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5.13: Viagem do Beagle de Darwin - Biologia


O que é essa grande bolsa vermelha?

A fragata ave das Ilhas Galápagos. Este pássaro pode ser encontrado em todo o Atlântico tropical até as Ilhas Galápagos e Equador, mas não na Europa ou América do Sul, então Darwin pode nunca ter encontrado um até que pousou em Galápagos. Essa criatura única estava fadada a fazer um naturalista como Darwin se perguntar por quê. Por que eles são assim? O que é essa grande bolsa vermelha? Quais são as vantagens?

Teoria de Darwin

O inglês Charles Darwin é um dos cientistas mais famosos que já existiram. Seu lugar na história da ciência é bem merecido. A teoria da evolução de Darwin representa um salto gigante na compreensão humana. Ele explica e unifica toda a biologia.

Uma visão geral da evolução pode ser vista em http://www.youtube.com/watch?v=GcjgWov7mTM(17:39).

Como você vê Introdução à Evolução e Seleção Natural,concentre-se nos seguintes conceitos:

  1. o significado de "evolução",
  2. a relação entre evolução e seleção natural,
  3. a relação entre seleção natural e variação,
  4. a evolução da mariposa salpicada.

A teoria da evolução de Darwin realmente contém duas idéias principais:

  1. Uma ideia é que a evolução ocorre. Em outras palavras, os organismos mudam com o tempo. A vida na Terra mudou à medida que os descendentes divergiram dos ancestrais comuns no passado.
  2. A outra ideia é que a evolução ocorre por seleção natural. A seleção natural é o processo que resulta em seres vivos com características benéficas, produzindo mais descendentes do que outros. Isso resulta em mudanças nas características dos seres vivos ao longo do tempo.

Nos dias de Darwin, a maioria das pessoas acreditava que todas as espécies foram criadas ao mesmo tempo e permaneceram inalteradas depois disso. Eles também acreditavam que a Terra tinha apenas cerca de 6.000 anos. Portanto, as ideias de Darwin revolucionaram a biologia. Como Darwin teve essas idéias importantes? Tudo começou quando ele fez uma viagem.

A Viagem do Beagle

Em 1831, quando Darwin tinha apenas 22 anos, ele embarcou em uma expedição científica em um navio chamado HMS Beagle. Ele era o naturalista na viagem. Como naturalista, era seu trabalho observar e coletar espécimes de plantas, animais, rochas e fósseis onde quer que a expedição desembarcasse. A rota que o navio fez e as paradas que eles fizeram são mostradas no Figura abaixo. Você pode aprender mais sobre a viagem de Darwin neste link: www.aboutdarwin.com/voyage/voyage03.html.

Viagem do Beagle. Este mapa mostra a rota da viagem de 5 anos de Darwin no HMS Beagle. Cada parada ao longo do caminho é rotulada. Darwin e os outros a bordo eventualmente circundaram o globo.

Darwin era fascinado pela natureza, então ele amava seu trabalho no Beagle. Ele passou mais de 3 anos da viagem de 5 anos explorando a natureza em continentes e ilhas distantes. Enquanto ele estava fora, um ex-professor publicou os relatos de Darwin sobre suas observações. Quando Darwin finalmente retornou à Inglaterra, ele havia se tornado famoso como naturalista.

Observações de Darwin

Durante a longa viagem, Darwin fez muitas observações que o ajudaram a formar sua teoria da evolução. Por exemplo:

  • Ele visitou florestas tropicais e outros novos habitats, onde viu muitas plantas e animais que nunca tinha visto antes (ver Figura abaixo). Isso o impressionou com a grande diversidade da vida.
  • Ele experimentou um terremoto que levantou o fundo do oceano 2,7 metros (9 pés) acima do nível do mar. Ele também encontrou rochas contendo fósseis de conchas marinhas em montanhas bem acima do nível do mar. Essas observações sugeriram que os continentes e oceanos mudaram dramaticamente ao longo do tempo e continuam mudando de forma dramática.
  • Ele visitou saliências rochosas que antes eram praias que haviam se construído gradualmente ao longo do tempo. Isso sugere que processos lentos e constantes também mudam a superfície da Terra.
  • Ele desenterrou fósseis de mamíferos gigantes extintos, como a preguiça terrestre (ver Figura abaixo). Essa era uma prova concreta de que os organismos pareciam muito diferentes no passado. Sugeriu que as coisas vivas - como a superfície da Terra - mudam com o tempo.

Em sua viagem, Darwin avistou iguanas marinhas gigantes e atobás de pés azuis. Ele também desenterrou o esqueleto fóssil de uma preguiça gigante como a mostrada aqui. A partir da esquerda: iguana marinha gigante, Boobies-de-pés-azuis e esqueleto fóssil de uma preguiça terrestre gigante

Ilhas Galápagos

As observações mais importantes de Darwin foram feitas no Ilhas Galápagos (veja o mapa em Figura abaixo). Este é um grupo de 16 pequenas ilhas vulcânicas a 966 quilômetros (600 milhas) da costa oeste do Equador, América do Sul.

Ilhas Galápagos. Este mapa mostra a localização das Ilhas Galápagos que Darwin visitou em sua viagem.

As ilhas Galápagos diferem umas das outras em aspectos importantes. Alguns são rochosos e secos. Outros têm melhor solo e mais chuva. Darwin notou que as plantas e animais nas diferentes ilhas também eram diferentes. Por exemplo, as tartarugas gigantes em uma ilha tinham conchas em forma de sela, enquanto as de outra ilha tinham conchas em forma de cúpula (ver Figura abaixo). As pessoas que viviam nas ilhas podiam até dizer que a ilha de onde vinha uma tartaruga pelo casco. Isso fez Darwin começar a pensar sobre a origem das espécies. Ele se perguntou como cada ilha passou a ter seu próprio tipo de tartaruga.

Tartarugas de Galápagos. As tartarugas de Galápagos têm conchas de formas diferentes, dependendo da ilha em que habitam. As tartarugas com conchas em forma de sela podem chegar até a comer as folhas das plantas acima da cabeça. Tartarugas com conchas em forma de cúpula não podem alcançar desta forma. Esses dois tipos de tartarugas vivem em ilhas com diferentes ambientes e fontes de alimento. Como isso pode explicar as diferenças em suas conchas?

As Ilhas Farallon - "Galápagos da Califórnia"

Uma das cadeias alimentares marinhas mais produtivas do planeta está localizada nas Ilhas Farallon, a apenas 28 milhas da costa de São Francisco, Califórnia. Essas ilhas também hospedam a maior colônia de reprodução de aves marinhas no território continental dos Estados Unidos, com mais de 300.000 aves marinhas reprodutoras. As ilhas são conhecidas como Galápagos da Califórnia. Porque? Descubra em http://science.kqed.org/quest/video/...ias-galapagos/.

Resumo

  • A teoria da evolução de Darwin por seleção natural afirma que os seres vivos com características benéficas produzem mais descendentes do que outros. Isso produz mudanças nas características dos seres vivos ao longo do tempo.
  • Durante sua viagem no Beagle, Darwin fez muitas observações que o ajudaram a desenvolver sua teoria da evolução.
  • As observações mais importantes de Darwin foram feitas nas Ilhas Galápagos.

Explore mais

Use este recurso para responder às perguntas a seguir.

  • Beagle Voyage em http://www.nhm.ac.uk/nature-online/s...beagle-voyage/.
  1. Descreva o papel de Darwin no Beagle.
  2. Descreva o que Darwin encontrou nos seguintes lugares:
    1. Salvador, Brasil,
    2. Punta Alta, Argentina,
    3. Ilha Chiloé, Chile,
    4. Ilhas Galápagos,
    5. Sydney, Austrália.

Análise

  1. Enuncie as duas idéias principais da teoria de Darwin.
  2. Qual foi o papel de Darwin no Beagle?
  3. Descreva duas observações que Darwin fez em sua viagem no Beagle que o ajudou a desenvolver sua teoria da evolução.
  4. Por que as observações de Darwin sobre as tartarugas de Galápagos o levaram a se perguntar como as espécies se originam?

