Em formação

3.7: Derramamentos de óleo e vida marinha - Biologia


De acordo com a National Oceanic and Atmospheric Association, ocorrem milhares de derramamentos de óleo e produtos químicos a cada ano. No entanto, quando ocorrem derramamentos de óleo, os primeiros organismos a entrarem em contato com o óleo são organismos marinhos. A cada nível trófico sucessivo, essa biomagnificação continua e as concentrações dos produtos químicos podem ser extremamente perigosas, especialmente para predadores de ápice, causando problemas de saúde e reprodutivos.

Os efeitos dos derramamentos de óleo variam entre as espécies, a distância do derramamento, o tamanho do derramamento e onde o óleo se dispersa. Organismos como os crustáceos não podem ser afetados pelo óleo ou apenas ligeiramente. Isso ocorre porque a maior parte do óleo flutua dentro da coluna de água e a quantidade que afunda no fundo do oceano é limitada, embora ainda existam algumas circunstâncias em que o derramamento de óleo tenha um grande efeito sobre os moluscos. Derramamentos de óleo em águas rasas ou confinadas são os que apresentam maior risco de efeitos. O esgotamento do oxigênio pode ocorrer devido à formação de manchas de óleo na superfície da água.

“Louisiana_Oil_Spill” da US Coast Guard, sob domínio público

Manchas de óleo em águas mais profundas também podem ter um efeito. Por exemplo, o derramamento de óleo da BP no Golfo do México teve vazamentos em profundidades profundas. Organismos como os crustáceos que não se movem com frequência ou para longe e são filtradores, são incapazes de evitar a exposição ao óleo. Os peixes juvenis e adultos são muito mais móveis, são mais seletivos nos alimentos que comem e também têm uma variedade de enzimas que lhes permitem desintoxicar muitos compostos do óleo. Como resultado, muitas vezes são mais adequados para exposição limitada ao óleo e impactos relacionados. Apesar disso, muitos peixes são mortos como resultado de óleos leves e petróleo em águas rasas. Além disso, derramamentos de óleo podem matar ou eliminar completamente as populações de ovos de peixes.

“Port Sulphur, La. (29 de novembro) - Uma vista aérea de uma seção do rio Mississippi contendo uma densa quantidade de óleo cru 'doce' nigeriano derramado pelo M / V Westchester 28 de novembro de 2000 pela USCG” por PA1 Jeff Hall

Os efeitos dos derramamentos de óleo podem ser diretos ou indiretos. Os impactos diretos incluem quando o óleo toca diretamente, é consumido ou é injetado através de um corte na pele. Quando essas coisas acontecem, elas podem deteriorar o isolamento térmico de alguns organismos. Eles também podem resultar em mudanças no comportamento e nos sistemas reprodutivos dos organismos que entram em contato com o óleo. Os efeitos indiretos dos derramamentos de óleo são aqueles que resultam do consumo de indivíduos que têm contato direto com o óleo, bem como os efeitos da mortalidade e decomposição em massa que ocorrem durante os derramamentos de óleo, como o esgotamento do oxigênio. Outro efeito indireto pode ser a perda de uma importante fonte de alimento, o que pode resultar na morte ou extinção de uma ou mais espécies.

Outro fator que pode afetar os organismos marinhos é o tipo de óleo derramado. Óleos leves e produtos de petróleo podem causar toxicidade aguda em peixes, mas o evento tóxico geralmente termina rapidamente. Óleos mais pesados ​​às vezes não afetam os peixes, no entanto, podem ser prejudiciais aos peixes que estão nos estágios de larva e desova. O tipo de óleo e o tempo de liberação influenciam a gravidade dos efeitos do óleo nos peixes. Óleos mais pesados ​​podem ter grande impacto nas aves marinhas. Isso ocorre porque as penas das aves são naturalmente à prova d'água e, para mantê-las, as penas do corpo das aves devem estar alinhadas. Isso ocorre para que a água não possa vazar pelas farpas microscópicas e bárbulas que fazem parte do cata-vento de cada pena. A ave, por meio de um processo conhecido como alisamento, distribui óleos naturais nas penas para mantê-las no lugar. O óleo flutuando na água do oceano gruda nas penas das aves, fazendo com que elas se tornem emaranhadas. O tapete faz com que as penas se separem, fazendo com que elas não sejam mais impermeáveis. O pássaro então sofre de hipotermia ou hipertermia quando não consegue mais se proteger de temperaturas extremas. Os pássaros reagem à presença de óleo por meio de alisamento e, ao fazer isso, acabam ingerindo o óleo que é tóxico para eles. Durante esse tempo, toda a energia das aves é colocada em alisamento e elas ficam vulneráveis ​​e desnutridas. A morte, na maioria dos casos, é o que as aves enfrentam sem o tratamento adequado. O tratamento de lavagem não pode começar até que a ave atinja um peso aceitável, com bons valores sanguíneos e exiba um comportamento ativo e alerta.

“Oiled Pelican 03 Dawn IBRRC 2010” do International Bird Rescue Research Center [CC by 2.0]

As informações neste capítulo são graças às contribuições de conteúdo de Andrew Fuhs e Alana Olendorf.


33 fatos incríveis sobre os oceanos da Terra

Quando se trata de vida subaquática, mal arranhamos a superfície.

Você provavelmente já ouviu que a maior parte da superfície do nosso planeta é coberta por oceanos. (Especificamente: é um cabelo tímido de 71 por cento.) O que você pode não ter ouvido, porém, é que as ondas do mar podem se mover a centenas de quilômetros por hora. Ou que as profundezas do oceano são o lar de milhões de toneladas de ouro. Ou que os cientistas têm mapas mais detalhados e extensos de Marte do que em nossos próprios oceanos.

Sim, por mais profundos que sejam os oceanos do nosso planeta em termos de líquido puro, eles são ainda mais profundos quando se trata de mistério e fascínio. E esses fatos pouco conhecidos sobre o oceano com certeza o deixarão de fora.

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Com tanta coisa acontecendo bem abaixo da superfície, é fácil esquecer que os oceanos estão cheios de vida. Na verdade, 94 por cento da vida é aquática, de acordo com o Festival de Engenharia e Ciência dos EUA. Isso significa que aqueles de nós que vivem na terra fazem parte de uma minoria muito, muito pequena.

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Muita luz solar pode danificar as algas que vivem dentro dos corais em águas rasas. Para proteger as algas, que são a principal fonte de sustento dos corais, os corais ficam fluorescentes. Isso cria proteínas que agem como uma espécie de filtro solar para as algas.

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Existem cerca de 20 milhões de toneladas de ouro espalhadas pelos oceanos. No entanto, é quase diluído em uma polpa - sua concentração é de apenas algumas partes por trilhão, de acordo com o Serviço Oceânico Nacional. O fundo do oceano também tem ouro não dissolvido embutido nele, mas não é rentável para extraí-lo. No entanto, se o ouro do oceano estavam distribuídos igualmente entre todas as pessoas na Terra, cada um de nós receberia nove libras de ouro.

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Restam apenas dois vestígios de gelo da última era glacial de nosso planeta: o manto de gelo da Groenlândia e o manto de gelo da Antártica. O último dos dois é impressionante em tamanho. Com clock de 5,4 milhões de milhas quadradas, de acordo com o National Snow & amp Ice Data Center (NSIDC), é aproximadamente do tamanho dos Estados Unidos e do México continentais juntos!

