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Quantos animais habitam os Estados Unidos?


Quantos animais habitam os Estados Unidos e suas águas? Não o número de espécies, mas o número de animais individuais. E como os animais são diversos, talvez possamos limitar a estimativa apenas aos vertebrados - domesticados e selvagens. Entendo totalmente que ninguém sabe a resposta para isso, mas estou me perguntando se alguém fez uma estimativa, ou se há fontes das quais eu poderia fragmentar uma estimativa.

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Lista dos maiores mamíferos terrestres dos Estados Unidos

Thomas Jefferson costumava se gabar para os estadistas europeus das maiores dimensões alcançadas pelos animais americanos do que seus equivalentes do Velho Mundo. Embora não seja estritamente precisa, a afirmação tem um ou dois elementos de verdade: vários mamíferos também encontrados na Eurásia atingem seu tamanho máximo na América do Norte. Os mamutes, mastodontes e ursos gigantes de cara curta do Pleistoceno podem ter desaparecido, mas os Estados Unidos ainda têm alguns colossos entre seus mamíferos terrestres: especificamente, alguns ungulados gigantes e alguns bruínos épicos.


Notícias do bisão americano

Os maiores animais terrestres da América do Norte, os bisões são caracterizados por uma corcunda nos ombros dianteiros e quartos traseiros mais delgados. Os bisões machos e fêmeas têm um único conjunto de chifres curtos, pontiagudos e ocos que se curvam para fora e para cima a partir dos lados da cabeça maciça. A cabeça, o pescoço, as pernas dianteiras e as partes da frente do corpo têm uma espessa camada de pêlos longos e escuros. O touro adulto acrescenta-se a essa pelagem espessa com uma barba preta de cerca de trinta centímetros de comprimento. A parte posterior do corpo é coberta por pêlos muito mais curtos. A cabeça peluda é a parte mais isolada do corpo, que se adaptou como tal para resistir a nevascas enquanto o animal fica de frente para o vento. Casacos pesados ​​são eliminados na primavera, enquanto os animais rolam para soltar o cabelo, que cai em pedaços.

Um touro adulto pode atingir 5,5 a 6,5 ​​pés (1,9 metros) de altura na corcunda e 9 a 12,5 pés (2,7 a 3,8 metros) de comprimento. As fêmeas são normalmente menores, com 7 a 10 pés de comprimento (2,2 a 3,2 metros) e 5 pés de altura na corcova (1,5 metros). O bisonte pode pesar de 1.800 a 2.400 libras (816 a 1.088 kg).

Ao mesmo tempo, os bisões estavam espalhados do Alasca ao norte do México, mas a atual distribuição ocupada por rebanhos de conservação diminuiu para um por cento de seu status original.

Hoje, os rebanhos podem ser encontrados em partes de Alberta, British Columbia, Manitoba, Territórios do Noroeste, Ontário e Saskatchewan no Canadá, bem como Arizona, Califórnia, Idaho, Montana, Dakota do Sul, Utah, Alasca e possivelmente Texas nos Estados Unidos. Os rebanhos de conservação modernos estão substancialmente fragmentados.

Originalmente, os bisões foram encontrados principalmente nas pastagens e pradarias da América do Norte. Hoje, a distribuição dos bisões é muito limitada devido ao declínio da população e seus movimentos são amplamente regulamentados. Dentro dos parques nacionais, os bisões são encontrados em todas as elevações.

Os bisontes se comunicam por meio de grunhidos para manter contato uns com os outros e bufarão para alertar os invasores. Os bisões machos exibem sua aptidão atacando e batendo de cabeça em outros touros. Eles também berram com a voz rouca, abaixam a cabeça e batem as patas na terra desafiadoramente, mas raramente lutam até a morte.

Eles têm um excelente sentido de audição e olfato, mas não podem ver muito bem, então um rebanho inteiro pode debandar se for assustado. Bisões têm cascos fendidos e podem atingir velocidades de 30 milhas por hora.

Bisões são pastores durante todo o ano. Eles se alimentam principalmente de gramíneas, mas também consomem plantas com flores, líquenes e folhas de plantas lenhosas, dependendo da disponibilidade. Para encontrar grama no inverno, eles varrem a cabeça de um lado para o outro para limpar a neve. Em média, os bisões ingerem 1,6% de sua massa corporal por dia de vegetação seca. Bisões também precisam de água todos os dias.