O Beagle viagem de Charles Darwin

A circunavegação do globo seria a formação do Darwin de 22 anos. Cinco anos de sofrimento físico e rigor mental, aprisionado dentro das paredes de um navio, compensados ​​por grandes oportunidades nas selvas brasileiras e na Cordilheira dos Andes, dariam a Darwin uma nova seriedade. Como um cavalheiro naturalista, ele poderia deixar o navio por longos períodos, em busca de seus próprios interesses. Como resultado, ele passou apenas 18 meses de viagem a bordo do navio.

A dificuldade foi imediata: um enjôo atormentador. E assim foi seu questionamento: em dias calmos, a cidade cheia de plâncton de Darwin o deixava se perguntando por que belas criaturas abundavam na vastidão do oceano, onde nenhum ser humano poderia apreciá-las. Nas ilhas de Cabo Verde (janeiro de 1832), o marinheiro avistou bandos de conchas de ostras correndo pelas rochas locais, sugerindo que Lyell estava certo em suas especulações geológicas e que o terreno estava subindo em alguns lugares, caindo em outros. Em Salvador da Bahia (hoje Salvador), Brasil, a exuberância da floresta tropical deixou a mente de Darwin em "um caos de deleite". Mas essa mente, com suas características abolicionistas de Wedgwood, revoltou-se com a escravidão local. Para Darwin, tantas vezes sozinho, as florestas tropicais pareciam compensar os males humanos: meses foram passados ​​no Rio de Janeiro em meio àquele esplendor tropical cintilante, cheio de vermes planas “de cores alegres”, e o próprio colecionador ficou “em brasa com aranhas . ” Mas a natureza tinha seus próprios males, e Darwin sempre se lembrou com um arrepio da vespa ichneumon parasita, que armazenava lagartas para serem comidas vivas por suas larvas. Ele mais tarde consideraria essa evidência contra o desígnio benéfico da natureza.

No Rio da Prata (Río de la Plata) em julho de 1832, ele encontrou Montevidéu, Uruguai, em estado de rebelião e se juntou a marinheiros armados para retomar o forte controlado pelos rebeldes. Em Bahía Blanca, Argentina, gaúchos lhe contaram sobre o extermínio dos “índios” pampas. Sob o verniz de civilidade humana, o genocídio parecia a regra na fronteira, uma conclusão reforçada pelo encontro de Darwin com o general Juan Manuel de Rosas e seu "exército banditti vilão", encarregado de erradicar os nativos. Para um jovem sensível, recém-saído do Christ’s College, isso era perturbador. Seu contato com humanos “indomados” na Terra do Fogo em dezembro de 1832 o perturbou ainda mais. Que grande, escreveu Darwin, “a diferença entre o homem selvagem e o homem civilizado é. - É maior do que entre um animal selvagem e um animal domesticado”. Deus evidentemente criou os humanos em uma vasta gama cultural e, no entanto, a julgar pelos selvagens cristianizados a bordo, mesmo as raças “mais baixas” eram capazes de melhorar. Darwin ficou atormentado e sempre se importou com as explicações.

Suas descobertas de fósseis levantaram mais questões. As viagens periódicas de Darwin ao longo de dois anos aos penhascos em Bahía Blanca e mais ao sul em Port St. Julian renderam enormes ossos de mamíferos extintos. Darwin manipulou crânios, fêmures e placas de armadura de volta ao navio - relíquias, ele presumiu, de rinocerontes, mastodontes, tatus do tamanho de vacas e preguiças gigantes (como Megatério) Ele desenterrou um mamífero do tamanho de um cavalo com um rosto longo como o de um tamanduá e voltou de uma cavalgada de 340 milhas (550 km) para Mercedes perto do rio Uruguai com um crânio de 28 polegadas (71 cm) de comprimento amarrado a seu cavalo. A extração de fósseis tornou-se um romance para Darwin. Isso o levou a pensar no mundo primitivo e no que causou a morte dessas bestas gigantes.

A terra estava evidentemente mudando, as crescentes observações de Darwin na Cordilheira dos Andes confirmaram isso. Depois de Beagle pesquisou as Ilhas Malvinas e depois que Darwin embalou em Port Desire (Puerto Deseado), Argentina, os ossos parcialmente roídos de uma nova espécie de pequena ema, o navio navegou pela costa oeste da América do Sul até Valparaíso, Chile. Aqui Darwin escalou 4.000 pés (1.200 metros) no sopé dos Andes e se maravilhou com as forças que poderiam elevar tais montanhas. As próprias forças tornaram-se tangíveis quando ele viu o vulcânico Monte Osorno explodir em 15 de janeiro de 1835. Então, em Valdivia, Chile, em 20 de fevereiro, enquanto ele estava deitado no chão de uma floresta, o solo tremeu: a violência do terremoto e o maremoto que se seguiu foi o suficiente para destruir a grande cidade de Concepción, cujos escombros Darwin atravessou. Mas o que o intrigou foi o que parecia insignificante: os canteiros de mexilhões locais, todos mortos, estavam agora acima da maré alta. O terreno havia subido: Lyell, assumindo a posição uniformitarista, argumentou que as formações geológicas eram o resultado de forças cumulativas constantes do tipo que vemos hoje. E Darwin os tinha visto. O continente estava se erguendo, alguns metros de cada vez. Ele imaginou os eras que levaram para elevar as árvores fossilizadas em arenito (antes lama litorânea) a 2.100 metros (7.000 pés), onde as encontrou. Darwin começou a pensar em termos de tempo profundo.


HMS Beagle: a viagem de Darwin ao redor do mundo

Charles Darwin navegou ao redor do mundo de 1831 a 1836 como um naturalista a bordo do HMS Beagle. Suas experiências e observações o ajudaram a desenvolver a teoria da evolução por meio da seleção natural.

Viagem do H.M.S. Beagle

Darwin viajou pelo mundo por cinco anos coletando amostras e depois voltou à Inglaterra para analisar suas amostras.

Imagem da National Geographic Books

Ideia para uso na sala de aula

Charles Darwin zarpou no navio HMS Beagle em 27 de dezembro de 1831, de Plymouth, Inglaterra. Darwin tinha vinte e dois anos quando foi contratado como naturalista do navio. A maior parte da viagem foi feita navegando pela América do Sul. Lá Darwin passou um tempo considerável em terra coletando plantas e animais. Darwin preencheu cadernos com suas observações de plantas, animais e geologia. A viagem foi uma aventura de quase cinco anos e o navio voltou para Falmouth, Inglaterra, em 2 de outubro de 1836.

Por toda a América do Sul, Darwin coletou uma variedade de espécimes de pássaros. Uma observação importante que Darwin fez ocorreu enquanto ele estudava os espécimes das Ilhas Galápagos. Ele notou que os tentilhões da ilha eram semelhantes aos tentilhões do continente, mas cada um apresentava certas características que os ajudavam a coletar alimentos com mais facilidade em seu habitat específico. Ele coletou muitos espécimes de tentilhões nas Ilhas Galápagos. Esses espécimes e seus cadernos forneceram a Darwin um registro de suas observações à medida que ele desenvolvia a teoria da evolução por meio da seleção natural.

Peça aos alunos que trabalhem em pares para usar o mapa e os recursos na guia Explorar mais para criar um feed de mídia social que inclui cinco datas e postagens da expedição. Os alunos podem precisar realizar pesquisas adicionais para garantir que as postagens propostas sejam reais e algo que Darwin teria visto durante a viagem. Ajude os alunos a ter ideias para suas postagens perguntando: Que tipos de animais Darwin teria visto? Algum deles está extinto hoje? Que tipo de planta ele observou? Que tipo de geologia ele viu? O que você imaginaria algumas das dificuldades que os exploradores teriam encontrado nesta viagem?


