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Por que a cera de ouvido tem gosto azedo?


Por que a cera de ouvido tem gosto azedo?

Estou interessado tanto nos mecanismos físico-químicos quanto nas razões evolutivas por trás do gosto amargo da cera de ouvido.


A cera de ouvido, também chamada de cerúmen, é ligeiramente ácida (1), com um pH de cerca de 6, e alimentos ou substâncias ácidas têm gosto azedo. A composição da cera, da qual depende seu sabor, está relacionada às suas funções. A cera ajuda na limpeza e lubrificação do canal auditivo e tem um efeito antimicrobiano. O efeito antimicrobiano é em parte atribuído à sua acidez, o que pode dar uma razão evolutiva para o gosto azedo.

Da Wikipedia:

O cerúmen é produzido no terço externo da porção cartilaginosa do canal auditivo. É uma mistura de secreções viscosas das glândulas sebáceas e menos viscosas das glândulas sudoríparas apócrinas modificadas. [4] Os componentes primários da cera do ouvido são camadas de pele, com 60% da cera consistindo em queratina, 12-20% de ácidos graxos de cadeia longa saturados e insaturados, álcoois, esqualeno e 6-9% de colesterol. [5]

(… )

Embora estudos conduzidos até a década de 1960 tenham encontrado poucas evidências que sustentem a atividade antibacteriana do cerúmen, [15] estudos mais recentes descobriram que o cerúmen tem um efeito bactericida sobre algumas cepas de bactérias. Essas propriedades antimicrobianas devem-se principalmente à presença de ácidos graxos saturados, lisozima e, principalmente, à leve acidez do cerúmen.


A cera de ouvido realmente tem um sabor - e há uma razão médica para

Em algum momento de sua vida, você provavelmente experimentou um pouco de cera de ouvido por acidente. (Ou de propósito! Não tem vergonha de ser curioso.) Você provavelmente também descobriu que é nojento.

Por que a cera de ouvido tem um gosto tão azedo e amargo? A INSIDER recorreu ao Dr. Seth Schwartz, um otorrinolaringologista do Virginia Mason Medical Center, para obter respostas.

Schwartz disse que não poderia falar especificamente com o gosto das coisas, mas ele disse ao INSIDER que a cera de ouvido "tende a ser ácida".

E como as substâncias ácidas - como suco de limão, vinagre ou tomate - são registradas em nossas papilas gustativas como ácidas, faz sentido que a cera de ouvido tenha um sabor de enrugamento facial.

Schwartz também disse à INSIDER que a cera de ouvido é assim por um motivo. Essa acidez ajuda a evitar infecções.

"[A acidez] tem a ver com as propriedades antifúngicas e antibacterianas [da cera de ouvido]", disse ele. "É parte da defesa natural de combater infecções no ouvido."

É verdade: a cera de ouvido não é apenas uma coisa nojenta que você tenta retirar dos canais auditivos com o cotonete. (A propósito: aqui está porque o uso de cotonetes nunca remove a cera do ouvido.) Ele protege e lubrifica a pele do canal auditivo e impede que os resíduos cheguem ao tímpano. Além disso, pesquisas mostram que ele tem a capacidade de combater bactérias e fungos, como disse o otorrinolaringologista Noah S. Siegel ao INSIDER.

Pode ter a reputação de ser um incômodo para ser removido a todo custo, mas a cera é realmente importante para a saúde do ouvido. E a verdade é que a maioria das pessoas não precisa remover o deles.

Uma pequena porcentagem da população pode ter acúmulo excessivo de cera de ouvido que bloqueia o canal auditivo e causa sintomas reais, de acordo com as diretrizes divulgadas no ano passado pela Academia Americana de Otorrinolaringologia. Esses casos podem ser tratados com eficácia por médicos com vários métodos interessantes.

O resto de nós deveria apenas deixar a cera fazer o seu trabalho - e tentar o nosso melhor para evitar prová-la nunca mais.

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Embora as pessoas com pouca cera provavelmente apresentem coceira nos ouvidos, mais propensas a infecções, um canal auditivo obstruído com cera pode causar dores de ouvido, surdez leve, sensação de plenitude no ouvido, zumbido, infecções e outros problemas.