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Acontece que os humanos não são as únicas criaturas que precisam de férias de inverno. Em 2002, os cientistas descobriram uma área em uma parte remota do Oceano Pacífico, entre a Baja Califórnia e o Havaí, para onde os tubarões-brancos costumam migrar no inverno. Os cientistas chamaram o local de White Shark Café e alguns tubarões perambulam pela área por meses antes de voltar para a costa para um clima mais quente.

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A maior cordilheira acima da água é a Cordilheira dos Andes, com cerca de 4.300 milhas de extensão. A cadeia de montanhas mais longa da Terra, no entanto, é a Cadeia Meso-Oceânica, que serpenteia entre todos os continentes e tem cerca de 40.390 milhas de comprimento.

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Em seu ponto mais largo, da Indonésia até a Colômbia, o Oceano Pacífico é muito mais largo do que a lua. Esta extensão do oceano tem 12.300 milhas de diâmetro, o que é mais de cinco vezes o diâmetro da lua!

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Um grande iceberg da Antártica contém mais de 20 bilhões de galões de água, o que poderia fornecer água potável a um milhão de pessoas por cinco anos. Mas essa informação não é apenas uma ótima maneira de ilustrar a massa desses icebergs.

Uma empresa dos Emirados Árabes Unidos está planejando começar a rebocar icebergs da Antártica para a costa exatamente por esse motivo. O país recebe, em média, apenas dez centímetros de chuva por ano, e corre o risco de uma séria seca nos próximos 25 anos, mas pode conseguir resolver o problema com essa solução iceberg de água.

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Na Fossa das Marianas (35.802 pés abaixo da superfície), que inclui o ponto mais profundo do planeta, a pressão da água é de oito toneladas por polegada quadrada. Se você descer até lá, parecerá que está segurando cerca de 50 jatos jumbo.

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Nessas partes mais profundas do oceano, a temperatura da água pode ser apenas de 2º a 4º Celsius, com exceção da água que sai de fontes hidrotermais no fundo do mar. A água liberada por essas aberturas pode chegar a 400º Celsius (750º Fahrenheit). É a pressão intensa nessas profundidades - a mesma pressão que o esmagaria - que impede a água de ferver.

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A cachoeira mais alta que você verá em terra firme é Angel Falls na Venezuela (foto), que tem uma queda de mais de 3.200 pés. Mas isso não é nada comparado à Catarata do Estreito da Dinamarca, que é uma cachoeira subaquática entre a Groenlândia e a Islândia formada pela diferença de temperatura nas águas de cada lado do estreito. Quando a água fria do leste atinge a água mais quente do oeste, ela flui por baixo da água quente, com uma queda de 11.500 pés. De acordo com o National Ocean Service, a taxa de fluxo da cachoeira é de mais de 123 milhões de pés cúbicos por segundo, o que é 50.000 vezes maior do que as Cataratas do Niágara.

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Em 1997, a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) capturou um dos sons mais altos já gravados, que eles batizaram de "The Bloop". O som era alto o suficiente para ser captado por sensores a mais de 3.000 milhas de distância. Originalmente, as pesquisas observaram que a natureza do som fazia com que parecesse que vinha de um animal, embora não exista nenhum animal conhecido que seja grande o suficiente para emitir esse som. Após 15 anos, a NOAA concluiu que o ruído era proveniente de um terremoto, que é quando as atividades sísmicas causam uma quebra no solo congelado. No entanto, muitas pessoas ainda questionam essa conclusão, e The Bloop é a fonte de muitas teorias da conspiração até hoje.

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Na história da humanidade, uma dúzia de pessoas pisou na Lua, mas apenas três pessoas conseguiram chegar à Fossa das Marianas, por causa das condições extremas lá. Uma dessas pessoas? Diretor James cameron.

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De acordo com a CBS News, mais da metade dos Estados Unidos existe debaixo d'água. Como, você pergunta? Simples! As fronteiras de nosso país não param onde termina a terra, elas se expandem a 200 milhas náuticas da costa.

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O oceano é como um mundo totalmente separado. Existem trincheiras, montanhas, vulcões, e lagos e rios. À medida que a água do mar atravessa camadas de sal, forma pequenas depressões no fundo do oceano. Como a água ao redor dessas depressões contém mais sal do que a água do mar normal, ela é mais densa e afunda nas depressões, criando pequenas poças de água salgada. Eles são muito parecidos com os lagos que conhecemos, no sentido de que têm linhas costeiras - e alguns deles até têm ondas.

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O Mediterrâneo costumava ser uma bacia seca até cerca de 5 milhões de anos atrás, durante a enchente de Zanclean - na qual a água do Atlântico fluía pelo estreito de Gibraltar e enchia a bacia. Abundam as teorias sobre como isso aconteceu, mas uma interpretação catastrófica faz com que a bacia se encha em apenas dois anos, graças a uma enorme torrente de água.

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Sem querer tirar nada do lindo Grand Canyon na Terra, mas o Zhemchug Canyon, localizado no Mar de Bering, tem um relevo vertical de 2.520 pés - quase 2.500 pés mais profundo que o Grand Canyon.

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Você não pode beber água do mar, mas você posso beber gelo do mar. No entanto, você não quer beber gelo marinho fresco, que ainda tem pequenos bolsões de salmoura presos entre os cristais de gelo. À medida que o gelo envelhece, a salmoura é drenada e o gelo torna-se fresco o suficiente para, de acordo com o NSIDC, ser derretido e consumido.

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Nas últimas décadas, de acordo com a Cooperação Econômica da Ásia-Pacífico, os cabos submarinos enterrados nas profundezas dos oceanos transportaram mais de 97% do tráfego de dados intercontinentais - o que significa que a comunicação no exterior é possível por cabos baseados no oceano.

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Quando se trata de atividade vulcânica, os oceanos são os que mais ocorrem por uma larga margem. Na verdade, 90 por cento de toda a atividade vulcânica do planeta acontece no oceano, e a maior concentração conhecida de vulcões ativos está no sul do Pacífico. É uma área do tamanho de Nova York, mas contém 1.133 vulcões colossais.

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Os tsunamis são desencadeados por eventos sísmicos e podem, de acordo com o Centro de Alerta de Tsunami do Pacífico da NOAA, se mover através do oceano a velocidades de 500 milhas por hora quando a profundidade do oceano é de 3,7 milhas. Essas ondas geralmente passam despercebidas, pois estão apenas alguns centímetros acima da superfície. E conforme as ondas se movem em direção à terra - e as profundidades encolhem - elas pegam água e aumentam de tamanho acima da superfície (mas, felizmente, diminuem).

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Os oceanos têm uma profundidade média de 12.100 pés e, como as ondas de luz só podem penetrar 100 metros de profundidade, tudo abaixo desse ponto é escuro. Visto que a água constitui a maior parte do planeta, isso significa que a maior parte da Terra existe na escuridão absoluta o tempo todo.

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Todos os anos, contêineres de transporte se perdem no oceano e, infelizmente, derramamentos de óleo são comuns. Mas em 1966, os Estados Unidos conseguiram perder um Bomba de hidrogênio no mar. Felizmente, de acordo com a História, ela acabou sendo encontrada com a ajuda de um pescador espanhol.

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A maior estrutura viva do mundo não é um enorme bosque de árvores ou mesmo um fungo enorme - é a Grande Barreira de Corais na costa da Austrália. O recife se espalha por uma área de 133.000 milhas quadradas e é tão grande que pode ser visto do espaço sideral.

