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As vacas produzem leite em excesso?


As vacas produzem mais leite do que o necessário para seus bezerros? Parece que as vacas podem fornecer leite o tempo todo (o ano todo). É assim? Ou eles, como outros mamíferos, produzem leite apenas em quantidades reaproveitadas por seus descendentes?


As vacas leiteiras são criadas ou selecionadas para dar leite. Portanto, eles produzem excessivamente. O tipo selvagem bovino normal, como outros mamíferos, não só produz menos leite, mas também tende a parar de amamentar quando o bezerro não está mamando.

Gostaria de saber se as vacas leiteiras param de dar leite se não forem ordenhadas todos os dias. Eu entendo que eles podem ficar muito desconfortáveis ​​se não forem ordenhados, mas não sei se eles param de dar leite ou se eles estão machucados de alguma forma.


A vaca leiteira domesticada média produz muito mais leite do que seria necessário para alimentar seu bezerro. Todas as vacas, selvagens e domesticadas, amamentam apenas no período entre o nascimento e o desmame do bezerro. Leite é alimento para bezerros e, quando não há bezerros, não há vantagem evolutiva na produção de leite.

Em fazendas leiteiras, as vacas são ordenhadas duas vezes ao dia, desde a primavera (quando dão à luz) até o final do outono. Essa ordenha mecânica "engana" a vaca e faz com que ela continue a amamentar. Quando uma vaca para de amamentar, ela só começa de novo após o parto. Isso significa que você não pode simplesmente começar a ordenhar uma vaca e esperar receber leite.

Geralmente os fazendeiros ordenham suas vacas desde a primavera (nascimento) até o final do outono. A razão para parar no outono é simplesmente porque a grama cresce muito mais devagar no inverno, então não há comida suficiente para sustentar vacas em lactação. No entanto, é perfeitamente possível ordenhar por mais de um ano; Eu conheço fazendeiros que ordenham suas vacas continuamente por dois anos. Esses agricultores terão que comprar muitos alimentos suplementares (como feno ou silagem) durante o inverno. A vantagem de ordenhar por mais de uma estação é que as vacas não precisam dar à luz a cada primavera, mas apenas a cada segunda primavera.

Acredito (mas não posso garantir) que, no inverno, a maior parte do leite comprado em uma loja vem do hemisfério oposto. Eu sei que aqui na Nova Zelândia, nós exportamos um muito de leite para os países do hemisfério norte.

Se você parar repentinamente de ordenhar uma vaca, ela pode ficar doente, mas geralmente sobreviverá. Ainda é algo a evitar! Embora se o bezerro fosse deixado com a mãe, a vaca seria substituída.

Não tenho uma fonte 'oficial' para esses fatos. No entanto, eu cresci em uma fazenda de gado leiteiro, então essa era a minha vida.


As vacas só produzem leite após o nascimento do bezerro e seu período de lactação dura aproximadamente 10 meses. Em muitos casos, os agricultores administram o hormônio do crescimento (GH) ¹ às vacas para que produzam mais leite. Deve-se notar que existem muitos efeitos colaterais associados a isso, para não mencionar os efeitos residuais que pode ter sobre nós, seres humanos, como consumidores. Porém, principalmente, as vacas teriam diminuído a eficiência imunológica e isso as deixaria vulneráveis ​​a todos os tipos de infecções parasitárias ou doenças.


Leite de vaca & # 8217s: um produto cruel e insalubre

Dada a chance, as vacas nutrem seus filhotes e fazem amizades duradouras umas com as outras. Eles jogam jogos e têm uma ampla gama de emoções e traços de personalidade. Mas a maioria das vacas criadas para a indústria de laticínios são confinadas intensivamente, o que as impede de realizar seus desejos mais básicos, como cuidar dos bezerros, mesmo por um único dia. Eles são tratados como máquinas de produção de leite e são geneticamente manipulados e podem ser carregados com antibióticos e hormônios para produzir mais leite. Enquanto as vacas sofrem nessas fazendas, os humanos que bebem seu leite aumentam suas chances de desenvolver doenças cardíacas, diabetes, câncer e muitas outras doenças.

Vacas sofrem em fazendas de laticínios
As vacas produzem leite pela mesma razão que os humanos - para nutrir seus filhotes - mas os bezerros em fazendas leiteiras são tirados de suas mães quando têm apenas 1 dia de vida. 1 Eles são alimentados com substitutos do leite (incluindo sangue de gado) para que o leite de suas mães possa ser vendido a humanos. 2

As vacas fêmeas são inseminadas artificialmente logo após seu primeiro aniversário. 3 Após o parto, amamentam por 10 meses e são inseminadas novamente, dando continuidade ao ciclo. Alguns passam a vida inteira pisando em pisos de concreto, outros ficam confinados em terrenos enormes e lotados, onde são forçados a viver entre suas próprias fezes. Uma leiteria da Carolina do Norte fechou suas portas após a revelação de um denunciante de que as vacas eram forçadas a comer, andar e dormir em resíduos na altura dos joelhos. 4 Uma investigação em uma fazenda da Pensilvânia que envia toneladas de leite para a produção de queijo em Maryland revelou animais que estavam se revirando em seu próprio estrume em celeiros imundos sem cama, enquanto mais da metade das vacas que estavam sendo ordenhadas apresentavam articulações das pernas inchadas , cabelo ulcerado ou ausente. 5 Visite PETA.org para obter mais informações sobre este caso.