Viagem do Beagle

Esses trechos foram retirados do diário que Charles Darwin manteve enquanto navegava ao redor do mundo no Beagle, que foi publicado pela primeira vez em 1839 sob o título Diário de Pesquisas em História Natural e Geologia dos Países visitados durante a Viagem de H.M.S. "Beagle" ao redor do mundo, sob o comando do capitão FitzRoy, RN. Embora ele ainda não tenha formulado totalmente sua teoria da evolução, ela é evidente em muitos dos capítulos (como "Relação do fóssil e recentes quadrúpedes do Norte e a América do Sul ") que ele estava começando a entender. Os capítulos sobre Galápagos, extinção e paleontologia também testemunham suas idéias em evolução. Para insights sobre os estudos etnológicos de Darwin, o capítulo sobre os fueguinos é o mais revelador. O capítulo escrito sobre a floresta tropical brasileira logo após sua chegada à América do Sul é a melhor ilustração do entusiasmo geral de Darwin como naturalista, um sentimento compartilhado nos escritos de Humboldt sobre as selvas orientais da América do Sul. Os trabalhos formais de Darwin, especialmente On the Origins of Species e The Descent of Man, incluem a forma madura de sua teoria da evolução e são leituras essenciais para qualquer pessoa interessada em Darwin ou na biologia em geral. Este diário, porém, captura a paixão de um jovem naturalista que sabe que está adquirindo as peças necessárias para formular uma das maiores teorias de todos os tempos.

CITAÇÃO: Darwin, Charles. A Viagem do Beagle. Nova York: D. Appleton & amp Co, 1899.


O Projeto Beagle

24 de julho e o Beagle continuou a subir lentamente o Río de la Plata. Darwin reclamou do frio:

" É bastante curioso o quanto sofri com o frio.— O termômetro está acima de 50 °, & amp; Estou carregado de roupas, mas a julgar pelos meus sentimentos, deveria ter pensado que era um dia de inverno inglês muito frio.— Outros no navio não experimentei isso tão fortemente, de modo que presumo que minha constituição em um tempo mais curto se acostume a um clima quente. - & amp; portanto, ao deixá-lo com mais força, sinto o extremo oposto. & # 8221 (24 de julho)

Foi um dia notável no diário de Darwin & # 8217 quando ele aproveitou a oportunidade (a única que conheço) para copiar o & # 8220watch bill & # 8221 em suas anotações. A lista de vigia é uma lista de todos os membros da tripulação e oficiais a bordo, agrupados pela hora de seu & # 8220 vigia & # 8221. Em outras palavras, é um horário de trabalho de 24 horas para o funcionamento do navio.

Quase todo mundo já ouviu falar de Charles Darwin. Alguns reconhecem o nome FitzRoy e alguns já ouviram falar de Wickham, Earle ou King. Mas virtualmente ninguém conhece o cozinheiro do oficial, o fabricante de velas ou o carpinteiro do Beagle. No entanto, cada um deles tinha um papel a desempenhar e a viagem não teria sido bem-sucedida sem todos a bordo. Esses são os homens esquecidos que ajudaram a moldar a história. Muitos deles são difíceis de encontrar e consultar sem uma pesquisa detalhada de histórias de família, mas à medida que continuo este blog, tentarei dedicar algum espaço a cada homem sobre quem posso encontrar informações. (Já falei sobre vários dirigentes - você pode pesquisar por um nome para encontrar quaisquer postagens anteriores que os discutam.)

I & # 8217m incluindo a lista em dois formatos. O primeiro é o texto do diário de Darwin & # 8217s, que francamente é um pouco difícil de seguir. Depois disso, você pode ver uma lista com marcadores com as mesmas informações, organizada em um formato mais fácil de ler. A segunda lista faz mais sentido para mim, mas eu queria incluir o original de Darwin também.

& # 8220 Consegui esta noite um Watch-bill & amp, pois muito provavelmente nossa tripulação permanecerá a mesma para o resto da viagem.— Vou copiá-lo.— Companheiros de contramestre, J. Smith & amp W. Williams: - Quarter-Masters, J Peterson, White, Bennett, Henderson: - Forecastle Men, J. Davis Heard: Bosworthick (Ropemaker) Tanner Harper (Sailmaker) Wills (armeiro) - Foretopmen, Evans Rensfrey Door Wright Robson MacCurdy Hare Clarke - Top-men principal Phipps J. Blight Moore Hughes Johns B. Sloane Chadwick Johns Williams Blight, B. Childs - Tripulação de Carpenters, Rogers Rowe J. May James Idlers, Stebbing (consertador de instrumentos) Comissário da sala das armas de cinzas Fuller, Capitães de R Davis, garoto de Matthews, missionário E Davis, Oficiais cozinham G Phillips, os navios cozinham Lester, Cooper Covington, violinista & amp boy para Poop-cabina Billet, armador Royal Marines.— Beazeley, sargento Williams, Jones, Burgess, Bute, Doyle, Martin, Middleton, Prior (mordomo de intermediários) - Contramestre, Sr. Sorrell Carpenter, Sr. May, aspirantes, Srss Stewart, Usborne, Johnson, Stoke s, Mellersh, King, Forsyth.— Hellyar, escrivão do Capitão.— Sr. Bino, cirurgião interino— Sr. Rowlett, comissário.— Sr. Chaffers, Mestre.— Sr. Sulivan, 2º Tenente Sr. Wickham, 1º Tenente R. FitzRoy, Comandante.- Há (incluindo Earl, os fueguinos e eu) 76 almas a bordo do Beagle. & # 8221 (24 de julho)

Aposentos do aspirante a bordo de um navio de guerra por Augustus Earle (não o Beagle)

  • Companheiros de contramestre: J. Smith & amp W. Williams
  • Quarter-Masters: J. Peterson, White, Bennett e Henderson
  • Proibido Masculino: J. Davis, Heard, Bosworthick (Ropemaker), Tanner, Harper (velejador), Wills (armeiro)
  • Pilotos: Evans, Rensfrey, Door, Wright, Robson, MacCurdy, Hare, & amp Clarke
  • Top-men principais: Phipps, J. Blight, Moore, Hughes, Johns B., Sloane, Chadwick, Johns, Williams, Blight, B., & amp Childs
  • Equipe de carpinteiros: Rogers, Rowe, J. May e James
  • Preguiçosos: Stebbing (consertador de instrumentos), Ash (mordomo da armadura), Fuller (Capitães Stewad), R Davis (Capitão & # 8217s Garoto), Matthews (missionário), E Davis (Oficiais cozinham), G Phillips (navios cozinham), Lester (tanoeiro), Covington (violinista e amp boy para a cabana de cocô), e boleto (menino armador)
  • Royal Marines: Beazeley (sargento), Williams, Jones, Burgess, Bute, Doyle, Martin, Middleton
  • Mordomo de meia nau: Anterior
  • Contramestre: Sr. Sorrell
  • Carpinteiro: Senhor maio
  • Aspirantes: Mrss Stewart, Usborne, Johnson, Stokes, Mellersh, King, Forsyth
  • Escriturário do capitão: Hellyar
  • Cirurgião Interino: Sr. Bino
  • Purser: Sr. Rowlett
  • Mestre: Sr. Chaffers
  • 2d Tenente: Sr. Sulivan
  • 1 ° tenente: Sr. Wickham
  • Comandante: R. FitzRoy
  • Artista: A. Earle
  • Fuegianos: Fuegia Basket, Jemmy Button e amp Minster York
  • Charles Darwin

Lembre-se de que alguns membros da tripulação já deixaram o Beagle:


A Viagem do Beagle

"On the Origin of Species", de Charles Darwin, foi um livro que mudou a maneira como os seres humanos pensam e é, sem dúvida, a maior obra de sua carreira científica, e possivelmente de qualquer outra pessoa. No entanto, a viagem que deu origem a sua grande obra também foi registrada como um diário de viagem na publicação comumente referida como 'A Viagem do Beagle'.