No Smithsonian's National Zoo, os bisões consomem uma dieta de feno de grama de pomar e pelotas de herbívoros.

Os bisões são geralmente encontrados em bandos organizados por sexo, idade, estação do ano e habitat. Os touros mais velhos costumam ser solitários. Tanto as vacas quanto os touros vivem em uma hierarquia de dominação, que é estabelecida no início da vida. Na maior parte do ano, as fêmeas com filhotes formam pequenos bandos e os touros imaturos podem ficar com eles. Os bandos podem se reunir em grandes rebanhos na primavera ou no outono em busca de comida ou água. Os machos maduros têm seus próprios grupos que podem atingir até 30 indivíduos. O pastoreio ocorre durante vários períodos do dia e é conduzido em grupos soltos. Quando os bisões viajam, eles formam uma linha. Bisões também são nadadores experientes, capazes de cruzar riachos e rios sem dificuldade.

As mulheres atingem a maturidade sexual entre os 2 e os 3 anos de idade. Embora os machos atinjam a maturidade por volta dos três anos, eles geralmente não procriam até os seis anos de idade. A temporada de acasalamento vai do final de junho a setembro, e a gestação pode durar cerca de 285 dias. Os touros reprodutores protegerão as fêmeas escolhidas e, com pouco tempo para comer, podem perder mais de 200 libras durante a época de reprodução. Um único bezerro amarelo-vermelho nascerá longe do rebanho em uma área isolada. Depois de alguns dias, o bezerro consegue acompanhar o rebanho e segue sua mãe até a primavera seguinte. Os bezerros são amamentados por sete a oito meses e são totalmente desmamados no final do primeiro ano.

Preferem pastar de manhã, descansar, ruminar (ruminar) a meio do dia e voltar a pastar à noite. Bisões chafurdam na poeira e na lama para se refrescar e acalmar picadas de insetos irritantes.

A expectativa de vida do bisão americano é de 15 a 20 anos. Os bisões adultos estão relativamente protegidos de predadores naturais, no entanto, os bisões fracos, velhos ou jovens podem ser vítimas de leões da montanha, ursos ou lobos.

Antes de 1800, os bisões percorriam as Grandes Planícies em grande número, as estimativas variam de 30 a 100 milhões. Embora a maioria estivesse a oeste do Mississippi, indo até as Montanhas Rochosas, alguns foram encontrados a leste do rio em áreas florestais. Os bisontes já foram uma importante fonte de carne e couro nos Estados Unidos, eles formaram a base da economia de várias tribos nativas americanas. No entanto, na década de 1890, havia menos de 1.000 desses animais restantes no continente. O governo dos EUA massacrou muitos bisões em um esforço organizado para destruir o sustento dos índios das planícies.

As ameaças de conservação ao bisão americano incluem perda de habitat, hibridização em populações gerenciadas e baixa diversidade genética entre os rebanhos individuais.

Embora os bisões tenham retornado desde que sua população foi devastada há mais de 100 anos, a espécie ainda depende fortemente de ações de conservação para sobreviver. Da população remanescente de bisões americanos, aproximadamente 500.000 indivíduos são manejados como gado por empreendimentos comerciais privados, enquanto os rebanhos de conservação são compostos por cerca de 30.000 indivíduos. De acordo com as diretrizes da Lista Vermelha da IUCN, os rebanhos comerciais não são elegíveis para inclusão no escopo de conservação da vida selvagem da IUCN, portanto, o status do bisão da IUCN reflete apenas aqueles encontrados nos 65 rebanhos de vida livre ou parcialmente livres conhecidos.

Os búfalos são animais do Velho Mundo (búfalos do Cabo, búfalos de água) e os bisões são encontrados apenas na Europa e nos Estados Unidos. A taxonomia do bisão está em debate e, por meio da análise de DNA, foi determinado que as duas subespécies americanas - bisão das planícies (Bos bison bison) e bisão de madeira (Bos bison athabascae) são da mesma espécie. Muitos biólogos viram evidências que apóiam a inclusão do bisão europeu, Bos bonasus, como a mesma espécie do bisão americano. Se for provado que é verdade, isso teria implicações importantes para a conservação.