As vacas têm uma vida útil natural de cerca de 20 anos e podem produzir leite por oito ou nove anos. 6 No entanto, o estresse causado pelas condições nas fazendas-fábrica leva a doenças, claudicação e problemas reprodutivos que tornam as vacas inúteis para a indústria de laticínios por volta dos 4 ou 5 anos de idade, quando então são enviadas para serem abatidos. 7

Em qualquer dia, há mais de 9 milhões de vacas em fazendas leiteiras nos Estados Unidos - cerca de 12 milhões a menos do que havia em 1950. 8,9 No entanto, a produção de leite continuou a aumentar, de 116 bilhões de libras de leite por ano em 1950 para 215 bilhões de libras em 2017. 10,11 Normalmente, esses animais produziriam apenas leite suficiente para atender às necessidades de seus bezerros, mas a manipulação genética - e, em alguns casos, antibióticos e hormônios - é usada para fazer com que cada vaca produza mais de 22.000 quilos de leite a cada ano. 12 As vacas também são alimentadas com dietas não naturais e ricas em proteínas - que podem incluir penas de frango e peixes - porque sua dieta natural de grama não forneceria os nutrientes de que precisam para produzir tamanha quantidade de leite. 13

Mastite
A inflamação dolorosa das glândulas mamárias, ou mastite, é comum entre vacas criadas para obter leite e é uma das fazendas leiteiras & # 8217 as razões mais freqüentemente citadas para enviar vacas para o abate. Existem cerca de 150 bactérias que podem causar a doença, uma das quais é E. coli. 14 Os sintomas nem sempre são visíveis, então a contagem de células somáticas (SCC) do leite e # 8217s é verificada para determinar se o leite está infectado. As células somáticas incluem os glóbulos brancos e as células da pele que normalmente se desprendem do revestimento do úbere. Como em humanos, os glóbulos brancos - também conhecidos como & # 8220pus & # 8221 - são produzidos como um meio de combater infecções. O SCC do leite saudável está abaixo de 100.000 células por mililitro, entretanto, a indústria de laticínios tem permissão para combinar o leite de todas as vacas em um rebanho para chegar a um & # 8220 tanque a granel & # 8221 contagem de células somáticas (BTSCC). 15 Leite com um BTSCC máximo de 750.000 células por mililitro pode ser vendido. 16 Um BTSCC de 600.000 ou mais geralmente indica que mais de dois terços das vacas do rebanho sofrem de infecções do úbere. 17

Estudos demonstraram que fornecer às vacas um alojamento mais limpo, mais espaço e melhores dietas, roupas de cama e cuidados reduz o leite e a SCC, bem como a incidência de mastite. 18 Um estudo dinamarquês de vacas submetidas a sistemas de ordenha automatizados encontrou contagens de células agudamente elevadas durante o primeiro ano em comparação com o ano anterior com ordenha convencional. O aumento veio repentinamente e foi sincronizado com o início da ordenha automática. & # 8221 19 Em vez de melhorar as condições nas fazendas industriais ou aliviar a carga de produção das vacas & # 8217, a indústria de laticínios está explorando o uso de gado que foi geneticamente manipulado para ser resistente para mastite. 20

The Veal Connection
Se você bebe leite, está subsidiando a indústria de vitela. Enquanto as bezerras são abatidas ou mantidas vivas para produzir leite, os bezerros machos são freqüentemente afastados de suas mães quando têm apenas 1 dia de idade para serem acorrentados em baias minúsculas por três a 18 semanas e criados para a criação de vitela. 21,22 Bezerros criados para carne de vitela são alimentados com um substituto do leite projetado para fazê-los ganhar de 1 a 3 libras por dia, e sua dieta é propositalmente pobre em ferro para que sua carne permaneça pálida como resultado da anemia. 23,24 Além de sofrer de diarreia, pneumonia e claudicação, bezerros criados para vitela ficam apavorados e desesperados por suas mães.

Destruição ambiental
Grandes fazendas leiteiras têm um efeito extremamente prejudicial ao meio ambiente. Na Califórnia, principal estado produtor de leite da América, o esterco das fazendas de laticínios envenenou centenas de quilômetros quadrados de lençóis freáticos, rios e riachos. 25 Cada uma das mais de 1 milhão de vacas nas fazendas leiteiras do estado excreta 18 galões de esterco diariamente. 26,27 No geral, os animais de criação industrial, incluindo aqueles em fazendas leiteiras, produzem 1,65 bilhão de toneladas de esterco a cada ano, grande parte do qual acaba nos cursos d'água e na água potável. 28 A Agência de Proteção Ambiental relata que o escoamento agrícola é uma das principais causas de lagos, córregos e rios poluídos. 29 A indústria de laticínios é a principal fonte de poluentes formadores de fumaça na Califórnia. Uma única vaca emite mais desses gases nocivos do que um carro. 30

Dois terços de todas as terras agrícolas nos EUA são usados ​​para criar animais para alimentação ou para cultivar grãos para alimentá-los. 31 Cada vaca criada pela indústria de laticínios consome até 50 galões de água por dia. 32