Partindo de Plymouth, Inglaterra, em 27 de dezembro de 1831 para uma viagem proposta de 2 anos, o Beagle não retornaria até 2 de outubro de 1836, após quase 5 anos. O jornal, publicado pela primeira vez 3 anos depois, com outras edições revisadas seguintes, sugere a futura grande teoria de Darwin, mas também pode ser lido como as maravilhosas aventuras de um jovem entusiasta e curioso que experimenta o fascínio de um mundo ainda não muito viajado.

Embora se tenda a associar a viagem à experiência de Darwin com a fauna das Ilhas Galápagos, suas viagens abrangeram muito mais do que isso. Ele registra uma ampla gama de observações científicas nos campos da geologia, antropologia e, claro, biologia, para as quais uma leitura de sua obra principal é uma necessidade. 'The Voyage of the Beagle', no entanto, dá mais uma visão sobre o próprio homem e o mundo que estava se abrindo para ele por meio de suas muitas experiências fascinantes em terras estrangeiras.

Em um capítulo inicial, Darwin embarca em uma jornada ao longo da Passagem de Portillo na Cordilheira, que atravessa a Argentina e o Chile. As cristas altas e frias eram claramente impressionantes para o jovem inglês, cujas observações revelam seu senso de admiração:

"Em cada lado da crista, tivemos que passar por largas faixas de neve perpétua, que agora seriam cobertas com uma nova camada. Quando alcançamos a crista e olhamos para trás, uma vista gloriosa foi apresentada. A atmosfera resplandecentemente clareou o céu um azul intenso os vales profundos as quebradas selvagens formam os montes de ruínas, empilhadas durante o passar dos anos as rochas de cores vivas, contrastadas com as montanhas silenciosas de neve, todas essas juntas produziram uma cena que ninguém poderia ter imaginado. planta nem pássaro, com exceção de alguns condores girando em torno dos pináculos mais altos, distraiu minha atenção da massa inanimada. Fiquei feliz por estar sozinho: era como assistir a uma tempestade ou ouvir em orquestra completa um coro do Messias ".

Darwin exibe não apenas amor pela natureza (e ponto e vírgula), mas também um dom para a prosa lírica que transmite totalmente a beleza de sua experiência. A Viagem do Beagle está repleta de dados científicos detalhados, mas para o leigo, os toques pessoais de Darwin são o que a tornam uma leitura tão interessante. Ele também fica profundamente comovido com as pessoas que conhece e suas lutas para sobreviver em circunstâncias às vezes muito difíceis. Seu diário está repleto de anedotas interessantes, como as seguintes, também da mesma área da América do Sul:

“Na Cordilheira mais ao sul, as pessoas perdem a vida com as tempestades de neve aqui, às vezes acontece por outra causa. Meu guia, quando um menino de 14 anos, estava passando pela Cordilheira com uma festa no mês de maio e durante nas partes centrais, levantou-se uma rajada de vento furioso, de modo que os homens mal conseguiam se agarrar às mulas, e pedras voavam pelo chão.

O dia estava sem nuvens e nem um grão de neve caiu, mas a temperatura estava baixa. É provável que o termômetro não tivesse ficado muitos graus abaixo do ponto de congelamento, mas o efeito em seus corpos, mal protegidos pelas roupas, deve ter sido proporcional à rapidez da corrente de ar frio.

O vendaval durou mais de um dia, os homens começaram a perder as forças e as mulas não quiseram seguir em frente. O irmão do meu guia tentou voltar, mas morreu, e seu corpo foi encontrado 2 anos depois, deitado ao lado de sua mula perto da estrada, com o freio ainda na mão. 2 outros homens do grupo perderam os dedos das mãos e dos pés e de 200 mulas e 30 vacas, apenas 14 mulas escaparam com vida. Muitos anos atrás, supõe-se que todo um grande grupo tenha morrido de uma causa semelhante, mas seus corpos até hoje nunca foram descobertos. A união de um céu sem nuvens, baixa temperatura e um furioso vendaval de vento, deve ser, creio eu, em todas as partes do mundo, uma ocorrência incomum ".

Uma observação que podemos, em retrospectiva, está repleta de importância, é feita quando Darwin reflete sobre as semelhanças de 2 conjuntos de ilhas que, estando localizadas tão distantes uma da outra, abrigam uma variedade de vida tão diferente. Pode-se imaginar o jovem Charles Darwin esfregando o queixo enquanto se senta em sua mesa apertada no Beagle e olhando para o horizonte enquanto escreve as palavras:

"É provável que as ilhas do grupo de Cabo de Verde se assemelhem, em todas as suas condições físicas, muito mais às ilhas Galápagos do que estas últimas fisicamente se assemelham à costa da América, embora os habitantes indígenas dos 2 grupos sejam totalmente diferentes dos dos. As ilhas de Cabo Verde levam a marca da África, já que os habitantes do arquipélago de Galápagos estão estampados com os da América ”.

Embora pareça óbvio para nós agora que esse deve ser o caso, é preciso lembrar as visões predominantes da época. Se todas as criaturas foram projetadas por um criador, então certamente habitats semelhantes seriam o lar de habitantes semelhantes. Encontrar 2 locais com espécies tão diferentes, ocupando os mesmos nichos, sugere que outras forças estão em jogo, uma visão em desacordo com o mundo religioso de onde Darwin veio.

Mais especificamente, é claro que quando estava em Galápagos, os milhares de pequenos pensamentos e reflexões que ele pode ter tido no passado estavam se cristalizando no que foi descrito como "o melhor pensamento que já tive". Oprimido pela evidência presente pelas criaturas do arquipélago de Galápagos, a mente de Darwin ficou sem nenhum outro lugar para ir, mas na direção de onde cumpriria seu destino:

"Ainda não notei de longe a característica mais notável na história natural deste arquipélago, que as diferentes ilhas em uma extensão considerável são habitadas por um conjunto diferente de seres. Minha atenção foi primeiramente chamada para este fato pelo O Vice-Governador, Sr. Lawson, declarando que as tartarugas diferiam de ilha para ilha, e que ele poderia dizer com certeza de qual ilha qualquer uma foi trazida. Eu não prestei atenção suficiente a esta declaração, e já havia parcialmente misturaram as coleções de 2 das ilhas. Nunca imaginei que ilhas, a cerca de 50 ou 60 milhas uma da outra, e a maioria delas à vista uma da outra, formadas exatamente pelas mesmas rochas, colocadas sob um clima bastante semelhante, elevando-se a um altura quase igual, teria sido alugado de forma diferente. "

Perto do final do livro, Darwin, com seus olhos voltados para o tão esperado retorno à Inglaterra, inclui suas reflexões sobre sua grande viagem. Lendo suas palavras, é preciso lembrar que ele havia deixado a Inglaterra como um jovem de 22 anos de rosto renovado, com sonhos de viagens a terras distantes. Ele voltou 5 anos depois com uma vasta experiência, uma montanha de dados científicos e uma visão de mundo muito diferente daquela com a qual navegou. Do nosso ponto de vista moderno, talvez seja difícil imaginar a escala da aventura que ele empreendeu. Mas a leitura de suas reflexões não pode deixar dúvidas:

“Entre as cenas que estão profundamente gravadas em minha mente, nenhuma excede em sublimidade as florestas primitivas indistintas pela mão do homem, sejam as do Brasil, onde predominam os poderes da vida, ou as da Terra do Fogo, onde prevalecem a morte e a decadência . Ambos são templos repletos de produções variadas do Deus da Natureza. "

Dada a enormidade das implicações do trabalho futuro de Darwin sobre a evolução por seleção natural, devemos nos perguntar sobre sua referência ao "Deus da Natureza". Ele está se referindo à visão aceita na época de que Deus é a mão que guia por trás de todas as coisas, que um ser sobrenatural é a força por trás da natureza? Ou essa linha é um vislumbre tentador das conclusões que não emergiriam, até depois de muitos anos de tormento pessoal, sobre as implicações finais de um processo evolutivo? Se alguém o ler como o último, então a própria natureza é o deus, a circunstância em que o tempo, a mudança, a adaptação e a herança genética juntos resultam em um mundo repleto de gloriosa biodiversidade.