Animais em Laboratórios

Os testes de drogas e vacinas em animais começaram na década de 1920 nos Estados Unidos. Pouco depois da Segunda Guerra Mundial, testes adicionais em animais começaram a ser usados ​​no desenvolvimento de produtos domésticos e cosméticos. Hoje, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA não exige testes em animais da maioria dos cosméticos, muitos desses produtos continuam a ser testados rotineiramente em animais.

Animais usados

  • Estima-se que 50 a 100 milhões de vertebrados sejam usados ​​anualmente, incluindo mais de 20 milhões de camundongos e ratos, em experimentos de laboratório nos Estados Unidos.
  • Outros animais usados ​​em experimentos de laboratório incluem primatas, cães, porcos, gatos, ovelhas e coelhos.
  • Muitos desses animais são fornecidos por Concessionários Classe A, ou seja, empresas que criam cães e outros animais especificamente para experimentação, outros são adquiridos de concessionários Classe B, ou seja, corretores que vendem animais para laboratórios após adquiri-los em abrigos de animais e outras fontes .
  • Devido ao seu tamanho compacto e temperamento dócil, os beagles são a raça de cão mais comum usada em pesquisas de laboratório.

Como os testes em animais são realizados

  • Teste de Draize: produtos químicos líquidos são colocados diretamente no olho para estimar a capacidade de uma substância em teste de irritar ou causar danos aos olhos. Os coelhos são usados ​​com mais frequência neste teste. Os animais não recebem analgésicos e suas cabeças são normalmente mantidas em um estoque.
  • Irritante para a pele: os produtos químicos são colocados na pele em carne viva ou raspada sem o uso de anestésico. As substâncias podem ser corrosivas e deixar feridas abertas.
  • Toxicidade oral: os animais são alimentados à força com produtos químicos, muitas vezes à beira da morte, a fim de determinar as doses letais.
  • DL50 (dose letal 50 por cento): O objetivo deste teste é estimar a dose de uma substância necessária para matar meio grupo de animais de teste.

Alternativas para testes em animais


Como os animais contribuíram para melhorar a saúde humana?

Cem anos atrás, a boa saúde era muito mais rara do que é hoje. Em 1870, a principal causa de morte nos Estados Unidos foi a tuberculose. 12 De todas as pessoas nascidas em países desenvolvidos como os Estados Unidos, um quarto morreu aos 25 anos e cerca de metade morreu aos 50 anos. Os afortunados o suficiente para ter sobrevivido até a velhice provavelmente sofreram vários ataques de doenças como febre tifóide, disenteria ou escarlatina. 13

Hoje, as principais causas de morte nos Estados Unidos são as doenças cardíacas e o câncer & # x02014doenças da velhice, em vez da primeira infância e da infância. 97% dos americanos vivem além do 25º aniversário e mais de 90% vivem até os 50 anos.

Melhor nutrição e saneamento contribuíram muito para reduzir o pedágio de doenças infecciosas. Mas essas doenças não poderiam ter sido eliminadas como causas significativas de morte e doenças sem a pesquisa com animais. A pesquisa com animais também tornou as pessoas mais saudáveis, uma vez que contribuiu para praticamente eliminar muitas doenças infecciosas como a poliomielite ou a febre reumática, que podem ser debilitantes sem causar a morte. A pesquisa animal tem até contribuído para uma melhor nutrição e saneamento, pois tem ajudado a identificar os agentes que contribuem para uma boa ou má saúde.

Figura

Por causa de um defeito genético, os camundongos nus como o mostrado aqui não têm timo e não podem tornar certas células essenciais para várias respostas imunológicas. Essa característica os torna extremamente úteis para cientistas que trabalham em pesquisas de imunologia.