Corpos humanos lutam com leite de vaca e # 8217s
Além dos humanos (e animais de companhia que são alimentados por humanos), nenhuma espécie bebe leite além da infância ou bebe o leite de outra espécie. O leite de vaca é adequado para as necessidades nutricionais de bezerros, que têm quatro estômagos e ganham centenas de quilos em questão de meses, às vezes pesando mais de 500 quilos antes dos 2 anos de idade. 33

O leite de vaca é uma das principais causas de alergias alimentares em crianças. 34 A maioria das pessoas começa a produzir menos lactase, a enzima que ajuda na digestão do leite, a partir dos 2 anos de idade. Essa redução pode levar à intolerância à lactose. 35 milhões de americanos são intolerantes à lactose e estima-se que 95% dos asiáticos e 80% dos nativos e afro-americanos sofram da doença, que pode causar inchaço, gases, cólicas, vômitos, dores de cabeça, erupções cutâneas e asma. 36 Um estudo do Reino Unido mostrou que pessoas que sofriam de batimentos cardíacos irregulares, asma, dores de cabeça, fadiga e problemas digestivos & # 8220 mostraram melhorias marcantes e muitas vezes completas em sua saúde depois de cortar o leite de suas dietas. & # 8221 37

Mitos do cálcio e da proteína
Embora as mulheres americanas consumam quantidades enormes de cálcio, suas taxas de osteoporose estão entre as mais altas do mundo. 38,39 Estudos médicos indicam que, em vez de prevenir a doença, o leite pode, na verdade, aumentar o risco das mulheres de contrair osteoporose. Um estudo de Harvard Nurses & # 8217 com mais de 77.000 mulheres de 34 a 59 anos descobriu que aquelas que consumiam dois ou mais copos de leite por dia tinham maior risco de quebrar os quadris e braços do que aquelas que bebiam um copo ou menos por dia. 40 T. Colin Campbell, professor de bioquímica nutricional da Cornell University, disse: & # 8220 A associação entre a ingestão de proteína animal e as taxas de fratura parece ser tão forte quanto aquela entre tabagismo e câncer de pulmão. & # 8221 41


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Fatos rápidos

  • Tipo: Mamífero
  • Dieta: Herbívoro
  • Vida útil: 20-25 anos
  • Tamanho: varia com a raça, porém a média é de cerca de 1,4 m de altura
  • Peso: Média 750 kg
  • Habitat: vários, incluindo florestas tropicais, pântanos, pradarias, savanas e florestas temperadas
  • Faixa: África, Ásia, Europa Oriental e América do Norte
  • Nome científico: Bos

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Planeje com antecedência para ter certeza do sucesso


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Como acontece com qualquer tarefa, o planejamento com antecedência fornecerá uma base melhor para o sucesso e dará a você uma chance maior de atingir suas metas. Ter um plano para seu rebanho garantirá que você cobriu todos os ângulos com antecedência e também permitirá que você se prepare para quaisquer riscos potenciais. Sente-se com sua equipe e elabore um plano de 12 meses para seu rebanho, levando em consideração partos, nutrição, períodos de seca e um plano de saúde e bem-estar do rebanho.

Plano de parto

  • Considere como as estações de parto foram bem nos anos anteriores. Pode haver muitos aspectos positivos que você pode levar adiante, mas você deve se concentrar nas coisas que você sente que pode melhorar na próxima temporada.
  • Planeje a configuração de seu galpão de parto com bastante antecedência. A configuração nos anos anteriores foi tão boa quanto poderia ser? Você poderia fazer alguma alteração, como alterar o layout ou adicionar canetas extras? O que tornaria o processo mais eficiente?
  • Certifique-se de ter os suprimentos corretos armazenados com antecedência. Você deve ter um bom estoque de equipamentos e materiais essenciais, como etiquetas e etiquetadores, agulhas sobressalentes, eletrólitos e produtos de saúde animal.
  • Verifique e limpe os comedouros para bezerros, conserte os que estiverem desgastados e substitua as tetinas gastas.
  • Prepare um kit de parto e designe alguém para mantê-lo totalmente abastecido. Deve conter: lubrificante, mangas obstétricas descartáveis, antisséptico não irritante, corrente obstétrica, alças obstétricas, puxadores mecânicos de panturrilha e antibióticos injetáveis. Existem alguns itens simples que também devem ser incluídos, como toalhas de papel e uma lanterna com baterias extras. Você deve armazenar todo o equipamento em um contêiner que todos na fazenda possam acessar.
  • Elabore processos definidos para realizar as tarefas de parto e certifique-se de que todos os seus funcionários estão cientes deles. Você deve postar instruções para cada processo na área em que eles têm maior probabilidade de ocorrer. Certifique-se de que estejam claramente visíveis para fácil referência.
  • Faça uma lista de contatos e seus números de telefone que podem ser chamados em caso de emergência.