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De Titânico para Cristóvão Colombo Santa Maria, os oceanos abrigam cerca de 3 milhões de naufrágios, segundo a Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura.

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Graças a esses milhões de naufrágios, o oceano abriga inúmeros tesouros e artefatos. Geografia nacional estima que haja mais tesouros no fundo do oceano do que em todos os museus do mundo juntos.

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De acordo com o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, se todas as geleiras e camadas de gelo marinho do Ártico derretessem ao mesmo tempo, o nível do mar subiria cerca de 262 pés, o que é aproximadamente a altura de um prédio de 26 andares - apenas um pouco mais curto do que a Estátua da Liberdade.

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“O oceano é o maior coletor de energia solar da Terra”, segundo a NOAA. A proliferação de gases de efeito estufa impede que o calor escape da atmosfera do nosso planeta e toda essa energia tem que ir para algum lugar - infelizmente, vai direto para os oceanos. Como resultado, as temperaturas do oceano aumentaram rapidamente nas últimas décadas.

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A maior parte do oxigênio em nossa atmosfera vem de minúsculas plantas marinhas no oceano - especificamente, fitoplâncton, algas e plâncton de algas. Os cientistas estimam que eles são responsáveis ​​por cerca de 70 por cento do oxigênio da atmosfera, de acordo com Geografia nacional.

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As maiores ondas do mar não são aquelas que você pode ver da costa. Como oceanógrafo físico Kim Martini contado Deep Sea News, as maiores ondas que ocorrem no oceano são chamadas de ondas internas, que ocorrem entre dois fluidos com duas densidades diferentes. À medida que essas ondas internas viajam - por milhares de quilômetros, nada menos - elas podem atingir 200 metros de altura.

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Menos de cinco por cento do oceano foi explorado, de acordo com o Serviço Oceânico Nacional. Na verdade, temos mapas melhores de Marte do que dos oceanos, apesar de estar a quase 50 milhões de milhas de distância.

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Porque muito pouco dos oceanos foi explorado, estima-se atualmente que 91 por cento das espécies que existem no fundo do mar ainda não foram descobertas, de acordo com um estudo de 2011 publicado em PLoS Biology.

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Os oceanos constituem quase todo o espaço vital da Terra. Isso torna os oceanos do mundo os maiores espaços no universo conhecido, habitados por organismos vivos. E para mais fatos inspiradores sobre este nosso planeta, verifique estes 50 fatos sobre as maravilhas da natureza que vão tirar o fôlego.

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Resumo

Vários grupos estudaram a taxa de biodegradação do óleo no mar ao longo de muitos anos, mas sem consenso sobre os resultados. Isso pode ser atribuído a muitos fatores, mas mostramos aqui que a principal influência de confusão é a concentração de óleo usada em diferentes experimentos. Por causa da diluição, as concentrações medidas de óleo disperso no mar são subparceiras por milhão dentro de um dia de dispersão e, em tais concentrações, a taxa de biodegradação de hidrocarbonetos de óleo detectáveis ​​tem uma meia-vida aparente de 7–14 dias. Isso pode ser contrastado com a taxa de degradação nas concentrações mais altas encontradas em manchas de óleo ou quando encalhado em uma costa, a meia-vida aparente varia de muitos meses a muitos anos.


3.7: Derramamentos de óleo e vida marinha - Biologia

Sewell Hepburn Hopkins (1906-1984), um biólogo marinho mais conhecido por sua pesquisa sobre os efeitos dos derramamentos de óleo na vida marinha no Golfo do México, nasceu em 24 de março de 1906 em Nuttall, Va., Filho de Nicholas Snowden Hopkins e Selina Lloyd Hepburn Hopkins. Ele recebeu um B.S. em 1927 do College of William and Mary em Williamsburg, Va., seguido pelo M.A. em 1930 e pelo Ph.D. em Zoologia em 1933 pela Universidade de Illinois. Em 1930, Hopkins casou-se com Pauline Cole e eles tiveram dois filhos, Thomas Johns Hopkins (n. 28 de julho de 1930) e Nicholas Arthur Hopkins (n. 4 de setembro de 1936).

Hopkins foi nomeado instrutor de biologia no Danville Junior College, na Virgínia (1933-1935), mas em 1935 foi transferido para o Agricultural and Mechanical College of Texas, agora Texas A & amp M University. Hopkins permaneceu no corpo docente da Texas A & amp M University como instrutor e, em seguida, professor associado até 1947, quando foi promovido a professor de biologia, cargo que ocupou até sua aposentadoria em 1972.

Talvez o ponto alto da carreira de Hopkins tenha sido quando ele foi nomeado Diretor do Projeto de Pesquisa 9 da Texas A & amp M Research Foundation (1947-1950). Seus interesses de pesquisa incluíram taxonomia de parasitologia, morfologia e história de vida de trematódeos, história de vida de caranguejos, ostras, biologia e ecologia de estuários. Hopkins foi nomeado professor emérito da Texas A & amp M University em 1972. Ele morreu em 15 de novembro de 1984.

Escopo e Nota de Conteúdo

Os Sewell H. Hopkins Papers, Oyster Mortality Reports consistem principalmente em cópias de relatórios, cartas, memorandos e dados relativos à pesquisa de mortalidade de ostras feita pelo Research Project 9 (1 de fevereiro de 1947-31 de maio de 1950). O projeto de pesquisa foi financiado por seis grandes empresas de petróleo e liderado por dois professores da Texas A & amp M University, Sewell H. Hopkins (chefe) e John G. Mackin (chefe associado).

Impulsionado por vários processos movidos por ostras da Louisiana contra grandes empresas de petróleo que reivindicam danos aos campos de ostras como resultado da perfuração na região do Golfo do México, o Projeto 9 foi conduzido sob os auspícios da Texas A & amp M Research Foundation. O Projeto 9 permitiu aos pesquisadores projetar e implementar estudos de campo e de laboratório visando determinar os efeitos das atividades de produção de óleo na produção de ostras. Por fim, foi descoberto um parasita até então desconhecido que atacava a colheita de ostras depois que ela começava a atingir a maturidade.

Dois outros grandes grupos de pesquisa que investigam as mesmas alegações contra a produção de petróleo no Golfo liderados por H. Malcome Owen (Comissão de Vida Selvagem e Pesca de Louisiana) e Albert W. Collier (Gulf Oil Company) compararam notas com os Chefes do Projeto 9, chegando ao mesma conclusão. Como resultado desta colaboração, uma descrição deste parasita recém-descoberto chamado Dermocystidium marinum, foi publicado em 1950. As ações judiciais foram posteriormente retiradas ou resolvidas fora do tribunal.

Mais importante para a história do Texas A & amp M University System, no entanto, é o fato de que o Projeto de Pesquisa 9 levou, em última instância, à criação e expansão de um programa de Ciências Marinhas, representado pelo recém-criado (1949) Departamento de Oceanografia no Texas A & amp M University em College Station. Em 1 de junho de 1950, após o término do Projeto de Pesquisa 9, o Projeto de Pesquisa 23 foi iniciado para continuar os estudos sobre a doença da ostra e manter um Laboratório Marinho em Grand Isle, Louisiana. O Laboratório Marinho Texas A & amp M foi estabelecido (1952) na Universidade of Texas Medical Branch em Galveston, Texas. Em 1968, a Texas A & amp M University foi nomeada Sea Grant College. O Marine Laboratory e a Texas Maritime Academy foram fundidos em 1971, que agora é conhecida como Texas A & amp M University em Galveston.