Para encerrar, o calor e a sabedoria de Charles Darwin, elementos penetrantes de 'The Voyage of The Beagle' brilham. Considerando os méritos da viagem e quais recomendações ele faria a qualquer outro naturalista embarcando em uma viagem semelhante, Darwin revela que, além de suas grandes descobertas científicas, ele realmente aprendeu muito sobre si mesmo e a humanidade:

"Do ponto de vista moral, o efeito deve ser ensinar-lhe paciência bem-humorada, liberdade do egoísmo, o hábito de agir por si mesmo e de tirar o melhor proveito de cada ocorrência. Em suma, ele deve participar do qualidades características dos marinheiros. Viajar também deveria ensiná-lo a desconfiar, mas ao mesmo tempo ele descobrirá quantas pessoas verdadeiramente bondosas existem com as quais ele nunca teve, ou jamais terá qualquer comunicação posterior, que ainda são pronto para oferecer-lhe a assistência mais desinteressada. "

E foi assim que Charles Darwin voltou a pisar em solo inglês. Ele pode não ter sabido na época, mas sua viagem foi um acontecimento importante na história do mundo. O que surgiria como resultado de suas experiências, as evidências reunidas e o funcionamento de uma mente científica aguçada mudaria a visão da humanidade do mundo, da natureza e de nosso lugar em ambos.

'The Voyage of the Beagle' foi publicado em 1839 e trouxe a Charles Darwin muito sucesso local como escritor de viagens / ciência. Somente 20 anos depois, em 1859, ele publicaria 'Sobre a Origem das Espécies', um dos livros mais importantes da história e que consolidaria sua grandeza.


Por que Darwin foi escolhido?

Matriculando-se na Universidade de Edimburgo aos 16 anos, Darwin estudou medicina pela primeira vez. Ele logo aprendeu que suas paixões estavam em outro lugar. Como estudante, ele passava grande parte de seu tempo livre absorvendo história natural e ficou fascinado com a biologia animal. Ficou claro que a medicina não era o futuro que Darwin desejava. Com as palestras que não o entusiasmaram e tendo descoberto a natureza horrível da cirurgia, ele deixou a universidade. O pai de Darwin organizou seu próximo passo. He would become a priest, leaving for Christ’s College in Cambridge in 1828.

While here his true interests led to him befriending geologist Adam Sedgwick and botanist John Henslow. Freshly equipped with his bachelor of arts, it was as he questioned his future in 1831 that HMS Beagle was organising a round-the-world trip. The ship’s captain approached Henslow, asking for his recommendation of a naturalist and companion to join the voyage and embark on the study of a lifetime. There was only one answer: Charles Darwin.


Opções de acesso

1 Robert Fitzroy , R. N. , Narrative of the Surveying Voyages of His Majesty's Ships Adventure and Beagle between the year 1826 and 1836, Vol. II: Proceedings of the Second Expedition, 1831–36 ( London , 1839 ), p. 18 .Google Scholar

2 See particularly Barlow , Nora (ed.), Charles Darwin and the Voyage of the Beagle ( London , 1945 )Google Scholar The Autobiography of Charles Darwin, 1809–1882 (London, 1958 )Google Scholar and, most recently Darwin and Henslow: The Growth of m Idea (Berkeley and Los Angeles, U. of California Press, 1967 )Google Scholar in which she publishes the whole of the extant Darwin-Henslow Correspondence.

3 Lloyd , Christopher and Coulter , Jack L. S. , Medicine and the Navy, 1200–1900 , vol. iv , 1815–1900 ( Edinburgh and London , E. & S. Livingstone , 1963 ), p. 74 .Google Scholar Per contra, see Darwin's view noted below.

5 Keevil , J. J. , “ Robert McCormick, R.N., The Stormy Petrel of Naval Medicine ,” Journal of the Royal Naval Medical Service , xxix ( 1943 ), 36 – 62 .Google Scholar

7 Six years later, in an article on Benjamin Bynoe (“Benjamin Bynoe (1804–1868), Surgeon of H. M.S. Beagle”, Journal of the Royal Naval Medical Service, xxxv ( 1949 ), 251 – 268 )Google Scholar , Keevil notes that Bynoe on the Beagle “found himself serving under Surgeon Robert McCormick, a man already known for his ill-humour and petulance” (p. 253). And he notes his association with Darwin as described by the latter. Except for a bibliographic reference, however, to his earlier article on McCormick, there is no indication that the two men were in fact the same person. In any case, by 1949, as in the account by Lloyd and Coulter in 1963, McCormick's difficulties aboard the Beagle are ascribed to the imperfections of his own character and there is no suggestion that he was either interested in or engaged in natural history pursuits.

8 McCormick , Robert , Voyages of Discovery in the Arctic and Antarctic Seas and Round the World , 2 vols. ( London , 1884 ).Google Scholar

11 Barlow , Nora (ed.), Charles Darwin's Diary of the Voyage of H.M.S. Beagle ( Cambridge , 1934 ), pp. 26 , 28 .Google Scholar

12 Ibid., pp. 57–58 McCormick's name is variously spelled in the few letters from him to Richard Owen in the Owen Collection of the British Museum of Natural History, he signs himself “R. M'Cormick”.

13 Barlow , , op. cit. (2), 1945 , p. 64 Google Scholar see also, a similar comment in Darwin , to Henslow , , 18 05 1832 Google Scholar , in Barlow , , op. cit. (2), 1967 , p. 56 .Google Scholar A few days after reaching Rio de Janeiro, Darwin accepted the invitation of an Englishman to visit his estate in the interior. The short trip lasted for a little over two weeks and was Darwin's first extended “naturalising” trip on the Beagle voyage ( Darwin , Charles , Journal of Researches … London , n.d., pp. 38 – 45 )Google Scholar . It was during this absence, that the difficulties between McCormick and Fitzroy and Wickham developed. It is possible, although highly conjectural in the absence of any other information, that that excursion by Darwin precipitated the question of who was naturalist, a question which required no clear answer so long as the Beagle era en route or so long as both Darwin and McCormick could function together as at St. Jago.

14 Banks, of course, accompanied Cook as a young man of 25, a decade before his election as President of the Royal Society, a position he was to hold continuously until his death in 1820. He sailed with Cook in grander fashion than Darwin but in much the same unofficial capacity as that which Darwin occupied on the Beagle voyage. See Cameron , H. C. , Sir Joseph Banks ( London , 1952 ), pp. 13 – 16 .Google Scholar

15 Lloyd , and Coulter , , 1963 , op. cit. (3), p. 70 .Google Scholar For a general treatment of the surgeonnaturalist see their chaptser v, pp. 69–80, in which, however, primary emphasis is placed upon the well-known, if not spectacular, activities of Sir Richardson , John , Hooker , J. D. , and Huxley , T. H. . Keevil ( 1943 , op. cit. (5), p. 40 )Google Scholar lists some of the eighteenth-century surgeon-naturalists: Menzies, Anderson, Richard Hinds, Joseph Arnold, William Wright, George Bass, William Babington— “men who could combine the practice of medicine with natural history”, men in whom “the great patrons of the eighteenth-century scientific world had delighted”. What is still required is a detailed history in which the contributions of the many naval collectors and observers are related to the development of the body of natural history data necessary for the elaboration of biology by mid-nineteenth century. What is true for the more limited activity of the naval surgeon applies also to the expansion of scientific knowledge which was the consequence of the expansion of Empire. The Owen Collection in the British Museum of Natural History, for instance, provides an interesting and valuable record of the involvement of the advance agents of British colonialism in the collection of data in natural science which was processed and synthesized in London.