Plano de alimentação e nutrição

  • Reveja seu sistema de alimentação atual. É tão eficiente quanto poderia ser? Existe alguma maneira de minimizar a quantidade de resíduos produzidos?
  • Calcule as necessidades de energia de todas as vacas leiteiras para o próximo ano: estar ciente de suas necessidades o ajudará a elaborar um plano de alimentação adequado.
  • Calcule sua eficiência de alimentação atual. Ter uma alimentação mais eficiente ajudará você a economizar dinheiro, fornecendo os nutrientes essenciais para suas vacas a um custo menor.
  • Certifique-se de estar ciente do conteúdo nutricional de sua grama, silagem, forragens e rações compradas.
  • Fique atento ao monitorar o desempenho de seu gado, pois qualquer problema pode estar diretamente relacionado ao seu regime de alimentação. Monitore estatísticas vitais, como registros de leite, peso, pontuação de condição corporal e perfis de sangue para obter uma imagem precisa do progresso do estoque.
  • Procure maneiras de economizar dinheiro, como aumentar o uso de grama pastada e rações caseiras, e usar rações compradas da maneira mais eficiente possível.

Plano de período seco

  • Você precisará coletar três informações para planejar um período de seca bem-sucedido: produção de leite, pontuação de condição corporal e datas de parto.
  • O registro das informações do leite de sua vaca permitirá que você identifique as vacas com contagem de células somáticas (SCC) que precisarão de um período de seca prolongado e tratamentos adicionais.
  • Estabelecer o escore de condição corporal (ECC) de suas vacas ajudará você a determinar quais vacas estão em condições adequadas para entrar no período de seca pré-parto. Uma pontuação de 2,5–3 é ideal para o período de seca.
  • Saber a data de parto de suas vacas é essencial para decidir quando começar seu período de seca. Como as vacas estão gestando por cerca de nove meses, você pode calcular quando será a partir da data em que foram inseminadas. Você também pode escanear suas vacas para garantir que tudo está acontecendo dentro do cronograma.
  • Monte seu plano para o período seco. Cada vaca precisará de no mínimo 60 dias, com permissão extra para vacas com alto CCS ou baixo CCS. Inclui disposições para o tratamento de parasitas, como vermes, vermes, piolhos e vermes do rúmen.
  • Consulte o seu veterinário e monte um esquema de vacinação para o período de seca.

Plano de saúde e bem-estar do rebanho

Como proprietário de seu rebanho leiteiro, você tem a influência mais significativa sobre a saúde e o bem-estar de suas vacas. Você deve elaborar um plano de saúde e bem-estar por escrito com o veterinário de seu rebanho e quaisquer outros consultores técnicos. Você deve revisar e atualizar este plano todos os anos para garantir que está preparado para quaisquer doenças novas ou emergentes ou riscos à saúde.

O plano deve estabelecer atividades de saúde e manejo que cobrem todo o ciclo de produção do ano e deve incluir disposições para a prevenção, tratamento e limitação de problemas de doenças existentes. O plano também deve incluir disposições para manter registros de rebanho que permitirão que você monitore e avalie com precisão a saúde e o bem-estar do rebanho.


Dentro da máquina de leite: como funcionam os laticínios modernos

Como o leite é feito? É um processo muito mais envolto em mistério do que costumava ser. Modern Farmer passou dois dias na Ronnybrook Farm no interior do estado de Nova York para ter uma visão interna da relação entre vaca, bezerro, leite e fazendeiro.

Os mitos do leite não pararam com os gregos, no entanto. Desde que os primeiros úberes das vacas foram arrancados por mãos humanas, a substância atrai a inspeção, a suspeita, o medo e o desejo. Mas hoje em dia, nós, bebedores de leite, estamos tão desconectados de onde nosso leite vem que ele poderia muito bem se originar em uma máquina de venda automática. O típico comprador de laticínios mora em uma cidade ou subúrbio e gosta de imaginar que o leite ainda vem de uma pequena fazenda familiar com um celeiro vermelho e vacas pastando em uma colina, onde mãos humanas amorosas esguicham o leite dos tetos dos animais e # 8217 em um balde. Essas imagens são tão difundidas historicamente que, em 1935, um inspetor de leite de Los Angeles iniciou o Programa de Aparecimento de Leite na Estrada, incentivando os fazendeiros a limpar suas terras, pintar seus celeiros e plantar flores para perpetuar esse mito da ordenha para os compradores urbanos de leite.

Essa visão, ilusória até na época, agora está quase completamente obsoleta. O leite se tornou uma indústria global, produzido em uma escala que desafia a natureza. Embora a maioria das fazendas americanas ainda tenha menos de 100 vacas, 86% do leite é produzido em 26% das fazendas que têm mais de 100 vacas.

Ao mesmo tempo, o leite era um dos processos mais naturais na agricultura. & # 8216 Um touro engravidaria uma vaca ”Š & # 8211” Š um touro real, antes da idade da inseminação artificial ”Š. Ela ficou grávida de & # 8216nove meses e então nasceu uma vaca bebê & # 8216.

Desde o nascimento do bezerro até três meses após o desmame, o fazendeiro ordenharia o leite excedente à mão, para beber, manteiga e talvez queijo. É isso. Até agora. & # 8217

Posteriormente, desde o nascimento do bezerro até três meses após o desmame, o fazendeiro ordenharia o leite excedente à mão, para beber, manteiga e talvez queijo. É isso.