Esses documentos, portanto, formam uma imagem da pesquisa inovadora em mortalidade de ostras conduzida por Sewell H. Hopkins como chefe do Projeto 9, que levou a uma maior sensibilidade da interação da indústria e do ecossistema, e ao estudo formalizado no Nível universitário de biologia marinha na área do Golfo.


Resumo

Hoje em dia, o derramamento de óleo é um dos poluentes mais graves que têm efeitos negativos sobre o ecossistema e a vida marinha. Os ambientalistas enfrentam grandes desafios no tratamento de derramamentos e no desenvolvimento de um produto alternativo com baixo custo. Entre todos os diferentes sorventes, os resíduos agrícolas são preferidos como uma tecnologia de limpeza de óleo devido à sua biodegradação e flutuabilidade. Este estudo investiga a capacidade de sorção de óleo de óleos crus e gasosos, usando casca de banana como material substituto de resíduos de frutas locais. A pesquisa detectou que a capacidade desse sorvente de limpar o óleo cru da água produzida em relação a diferentes fatores está associada às características da superfície, tipo de óleo, espessura do filme de óleo, tempo de sorção, temperatura, além da salinidade do óleo cru. Também são estudadas técnicas analíticas de casca de banana, como microestrutura e morfologia utilizando espectrometria FTIR e microscopia eletrônica de varredura (MEV). A casca da banana é testada usando gasóleo, óleo cru Almein intemperizado de 1 e 7 dias. Os resultados explicam que as melhores condições foram estabelecidas com partículas de 0,3625 mm e temperatura de 25 ° C por 15 min.


3.7: Derramamentos de óleo e vida marinha - Biologia

Finalmente consegui respirar nas viagens de campo e pensei em fazer um resumo da propagação da mancha de óleo e o que foi feito para limpá-la. Além disso, como o derramamento afetou as pessoas e pode acontecer novamente?

Andrew Tan, CEO da NEA, disse em 28 de maio: "Até agora, o impacto ambiental foi mínimo. Esperamos que continue assim."

Ele acrescentou: "Eu entendo as preocupações dos grupos ambientais. De nossa parte, neste momento, a primeira prioridade que temos é garantir que as áreas afetadas pelas manchas de óleo sejam limpas para que o público possa continuar a fazer uso delas. locais."

O Ministro dos Recursos Naturais e Meio Ambiente da Malásia, Datuk Douglas Uggah Embas, disse em 2 de junho que o derramamento de óleo "parece não ter efeito duradouro nas áreas costeiras afetadas". Ele disse que "uma vez que a praia foi limpa, não há mais efeito e não há mais cheiro de óleo porque a corrente do mar está se movendo e há água limpa fluindo". Acrescentando, ele podia ver a diferença entre um ponto que havia sido limpo e as áreas que ainda não haviam sido limpas.

O professor Pavel Tkalich, oceanógrafo do Instituto de Ciências Marinhas Tropicais, disse em 27 de maio que se a mancha continuar a se espalhar, ela pode chegar às ilhas do sul e até mesmo a Pulau Ubin e Pulau Tekong nos próximos dias. 'A mancha vai se mover para frente e para trás e pode gradualmente se espalhar além das ilhas do sul nos próximos quatro dias.' Ele acrescentou que os danos ambientais aos corais e manguezais nessas partes seriam inevitáveis, mas improváveis ​​de serem significativos.

Peter Ng, diretor do Raffles Museum of Biodiversity Research, disse em 30 de maio: "A curto prazo, alguns animais morrerão. Não vimos mortes em massa, mas tenho certeza de que alguns foram afetados". A respiração dos peixes, por exemplo, será afetada se suas guelras estiverem cobertas de óleo. "(No) longo prazo, o óleo afetará os animais e as plantas de maneiras diferentes. Pode reduzir a reprodução, pode reduzir a taxa de crescimento, pode reduzir sua força. E isso tem implicações a longo prazo."

Embora a escala da poluição seja "mínima", ele alertou que qualquer quantidade pode perturbar o frágil ecossistema de Chek Jawa. Com a maioria das manchas de óleo ao longo dos pântanos limpos ontem à noite, ele disse que o próximo passo será monitorar os efeitos de longo prazo da poluição. Como esta é a primeira grande poluição na área, não está claro como o ecossistema irá reagir.

O Prof Ng e sua equipe de pesquisadores têm trabalhado em estreita colaboração com a NParks para monitorar a situação na área de natureza. “As autoridades já fizeram o que há a fazer. Nesta fase, o sistema tem de se auto-recuperar”, afirmou. "Se não deixarmos muito petróleo atingi-lo, as chances de recuperação não serão tão ruins."

Quais são alguns dos possíveis efeitos na vida marinha?

O biólogo marinho Prof Chou Loke Ming explica que quando as manchas de óleo atingem, elas evitam que os corais recebam luz solar suficiente, cortam o oxigênio cobrindo plantas e guelras de peixes e abrigam compostos orgânicos voláteis que podem envenenar a vida marinha.

Se a maior parte do óleo for removida, o impacto dos venenos e da falta de oxigênio pode ser reduzido, disse o professor Chou, mas a pulverização de produtos químicos dispersantes pode quebrar o óleo em gotículas menores que podem afundar e afetar a vida marinha nas profundezas do mar.

No longo prazo, quanto tempo a costa levará para se recuperar? A vida marinha pode levar de três a quatro anos, dependendo da gravidade do impacto, disse o professor Chou.

Comentando quanto tempo o óleo de um derramamento dura no meio ambiente, o especialista em clima Michael Totten, da organização não governamental internacional Conservation International, disse que isso dependeria do tipo de óleo, localização, correntes e condições climáticas. Por exemplo, mais de 98 toneladas de óleo do derramamento de Exxon Valdez em 1989 no Alasca ainda permanecem nas areias de Prince William Sound, já que a área remota era difícil para as equipes de limpeza chegarem.

Mais informações sobre o impacto dos derramamentos de óleo na vida marinha de outros relatórios

Das lições do desastre do Exxon Valdez
Yereth Rosen e Peter Henderson, PlanetArk 7 de maio a 10

O petróleo começou a mudar quando atingiu a água, liberando benzeno e outros produtos químicos pungentes no ar, o início de um processo de meses de transformação de um líquido leve em uma gosma alcatroada que se agarraria a mais de mil quilômetros de praias em sul do Alasca.

Segundo uma estimativa, cerca de 21.000 galões de óleo ainda permanecem em algumas das praias do Alasca, frequentemente na forma de globos marrons escuros logo abaixo das rochas.

Ainda existem alguns especialistas que argumentam que a limpeza agressiva após o derramamento do Exxon Valdez se mostrou mais prejudicial do que o próprio óleo. Esse debate contínuo mostra como os conflitos entre vários grupos que procuram consertar as coisas podem acabar atrapalhando os esforços de limpeza.

Surpreendentemente, não mudou muito na tecnologia de limpeza de derramamentos de óleo, e a pesquisa sobre o que fazer é dominada pela "literatura cinzenta" financiada por empresas petrolíferas ou organizações ambientais que deixa alguns especialistas desconfiados.

Limpar o óleo é difícil no início e fica mais difícil a cada dia. O primeiro trabalho é conter um vazamento, uma tarefa quase impossível no mundo real.

