Em formação

4.4: Transtornos Alimentares - Biologia


Antes e depois

A criança à esquerda neste esboço está passando por uma doença grave. Eles estão extremamente emaciados e à beira da morte. A mesma criança é retratada à direita, após ser tratada para seu distúrbio. Eles ganharam peso e parecem estar saudáveis. Que doença causou tantos estragos na saúde desta criança? Foi câncer? Alguma infecção parasitária terrível? A resposta pode te surpreender. A doença que causou essas consequências graves para a saúde é um transtorno de saúde mental, especificamente, o transtorno alimentar anorexia nervosa.

O que são transtornos alimentares?

Distúrbios alimentares são transtornos de saúde mental definidos por hábitos alimentares anormais que afetam negativamente a saúde. Em países desenvolvidos como os Estados Unidos, eles ocorrem em cerca de 4% das pessoas. Em um estudo com 9.713 participantes, mostrou que cerca de 5,5% dos jovens do sexo masculino (adolescentes e adultos jovens de 12 faculdades e universidades) manifestaram risco elevado de transtorno alimentar nos Estados Unidos (Mariusz Jaworski et al., 2019). Nos países em desenvolvimento, são menos comuns, mas estão aumentando em frequência. Os distúrbios alimentares são doenças graves e podem até ser fatais. Na verdade, eles resultam em cerca de 7.000 mortes por ano nos Estados Unidos, tornando-os os transtornos mentais com a maior taxa de mortalidade.

Principais transtornos alimentares

Os transtornos alimentares comuns nos Estados Unidos incluem anorexia nervosa, bulimia nervosa e transtorno da compulsão alimentar periódica. Eles diferem nos padrões de alimentação desordenada que os caracterizam, mas todos eles podem ter consequências fatais para a saúde. Eles também podem ter causas semelhantes.

Isso já está em português

Isso já está em português é um distúrbio alimentar no qual as pessoas comem muito pouco, mesmo que sejam obcecadas por comida. Eles normalmente têm um medo obsessivo de ganhar peso. Eles também costumam ter uma percepção irreal de seu próprio baixo peso corporal e se consideram gordos, mesmo quando são muito magros. Essa percepção equivocada do verdadeiro tamanho e forma do corpo, junto com a insatisfação com essa percepção equivocada, é chamada de transtorno dismórfico corporal. É muito comum em pessoas com distúrbios alimentares, como anorexia nervosa. Na verdade, a maioria das pessoas com transtorno dismórfico corporal também tem transtorno alimentar.

A restrição alimentar na anorexia nervosa resulta em perda excessiva de peso e freqüentemente amenorréia (cessação da menstruação) em mulheres. Outras consequências graves desse padrão de alimentação incluem perda de massa óssea; enfraquecimento do coração e outros músculos; freqüência cardíaca e pressão arterial anormalmente baixas; e fraqueza, tontura e desmaios. Por causa dessas consequências, existe um risco significativo de insuficiência cardíaca, e isso pode resultar em morte.

Bulimia Nervosa

Bulimia nervosa é um transtorno alimentar no qual as pessoas recorrentemente comem grandes quantidades de comida. Por causa do medo extremo de ganhar peso, cada farra geralmente é seguida por uma tentativa de purgar a comida do corpo. Isso pode ser feito - com mais ou menos sucesso - por meio de vômitos, uso de laxantes ou enemas, diuréticos ou exercícios excessivos.

Pessoas com bulimia nervosa podem ou não ter um peso anormal, mas é provável que desenvolvam um desequilíbrio eletrolítico devido à ingestão excessiva e purgação repetidas. Esse desequilíbrio pode causar batimento cardíaco irregular, o que pode levar à insuficiência cardíaca e morte. O vômito frequente também pode causar ruptura do estômago ou esôfago, que pode ser fatal, além de corroer o esmalte dentário.

Transtorno de compulsão alimentar

Transtorno de compulsão alimentar é um transtorno alimentar no qual as pessoas repetidamente comem grandes quantidades de comida, e cada farra é seguida por sentimentos de culpa, mas não por purgação. Os impactos adversos do transtorno da compulsão alimentar periódica na saúde incluem ganho excessivo de peso, obesidade, pressão alta e colesterol alto. Pessoas com transtorno da compulsão alimentar periódica também apresentam risco aumentado de doenças da vesícula biliar, doenças cardiovasculares e diabetes tipo 2.

Causas de distúrbios alimentares

As causas dos transtornos alimentares não são totalmente compreendidas e podem variar entre os indivíduos. No entanto, em praticamente todos os casos, os fatores biológicos e ambientais parecem desempenhar um papel.