Com o surgimento da pecuária industrial, o leite é agora uma operação nada natural. A fazenda leiteira moderna pode ter centenas, até milhares de vacas. Hoje em dia, a vaca leiteira em média produz de seis a sete vezes mais leite do que há um século. As vacas passam a vida sendo constantemente fecundadas para produzir leite. Os touros podem ser difíceis, então a maioria das vacas leiteiras agora são inseminadas artificialmente. Sexo é coisa do passado. Os antibióticos curam as infecções. Os hormônios foram projetados para aumentar a produção de leite. As vacas são fortemente pressionadas por essa produção e, depois de cerca de três ou quatro anos, sua produção diminui e elas são vendidas para a produção de hambúrguer. Hoje, os Estados Unidos são o maior produtor de leite do mundo, seguidos pela Índia e pela China.

Os animais passam a vida sendo alimentados em uma baia interna ou em um confinamento lotado. Cada vaca produz leite por até 305 dias por ano. Uma das maiores fazendas leiteiras do mundo está em construção no Vietnã e deve conter 32.000 vacas.

Mas tem que ser assim? Enquanto os produtores de leite nos Estados Unidos lutam para ganhar a vida, um novo tipo de operação se instalou ”Š & # 8211” Šuma que coloca o bem-estar animal e as operações de pequena escala no centro do negócio. É um experimento em andamento, mas durante as visitas a várias operações no interior do estado de Nova York, havia sinais de que este “novo leite” poderia ser um caminho viável a seguir. A pergunta persistente é: os consumidores pagarão mais para saber de onde vem seu leite?

O leite há muito é fonte de polêmica, tanto por sua produção quanto por seu consumo. Durante o século 19, o saneamento precário nos laticínios levou a surtos de doenças transmitidas pelo leite. O cientista francês Louis Pasteur demonstrou em 1862 que o aquecimento do leite pode eliminar o risco. No entanto, a pasteurização foi e, até certo ponto, ainda é controversa. Uma vez pasteurizado, o leite não é mais considerado um produto natural ”como o leite cru. Na década de 1890, um médico chamado Henry Coit estabeleceu um conselho de médicos, chamado Medical Milk Commission, para certificar a segurança do leite de uma fazenda. A certificação trouxe um preço de varejo mais alto que poucos clientes estavam dispostos ou eram capazes de pagar.

E assim, em meados do século 20, a pecuária leiteira passou por uma grande mudança. O governo federal fixou um preço mínimo para o leite líquido de grau A, leite para beber. O preço caiu. Os agricultores tiveram que produzir mais. Para produzir mais, as vacas precisavam comer mais proteína, o que significava que os agricultores compravam grãos ricos em proteínas, como soja e gramíneas como alfafa. Muitos produtores de leite também eram produtores de grãos, mas logo se tornou difícil produzir o suficiente para sustentar suas vacas e eles se tornaram compradores de grãos. Infelizmente, os preços dos grãos e do combustível subiram ainda mais, enquanto o leite foi fixado a um preço baixo. Isso tornava mais difícil, quase impossível, lucrar com o leite.

À medida que a agricultura industrial evoluiu, a indústria de laticínios foi dominada pelas enormes operações que fornecem leite para famílias em todo o país. Com a pressão para produzir mais leite, veio a criação mais seletiva de gado e, na década de 1980, a indústria de laticínios era dominada por vacas holandesas alimentadas com milho. A Holstein, uma vaca holandesa grande, geralmente preta e branca, prosperava com grãos e produzia enormes quantidades de leite. Não usando mais o demorado processo de pastoreio, as vacas alimentadas com grãos podiam ser mantidas dentro de casa. Os cientistas começaram a ler as sequências de codificação no DNA e a selecionar os genes específicos que os agricultores preferiam. A criação seletiva resultou em vacas com um formato particular de perna, úbere alto, alta taxa de fertilidade e forte produção de leite.

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A vaca holandesa de hoje é um produto da engenharia humana, pois as pessoas alteraram seu genoma em 22% nos últimos 40 anos.

Com os preços do leite artificialmente baixos, os pequenos agricultores devem se tornar grandes e industriais ou produzir um leite especial ”, mais caro.

Os Ooms têm 450 vacas Holstein grandes em 1.500 acres em Nova York e no Vale do Hudson # 8217s. A fazenda não é nem arrumada nem pitoresca, mas foi trabalhada de maneira árdua e lucrativa. Das oito pessoas que trabalham em tempo integral na fazenda, cinco são familiares. Desde o século 16 na Holanda, os Ooms são produtores de leite. Eles têm poucas férias e geralmente têm apenas um dia de folga a cada três semanas. Ninguém pode dizer qual o gosto do leite Oomses & # 8217 porque é vendido a um preço mínimo fixo para uma cooperativa, onde é então misturado em grandes tanques com outros leites ”Š & # 8211” Šmuito usado para Vermont & # 8217s famoso queijo Cabot.

Suas vacas pastam apenas ocasionalmente. Eles são alimentados com milho e alfafa cultivados na fazenda, o que libera a fazenda & # 8216 de pagar o preço dos grãos. Os Ooms sentem a pressão de serem grandes, o que muda sua operação. Eric Oom, um homem corpulento com cabelo loiro morango cortado rente, cujo pai, Adrianus, começou na fazenda, acha que manter o controle de nutrientes é uma chatice. & # 8220Se você deixa as vacas pastarem, não tem certeza de quanto elas estão comendo. Se você parar de alimentá-los, saberá exatamente ”, diz ele. Nos celeiros, as vacas têm um lugar para comer e um lugar para dormir. Eric sonha em ser mais industrial. Ele gostaria de obter um robô caro que pudesse ordenhar 65 vacas de uma vez e fosse programado para saber a forma do úbere de cada animal.

