico durante o qual esse tipo de impressão ocorrerá, mas em espécies precoces, será sempre durante o primeiro dia, e para muitas espécies, na primeira ou duas horas após a eclosão. Muitos estudos têm mostrado que os jovens patos e gansos têm uma impressão no primeiro grande objeto em movimento que vêem. Seus companheiros de ninho estão se movendo, mas não são grandes o suficiente para desencadear a resposta e uma árvore próxima é grande o suficiente, mas não se move. Uma combinação de ambos os atributos é necessária. Felizmente para a maioria dos pintinhos, o primeiro grande objeto em movimento que vêem é a mãe. O imprinting em sua mãe garante que eles terão a melhor oportunidade de minimizar as ameaças ambientais ao redor, como predadores, clima adverso ou falta de comida. Se o primeiro grande objeto em movimento visto não for o pai, os resultados podem ser desastrosos ou fatais para o jovem pássaro. As aves aquáticas criadas à mão muitas vezes ficam gravadas no primeiro ser humano que vêem, o que funciona bem se a pessoa pretende cuidar desses jovens. O objeto não precisa estar vivo para que o imprinting ocorra: há um registro de um tetraz marcando em um trator agrícola, acompanhando-o pelos campos e depois fazendo exibições de namoro na frente dele.

Embora o momento exato do período crítico para o imprinting filial varie entre as diferentes espécies de aves precoces, geralmente ocorre nas primeiras trinta e duas horas após a eclosão. Após esse tempo, nenhuma impressão filial ocorrerá e qualquer impressão que tenha ocorrido é fixada e geralmente não pode ser alterada pelo resto da vida da ave. Os patos acabarão perdendo o vínculo com seus pais ao partirem por conta própria no outono, mas os cisnes geralmente ficam juntos por pelo menos uma temporada e até migram em pequenos grupos que representam uma família extensa.

As espécies altriciais diferem das espécies precoces por não possuírem essa impressão filial imediata. Como as aves altriciais nascem às cegas, sua única entrada sensorial imediata para possível impressão é aural ou tátil. A maioria das aves tem pouco ou nenhum olfato, então o odor não é usado para impressão como é em alguns peixes ou mamíferos, e uma espessa camada de penas, mesmo que apenas penas, reduz muito as habilidades táteis, tornando-se menos importante. O som é, portanto, o mais importante e os filhotes de muitos pássaros aprendem a reconhecer as vocalizações de seus pais, assim como os adultos aprendem os sons de seus filhotes. Por exemplo, em Wood Ducks, as fêmeas “falam” suavemente com os ovos alguns dias antes de eclodirem, e um ou dois dias antes da eclosão, as respostas podem ser ouvidas vindo de dentro dos ovos. Na incubação, os patinhos respondem fortemente aos sons de sua própria mãe, mas ficam quietos se a voz de uma fêmea de Mallard for experimentalmente substituída. Em algumas aves precoces, os filhotes respondem melhor a uma combinação de sinais sonoros e visuais.

Em vez de responder apenas ao pai, a maioria dos filhotes de pássaros altriciais erguem a cabeça e ficam boquiabertos, implorando para serem alimentados por quem quer que ouça chegar ao ninho, seja pai ou possível predador. Eles permanecem em silêncio apenas se conhecem e ouvem sons de seus pais que significam ficar quietos e quietos. Embora não haja impressão filial imediata em pássaros altriciais, outros tipos de impressão ocorrem posteriormente.

À medida que todos os filhotes crescem e se desenvolvem, eles passam por outro tipo de estampagem, que proporciona o reconhecimento de sua própria espécie. É importante saber de que espécie você é, a fim de estabelecer interações sociais adequadas com sua própria espécie mais tarde na vida. The timing of this type of imprinting is variable between species but begins at least several days after hatching. In some birds there is a recognitions of species but no recognition between parent and young. Northern Rough-winged Swallows, for example, will not feed chicks of other species of swallows but will care for other Rough-winged Swallow chicks that are placed in their nests. Bank Swallows, in contrast, will feed only their own young, ignoring all others.

Recognition of your own species is not only important for proper social interactions of an immature or adult bird, but it becomes important for sexual imprinting, or identity, as well. This type of, imprinting helps define not only which species to select for mating, but, often, which color morph is preferred. For most species of birds, mates will most often be selected based on what the bird’s parents looked like. For example, there are two very different color phases of Snow Goose: the all white “Snow Goose” pattern and the darkly mottled “Blue Goose.” Young geese raised by white parents will select white mates and those raised by dark parents will select a “Blue Goose” form as a mate. Those raised by mixed parents may select either type when the time comes to mate. The timing of sexual imprinting is highly variable between different species of birds, but develops well after hatching and occurs in both precocial and altricial species of birds.

A human-raised raptor will have no filial imprinting after hatching because it hatches blind, but if humans are its only role models and source of food and protection, then it will imprint on the human for species recognition and sexual imprinting. As a sexually mature adult, it will reject its own kind for mating and seek the attention of humans.