16 Darwin , Francis (ed.), The Life and Letters of Charles Darwin ( London , 1887 ), vol. i , p. 191 .Google Scholar

17 Barlow , , op. cit. (2), 1967 , p. 30 Google Scholar the transcription of this letter is slightly different in Darwin , F. , op. cit. (16), i , 192 .Google Scholar

18 Darwin , to Miss Darwin , S. , 5 09 1831 Google Scholar , ibid., p. 201 see also Darwin to Henslow, in Barlow , , op. cit. (2), 1967 , p. 38 .Google Scholar

19 Darwin , F. , op. cit. (16), i , p. 208 Google Scholar see, however, Peacock to Darwin in Barlow , , op. cit. (2), 1967 , p. 32 Google Scholar : “The Admiralty are not disposed to give a salary, though they will furnish you with an official appointment and every accommodation: if a salary should be required however I am inclined to think that it would be granted.”

20 Fitzroy , , op. cit. (1), pp. 18 – 19 .Google Scholar

22 It is possible to confuse Darwin's servant with Sym Covington who after 1833 was Darwin's paid assistant and clerk. The evidence, however, is equivocal. Fitzroy , (op. cit. (1), pp. 19 – 21 )Google Scholar lists a servant for Darwin as a supernumerary both at the beginning and at the end of the voyage. Covington, at the beginning of the voyage, was probably one of the six “boys” as part of the “established complement”. Prior to 1833, Fitzroy made one of the seamen available to Darwin as his assistant. In 1833, however, Darwin engaged Covington at £30 per year as his personal assistant in order that the Beagle be not deprived of a seaman's work. Although Darwin was prepared also to pay for Covington's food on board, Fitzroy kept him on the ship's books for victuals. Although I believe that “Darwin's servant” and Covington may have been two different individuals, for the argument in this case it is immaterial since it is quite clear that even in Covington's case, he was to be considered in a private capacity, i.e. as Darwin's man rather than the Navy's man. (On Covington, see de Beer , Gavin , “ Some Unpublished Letters of Charles Darwin ”, Notes and Records of the Royal Society of London ( 1959 ), xiv , 16 – 27 )Google Scholar . Darwin's letter to his sister in which the subject of a servant (i.e. Covington) is broached ( Barlow , , op. cit. (2), 1945 , pp. 85 – 86 )Google Scholar does suggest that he had no servant prior to his engagement of Covington. If one accepts that version, Fitzroy's listing of the crew in 1839 must be regarded as an anachronism.

23 Barlow , , op. cit. (2), 1945 , p. 45 .Google Scholar

24 McCormick , R. , op. cit. (8), vol. i , p. 185 .Google Scholar


The Beagle Project

I had always known that as a naturalist, Darwin was also a geologist. Most geologists know that he was the first to propose the hypothesis that as tropical islands subside they turn into atolls (more on this later). And I always like to tell people that Darwin had a well-worn copy of Charles Lyell’s Principles of Geology along on the voyage. Princípios, for all practical purposes, was the first geology “textbook”, and at the time of the Beagle’s departure it was hot off the presses (published in 1830). Lyell’s book illustrated how to “read the rocks” – interpreting what geology can tell us about the past. (This idea, often summarized as “the present is the key to the past”, was first proposed by James Hutton in 1780. Unfortunately, his book was virtually unreadable, so it took a while for the idea to sink in.) Later in the voyage, in a correspondence to W.D. Fox (noted in the diary footnotes), Darwin states “I am become a zealous disciple of Mr Lyells views, as known in his admirable book.” Furthermore, in his autobiography Darwin states:

“I had brought with me the first volume of Lyell’s Principles of Geology, which I studied attentively and this book was of the highest service to me in many ways. The very first place which I examined, namely St. Jago in the Cape Verde islands, showed me clearly the wonderful superiority of Lyell’s manner of treating geology, compared with that of any other author, whose works I had with me or ever afterwards read.”

What I did not know until reading Darwin’s Beagle Diaries is that he was selected for the Beagle trip because Captain Fitzroy wanted a geologist to help study South America, and that by far, the majority of the observations Darwin recorded on the trip were on geology. If his career had ended shortly after the voyage, Darwin would have almost certainly gone down in history as a geologist. This emphasis on geology is clear in the section of his autobiography on Santiago:

“The investigation of the geology of all the places visited was far more important [than its natural history], as reasoning here comes into play. On first examining a new district nothing can appear more hopeless than the chaos of rocks but by recording the stratification and nature of the rocks and fossils at many points, always reasoning and predicting what will be found elsewhere, light soon begins to dawn on the district, and the structure of the whole becomes more or less intelligible.”

“It then first dawned on me that I might perhaps write a book on the geology of the various countries visited, and this made me thrill with delight. This was a memorable hour to me, and how distinctly I can call to mind the low cliff of lava beneath which I rested, with the sun glaring hot, a few strange desert plants growing near, and with living corals in the tidal pools at my feet.”

I suppose biologists might say that Darwin turned to a more noble pursuit, moving from the inanimate to the animate, and indeed his studies (as reflected by his contributions to science) turned more to the living world in later years. But I would argue that geology is what gave him the necessary foundation to make the bold leaps forward in Na origem das espécies. Being a geologist, one is acutely aware of the immensity of time and the potential for slow & steady change. I have no doubt this pursuit played a crucial role in Darwin’s development as a scientist.

Interestingly, when he was asked to join the Beagle expedition in 1831 Darwin was studying with Adam Sedgwick. Sedgwick in know in geology circles for defining the Cambrian and Devonian periods of the geologic time scale – which, believe it or not, produced an enormous controversy in their own right in the mid 1800’s. Ironically, he was later to become an outspoken opponent to evolution and the concepts outlined in Na origem das espécies.

Since Cape Verde was the first place Darwin went ashore, it is the first real place that we see him describing the rocks. There are many quotes from his diary such as:

“the little time I was out of my cabin, I spent geologising on Quail Island” (Jan 18)

“Geology is at present my chief pursuit & this island gives full scope for its enjoyment. — There is something in the comparative nearness of time, which is very satisfactory whilst viewing Volcanic rocks.” (Jan 21)

He frequently refers to the volcanic rock of Santiago, already using the rock itself to surmise the volcanic nature of the islands (it is another series of hot spot islands). No Voyage of the Beagle he describes how “a perfectly horizontal white band in the face of the sea cliff, may be seen running for some miles along the coast, and at the height of about forty-five feet above the water.” Upon closer inspection he finds this layer to be wedged between two basaltic lava flows and “to consist of calcareous matter, with numerous shells embedded, most or all of which now exist on the neighbouring coast”. The implications about the uplift of the land surface recorded in these elevated beach sediments is not lost on Darwin.

Shell fossil (a) and uplifted shell layer between two lava flows (b) near Praia (from Charles Darwin Geologist at Santiago (Cape Verde Islands): A Field Reappraisal, by G. Pasquare et al., 2010)

And just because I want to fit it in here somewhere – one last quote from that correspondence with W.D. Fox mentioned earlier:

“Geology is a capital science to begin, as it requires nothing but a little reading, thinking & hammering.”


DarwinWatch

Quando o Beagle expedition set sail in 1831, the great majority of English natural philosophers believed that each species of plant, animal, even microorganism was a unique and direct result of divine creation. Given the unknowable purpose of the Creator, a human person could not predict what sorts of creatures would be found as the European explorers fanned out across the earth. Certainly the outrageous variety of the planet’s creatures seemed consistent with such divine unpredictability. For Charles Darwin, there was no counterpart of Charles Lyell’s Principles of Geology for the living world, to explain this living material in terms of material causes. He had instead William Paley’s books, particularly Natural Theology (or Evidence of the Existence and Attributes of the Deity, collected from the appearances of nature), which were so widely accepted as conventional wisdom in English society as to be an essential element of Cambridge University education (I will review Natural Theology in a later post). Charles took uncharacteristic interest in Paley’s books, no doubt because they spoke to his passion for natural history. His Cambridge mentor, Professor John Stevens Henslow, and the Beagle’s captain, Robert FitzRoy, wholeheartedly embraced Paley’s explanations in terms of direct divine creation of each species. According to Alan Moorehead’s account in Darwin and the Beagle (page 37), FitzRoy urged a very willing Darwin to use the voyage as a grand opportunity to substantiate the Bible, particularly the book of Genesis – looking for evidence of the Flood and the first appearance of all created things upon the earth – performing a valuable service by interpreting their scientific discoveries in the light of the Bible.