& # 8216Talvez algum dia entremos no engarrafamento local, fabricação de queijos e iogurte, mas não serei eu. Talvez nossos filhos façam isso. & # 8217

Mas ele também percebe que há um movimento em direção a mais laticínios artesanais. & # 8220Talvez algum dia entremos no mercado local de engarrafamento, fabricação de queijos e iogurte, mas não serei eu. Talvez nossos filhos façam isso. ”

Nem todos os agricultores podem fazer a agricultura convencional funcionar. Em 1998, Cory Upson administrava uma fábrica de laticínios convencional no interior do estado de Nova York, com 55 Holsteins produzindo leite grau A a um preço mínimo baixo (que, na época, caía para menos de $ 10 por centena de peso, 11,6 galões). Ele se tornou um fazendeiro de leite orgânico com um motivo simples para mudar do convencional para o orgânico: Na época, ele tinha principalmente Holsteins, mas notou que suas duas vacas Dutch Belted prosperavam sem os grãos de que os Holsteins pareciam precisar. Então, ele gradualmente mudou para um rebanho de 23 vacas Dutch Belted, que são totalmente alimentadas com grama. Hoje, eles pastam nas colinas de sua Fazenda Belted Rose, perto de Cooperstown, Nova York.

& # 8220Para ganhar mais dinheiro ”, explica ele, & # 8220você aumenta a receita ou reduz as despesas”. Ele reduziu radicalmente seus custos operacionais ao se tornar um fazendeiro orgânico. Ele não compra mais grãos e está treinando cavalos para substituir os tratores, o que reduzirá os gastos com equipamentos e combustível. Ele agora tem menos da metade das vacas e suas vacas produzem menos da metade do leite. Mas o preço do leite orgânico pressupõe que as pessoas paguem mais por ele & # 8211 ele vende seu leite para Horizon, a marca de leite orgânico mais vendida na América, por cerca de US $ 33 a centena. & # 8220I & # 8217 não estou ficando rico, mas podemos pagar nossas contas agora ”, diz ele.

Para Upson e muitos dos & # 8220novos ”produtores de leite, a chave é a sustentabilidade. É uma ideia antiga, mas após um século de industrialização, está ressurgindo como um novo conceito: a fazenda deve produzir o que precisa e não comprar da indústria. Um dos principais defensores da agricultura sustentável do mundo é Patrick Holden. Sua fazenda, Bwlchwernen Fawr, acaba de celebrar seu 40º aniversário, tornando-se a fazenda de leite orgânico mais antiga do País de Gales. & # 8220Uma fazenda industrial é como um aeroporto ”, diz ele, explicando que os animais estão processando alimentos anônimos de todo o planeta & # 8211 que então, é claro, vão direto para a dieta humana.

Holden atualmente compra um pouco de aveia e ervilhas para complementar a grama, o trevo e os grãos que ele cultiva. Isso torna sua fazenda cerca de 70% sustentável, mas ele está trabalhando em direção a uma meta de & # 8216100%.

No negócio do leite, a percepção popular é mais importante do que a ciência. Os consumidores pagarão pelo leite orgânico? a resposta parece ser sim.

Ele afirma que o preço baixo do leite industrial é uma ilusão. Quando o custo para o meio ambiente e a saúde é levado em consideração, ele insiste, o leite barato não é nem um pouco mais barato. Grandes fazendas industriais poluem a área com muito esterco de muitas vacas. Algo tão simples como o peido de vacas, quando multiplicado por milhares de vacas, torna-se uma causa significativa dos gases de efeito estufa que causam as mudanças climáticas. Holden acredita que as pessoas & # 8211 especialmente as pessoas da cidade & # 8211 estão começando a ver o que há de errado com as grandes fazendas: & # 8220Eles vendem o produto barato e tentam fazer com que pareça um produto fresco ", diz ele. & # 8220Todo mundo tem dormido nos últimos 60 anos. Agora eles estão acordando. ”

Holden não está sozinho em sua preocupação com a insustentabilidade da pecuária industrial: os consumidores agora exigem mais opções. Os laticínios chegaram tarde ao movimento de alimentos orgânicos na América, mas quando o leite orgânico chegou ao mercado, vendeu mais rápido do que qualquer outro alimento orgânico. As pessoas queriam saber se seu leite era produzido com cuidado especial. Para que o leite receba a certificação orgânica, as vacas que o produzem não podem ser tratadas com hormônios ou antibióticos, nem podem ser alimentadas com grãos de safras geneticamente modificadas. Os consumidores também se opuseram ao uso de hormônios, embora os próprios agricultores tenham reduzido seu uso porque as promessas de aumento da produção de leite acabaram sendo exageradas.

No negócio do leite, a percepção popular é mais importante do que a ciência. Os consumidores pagarão pelo leite orgânico? a resposta parece ser sim. Em 1999, as vendas atingiram cerca de US $ 75 milhões nos EUA. Agora, o leite e o creme orgânicos geram cerca de US $ 2,5 bilhões por ano.