Na verdade, existem dois tipos de cera de ouvido, úmida e seca. A cera úmida é mais comum entre caucasianos e africanos e é tipicamente amarela escura e pegajosa. Para aqueles com ascendência do Leste Asiático ou Nativo Americano, a cera de ouvido é normalmente de cor clara, seca e escamosa.


Quando a cera estiver com um cheiro horrível, preste atenção porque provavelmente indica uma infecção grave. Bactérias anaeróbicas, o que significa que o organismo não precisa de oxigênio para se desenvolver, tendem a emitir um odor fétido que pode fazer com que a cera do ouvido cheire mal.

Um cheiro ruim também pode significar que uma infecção está causando danos ao ouvido médio. Você pode notar que seu equilíbrio está desequilibrado e há zumbidos ou outros ruídos fantasmas no ouvido afetado. É hora de ver o médico.

Em 2009, um grupo de cientistas japoneses também associou cera de ouvido malcheirosa a um gene associado ao câncer de mama. Embora mais estudos sejam necessários para provar essa conexão, é algo que você deve conversar com seu médico, especialmente se o câncer de mama é familiar.


Se você tem cera úmida ou seca é determinado geneticamente

Mas em 2000, um estudo conduzido na Universidade La Laguna, nas Ilhas Canárias, descobriu o oposto. Em vez disso, os pesquisadores descobriram um efeito neutro quando se tratava de uma cepa de Staph, e na maioria dos casos, eles descobriram que a cera realmente promoveu o crescimento de bactérias, incluindo E. coli, aparentemente devido à rica abundância de nutrientes que fornece. Não é o único estudo a lançar dúvidas sobre a propensão da cera de ouvido ao assassinato microbiano.

Há uma coisa que pode lançar luz sobre as conclusões totalmente divergentes que esses e outros estudos apresentaram. Os estudos de 1980 e 2011 usaram cera de pessoas com cera de ouvido seca, enquanto o estudo de 2000 se concentrou na forma úmida. Não é de forma alguma claro que essa distinção esteja por trás das propriedades antimicrobianas putativas da cera de ouvido, mas é uma hipótese sedutora, especialmente porque os dois tipos são essencialmente feitos dos mesmos ingredientes. Ainda assim, a menos que você tenha dado uma espiada sub-repticiamente nos canais auditivos de seus amigos, então você pode se surpreender, como eu fiquei, ao saber que existem dois tipos diferentes. Em nome da divulgação completa, o meu está molhado.

Seringa com líquido pode remover o excesso de cera sem risco de danificar o tímpano (Crédito: Science Photo Library)

Se você tem cera úmida ou seca, é determinado geneticamente, e tudo se resume a uma única letra em um único gene. O gene é chamado ABCC11, e se você tiver um A em vez de um G, então sua cera de ouvido estará seca. (Os dois tipos de cera resultantes também têm cheiro diferente.) É um raro exemplo de herança Mendeliana, com o tipo úmido sendo completamente dominante.

O padrão é tão previsível que cera de ouvido foi usada para rastrear antigos padrões de migração humana. Pessoas de ascendência caucasiana ou africana têm maior probabilidade de ter cera úmida, enquanto os asiáticos orientais têm maior probabilidade de abrigar a variedade seca e escamosa dentro de suas orelhas. Os dois tipos são vistos em proporções mais equilibradas entre os ilhéus do Pacífico, na Ásia Central e na Ásia Menor, e para os nativos americanos e os inuítes.


Sintomas de cera de ouvido em excesso

Excesso de cera de ouvido no canal auditivo ou um bloqueio de cera de ouvido pode causar os seguintes sintomas:

  • Tosse reflexiva
  • Dor de ouvido
  • Perda de audição
  • Sensação de que seus ouvidos estão "plugados"
  • coceira no ouvido (pode ser um sinal de infecção ou irritação)

Condições Associadas

Além disso, um nível inadequado de cera pode estar associado às seguintes condições:

  • Ceruminose: Muita cera de ouvido em idosos relacionada à quebra da migração natural da cera para fora do canal auditivo: a cera ajuda a prevenir fontes bacterianas comuns no ouvido de nadador
  • Zumbido: Zumbido nos ouvidos

Causas da cera de ouvido impactada?