Linnaeus and t he Collecting Imperative

Divine creation gave supreme importance to espécies as distinct entities presumed to be unchanged since their creation, much as the physical world was assumed to be now as it always was. The great project for naturalists was to discover, describe, and catalogue these species, as a testament to the work of God. Carl Linnaeus, of Sweden, less than a century before, had gathered the existing catalogues of species into a rational system of classification that serves us still. The Linnaean system groups species into larger categories of similar organisms – genus, family, order, class, phylum, and kingdom. It is significant that this systematic grouping subtly contradicts the notion of divine unpredictability by its implicit acknowledgment of relatedness among species. Relatedness implies kinship, which means descent from a common ancestor. The Linnaean system is built from a platonic notion of the species as a divinely created archetype, which is manifested in the real world as living creatures with some imperfect variation from the perfect archetype. The archetypes bear no necessary relationship to one another, other than all being created by the same Creator. However, the relatedness embedded in this classification system invites us to associate the species idea with individual humans related by descent from a common ancestor or with breeds of domestic plants and animals that can be traced back to common ancestors in the wild. It is only a small step from Linnaeus to a notion of new species developing from existing species rather than directly from God.

The Linnaean system of classification energized those with a natural bent for collecting, because his system gave a unique name to each existing species and established rules for naming and describing newly discovered species (and for giving recognition in perpetuity to the first person to do so for each new species!). Linnaeus established the rules of a game many people were eager to play, including Charles Darwin and also Captain FitzRoy and a few other members of the Beagle crew. They were schooled in the techniques for preserving specimens of species for description and naming and storage for posterity by expert curators of the British Museum or university museums or private collections. A scientific voyage like the Beagle’s was expected to bring back to England a rich trove of specimens of species from across the full range of life on earth.

Charles’ shooting skill and physical fitness served this collecting imperative very well. He also had lots of help from his servant, Sims Covington, and others of the crew or local people hired to guide his travels inland. The collectors’ determination is exemplified in a passage of Charles’ Journal of Researches about his foray into the Brazilian rainforest near Rio de Janeiro. One of his party shot a howler monkey dead as its prehensile tail was wrapped tight around a limb high in one of the taller forest trees. The poor monkey’s body hung by its tail, frozen in a death grip on the tree limb. Not to be so easily thwarted, they felled the enormous tree with their machetes, just to secure the prize specimen. After a couple of years of avid pursuit of such specimens, ranging from the minute to the enormous, Charles found his geological hammer more in keeping with his focus on geology than his guns, which he handed over to Covington for the work of shooting birds, mammals, and other fast-moving creatures.

The Argentine Fossils — Species Replacing Other Species Over Time

On the low bluffs of the seashore and river banks of Argentina, Charles made discoveries that straddled his interests in geology and biology. In the deeper layers of ancient sediment, Charles found the fossil remains of giant mammals vanished from the earth thousands of years before – they were not unlike the present-day sloths, armadillos, and guanaco, but much more massive. Other fossilized remains resembled elephants and hippopotamus, which no longer live in the Americas. He even found a fossil horse, showing that horses once roamed these plains and then became extinct long before horses were reintroduced to the New World by the Spanish.

Extinction poses a problem for understanding divine creation of species. Why would a species created by God be so imperfect as to go extinct? Captain FitzRoy and others had answers in keeping with the Biblical story – for example, some species just did not make it onto Noah’s Ark in time, the larger species being the harder to accommodate. If their answers seem forced, it is because they had to acknowledge somehow the fossil evidence of extinction a rich assortment of fossils of now extinct animals and plants had been known for decades in Europe. These fossil giants of Argentina added some spectacular new evidence, but they were significant mainly as direct personal confirmation for Charles that the species we see here and now are not all the same as the ones we would have seen thousands of years before in this same location. Fauna and flora, like the geology, change over time.

The layer or stratum in which each fossilized animal is embedded tells a story of the environment of that animal in its own time, and Charles figured from the fossil-bearing strata that climate and vegetation then were similar to the present. Therefore, the extinction could not be explained by catastrophic or even gradual geological or climate change. Charles thought at first that species, like individuals, might have “a fixed and determined length of life” beyond which they would lose their vigor and go extinct. Even if this were true (which it is not), Charles found it curious indeed that the giant mammals had been replaced over time by similar species, but almost all of much smaller stature.

Two Rheas — One Replaced the Other as Charles Traveled South

Charles devoted long passages of his Journal of Researches to description of the animals he encountered, often drawing from reports of local people and his own observations of their behavior and ecology. One animal he was particularly taken with was the “ostrich” (now called the rhea) of South America. Actually, there were two species, one of which was later named darwinii after Charles himself, from a specimen he pieced together from the remains of a bird his party had shot for food and mostly eaten by the time Charles realized this was the rarer species reported by his guacho companions. Most interesting to Charles was that the common rhea of the pampas gave way to Darwin’s rhea in Patagonia, the dividing line being around the Rio Negro at 41º South – one rhea species rather abruptly replacing the other going south, yet the landscape and ecology changed only very gradually.

Isolated Archipelagos — No Fear Where No Man Has Been

First in the Falkland Islands and much later in the Galapagos, Charles was amazed by the tameness of the land birds of these islands – that is, the birds were unafraid of people, allowing themselves to be approached closely and even touched (or killed with a stick). He noted that “of the few archipelagoes of any size, which when discovered were uninhabited by man, these two are among the most important.” He also noted that “Few young birds in England have been injured by man, yet all are afraid of him: many individuals, on the other hand, both at the Galapagos and at the Falklands, have been injured, but yet have not learned that salutary dread.” Charles concluded that fear of humans is a particular instinct directed at humans, not just part of a general caution arising from other sources of danger. He also concluded that fear of humans “is not acquired by them in a short time, even when much persecuted but that in the course of successive generations it becomes hereditary. With domestic animals we are accustomed to see instincts becoming hereditary but with those in a state of nature, it is more rare to discover instances of such acquired knowledge.” It seems to me this remarkable passage gets insufficient notice in works on Darwin’s development of the theory of evolution. Yet here already is a sound understanding of change within a wild species due to a new challenge in the environment of the species, much like the change brought about by selective breeding of domestic animals for various physical and behavioral traits.

Islands and Mainlands and the Species Problem

The Galapagos Islands are more associated in the public mind with Charles Darwin and the voyage of the Beagle than any other stopover of the five-year expedition, yet the Beagle spent barely more than a month exploring this archipelago and might have skipped the islands altogether in the crew’s eagerness to return home. This distorted perception reflects the uniqueness of the Galapagos and its fauna and Darwin’s own recognition that this fauna and its distribution among the numerous islands triggered a line of thinking that led to his theory of evolution by natural selection. However, the Galapagos stopover also came toward the end of the voyage, and after maturation of Charles’s conviction of the correctness of Charles Lyell’s worldview in which change is gradual and relentless over long periods of time, allowing highly improbable events to become commonplace, like the lifting up of the ocean floor to become the high Andes. He had read about the Galapagos and was eager to see these volcanic islands where raw, new land was almost at its moment of birth and certainly in its early infancy. Here he could see life just getting established. What he saw was a fauna and flora composed of only a few species, unique to these islands but clearly related to the fauna and flora of South America, filtered by ability to cross 600 miles of ocean.

In short, the creation of species seemed to be derivative from what was already available nearby, rather than de novo. Though he did not mention it in his Journal of Researches, Charles must have noticed that the land animals of the Galapagos were quite different from those of the Cape Verde Islands, which are very similar in being volcanic, arising from beneath the sea, about 600 miles from the nearest continent (Africa), and quite arid though tropical. The fauna of each archipelago is closely related to that of the nearby continent and very different from the other archipelago, a third of the way around the world. One would think direct divine creation would be free to generate on both archipelagos the same, or very similar, species well adapted to tropical, arid, oceanic island environments.