Os métodos de combate às doenças infecciosas não têm sido os únicos dividendos da pesquisa animal. Procedimentos cirúrgicos, analgésicos, drogas psicoativas, medicamentos para pressão arterial, insulina, marca-passos, suplementos nutricionais, transplantes de órgãos, tratamentos para traumas por choque e doenças do sangue & # x02014todos foram desenvolvidos e testados em animais antes de serem usados ​​em humanos. 14 Na verdade, de acordo com a American Medical Association, & # x0201cVirtualmente todos os avanços da ciência médica no século 20, de antibióticos e vacinas a medicamentos antidepressivos e transplantes de órgãos, foram alcançados direta ou indiretamente por meio do uso de animais em experimentos de laboratório . & # x0201d 15

Os animais continuarão a ser essenciais no combate às doenças humanas. Embora a saúde humana tenha melhorado muito nos últimos 100 anos, ainda há muito a ser feito. Muitos dos principais assassinos da atualidade, como câncer, aterosclerose, diabetes, doença de Alzheimer e AIDS, permanecem mal compreendidos. Além disso, condições debilitantes, como lesões traumáticas, acidentes vasculares cerebrais, artrite e uma variedade de distúrbios mentais continuam a causar graves prejuízos ao bem-estar humano.

A pesquisa com animais não será menos importante no futuro do que foi no passado. Na verdade, pode ser ainda mais importante, porque as questões que ainda precisam ser respondidas geralmente envolvem doenças e lesões complexas que requerem o estudo de organismos inteiros.

Figura

Um cientista compara semelhanças entre o vírus do babuíno e o HIV-1. Este é um dos estudos que estão sendo realizados para ajudar a descobrir a sequência adequada do vírus da AIDS.

CIRURGIA CARDÍACA

No século XIX, os médicos pouco podiam fazer para tratar doenças cardíacas, porque não havia como reparar o coração em pacientes vivos. Mas, por volta da virada do século, cirurgiões pioneiros começaram a operar o coração de cães e outros animais, experimentando os procedimentos necessários para trabalhar diretamente no coração. Eles se concentraram em consertar válvulas cardíacas, já que válvulas danificadas eram uma consequência comum de febre reumática e outras doenças. Em 1923, os procedimentos haviam avançado a ponto de serem usados ​​com sucesso em uma menina em coma de 12 anos, que viveu por mais 4 anos antes de sucumbir à pneumonia.

No entanto, a cirurgia cardíaca permaneceu muito limitada, porque o coração só poderia ser parado por intervalos muito curtos se o paciente sobrevivesse. Era preciso encontrar uma maneira de parar o coração e, ao mesmo tempo, continuar a circulação sanguínea, para que reparos mais extensos pudessem ser feitos. Consequentemente, os pesquisadores começaram a trabalhar com animais na década de 1930 para desenvolver bombas que pudessem circular e aerar o sangue. Era uma tarefa complexa, que exigia conhecimento básico de fatores como coagulação do sangue, transfusões, os constituintes do sangue e o efeito do bombeamento prolongado no sangue e no coração. Mas em 1953 a primeira operação usando uma máquina de coração & # x02013lung foi realizada em um ser humano, inaugurando a era moderna da cirurgia de coração aberto.

Hoje, a cirurgia cardíaca ampliou e melhorou a vida de muitas pessoas. Mais de 80 por cento dos bebês nascidos com defeitos cardíacos congênitos podem ser tratados cirurgicamente e levar uma vida normal. Cerca de 3 milhões de pessoas passam por vários tipos de operações e procedimentos cardiovasculares nos Estados Unidos a cada ano. Sem a pesquisa com animais, nenhuma dessas técnicas poderia ter sido desenvolvida.


Espécies invasivas

Uma espécie invasora é um organismo que não é indígena ou nativo de uma determinada área. Espécies invasoras podem causar grandes prejuízos econômicos e ambientais à nova área.

Biologia, Ecologia, Ciências da Terra, Geografia

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Uma espécie invasora é um organismo que não é indígena ou nativo de uma determinada área. Espécies invasoras podem causar grandes prejuízos econômicos e ambientais à nova área.

Nem todas as espécies não nativas são invasivas. Por exemplo, a maioria das safras de alimentos cultivadas nos Estados Unidos, incluindo variedades populares de trigo, tomate e arroz, não são nativas da região.

Para ser invasora, uma espécie deve se adaptar facilmente à nova área. Ele deve se reproduzir rapidamente. Deve prejudicar a propriedade, a economia ou as plantas e animais nativos da região.