Os bloqueios ou compactações ocorrem mais comumente em idosos e apresentam retardo no desenvolvimento, mas o problema também é alto em adultos e crianças saudáveis, com 1 em cada 10 crianças e 1 em cada 20 adultos sofrendo de compactação de cera.

Isso pode ocorrer por vários motivos, incluindo:

  • O uso de pontas de algodão e outros itens para remover cera superficial
  • Usar aparelhos auditivos ou usar tampões de ouvido com frequência
  • Trabalhar em ambientes empoeirados ou sujos
  • Estresse
  • Genética - algumas pessoas produzem cera de ouvido em excesso
  • Tendo canais auditivos estreitos, curvos ou peludos
  • Surfar ou nadar em água fria

O que você precisa saber sobre cera de ouvido

A cera é um material ceroso amarelado localizado no interior do ouvido, proveniente da glândula sebácea no canal auditivo. Também é conhecido como cerúmen.

A cera lubrifica, limpa e protege o revestimento do canal auditivo. Ele repele a água, retém a sujeira e garante que insetos, fungos e bactérias não passem pelo canal auditivo e prejudiquem o tímpano.

A cera do ouvido consiste principalmente em camadas de pele perdidas.

  • queratina: 60 por cento
  • ácidos graxos de cadeia longa saturados e insaturados, esqualeno e álcoois: 12–20 por cento 6–9 por cento

A cera do ouvido é ligeiramente ácida e tem propriedades antibacterianas. Sem a cera, o canal auditivo ficaria seco, encharcado e sujeito a infecções.

No entanto, quando a cera se acumula ou endurece, pode causar problemas, incluindo perda de audição.

Continue lendo para descobrir mais sobre os problemas de cera de ouvido e como gerenciá-los.

Compartilhar no Pinterest Earwax pode ser irritante quando se acumula, mas cutucar pode piorar e causar danos aos tecidos sensíveis da orelha.

Se muita cera se acumular e endurecer, pode formar um tampão que bloqueia o ouvido. Um ouvido obstruído pode doer e afetar a audição.

Um bloqueio de cera de ouvido pode causar os seguintes sintomas:

  • dor de ouvido
  • uma infecção no ouvido
  • coceira, que é um zumbido no ouvido
  • uma sensação de plenitude no ouvido ou uma sensação de desequilíbrio que pode levar a tonturas e náuseas
  • uma tosse, devido à pressão do bloqueio estimulando um nervo no ouvido

Um acúmulo excessivo de cera no ouvido é a razão por trás de muitas falhas nos aparelhos auditivos.

É essencial nunca colocar nada no ouvido ao tentar limpar a cera.

Colocar cotonetes e outros objetos no ouvido pode empurrar a cera ainda mais para dentro do canal e piorar o problema.

Pessoas que produzem muita cera têm maior probabilidade de bloquear e impactar a cera, que é onde a cera é empurrada para dentro do canal auditivo.

A natação pode fazer com que algumas pessoas produzam cera de ouvido em excesso.

Os aparelhos auditivos e os tampões evitam que a cera caia naturalmente do ouvido, o que leva ao seu acúmulo dentro do ouvido. O uso de itens para remover a cera ou aliviar a coceira pode piorar o acúmulo.

Esses itens podem empurrar a cera para dentro do canal auditivo. Eles também podem prejudicar os tecidos sensíveis do ouvido, podendo causar danos permanentes.

As pessoas devem realizar qualquer limpeza ou remoção de cera sob a supervisão de um profissional de saúde.