Charles admitted in his Journal of Researches that he was slow to realize how much variation existed between closely related species on different islands of the Galapagos archipelago – “it never occurred to me, that the productions of islands only a few miles apart, and placed under the same physical conditions, would be dissimilar.” He was alerted by a claim by the vice-governor of the islands that he could ascertain the island of origin of each of the famous tortoises just by the shape of the shell. Charles himself could distinguish three species of mockingbird. He found mockingbirds on some islands but not on other similar islands, and each of the islands with mockingbirds had only one species. This was a pattern of distribution consistent with a mockingbird species arriving by chance from South America and landing on one island, from which subsequent generations managed to reach a few other islands and then changed over time in isolation on those other islands. Charles did not state this conclusion explicitly in his Diário, because he was barely aware of the pattern when he was in the Galapagos. He missed the pattern entirely among the thirteen species of finches, because he “did not attempt to make a series of specimens from the separate islands.” He was not even aware that the variation among the finches was enough to constitute separate species until he returned to England and had his collection analyzed by John Gould.

Quando o Beagle departed the Galapagos Islands, Charles had in hand and in mind the important pieces of the “species problem” that challenged the notion of direct divine creation of species that remain unchanged thereafter. Certainly he and FitzRoy debated this problem as they puzzled over the evidence in the tiny captain’s cabin, making Charles very aware of how controversial it would be to follow his line of thinking about “mutability” of species to its logical conclusions. However much his thinking had been set in motion, Charles did not admit in his Journal of Researches to evolutionary conclusions during the voyage itself.

The Thin Skin of Civilization — the Fuegian Experiment

This account of Charles’s observations about species and change during the voyage of the Beagle would be incomplete without mention of his observations about the people he encountered. Most important were the three Fuegians, a mature man and two adolescents, a boy and a girl, whom FitzRoy had taken back to England from his first voyage to Tierra del Fuego. He had them schooled to take on the manners of civilization, dressing, talking and acting like proper gentle folk, sufficient to present the threesome at the Court of St. James, in fact, to the Queen herself. At his personal expense, FitzRoy implemented a grand but naive experiment to return the three Fuegians with an English missionary to establish a foothold for Christianity at the southern extreme of the inhabited world, among a people easily considered among the most primitive in existence. A tripulação do Beagle, Charles included, became quite fond of the two adolescents, charmingly named Jemmy Button and Fuegia Basket. Certainly all had high hopes when the Beagle put the Fuegians and the missionary ashore to establish an outpost of English civilization among the primitives. o Beagle then sailed away for a few weeks of coastal surveying and returned to find a disaster.

The “civilized” Fuegians had been quickly co-opted by the local primitives and reabsorbed into the local culture, such as it was. The missionary himself was besieged and felt at risk to his life. o Beagle rescued the missionary and sailed away again. After about a year, the Beagle returned and found only Jemmy Button, who lived like a typical Fuegian savage. He and his new wife came out to the ship in a Fuegian canoe and spent time with the crew, clearly retaining his ability to interact like an Englishman, with wistful affection for his former comrades. However, Jemmy freely chose to remain with his primitive wife and his savage life. For Charles, this deeply troubling experience must have been a profound lesson on the “mutability” of the human person and species, making the boundary separating the gentleman from the savage seem shockingly thin and porous. And given the animal-like existence of the Fuegians, even the separation of the human from other animals must have seemed distressingly slight. The very notion of the human being as a special creation in the image of God was challenged.

Tahiti and New Zealand — Darwin and FitzRoy on the Missionaries

Don’t assume from this incident that Charles’s confidence in the superiority of Christian civilization was shaken. Our modern mentality might jump to a conclusion of cultural relativism, in which all cultures are of comparable value in their appropriate contexts. But this was not the mentality of early 19th century England, which was filled with unashamed confidence in the superiority of its own culture. We “moderns” would deride this mentality as arrogant, paternalistic and imperialistic however, before settling on this condemnation, we should read with an open mind Charles’s account of the expedition’s stopover in Tahiti. He was very taken with beauty of the island and its people and of their way of life, including their rather sophisticated culture. He was equally impressed by the impact of the English missionaries on the culture. He makes a convincing case that introduction of Christianity by these missionaries actually changed the Tahitian mindset and way of life and thereby provided very real benefits for the average Tahitian, especially by eliminating truly savage practices which had been current only a few years before.

In contrast, Charles found the native culture of New Zealand repugnant, despite the same Polynesian roots as Tahiti. Even worse, in his view, were the newly arrived English colonists. Thus, Charles was not simply tilting toward his own kind rather, he was holding all to a higher standard of behavior and civilization, a Christian standard. This he made clear in his account of his visit to Waimate, a missionary-led agricultural community, where he found young Maoris quite transformed for the better by their adoption of the Christian standard. Charles and FitzRoy were of one mind on this topic. In fact, the two friends published a joint article (the first publication for both of them) on the success of the missionaries at Tahiti and at Waimate, New Zealand. The editors of the Penguin Books edition of the Journal of Researches, Janet Browne and Michael Neve, make an important observation (page 25) that “it seems very probable that Darwin’s views were shaped as much by his close relationship with FitzRoy as they were by his enthusiasm for Lyell or his own private love-affair with nature.” Charles’s correspondence from the Beagle “indicates a frank, cheerful trust in each other animated by a marked community of tastes and boyish camaraderie” which were fostered by “… long discussions, dangerous journeys, dust, dirt and shared enthusiasms …”

Australia — “one Hand has surely worked throughout the Universe”

Finally, I’ll mention Charles’s impressions of Australia, founded as a British colony only 48 years before the Beagle’s visit in early 1836. He was duly impressed by the uniqueness of the Australian fauna, especially the dominance of marsupial mammals. But he argued from his observation of an ant-lion capturing insects in its unique conical pitfall trap, just as its sister species would in Europe, to reject the notion this mostly different fauna might be proof that two Creators were at work, one in Australia, the other elsewhere – “one Hand has surely worked throughout the Universe.”

Charles noted the remarkable development of the economy and culture of British Australia. Returning from his first walk around Sydney, Charles was “full of admiration at the whole scene. It is a most magnificent testimony to the power of the British nation. Here, in a less promising country, scores of years have effected many times more, than the same number of centuries have done in South America. My first feeling was to congratulate myself that I was born an Englishman.”

As he came to know Australia better, however, Charles was disappointed in the state of society, its focus on acquiring wealth, its treatment of the aborigines and the convict servants, and its low interest in intellectual pursuits. He decided he could never willingly follow the many other Englishmen emigrating to Australia. His parting comment was “Farewell, Australia! you are a rising infant and doubtless someday will reign a great princess in the south: but you are too great and ambitious for affection, yet not great enough for respect. I leave your shores without sorrow or regret.” Rather harsh words! Which Australia must have forgiven or forgotten as the new nation named the capital city and major port of its Northern Territory after Charles Darwin!

Charles on the Question of God — Answers from Nature, Society and Family Life

This post brings to conclusion my series of four posts reviewing Charles Darwin’s voyage of discovery with Captain Robert FitzRoy and the Beagle. This was the most formative and influential event of Charles’s life. Almost all that followed in his scientific and writing career built upon the relationships, events and observations I’ve tried to summarize for you. What I will do from this point onward is review the post-voyage unfolding of Charles’s thinking and activities leading to his theory of evolution and his gradual abandonment of belief in the God of early 19 th century English Christianity. I will explore the possibility that the theory and the abandonment of belief were not necessarily cause and effect, as we all have come to assume. My exploration will go as deeply as it can into Charles Darwin’s personality and family life and into the nature and origin of his society’s thinking about God. My hypothesis is that these personal and social factors influenced Charles’s attitude toward God and religion at least as much as his observations of nature and Man and the theory he concocted to explain it all.


Assista o vídeo: Viagem de Darwin no Beagle e seus estudos 9 ano (Novembro 2021).