Imprinting, as discussed thus far, varies in intensity between different species and between precocial and altricial species. That some form of imprinting occurs, is important for a majority of species. But such imprinting is detrimental to a few species, in particular, brood parasites. Cowbirds, cuckoos and other brood parasites must not imprint on their host species in any way if they are to successfully find and breed with their own kind later in life. Their species recognition is instinctual and completely uninfluenced by their foster parents. But even in these birds, there is an additional type of imprinting that must occur and that is habitat imprinting.

Before becoming completely independent, fledglings imprint on their surrounding habitat. This is especially important to migratory species that will need to know what habitat is important to look for when breeding time arrives. Even when a species is found over a wide range of habitats, first-time breeding birds look for habitat similar to that in which they were raised. An American Robin raised near suburban neighborhoods will return there rather than to an Aspen thicket where Robins may also be found. For some birds, this habitat recognition becomes an even more precise geographical recognition. In such cases, birds look for not only the right habitat but return to the same general geographic region in which they were raised, often only a short distance away.

Habitat and geographical imprinting are most important to those species that disperse some distance after nesting or are migratory. It is less important in sedentary birds. Bewick’s Wrens, for instance, typically disperse only one-half to one mile or less from where they were hatched and here they will select a mate and spend the remainder of their lives. Wrentits seldom disperse even one-quarter mile from their hatching site. For these species, dispersal is over such a short distance that they are assured of finding the correct habitat and habitat imprinting is weak.


  1. The Gila monster is one of only small number of venomous lizards (including the Mexican beaded lizard, the Komodo dragon and some Australian species).
  2. Rather than injecting venom through hollow fangs like venomous snakes, Gilas have enlarged, grooved teeth in their lower jaw. When they bite, their powerful jaws chew the venom in through capillary action along the grooves in these teeth.
  • Menor preocupação
  • Quase ameaçada
  • Vulnerável
  • Ameaçadas de extinção
  • Em perigo crítico
  • Extinto na Natureza
  • Extinto
  • Dados Deficientes
  • Não avaliado

Gila monsters are black, patterned along their backs with contrasting pink or orange. In the southern subspecies, the reticulated Gila monster, the light markings are broken up to form a reticulated pattern. In the northern subspecies, the banded Gila monster, the light markings generally form an unbroken band across the back.

The largest lizards in the United States, Gila monsters can measure up to about 22 inches (56 centimeters) in total length.

The Gila monster lives primarily in Arizona and Mexico, the extreme southeastern corner of California, the southern tip of Nevada, and the southwestern corners of Utah and New Mexico. Its name comes from the Gila River, where the lizards are common.

Gila monsters are desert dwellers, living near washes and arroyos and in semiarid rocky regions of desert scrub or grasslands. Gila monsters also seem to prefer rocky foothills and avoid open flats and agricultural areas. They can live at elevations up to 5,000 feet (1,500 meters).

The Gila monster is one of only small number of venomous lizards (including the Mexican beaded lizard, the Komodo dragon and some Australian species). It can bite quickly and hold on tenaciously. Rather than injecting venom through hollow fangs like venomous snakes, Gilas have enlarged, grooved teeth in their lower jaw. When they bite, their powerful jaws chew the venom in through capillary action along the grooves in these teeth. Gila monster venom is about as toxic as that of a western diamondback rattlesnake. However, a relatively small amount of venom is introduced in a Gila bite. Gila monsters may hold onto a predator for more than ten minutes. There is no antivenin for Gila bites.

Gila monsters most often raid nests to prey on small birds and eggs. They also catch small mammals, lizards, frogs, insects and carrion. They can eat up to one-third of their body weight in one meal.

Their large size means they can store more energy than smaller lizards. They store fat both in their tails and their bodies. Their low metabolic rates and ability to eat large meals combined with their capacity to store fat, make frequent searching for food unnecessary. Therefore, Gila monsters often stay hidden underground. It has been suggested that Gilas can consume all the calories they need for a year in three or four large meals. Their top speed is only 1.5 miles per hour (2.4 kilometers per hour).

At the Smithsonian's National Zoo, Gila monsters eat mice every other week. Occasionally, they get a hard-boiled egg.

They are usually solitary animals, but do gather in communal areas in the spring for mating. Gila monsters have a home range of about 1 square mile (1.6 square kilometers).

Gila monsters mate in the spring, which is also when food is most abundant. In late April to early June, courtship and male-to-male combat takes place. Females lay two to 12 leathery eggs that spend the winter below ground and hatch the next spring after 120 to 150 days.

Hatchlings are about 6 inches (15 centimeters) long and are miniature replicas of their parents. Hatchlings are on their own immediately.

They are diurnal, but most active in the morning. Gila monsters spend most of their lives hidden below the ground. Most of their aboveground activity occurs in three months in the spring.

They normally live 20 or more years in human care, though the record is 36 years.

They are threatened by habitat destruction, including overgrazing, truck farming and the planting of cotton. They are protected under Arizona law.