Mas os amantes do leite podem se surpreender com exatamente o que os laticínios & # 8220organic ”implicam. Horizon ”Š & # 8211” Šuma das poucas empresas que dominam o mercado de leite orgânico ”Š & # 8211” Š compra seu leite de mais de 600 fazendas orgânicas em todo o país, incluindo Upson e # 8217s Belted Rose Farm. O leite Horizon, originário de grandes e pequenas fazendas, é misturado em tanques e embalado como Horizon. As grandes empresas nacionais podem não ser o que os entusiastas do movimento de alimentos orgânicos tinham em mente, considerando que o movimento orgânico está atrelado ao movimento locavore e à crença de que alimentos de qualidade vêm de pequenas fazendas locais que conhecem seus clientes.

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7 estudos científicos sobre como os animais reagem à música

A música é apreciada universalmente. quando se trata de pessoas. Os animais, por outro lado, têm reações diversas às melodias. Para cada Ronan, o leão-marinho que bate cabeça, há muitas criaturas que não conseguem acompanhar o ritmo. Aqui estão sete descobertas científicas sobre como alguns animais reagem à música, criada por humanos ou por eles próprios.

1. OS CÃES EM CANIL PODEM FICAR MENOS ESTRESSES AO OUVIR MÚSICA CLÁSSICA.

Em um estudo de 2012 [PDF] publicado em The Journal of Veterinary Behavior, pesquisadores da Colorado State University monitoraram o comportamento de 117 cães em canis, incluindo seus níveis de atividade, vocalização e tremores corporais. Os pesquisadores tocaram alguns tipos diferentes de música para os cães, incluindo clássico, heavy metal e um tipo alterado de música clássica. Eles também observaram o comportamento dos cães quando nenhuma música estava tocando. Eles descobriram que os cães dormiam mais enquanto ouviam todos os tipos de música clássica, indicando que isso os ajudava a relaxar. Os cães tiveram a reação oposta à música de metal, que provocou um aumento dos tremores corporais - um sinal de nervosismo.

Os pesquisadores notaram as semelhanças entre cães e pessoas no que diz respeito à música clássica. “Esses resultados são consistentes com estudos em humanos, que sugeriram que a música pode reduzir a agitação, promover o sono, melhorar o humor e diminuir o estresse e a ansiedade”, escreveram eles. Eles também apontam que a música heavy metal tem efeitos indutores de ansiedade em algumas pessoas também.

2. OS GATOS NÃO SE IMPORTAM COM A MÚSICA HUMANA, MAS OS CIENTISTAS PODEM CRIAR MÚSICA QUE APRECIAM.

Os gatos não se importam ou são bastante indiferentes à música humana. Thankfully, Charles Snowdon, a psychologist at the University of Wisconsin-Madison, David Teie, a composer at the University of Maryland, and Megan Savage, formerly of the University of Wisconsin-Madison and now a Ph.D. student at SUNY-Binghamton, have developed music that contains frequencies and tempos similar to the ones cats use to communicate. We tested some of the songs on one of our editor's cats earlier this year you can listen to samples of the songs here.

Snowdon and Savage went to 47 households with cats and played them music, including two classical songs and two songs developed for felines. When the researchers played the latter, the cat was more likely to move towards the speaker, or even rub up against it, according to their study, which was published in the journal Applied Animal Behavior Science earlier this year. Interestingly, young and old cats reacted to the cat songs the most positively. Middle-aged cats showed more indifference.

3. IT'S ALSO POSSIBLE TO MAKE MONKEY MUSIC.

Cats weren't the first animals Snowdon, Savage, and Teie made species-specific music for. In 2009, they developed songs that mirrored the pitch of monkey calls. For their study, which was published in the journal Biology Letters, the scientists played the music for tamarin monkeys. Songs that were inspired by the calming calls the animals make caused the monkeys to relax they even ate more while listening to those songs. But when the researchers played music that contained sounds similar to ones the monkeys make when they’re expressing fear, the monkeys became agitated. (You can listen to the songs here.) The monkeys were mostly indifferent to human music—their behavior didn't noticeably change when they were listening to Nine Inch Nails, Tool, or Samuel Barber. But, interestingly, when they heard “Of Wolf and Man” by Metallica, they grew calmer.

4. COWS PRODUCE MORE MILK WHEN THEY'RE LISTENING TO RELAXING MUSIC.

In 2001, researchers at the University of Leicester played various songs to 1000-strong herds of Friesian dairy cows. Over a period of nine weeks, the researchers alternated between fast music, slow music, and silence for 12 hours each day. They found that calming music—like R.E.M.'s "Everybody Hurts," Simon & Garfunkel's "Bridge Over Troubled Water," and Beethoven's "Pastoral Symphony"—actually resulted in the cows producing 3 percent more milk—0.73 liters per cow per day. One of the lead researchers, Dr. Adrian North, told the BBC, “Calming music can improve milk yield, probably because it reduces stress.” The cows were not so into “Space Cowboy” by Jamiroquai or “Size of a Cow” by Wonderstuff.

5. ELEPHANTS MIGHT BE BETTER AT PLAYING MUSIC THAN HUMANS ARE.

Elephants are already known for their ability to paint with their trunks, but it turns out that they might be musically inclined as well. (Just check out this viral video of elephants swaying their trunks to violin music!) In northern Thailand, a conservationist named Richard Lair put together the Thai Elephant Orchestra, in which 16 elephants play specially developed instruments like steel drums and even harmonicas. Neuroscientists who have studied the music of the Thai Elephant Orchestra have determined that the animals are able to keep a very stable tempo on a large drum—even more stable than a human can.