Na água, barreiras que absorvem e contêm derramamentos em mares relativamente calmos podem ser usadas para conduzi-lo a grandes piscinas que podem ser sugadas ou queimadas. Dispersantes químicos que separam o petróleo em gotas finas podem ser pulverizados de navios e aviões. A 'mousse' de óleo de cor enferrujada é formada onde dispersantes misturados na água por ondas estão quebrando o óleo.

Acima de tudo, o petróleo precisa ser mantido longe da costa, o que com o tempo é a coisa mais difícil de fazer. Quando o petróleo atinge a terra, geralmente é para uma visita curta - deixando um brilho e depois movendo-se com as marés para cima ou para baixo na costa. Porém, eventualmente, o óleo envelhece, tornando-se um alcatrão - como uma bolha que gruda na superfície e não se solta.

Isso é bom em uma praia de areia compacta, que é o melhor lugar para um derramamento de óleo, já que um levantamento cuidadoso de uma fina camada de areia pode eliminar a maior parte do problema. Mas nos pântanos, o óleo novo e o velho podem se espalhar ralo e profundamente com uma ferocidade que torna qualquer limpeza contraproducente - as botas matam mais do que o óleo.

As ameaças à vida selvagem são inúmeras. Ovos de peixe na água e ovos de tartaruga em terra podem ser contaminados pelo óleo. Peixes em crescimento sofrem mutação, lontras e baleias nadando no óleo podem adoecer ou sufocar com a fumaça ou óleo que cobre suas vias respiratórias. O petróleo suja as penas e pequenas criaturas marinhas podem ingerir produtos químicos e morrer.

Como isso afeta o meio ambiente ainda está sendo estudado. As minúsculas criaturas marinhas comem as minúsculas gotículas de óleo, criando uma bomba-relógio da cadeia alimentar da mesma forma que os níveis de mercúrio se concentram em peixes maiores? Os pesquisadores dizem que não sabem ou discordam.

No desastre do Exxon Valdez, o plano principal era fazer o óleo flutuar das praias. Como o óleo flutua, as praias inundadas liberariam o óleo, que poderia ser capturado na linha de água. O principal problema era que a essa altura o óleo era alcatrão, grudado na rocha, e não se moveria tão facilmente.

"Esse material se tornou muito mais difícil de lidar com gesso do que nos primeiros dias. E foi isso que nos levou a lidar com o problema com a água quente", lembra Robinson da NOAA, descrevendo a decisão de confiar fortemente no alto pressão de água quente para lavar as praias rochosas.

“A agressividade da limpeza no final contribuiu para mais danos do que o petróleo”, acredita. Nove faixas de praia foram deixadas intocadas como um experimento, e essas nove praias parecem melhores hoje do que as varridas, onde tudo o que estava vivo foi cozido até a morte em água superquente.

Isso não quer dizer que uma praia de areia branca seja fácil de limpar. A chave para tal esforço é esperar até que todo o óleo tenha chegado, escová-lo e tirar um pouco de areia com uma pá, e pronto. Mas o óleo se move com as marés, então o momento perfeito para limpar é um alvo em movimento. Os voluntários podem facilmente cavar muito fundo ou não o suficiente. Equipamentos pesados ​​funcionam mais rápido, mas podem danificar a praia. And so a simple one-two exercise can become a seemingly endless process that is repeated until there is no beach left.

Exxon also put fertilizer on beaches far and wide, calculating that naturally existing microbes that eat naturally seeping hydrocarbons would multiply with the fertilizer and munch up the oil, which many said was indeed the case.

Oil still lingers on some Alaska beaches, in surprisingly fresh condition. NOAA estimates that about 21,000 gallons of oil are buried in beaches. "There's more oil out there, in larger quantities and in a more toxic state, than we thought there would be," said Craig Tillery, Deputy Attorney General of Alaska.

Oil-dispersing chemicals used to clean up the vast BP spill in the Gulf of Mexico carry their own environmental risks, making a toxic soup that could endanger marine creatures even as it keeps the slick from reaching the vulnerable coast, wildlife watchdogs say.

The use of dispersants could be a trade-off between potential short-term harm to offshore wildlife and possible long-term damage to coastal wildlife habitat if the oil slick were to reach land.

So-called dispersants work on an oil spill as dishwashing detergent works on a greasy skillet: they break up oil into tiny droplets that sink below the water's surface where naturally occurring bacteria consume them. Without dispersants, oil stays on the water's surface, where bacteria can't get at them.

The problem, according to Jackie Savitz, a senior scientist at the marine environmental group Oceana, is that the dispersants themselves can be toxic to wildlife. Dispersants can also enhance oil's toxicity in the dispersion process.

The water surface is the temporary home for the eggs of dozens of species of fish and shellfish, whose offspring spend their earliest days floating along currents — the very layer where most of the oil settles.

There, the effects can be devastating, studies from previous spills show, like whales so drugged and disoriented by noxious petroleum fumes that they can drown, and tiny translucent organisms whose bodies are literally burned from the inside out as the sun heats the fuel they have ingested.

“Unfortunately, we’ve had a lot of experience in how oil affects marine life, ecosystems, coastal communities, and fisheries,” said Christopher Mann, with the marine program of the nonprofit Pew Environment Group. “The iconic images of oiled seabirds are just the tip of the iceberg, because oil spills affect life up and down the food chain.”

Fill a jar with plankton from the local waters in the spring and it will typically contain the larvae of 80 species. All the eggs and hatchlings are surface dwellers, with almost no ability to swim away from the slick.

“Eggs and larvae that dwell near the sea surface are especially vulnerable,” said Jeffrey Short, Pacific research director for Oceana, a nonprofit organization that works for marine preservation.

The components of crude oil, he added, can produce developmental deformities at low concentrations, and “any such deformities are ultimately lethal to organisms in the wild.”

Even normal feeding might expose sea creatures to harm from the spill: sea grass and other vegetation covered in oil are ingested by fish that are then eaten by bigger fish and finally by manatees or other marine species. It is this food-chain effect that worries Larry Schweiger of the National Wildlife Federation.

“It is not a question of whether all these species will be affected now. It is when,” he said.

Scientists in Alaska have discovered that lingering oil from the 1989 Exxon Valdez spill is still being eaten by some wildlife more than 20 years after the disaster.

"Our research has shown that oil remaining in the area, particularly in inter-tidal areas, was encountered and ingested by some near-shore animals."

Up to now, experts puzzled over why remnants of the 11 million gallons of crude that fouled some 1,300 kilometers (750 miles) of Alaskan coastline have persisted for so long.

At first it seemed that nature, with some help from technology, would soon wash away one of the worst environmental disasters in history. But within a decade it became apparent that the rate at which the oil was disappearing had dramatically slowed, from 70 percent per year to about four percent. Today, it is estimated that some 20,000 gallons remain.

Michael Boufadel and Hailong Li of Temple University in Philadelphia, Pennsylvania wanted to find out why this oil was not been broken down through biodegradation and weathering, as had been widely predicted.

Collecting field data and running computer simulations, they found the key lay in the fact that affected beaches consisted of two layers, each with different properties. The geographically variable impact of rising and falling water tables also played a critical role.

Oil was temporarily stored in the porous upper layer, slowing the rate at which it was subject to weathering. This is an environment lacking the kind of nutrients needed by oil-eating micro-organisms to thrive further protected the fossil fuel.

The second layer, while composed largely of the same materials, was far less porous: on average, water moved through the top layer 1,000 times faster.

When the water level from declining tides fell below the interface between the two layers, oil seeped from the upper to the lower stratum, especially where there was little or no freshwater discharge to compensate. "Once the oil entered the lower layer, it became entrapped by capillary forces and persisted," the authors said.