Algumas pessoas têm mais probabilidade do que outras de ter problemas de cera de ouvido. As pessoas que tendem a acumular mais cera de ouvido incluem:

  • indivíduos cujos canais auditivos são estreitos ou não totalmente formados
  • pessoas com canais auditivos muito peludos
  • pessoas com osteoma, ou crescimentos ósseos benignos, na parte externa do canal auditivo
  • aqueles com certas doenças de pele, como eczema
  • pessoas mais velhas, porque a cera tende a ficar mais seca e dura com a idade, o que aumenta o risco de impactação
  • pessoas com infecções de ouvido recorrentes e cerume impactado
  • indivíduos com lúpus ou síndrome de Sjogren

Pessoas com dificuldades de aprendizagem costumam ter problemas de cera de ouvido, mas a razão para isso não é clara.

Uma maneira de remover o excesso de cera em casa é limpar a parte externa da orelha com uma toalha de rosto.

Como alternativa, um farmacêutico pode aconselhar sobre os tratamentos de venda livre (OTC) adequados.

As pessoas também podem usar as seguintes soluções, que geralmente também estão disponíveis em uma farmácia, como gotas para os ouvidos:

  • peróxido de hidrogênio, um anti-séptico suave que é útil para limpar feridas
  • óleo de bebê, óleo de amêndoa ou azeite de oliva
  • glicerina
  • óleo mineral

Para usar as gotas para as orelhas, as pessoas devem inclinar a cabeça de modo que a orelha afetada fique voltada para cima, coloque uma ou duas gotas nela e espere 1–2 minutos nesta posição. Eles devem então inclinar a cabeça de modo que a orelha fique voltada para baixo e permitir que o líquido seja drenado.

Se as pessoas fizerem isso duas vezes por dia, a cera geralmente sai em 2 semanas. Geralmente tende a fazer isso à noite, enquanto a pessoa está dormindo.

As pessoas nunca devem usar um cotonete ou outro item para tentar extrair a cera do ouvido. A inserção de objetos no canal auditivo pode danificar os tecidos sensíveis do ouvido e piorar a impactação.

Se os remédios caseiros não funcionarem, as pessoas devem procurar orientação médica em vez de tentar remover a cera do ouvido elas mesmas.

O médico usará um instrumento médico chamado auriscópio, ou otoscópio, para examinar o ouvido. Eles verificarão se há acúmulo de cera no ouvido e determinarão se houve algum impacto ou não.

A cera geralmente cai sozinha. O tratamento só é necessário se houver um bloqueio de cera que esteja causando dor ou perda de audição. Nestes casos, é provável que o médico remova a cera do ouvido.

Existem vários métodos para isso, incluindo os seguintes:

Gotas para os ouvidos

O médico irá prescrever ou recomendar gotas para os ouvidos para amolecer a cera e torná-la mais fácil de remover. As pessoas devem usar gotas para os ouvidos em temperatura ambiente.

A cera normalmente amolece dentro de alguns dias e gradualmente sai por conta própria.

Uma pessoa com tímpano perfurado ou infecção de ouvido ativa não deve usar colírios.

Irrigação de ouvido

Se o colírio não funcionar, o médico pode recomendar um procedimento conhecido como irrigação.

O médico aplicará um fluxo de água de alta pressão no canal auditivo para desalojar e remover o tampão.

No passado, os médicos usavam uma seringa de metal para irrigar o ouvido, o que apresentava um pequeno risco de danos.

Agora, existem irrigadores de ouvido eletrônicos que esguicham um fluxo cuidadosamente controlado de água no canal auditivo na temperatura corporal.

O controle de pressão mantém a pressão inicial o mais baixa possível. Pode ser necessário segurar o ouvido em ângulos diferentes para garantir que o líquido alcance todas as partes do canal auditivo.

Se a pessoa apresentar cera de ouvido gravemente impactada, o médico pode precisar examinar o interior do ouvido com um auriscópio várias vezes durante o processo de irrigação.

A irrigação do ouvido não é dolorosa, mas o esguicho de água pode ser estranho.

Às vezes, uma pessoa pode relatar sintomas adicionais, caso em que o médico pode investigar mais para verificar se há uma infecção.

Se a irrigação não remover a cera, o indivíduo pode precisar continuar amolecendo a cera do ouvido com gotas e depois repetir a irrigação. O médico pode colocar água no ouvido por cerca de 15 minutos antes de irrigar.

