Em formação

O cérebro pode influenciar a expressão do gene?


Um neurocientista me disse (de acordo com minha memória nebulosa) que o cérebro / sistema nervoso pode ter uma função epigenética, ou seja, regular diretamente a expressão do gene.

Não sou bióloga, mas ela me explicou como funcionava e eu sei o suficiente sobre o básico para acompanhar e achar que parecia razoável. Acho que a conversa foi baseada em alguma pesquisa de pós-doutorado que ela estava fazendo.

Uma rápida pesquisa no google (talvez eu não conheça jargão suficiente para obter uma resposta produtiva) traz à tona um sujeito chamado Bruce Lipton, que concorda totalmente, mas que também, de acordo com a wikipedia "permanece à margem das discussões convencionais de epigenética, basicamente ignorado pela ciência convencional ".

Então, o que dá?

Há (uma possível cadeia de) mecanismos pelos quais a mente subconsciente pode afetar a expressão do gene?


Como foi apontado em comentários, o cérebro pode certamente afetar a expressão do gene; mas também pode nada em nossos corpos, porque a corrente sanguínea é muito boa em carregar coisas pelo corpo para causar estragos.

Mas vou ter uma visão um tanto pouco caridosa desta questão1; e suponha que o que você está perguntando são processos mentais de alto nível que afetam a expressão do gene em todo o corpo, o que não é algo que acontece.

O conceito básico a ser apresentado aqui é que o cérebro é um inferno - uma camada. O cérebro é um órgão extremamente complicado e, embora não seja um completo mistério, não é um órgão que geralmente possamos dizer que entendemos, pelo menos não no nível que podemos dizer que entendemos em termos principais como, digamos, o fígado, o rim ou o baço funcionam.

O que sabemos é o seguinte: o cérebro forma uma enorme rede de neurônios; cuja forma informa nossa personalidade, memória e funções cognitivas. Mesmo nossos pensamentos mais simples envolvem, por necessidade, milhares de neurônios e qualquer coisa mais complicada do que 'Fogo!' envolve dezenas, centenas ou milhares de milhares (milhões) de neurônios.

Ao mesmo tempo, é importante entender que nosso cérebro faz muitas coisas das quais não temos conhecimento direto. Por um lado, nosso cérebro controla nossa respiração. Ao ler isto, você descobrirá que assume o controle de sua respiração, mas também que não o fez por várias horas, no mínimo, e talvez não por dias ou semanas, e você não morreu da hipóxia ainda. Nossos cérebros fazem esse tipo de coisa o tempo todo e quase nunca notamos.

A genética é muito, muito, muito coisa de baixo nível. Bem abaixo de um nível do que a mera respiração, a genética é o motor que impulsiona a tomada de decisão em um nível celular; que está tão distante da consciência que é dificilmente imaginável.

E é aqui que as camadas realmente entram em jogo: embora pesquisas recentes indiquem que as células cerebrais sequestraram as técnicas de replicação do DNA para armazenar memórias, a maioria de nossos pensamentos reais existe apenas em níveis muito mais elevados do que as porcas e parafusos de nossos cérebros que a estrutura física de nossos cérebros nem mesmo entra em jogo.

Essencialmente, o pensamento como o entendemos não existe dentro de neurônios individuais, mas apenas dentro do relacionamento entre neurônios. Quando se trata de processos cognitivos ou metacognitivos, coisas como genética se tornam um detalhe de implementação isolado do sistema de nível superior como um todo. As estruturas físicas subjacentes podem afetar a expressão do gene, mas não como uma resposta a pensamentos ou desejos subconscientes, uma vez que estes não existem nos neurônios individuais; mas como uma resposta a necessidades primárias como "mais açúcar para o cérebro!" ou "mais oxigênio para o cérebro!" ou "mais proteína para o cérebro!".

Em outras palavras: embora a mente (sub) consciente possa afetar a expressão do gene, ela o faz em termos de gerenciamento de recursos, não em termos de como os tecidos do corpo agem, porque a mente como ela é não tem nenhum conceito físico de função corporal.


1: Uncaritable, sim, mas isso faz tornar a questão mais esclarecedora e interessante, IMHO.