Because of the even lower oxygen content in the sub-stratum, the crude was not degraded and has remained suspended.

The study also said that oil tends to linger on gravel beaches more than on sandy ones.


A million species could vanish, and people are to blame

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Everyone’s heard stories about certain species on the brink of extinction. A new tally reveals just how many plants and animals are at risk. One million species could vanish, it finds. Some might disappear within a few decades.

That number is equal to 1 in every 8 animal or plant species known. It comes from a sweeping new analysis of about 15,000 scientific studies published within the past 50 years. Those studies covered topics ranging from biodiversity and climate to the health of ecosystems. During that half-century, the human population has doubled in size — from 3.7 billion in 1970 to 7.6 billion today. And all those people are what threaten wildlife, concludes an international group of scientists.

Worldwide, species are disappearing tens to hundreds of times faster than what had been the average rate throughout the past 10 million years. That acceleration is thanks to human activities, says IPBES. That stands for the Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services. This group published a summary of its new findings on May 6. IPBES has 132 member countries, including the United States. It plans to release its full 1,500-page report by year’s end.

The report contains many alarming numbers. More than four in every 10 amphibian species, it finds, are endangered with extinction or likely to become extinct. So are one in every three sharks, marine mammals and coral-reef-building animals. One in every 10 insect species also may vanish. And if people don’t change their activities, the report says, the rate of wildlife extinctions will only speed up.

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Here are the top five ways people are speeding the loss of species:

1. Leaving species fewer places to live on land

The top human-linked threat comes from habitat loss, the report says. People have “severely altered” about three-fourths of all land on Earth. Since 1992, urban areas more than doubled. Farms have taken over many habitats that used to be diverse. By diverse, the reports means they might once have been forests, wetlands or wild grasslands.

The report says that 85 percent of the wetlands that existed in 1700 were gone by 2000. And, it notes, forests now cover just about two-thirds (68 percent) of the area they had before about 1850.

Much land has been diverted to farming. Growing food crops now covers three times as much land as it did in 1970. In the world’s tropics, farmlands grew between 1980 and 2000 by 1 million square kilometers (386,000 square miles). In Southeast Asia, plantations of oil palms have edged out wild forests. And in Central America, cattle ranches have expanded into what had been forests.

2. Overfishing the oceans

Even sea life has been suffering from habitat loss. Human actions have altered about two-thirds of the ocean’s surface, the report finds. Here, the top human threat to ocean life is fishing. Industrial boats fish more than 55 percent of the ocean’s surface. People are now harvesting about one-third of the ocean’s fish populations too quickly. These fish no longer reproduce fast enough to keep their populations from shrinking.

Atlantic halibut and bluefin tuna are among the world’s most overfished species. So are all types of sharks. Non-fished species — such as dolphins and loggerhead sea turtles — have also been dying after being accidentally trapped by nets and other fishing gear.

3. Not tackling climate change fast enough

The world has already warmed by an average of about 1 degree Celsius (1.8 degrees Fahrenheit) since before 1850. That warming is linked to more frequent and intense extreme-weather events (such as floods, fires and droughts). Earth’s fever not only has made seas rise but also shifted where species have been migrating to become more comfortable. Warmer oceans also are placing stress on many fish species. That means people can catch fewer fish without doing long-term damage to the health of their populations.

Changes in how people use land also is tied to climate change. About one-quarter of the world’s emissions of greenhouse gases currently come from land clearing, crop production and the use of fertilizers. (Fertilizers boost the activity of soil microbes that then give off greenhouse gases.) Three-quarters of these farm-related emissions come from raising livestock for food.

And because of decreasing biodiversity, some tropical forests are releasing more carbon (as carbon dioxide) to the atmosphere than they’re soaking up. When there are more types of plants in a forest, they can capture sunlight at different heights, soaking up and storing more carbon from the air. Diverse forest plants also attract different types of animals, some of which help pollinate more types of plants. Those, in turn, can boost forest growth.

4. Continuing to pollute the environment

Plastic pollution has become a growing threat to sea life. People make 10 times as much of this plastic pollution as they did 40 years ago. This affects at least 267 species, the report finds. These include 86 percent of marine turtles, 44 percent of seabirds and 43 percent of marine mammals.

Plastics can find their way into soils, too. That’s especially true of tiny pieces called microplastics. Other forms of pollution also pose big risks. Those include oil spills, mining wastes, untreated urban sewage and wastes running off in rainwater from farms and ranches.

5. Paving the way for invaders

Invasive species are organisms that take hold in parts of the globe where they don’t belong. As humans travel and move products all around the world, they sometimes accidentally carry species to new places. These resettled species can become “weeds” that bully the native species they encounter. The report looked at the 21 countries with the most detailed records about this. It found that the number of espécies invasivas per country has increased by about 70 percent since 1970.

Those invaders compete with native species for water and other resources. They also can wipe out vast numbers of native plants or animals. Among such invasive species are the frog-killing chytrid (KIH-trid) fungus and tree-munching emerald ash borer.

But there’s hope …

As bad as these trends sound, there remains reason for hope, the report’s authors say. People can slow the loss of species. Between 1996 and 2008, conservation efforts lowered the extinction risk by almost one-third for mammals and birds in 109 countries. Saving more species, however, will take “transformative changes” in human behavior, the report says. That includes changing how people consume energy, food and water — and how they limit pollution and other threats to Earth’s ecosystems.

Palavras de Poder

acceleration A change in the speed or direction of some object.

ash (in biology) A group of deciduous trees in the olive family that are popular in landscaping and for timber.

atlântico One of the world’s five oceans, it is second in size only to the Pacific. It separates Europe and Africa to the east from North and South America to the west.

atmosphere The envelope of gases surrounding Earth or another planet.

média (in science) A term for the arithmetic mean, which is the sum of a group of numbers that is then divided by the size of the group.

comportamento The way something, often a person or other organism, acts towards others, or conducts itself.

biodiversidade (short for biological diversity) The number and variety of species found within a localized geographic region.

carbono The chemical element having the atomic number 6. It is the physical basis of all life on Earth. O carbono existe livremente como grafite e diamante. It is an important part of coal, limestone and petroleum, and is capable of self-bonding, chemically, to form an enormous number of chemically, biologically and commercially important molecules.

dióxido de carbono (or CO2) Um gás incolor e inodoro produzido por todos os animais quando o oxigênio que inalam reage com os alimentos ricos em carbono que comeram. O dióxido de carbono também é liberado quando a matéria orgânica é queimada (incluindo combustíveis fósseis como petróleo ou gás). Carbon dioxide acts as a greenhouse gas, trapping heat in Earth’s atmosphere. As plantas convertem dióxido de carbono em oxigênio durante a fotossíntese, o processo que usam para fazer sua própria comida.

chytrid fungus A common shortened name for fungi — Batrachochytrium dendrobatidis e B. salamandrivorans — that can create a lethal infection in amphibians, especially frogs. The formal name of the infection is chytridiomycosis.

climate change Long-term, significant change in the climate of Earth. It can happen naturally or in response to human activities, including the burning of fossil fuels and clearing of forests.

conservation The act of preserving or protecting something. The focus of this work can range from art objects to endangered species and other aspects of the natural environment.

coral Marine animals that often produce a hard and stony exoskeleton and tend to live on reefs (the exoskeletons of dead ancestor corals).