Se isso não funcionar, o médico pode sugerir consultar um especialista em ouvido, nariz e garganta (ENT).

Quando a irrigação não é adequada?

A irrigação da orelha não é adequada para todas as pessoas em todas as circunstâncias. O procedimento pode ser inadequado se algum dos seguintes fatores se aplicar:

  • A pessoa fez cirurgia de ouvido nos últimos 12 meses.
  • Uma criança tem um tubo de timpanostomia, também chamado de ilhó, que é um pequeno tubo que os médicos inserem para permitir a ventilação do ouvido médio.
  • Outro corpo estranho está bloqueando o canal auditivo.
  • A pessoa nasceu com fenda palatina.
  • O indivíduo tem o tímpano perfurado ou teve nos últimos 12 meses.
  • A pessoa tem ou teve recentemente otite média, que é uma infecção do ouvido médio.
  • Há secreção mucosa da orelha, o que pode indicar uma perfuração não diagnosticada.

Qualquer pessoa que já teve algum problema, como vertigem ou dor intensa, após irrigação anterior, não deve se submeter a este procedimento novamente.

Remoção manual

Se a irrigação não for uma opção ou não for bem-sucedida, o médico pode recomendar a microssucção ou a remoção manual para limpar o canal auditivo.

A microssucção usa um pequeno instrumento para sugar a cera do ouvido.

A remoção manual pode envolver o uso de um instrumento fino com um pequeno arco na extremidade para limpar a orelha e raspar a cera.

Outros instrumentos que os médicos podem usar para este procedimento incluem curetas, colheres e ganchos.

O médico também precisará usar um microscópio especial para ver o que está acontecendo.

Se o indivíduo ainda tiver problemas de audição ou zumbido após a remoção do cerume, pode ser necessário fazer um teste de perda de audição para verificar se há outros problemas.


Quando ver seu GP

Entre em contato com o seu médico de família se tiver sintomas particularmente incômodos ou se os pingos de ouvido não tiverem ajudado depois de três a cinco dias.

O seu médico de família ou enfermeira examinará seus ouvidos para verificar se estão bloqueados e poderá realizar alguns testes auditivos simples.

Eles podem sugerir o uso de gotas para os ouvidos por um pouco mais de tempo ou podem realizar um pequeno procedimento chamado irrigação de ouvido para limpar o canal auditivo.

Se esses tratamentos não forem adequados ou não ajudarem, seu médico pode encaminhá-lo ao departamento de otorrinolaringologia do hospital mais próximo para tratamentos mais especializados, como microssucção ou banheiro auditivo.


Remoção de cera de ouvido

Se você tem usado fones de ouvido sem parar nas últimas semanas, meses ou anos e está sofrendo de acúmulo de cera ou impactação, você pode pegar um cotonete para se livrar da sensação desagradável de uma orelha cheio de cera. Mas você pode não perceber que cotonetes podem ser perigosos e, muitas vezes, impactam ainda mais a cera, bem como podem romper o tímpano. Na verdade, muitos remédios caseiros podem danificar seus ouvidos.

Curetagem e Micro-Sucção

A técnica recomendada pelos especialistas em Orelhas, Nariz e Garganta, e a forma mais eficaz e segura de remover a cera do ouvido, é a curetagem e a micro-sucção. Através da combinação de ferramentas finas e micro-sucção, a cera retida é cuidadosamente removida. Micro-sucção - que é como um mini aspirador que literalmente suga a cera do ouvido - significa que não há necessidade de tocar ou mesmo chegar perto do tímpano durante o processo. Na Earworx, este procedimento é realizado por uma enfermeira experiente.

No geral, o processo é rápido e fácil e, ao contrário de outras técnicas de remoção de cera, garante completamente que toda a cera impactada seja removida. Por ser uma técnica a seco, também permite que as pessoas que não conseguem ter seus ouvidos injetados com água tenham a cera acumulada removida.

Se você tiver alguma dúvida ou preocupação, sinta-se à vontade para entrar em contato com a equipe amigável e informativa da Earworx ou reserve online hoje mesmo.


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