6. BIRD BRAINS REACT TO MUSIC IN A MANNER SIMILAR TO HUMAN BRAINS.

Birds are probably the most well-known singers of the animal kingdom. A few years ago, researchers at Emory University set out to learn whether birds are actually making music, like humans do. To find out, they examined the brains of both male and female white-tailed sparrows as they listened to the sounds of male birds.

When humans listen to music, our amygdalae often light up in response. It turned out that female white-tailed sparrows had similar brain responses to the bird sounds. The part of their brain that’s similar to the amygdala lit up while listening to the male’s song. The male birds, on the other hand, had brain reactions similar to when humans listen to music they don’t like. Sarah Earp, the study's lead researcher, explained, “We found that the same neural reward system is activated in female birds in the breeding state that are listening to male birdsong, and in people listening to music that they like.”

7. FISH KNOW THE DIFFERENCE BETWEEN COMPOSERS.

In 2013, a study was published in the journal Behavioral Processes that revealed that goldfish could be trained to distinguish between composers. Researchers at Keio University used pieces of music by two composers in the study: Igor Stravinsky and Johann Sebastian Bach. The goal was to train the goldfish to gnaw on a ball filled with food when the correct composer’s music was playing. One group of fish got Stravinsky and a separate group got Bach. When the fish heard music, they went to gnaw on the ball and were rewarded with food. Once the fish were correlating a composer’s music with the reward, the researchers tried playing the other composer’s music. The goldfish didn’t gnaw on the ball at that point, indicating that they knew enough about the pitch and timbre of their composer to not associate the novel music with food.


Gut bacteria could be key to producing tastier cow’s milk

It's not just good breeding and tasty grass that make a dairy cow a champion milk producer. It's also the microbes that live in the animal’s gut. Now, researchers say they know which microbes lead to the best milk.

The finding suggests new ways to improve milk and reduce methane emissions from cows—a major source of the greenhouse gas—says Diego Morgavi, an animal scientist at the French National Institute for Agricultural Research in Clermont-Ferrand-Theix who was not involved with the work.

Cows and other ruminants such as goats and sheep have a special stomach called a rumen that houses millions of microbes. These organisms break down hay, grass, and other hard-to-digest plant material into usable nutrients and calories. A downside is that ruminants burp and fart out 100 million tons of microbe-generated methane a year worldwide, making them the second-biggest human-related contributor of this greenhouse gas, after rice cultivation.

To see how these microbes play a role in milk quality and methane production, Itzik Mizrahi, a biologist at Ben-Gurion University of the Negev in Beersheba, Israel, teamed up with John Wallace, an animal scientist at the University of Aberdeen in the United Kingdom, to characterize the microbes in several herds of cows and to see whether those microbes influence any of hundreds of traits, such as growth rate, milk quality and quantity, and methane production.

They collected microbial DNA and information about those traits from more than 1000 cows on seven farms in the United Kingdom, Italy, Sweden, and Finland. The cows were Holsteins and Norwegian Reds—two breeds that constitute the majority of dairy livestock in Europe.

From the DNA, the team identified the microbes in each cow’s gut and compared communities to see what bacteria, protozoa, fungi, and other microbes they had in common. Then the researchers used machine learning—sophisticated computer programs that can find connections among massive amounts of disparate data—to figure out how microbes might influence particular traits.

Although each cow had a unique microbiome, half of the animals had 512 microbial species in common, the team reports today in Avanços da Ciência. The analyses indicated that 39 “core microbes” are more powerful than genes in determining how tasty a cow’s milk is, and even how much methane it produces.

Gut microbes have a surprisingly powerful effect on these traits, says Fabio Lima, who studies the cow microbiome and milk production at the University of Illinois in Urbana. Morgavi would like to see whether other cow breeds have the same core microbes. But in the meantime, he thinks that giving certain microbes to calves in their food—similar to probiotics people take—might reduce methane production.

Manipulating an entire population of microbes will be challenging, notes Lima, who is already trying to do just that to improve milk taste or quantity. But at least it’s now clear that adding certain microbes to the gut can make a difference, Wallace says.


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Here’s the Crux…

There are many nutritionists who claim that cow’s milk is at the root of many of our modern health problems. But there are just as many who claim that a fear of drinking milk is as illogical as believing that there are monsters hiding under the bed.

Some nutritionists point out that the levels of IGF-1 in milk is equal to the level found in our own saliva. This implies that the IGF-1 found in milk is simply too low to have an impact on our health.

Furthermore, while pasteurisation does not remove all traces of antibiotics and pus, it does kill enough bacteria to make it safe to pour on our cereal.


Caring for Jersey Cows

The Jersey breed generally cost less to maintain than other larger breeds due to their lower bodyweight and small size, high fertility, and they calve with ease with a low rate of dystocia (obstructed labor). Their Jersey milk production is also admirable for cow breeds in America. The breed society, American Jersey Cattle Club, was formed in 1868.

They are, however, more prone to post-parturient hypocalcaemia (or " milk fever "), which means there is lower levels of calcium in the mother cow's milk. If a cow has this disease, the calf will need more attention.

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