cortar (in agriculture) A type of plant grown intentionally grown and nurtured by farmers, such as corn, coffee or tomatoes. Ou o termo pode se aplicar à parte da planta colhida e vendida pelos fazendeiros.

dolphins A highly intelligent group of marine mammals that belong to the toothed-whale family. Members of this group include orcas (killer whales), pilot whales and bottlenose dolphins.

drought An extended period of abnormally low rainfall a shortage of water resulting from this.

ecossistema A group of interacting living organisms — including microorganisms, plants and animals — and their physical environment within a particular climate. Examples include tropical reefs, rainforests, alpine meadows and polar tundra. The term can also be applied to elements that make up some an artificial environment, such as a company, classroom or the internet.

endangered An adjective used to describe species at risk of going extinct.

environment A soma de todas as coisas que existem em torno de algum organismo ou processo e a condição que essas coisas criam. Ambiente pode se referir ao clima e ao ecossistema em que alguns animais vivem, ou, talvez, a temperatura e a umidade (ou mesmo a localização de coisas nas proximidades de um item de interesse).

extinção (adj. extinct) The permanent loss of a species, family or larger group of organisms.

fertilizante Nitrogen, phosphorus and other plant nutrients added to soil, water or foliage to boost crop growth or to replenish nutrients that were lost earlier as they were used by plant roots or leaves.

floresta An area of land covered mostly with trees and other woody plants.

fungo (plural: fungi) One of a group of single- or multiple-celled organisms that reproduce via spores and feed on living or decaying organic matter. Os exemplos incluem mofo, leveduras e cogumelos.

greenhouse gas A gas that contributes to the greenhouse effect by absorbing heat. Carbon dioxide is one example of a greenhouse gas.

habitat The area or natural environment in which an animal or plant normally lives, such as a desert, coral reef or freshwater lake. A habitat can be home to thousands of different species.

invasive An adjective that refers to something that can invade some environment (such as an invasive species) or alter some environment (such as invasive medical procedures).

espécies invasivas (also known as aliens) A species that is found living, and often thriving, in an ecosystem other than the one in which it evolved. Some invasive species were deliberately introduced to an environment, such as a prized flower, tree or shrub. Some entered an environment unintentionally, such as a fungus whose spores traveled between continents on the winds. Still others may have escaped from a controlled environment, such as an aquarium or laboratory, and begun growing in the wild. What all of these so-called invasives have in common is that their populations are becoming established in a new environment, often in the absence of natural factors that would control their spread. Invasive species can be plants, animals or disease-causing pathogens. Many have the potential to cause harm to wildlife, people or to a region’s economy.

livestock Animals raised for meat or dairy products, including cattle, sheep, goats, pigs, chickens and geese.

mamífero A warm-blooded animal distinguished by the possession of hair or fur, the secretion of milk by females for feeding their young, and (typically) the bearing of live young.

marine Having to do with the ocean world or environment.

marine mammal Any of many types of mammals that spend most of its life in the ocean environment. These include whales and dolphins, walruses and sea lions, seals and sea otters, manatees and dugongs — even polar bears.

micróbio Abreviação de microorganismo. Um ser vivo pequeno demais para ser visto a olho nu, incluindo bactérias, alguns fungos e muitos outros organismos, como amebas. A maioria consiste em uma única célula.

microplastic A small piece of plastic, 5 millimeters (0.2 inch) or smaller in size. Microplastics may have been produced at that small size, or their size may be the result of the breakdown of water bottles, plastic bags or other things that started out larger.

nativo Associated with a particular location native plants and animals have been found in a particular location since recorded history began. These species also tend to have developed within a region, occurring there naturally (not because they were planted or moved there by people). Most are particularly well adapted to their environment.

organismo Qualquer coisa viva, de elefantes e plantas a bactérias e outros tipos de vida unicelular.

palm A type of evergreen tree that sprouts a crown of large fan-shaped leaves. Most of the roughly 2,600 different species of palms are tropical or semitropical.

plantation A site where some species of tree or other valuable, wild-like plant (such as coffee, banana or tobacco) has been planted as a crop.

plástico Any of a series of materials that are easily deformable or synthetic materials that have been made from polymers (long strings of some building-block molecule) that tend to be lightweight, inexpensive and resistant to degradation.

policy A plan, stated guidelines or agreed-upon rules of action to apply in certain specific circumstances. For instance, a school could have a policy on when to permit snow days or how many excused absences it would allow a student in a given year.

pollinate To transport male reproductive cells — pollen — to female parts of a flower. This allows fertilization, the first step in plant reproduction.

população (in biology) A group of individuals from the same species that lives in the same area.

reef A ridge of rock, coral or sand. It rises up from the seafloor and may come to just above or just under the water’s surface.

risco A chance ou probabilidade matemática de que algo ruim possa acontecer. Por exemplo, a exposição à radiação representa um risco de câncer. Ou o perigo - ou perigo - em si. (Por exemplo: Entre os riscos de câncer enfrentados pelas pessoas estão a radiação e a água potável contaminada com arsênico.)

mar An ocean (or region that is part of an ocean). Unlike lakes and streams, seawater — or ocean water — is salty.

esgoto Wastes — primarily urine and feces — that are mixed with water and flushed away from homes through a system of pipes for disposal in the environment (sometimes after being treated in a big water-treatment plant).

sharks A family of primitive fishes that rely on skeletons formed of cartilage, not bone. Like skates and rays, they belong to a group known as elasmobranchs. Then tend to grow and mature slowly and have few young. Some lay eggs, others give birth to live young.

espécies Um grupo de organismos semelhantes capazes de produzir descendentes que podem sobreviver e se reproduzir.

estresse (in biology) A factor — such as unusual temperatures, movements, moisture or pollution — that affects the health of a species or ecosystem.

tropics The region near Earth’s equator. Temperatures here are generally warm to hot, year-round.

urbano Of or related to cities, especially densely populated ones or regions where lots of traffic and industrial activity occurs. The development or buildup of urban areas is a phenomenon known as urbanization.

desperdício Quaisquer materiais que sobrem de sistemas biológicos ou outros sistemas sem valor, portanto, podem ser descartados como lixo ou reciclados para um novo uso.

weed (in botany) A plant growing wild in, around — and sometimes smothering over — valued plants, such as crops or landscape species (including lawn grasses, flowers and shrubs). Often a plant becomes such a botanical bully when it enters a new environment with no natural predators or controlling conditions, such as hard frosts. (in biology, generally) Any organism may be referred to as a “weed” if it enters an environment and begins to overwhelm the local ecosystem.

wetland As the name implies, this is a low-lying area of land either soaked or covered with water much of the year. It hosts plants and animals adapted to live in, on or near water.

Citações

Report:​ ​​Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services. Media release: Nature’s dangerous decline ‘unprecedented’ species extinction rates ‘accelerating.’

About Carolyn Gramling

Carolyn Gramling is the earth & climate writer. She has bachelor’s degrees in geology and European history and a Ph.D. in marine geochemistry from MIT and the Woods Hole Oceanographic Institution.