Muitas espécies invasoras são introduzidas em uma nova região acidentalmente. Os mexilhões-zebra são nativos do Mar Negro e do Mar Cáspio na Ásia Central. Os mexilhões zebra chegaram aos Grandes Lagos da América do Norte acidentalmente, presos a grandes navios que viajavam entre as duas regiões. Atualmente, há tantos mexilhões-zebra nos Grandes Lagos que eles ameaçam espécies nativas.

Espécies introduzidas

Algumas espécies são trazidas para uma nova área propositalmente. Freqüentemente, essas espécies são introduzidas como forma de controle de pragas. Outras vezes, as espécies introduzidas são trazidas como animais de estimação ou exibições decorativas. Pessoas e empresas que importam essas espécies não antecipam as consequências. Mesmo os cientistas nem sempre têm certeza de como uma espécie se adaptará a um novo ambiente.

As espécies introduzidas se multiplicam muito rapidamente e se tornam invasoras. Por exemplo, em 1949, cinco gatos foram trazidos para Marion Island, uma parte da África do Sul no sul do Oceano Índico. Os gatos foram introduzidos como controle de pragas para camundongos. Em 1977, cerca de 3.400 gatos viviam na ilha, colocando em risco a população de pássaros local.

Outras espécies invasivas descendem de animais de estimação que escaparam ou foram soltos na natureza. Muitas pessoas lançaram jibóias birmanesas de estimação em Everglades, uma área pantanosa do sul da Flórida. As enormes cobras podem crescer até 6 metros (20 pés) de comprimento. Pythons, nativos das selvas do sudeste da Ásia, têm poucos predadores naturais nos Everglades. Eles se banqueteiam com muitas espécies locais, incluindo íbis brancos e limpkin, dois tipos de aves pernaltas.

Espécies invasoras e o ambiente local

Muitas espécies invasivas prosperam porque superam as espécies nativas por alimento. A carpa cabeça-dura e a carpa prateada são duas grandes espécies de peixes que escaparam das fazendas de peixes na década de 1990 e agora são comuns no rio Missouri da América do Norte. Esses peixes se alimentam de plâncton, minúsculos organismos que flutuam na água. Muitas espécies de peixes nativos, como o paddlefish, também se alimentam de plâncton. O ciclo de alimentação do peixe-paddlefish é mais lento do que o da carpa. Existem agora tantas carpas no baixo rio Missouri que os peixes-remo não têm comida suficiente.

As espécies invasivas às vezes prosperam porque não há predadores que as caçam no novo local. Cobras de árvores marrons foram acidentalmente trazidas para Guam, uma ilha no Pacífico Sul, no final dos anos 1940 ou início dos anos 1950. Nenhum animal em Guam caçava as cobras, mas a ilha estava cheia de pássaros, roedores e outros pequenos animais que as cobras caçam. As cobras se multiplicaram rapidamente e são responsáveis ​​pela extinção de nove das 11 espécies de pássaros que vivem na floresta da ilha.

Muitas espécies invasoras destroem o habitat, os lugares onde outras plantas e animais vivem naturalmente. Nutria são grandes roedores nativos da América do Sul. Os fazendeiros os trouxeram para a América do Norte em 1900, na esperança de criá-los para obter suas peles. Algumas nozes foram soltas na selva quando os fazendeiros falharam. Hoje, eles são uma das principais pragas nas regiões da Costa do Golfo e da Baía de Chesapeake, nos Estados Unidos. Nutria come capim alto e juncos. Essas plantas são vitais para os pântanos pantanosos da região. Eles fornecem alimento, locais de nidificação e abrigo para muitos organismos. Eles também ajudam a proteger os sedimentos e o solo, evitando a erosão da terra. A Nutria destrói a teia alimentar e o habitat da área, consumindo as gramíneas dos pântanos.

Algumas espécies invasoras causam grandes danos à economia. O aguapé é uma planta nativa da América do Sul que se tornou uma espécie invasora em muitas partes do mundo. Muitas vezes as pessoas apresentam a planta, que cresce na água, por causa de suas lindas flores. Mas a planta se espalha rapidamente, muitas vezes sufocando a vida selvagem nativa. No Lago Vitória, Uganda, o aguapé cresceu tão densamente que os barcos não conseguiam passar por ele. Algumas portas foram fechadas. O jacinto de água impedia que a luz do sol chegasse ao fundo do mar. Plantas e algas não podiam crescer, impedindo que os peixes se alimentassem e se reproduzissem. A indústria pesqueira do Lago Victoria e rsquos diminuiu.