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Introdução

Marine slicks are a serious threat to the aquatic ecosystem and the wildlife relying on them. A report from International Tanker Owners Pollution Federation Ltd (ITOPF) reported about 5.73 million tonnes of oil released into the waters solely because of the accidents of tankers between 1970 and 2016 1 . Some of the oil spill incidents have occurred on such a large scale that they were registered amongst the most disastrous oil spill incident in history. The five biggest oil spills in history are: The Lakeview Gusher, California (1910–1911) 2, 3 , oil spill of The Gulf War (1991) 4 , The Deepwater Horizon (2010) 5 , Ixtoc I oil spill, Mexico (1979–1980) 6 , and The Niger Delta’s enduring oil spill (1976 − 1996) 7 . A rough estimation of oil entering into the water is considered around 1,300,000 metric tonnes per year 8 making it one of the most serious threats to the marine ecosystem and the surroundings. The contribution of natural seepage in overall oil spills incidents has been increased from 3,00,000 to 6,00,000 tonnes/year and this amount sums for approximately 46% of the total oil spill occurrences 9 (reported in the Joint Group of Experts on the Scientific Aspects of Marine Environmental Protection (GESAMP) in 2007). The origin of natural seeps lies beneath the sea bed in the geological strata. According to the National Research Council report in 2003, the natural seepage shares a large percentage of the overall number of spills volume even after having a low occurring frequency. Figure 1 shows the variation in the occurrence of oil spill incidents over a five-decade timespan. The number of incidents with oil spill volume larger than 700 tonnes is very low compared to the incidents with oil volume between 7 to 700 tonnes. According to the International Tanker Owners Pollution Federation (ITOPF) data, the number of bigger oil spill incidents decreased from 24.5 (in 1970) to 1.7 oil spills per year till 2010 1, 10, 11 .

Oil spill occurrences from tanker incidents worldwide from 1970−2010 (Source: (ITOPF, 2020)).

A peak in oil spill occurrences can be seen between 1974−1975, with the year 1974 having the highest number of occurrences (see Fig. 1). Even after the decrement in the frequency of large oil spill incidents, they still have negative impacts on the ecosystem as the oil may disperse deep into the water, lie on the seafloor for many years, and require consistent surveillance and remote monitoring. The advancement in monitoring these remote areas has grown significantly by using remote sensing techniques with the help of airborne and spaceborne platforms. Both the optical and microwave monitoring options are exploited widely for detection of the oil spill incidents. However, discrimination between water and marine slick is considered a difficult task in optical data as the oil slick exhibits a very small degree of optical properties to be detected. Although there are a few studies about exploring the optical data potential for oil slick mapping and change detection 12, 13 . In microwave remote sensing, airborne Synthetic Aperture Radar (SAR) systems are being widely used for their fast responses and low operating costs. UAVSAR is one such airborne SAR platform for monitoring the areas of interest using microwaves of different wavelengths. It has provided great results in oil slick identification and short-time repetitive monitoring. With controlled parameters and altitude, UAVSAR can survey the regions anytime without any atmospheric dependency and provide high-resolution imagery with a high Signal to Noise Ratio (SNR).

UAVSAR L-band sensor has been proved very efficient in tracking the marine slicks with 9–12 m/s wind conditions for a duration of 8 h 14 . The radar backscatter from the oil-covered area depends highly on the roughness of the sea surface. The oil slick has viscoelastic properties which dampen the small gravity waves and capillary waves due to subsequent decrement in wind friction over the oil slick surface and reduction in surface tension, resulting in wave dissolution 15 . Moreover, other features like rain cells, low wind zones, calm sea zones, natural seeps, etc.show similar backscattering responses as oil spills. This change in contrast (between water and possible oil spill) is not consistent in the SAR image due to the complex underlying architecture of SAR 16 . Hence precise identification of oil slicks in water bodies needs a timely response for executing the countermeasures.

Many oil spill studies have been carried out in past using SAR technology 17,18,19,20,21,22,23,24 by applying several techniques including adaptive thresholding 25 , using a genetic algorithm of artificial intelligence approach followed by receiver-operating characteristics for validation 26 . Whereas 27 has shown the discrimination between the water and oil slick by analyzing the conformity coefficient successfully for the water body and oil slick using RADARSAT-2 sensor data. A self-similarity parameter was introduced to discriminate between the oil spill and look-alikes using UAVSAR and RADARSAT-2 SAR data followed by the Random forest classification technique 28 . The effectual Noise Equivalent Sigma Zero (NESZ) merits of UAVSAR L-band sensor provide good oil slick discrimination potentiality 29 as the low noise floor in SAR is very effective in detecting the oil slick areas 30 .

A novel approach using simple Otsu segmentation followed by the neural network classifier (a Back Propagation Network model) was used by 31 to successfully discriminate between the oil spills and look-alikes. In a recent study, spaceborne and airborne SAR data has been utilized for successful oil spill mapping, using separability analysis, decomposition models, and supervised classification techniques 32 . Oil spills were also detected using dual-threshold segmentation and using the Support Vector Machine to classify the results 33 . One of the main reasons behind SAR sensor’s potential in identifying the targets is its capability to discriminate the target signatures from each other based on the underlying scattering mechanisms 34 . Each data type has different statistical properties hence it becomes vital to build a robust system for oil spill discrimination. Similarly 35 , utilized a Multi-Source Image Processing System which provided a suitable statistical model for each data type and their stochastic distances to differentiate sheen from the thicker layer.

Several polarimetric parameters have been analyzed frequently for oil spill detection and characterization. Some of the most utilized parameters have been jotted down in Table 1 along with the methodology followed and SAR sensor for the respective study. It is noteworthy that Entropy, Anisotropy, Scattering angle, and VV-damping ratio are some of the frequently used polarimetric parameters. The proposed study utilized some of these features to examine their potential in distinguishing the zones within the oil slick based on the backscattering. Moreover, derived Compact-pol LHV and RHV components have provided good results compared to other features tested in this study (refer to “Results and discussion”).

The prime focus of the proposed study is to analyze the capability of different polarimetric parameters in detecting the variation of backscattering intensity within the oil spill region from the possible thick and thin (sheen) oil slick zones (shown in Fig. 2). A significant effect of weathering can be seen in some areas of the slick. These areas have a relatively fainter (or less dark) signature than the areas with more accumulation of oil. These zones with more amount of oil within the oil slick are created due to the effect of wind or water current. This study is based on the difference in backscattering between sheen and the region with more oil accumulation. Hence, the oil slick was hypothetically divided into two regions namely, region 1: slickuma and region 2: slickb. slickuma appears a few degrees faded in comparison to slickb. It is important to note here that these name conventions are just to make the interpretations easy and this does not validate the outcomes.


3.7: Oil Spills and Marine Life - Biology


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Carl Sagan: In science it often happens that scientists say, 'You know that's a really good argument my position is mistaken,' and then they would actually change their minds and you never hear that old view from them again. They really do it. It doesn't happen as often as it should, because scientists are human and change is sometimes painful. But it happens every day. I cannot recall the last time something like that happened in politics or religion. (1987) . (more by Sagan)

Albert Einstein: I used to wonder how it comes about that the electron is negative. Negative-positive these are perfectly symmetric in physics. There is no reason whatever to prefer one to the other. Then why is the electron negative? I thought about this for a long time and at last all I could think was It won the fight! . (more by Einstein)

Richard Feynman: It is the facts that matter, not the proofs. Physics can progress without the proofs, but we can't go on without the facts . if the facts are right, then the proofs are a matter of playing around with the algebra correctly. . (more by Feynman)


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9. Niger River

The Niger is West Africa's main river, supporting over 100 million people and one of the planet's most lush ecosystems. It flows through five countries before entering the Atlantic Ocean from Nigeria. Plastic pollution aside, extensive dam construction is affecting water availability — and frequent oil spills in the Niger Delta have caused widespread water contamination.

Rivers of plastic


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