As espécies invasoras também podem causar danos à propriedade. Mexilhões zebra pequenos obstruem os sistemas de resfriamento dos motores dos barcos, enquanto os maiores danificaram as tubulações de água em usinas de energia em toda a região dos Grandes Lagos.

Erradicando Espécies Invasivas

As autoridades usaram uma variedade de métodos para tentar erradicar ou se livrar das espécies invasoras. Os gatos da Ilha Marion foram infectados com um vírus, por exemplo.

Às vezes, outras espécies são introduzidas para ajudar a controlar uma espécie invasora. Na Austrália, o cacto de pera espinhosa, que é nativo das Américas, estava crescendo descontroladamente. O cacto estava destruindo pastagens, onde os fazendeiros criavam gado. O governo trouxe lagartas da mariposa cacto para comer os cactos. As lagartas são predadoras naturais do cacto.

Introduzir insetos pode ser perigoso, entretanto. Às vezes, os insetos também danificam outras espécies de plantas e eles próprios podem se tornar invasores. Produtos químicos também têm sido usados ​​para controlar espécies invasoras, mas às vezes podem prejudicar plantas e animais não invasivos.

Os governos estão trabalhando para educar o público sobre as espécies invasoras. Por exemplo, nos Estados Unidos, os navios de pesca internacionais são avisados ​​para lavar seus barcos antes de voltar para casa. Isso os impede de transportar acidentalmente mexilhões zebra ou outras espécies de um corpo de água para outro.

Às vezes, as comunidades se aproximam das espécies invasoras como um exército invasor. A Nutria, na Baía de Chesapeake, destrói o habitat natural, além de custar aos governos locais e empresas milhões de dólares a cada ano. Grupos ambientalistas, líderes empresariais e funcionários do governo estão preocupados com os danos causados ​​por esta espécie invasora.

Funcionários do Blackwater National Wildlife Refuge, no estado de Maryland, EUA, trabalharam com caçadores para erradicar os 8.500 nutria no refúgio. Os caçadores entraram em áreas específicas do pântano durante épocas específicas do ano. Eles rastrearam nutria usando equipamento de sistema de posicionamento global (GPS) e montaram armadilhas que matariam os roedores. Os caçadores cruzaram o refúgio em um movimento massivo e coordenado de oeste para leste. No inverno, o gelo da Baía de Chesapeake impediu que os noiríacos nadassem para longe. Os caçadores podem atirar neles à vista.

A operação durou dois anos, mas a noz-moscada foi erradicada do Blackwater National Wildlife Refuge. O pantanal está se recuperando lentamente.

Fotografia de Neil Carthy, MyShot

Espécies clandestinas
Muitas espécies invasoras chegam pela primeira vez em uma nova área em enormes navios de carga que viajam de um lado para outro através do oceano. Os navios recebem água de lastro em seu porto de origem. O peso dessa água torna os navios estáveis ​​enquanto viajam pelo oceano. Quando um navio chega ao seu destino, ele libera a água de lastro.

A água de lastro está repleta de criaturas vivas que estavam na água do porto do outro lado do globo. Os cientistas estimam que entre 5.000 e 10.000 espécies estão viajando ao redor do mundo na água de lastro a qualquer momento. Os primeiros mexilhões zebra nos Grandes Lagos provavelmente chegaram na água de lastro.

Espécies invasoras: o que você pode fazer
The Nature Conservancy lista seis maneiras fáceis de combater espécies invasoras:


Benefícios da Biodiversidade

A biodiversidade desempenha um papel importante na forma como os ecossistemas funcionam e nos serviços que fornecem. A seguir está uma lista de alguns dos benefícios, ou serviços, da biodiversidade:

  • Serviços de aprovisionamento, como alimentos, água potável, madeira, fibra e recursos genéticos
  • Regulamentar serviços como clima, inundações, doenças, qualidade da água e polinização
  • Serviços culturais, como benefícios recreativos, estéticos e espirituais
  • Serviços de apoio, como formação de solo e ciclagem de nutrientes

Science, Medicine, and Animals (1991)

Os seres humanos usam animais para uma ampla variedade de propósitos, incluindo pesquisa. Os cerca de 260 milhões de pessoas nos Estados Unidos mantêm cerca de 110 milhões de cães e gatos como animais de estimação. Mais de 5 bilhões de animais são mortos nos Estados Unidos a cada ano como fonte de alimento. Os animais são usados ​​para transporte, esporte, recreação e companhia. 7

Os animais também são usados ​​para aprender mais sobre os seres vivos e sobre as doenças que afligem os seres humanos e outros animais. Ao estudar os animais, é possível obter informações que não podem ser aprendidas de outra forma. Quando um novo medicamento ou técnica cirúrgica é desenvolvido, a sociedade considera antiético usar esse medicamento ou técnica primeiro em seres humanos devido à possibilidade de causar danos em vez de benefícios. Em vez disso, a droga ou técnica é testada em animais para garantir que seja segura e eficaz.

Os animais também oferecem modelos experimentais que seriam impossíveis de replicar usando seres humanos. Os animais podem ser alimentados com dietas idênticas e monitoradas de perto. Tal como acontece com os ratos consanguíneos, os membros de algumas espécies animais são geneticamente idênticos, permitindo aos pesquisadores comparar diferentes procedimentos em animais idênticos. Alguns animais têm semelhanças biológicas com os humanos que os tornam modelos particularmente bons para doenças específicas, como coelhos para aterosclerose ou macacos para poliomielite. (A vacina contra poliomielite foi desenvolvida e sua segurança ainda é testada em macacos.) Os animais também são indispensáveis ​​para o campo de rápido crescimento da biotecnologia, onde são usados ​​para desenvolver, testar e fazer novos produtos, como anticorpos monoclonais.

Os pesquisadores utilizam toda a gama de coisas vivas para estudar a vida, desde bactérias até seres humanos. 8 Muitos processos biológicos básicos são mais bem estudados em células individuais, culturas de tecidos ou plantas, porque são mais fáceis de cultivar ou examinar. Mas os pesquisadores também investigam uma ampla gama de espécies animais, de insetos e nematóides a cães, gatos e macacos. Em particular, os mamíferos são essenciais para os pesquisadores porque são os mais próximos de nós em termos evolutivos. Por exemplo, muitas doenças que afetam seres humanos também afetam outros mamíferos, mas não ocorrem em insetos, plantas ou bactérias.

Muito menos animais são usados ​​em pesquisas do que para outros fins. Estima-se que 17 a 22 milhões de animais vertebrados são usados ​​a cada ano em pesquisa, educação e testes - menos de 1 por cento do número morto para alimentação. 9 Cerca de 85% desses animais são ratos e camundongos criados para pesquisas. No ano fiscal de 1988, cerca de 142.000 cães e 52.000 gatos foram usados ​​em experimentação, com 40.000 a 50.000 desses cães sendo criados especificamente para pesquisa e os outros sendo adquiridos por libras. 10 Entre 50.000 e 60.000 primatas não humanos, como macacos e chimpanzés, são estudados a cada ano, muitos deles vindos de colônias de reprodução nos Estados Unidos. 11


O USDA está continuamente conduzindo pesquisas e monitoramento de saúde animal para proteger as ameaças à economia de abastecimento de alimentos de nossa nação.

Os consumidores estão preocupados não apenas com características como o conteúdo nutritivo dos produtos de origem animal, mas também desejam garantias de que os animais destinados à alimentação sejam criados em condições humanas e recebam tratamento humano durante o manuseio e o abate. O USDA rastreia questões de saúde e bem-estar animal relacionadas à segurança alimentar e à produção e disponibilidade de animais para processamento em carne.


Tendências legislativas estaduais

A HSUS há muito tempo lidera a pressão por leis mais rígidas contra a crueldade contra os animais e fornece treinamento para oficiais da lei para detectar e processar esses crimes. Com Dakota do Sul se juntando à luta em março de 2014, as leis contra a crueldade contra os animais agora incluem disposições criminais em todos os 50 estados.

Primeira contra ofensa subsequente

Visto que uma fração dos atos de crueldade contra animais são denunciados ou processados ​​com sucesso, temos o compromisso de apoiar as condenações por crimes graves em casos de crueldade severa.


Assista o vídeo: OS Animais que vivem mais tempo. TOP 10 (Dezembro 2021).