Fatores Biológicos

É provável que os genes estejam envolvidos no desenvolvimento de transtornos alimentares porque ter um parente biológico próximo com um transtorno alimentar aumenta o próprio risco dez vezes ou mais. Em um nível bioquímico, acredita-se que os transtornos alimentares sejam causados ​​em parte pela desregulação de neurotransmissores como a serotonina e a dopamina. A serotonina normalmente tem um efeito inibitório sobre a alimentação e a dopamina regula a propriedade recompensadora dos alimentos. O desequilíbrio nesses neurotransmissores pode afetar o apetite e o comportamento alimentar. A desregulação dos hormônios leptina e grelina também pode estar envolvida nos transtornos alimentares. Esses dois hormônios normalmente ajudam a manter o equilíbrio de energia do corpo, aumentando ou diminuindo a ingestão de alimentos. Isso ocorre por meio da regulação do apetite e do comportamento alimentar. Leptina é produzida principalmente por células de gordura no corpo. Normalmente inibe o apetite, induzindo uma sensação de saciedade. Grelina é produzida no estômago e no intestino delgado. Sua função normal é estimular o apetite. Se esses hormônios estiverem desequilibrados, o desequilíbrio afetará o apetite e poderá levar a uma alimentação desordenada.

Fatores Ambientais

Vários fatores ambientais também aumentam o risco de desenvolver transtornos alimentares. Um dos mais salientes é o abuso sofrido na infância, incluindo abuso físico, psicológico ou sexual. Foi demonstrado que o abuso infantil triplicou o risco de desenvolver um transtorno alimentar. A pressão dos pais para controlar os hábitos alimentares de uma criança também pode aumentar o risco, assim como ter um frágil senso de identidade pessoal. Em indivíduos mais velhos, o isolamento social aumenta o risco de transtornos alimentares.

Para as mulheres, o ideal cultural está relacionado à esbeltez e, para os homens, à musculatura que se acredita ser a principal causa de anorexia e bulimia nervosa. Dançarinos (como o mostrado abaixo), jóqueis e atletas como ginastas são grupos de jovens que podem sentir uma pressão excepcional para serem magros. Até 12 por cento dos dançarinos desenvolvem anorexia ou bulimia, em comparação com cerca de 2 por cento dos indivíduos na população em geral.

Tratamento e Recuperação

O tratamento dos transtornos alimentares varia de acordo com o tipo e a gravidade do transtorno alimentar. Normalmente, mais de uma opção de tratamento é usada. O tratamento geralmente inclui aconselhamento de saúde mental, que pode ocorrer em uma variedade de ambientes, como um programa comunitário, consultório particular ou hospital. O tratamento também pode incluir o uso de antidepressivos ou outros medicamentos, porque muitas pessoas com transtornos alimentares também sofrem de depressão ou outros transtornos mentais. O aconselhamento nutricional também é freqüentemente recomendado. A hospitalização é ocasionalmente necessária, em muitos casos para tratar as consequências adversas para a saúde física decorrentes do distúrbio alimentar.

O objetivo do tratamento é a recuperação, incluindo o controle da alimentação, a adoção de hábitos alimentares normais e a obtenção de um peso normal. Cerca de 50 a 85 por cento das pessoas com transtornos alimentares se recuperam com o tratamento. No entanto, alguns podem ter que lutar para manter um comportamento alimentar normal pelo resto da vida.

Recurso: Fontes confiáveis

Pessoas com anorexia nervosa, assim como com muitos outros problemas de saúde, podem buscar informações e conselhos online antes ou em vez de entrar em contato com um profissional de saúde. A web oferece uma infinidade de informações úteis sobre transtornos alimentares, incluindo anorexia nervosa, mas alguns sites, blogs e páginas de mídia social têm, na verdade, a agenda de promover a alimentação desordenada. O termo Pro Ana (de "pró-anorexia") refere-se a organizações, sites e outras fontes que promovem a anorexia nervosa. Sua missão é normalizar ou mesmo glamorizar a anorexia nervosa. Eles o defendem como uma escolha de estilo de vida e uma realização de autocontrole, e não como um transtorno mental. A pesquisa mostrou que visitar sites pró-ana pode ter um impacto negativo no comportamento alimentar de pessoas com e sem transtornos alimentares. Depois de visitar esses locais, as pessoas tendem a diminuir a ingestão de calorias, embora a maioria delas não perceba realmente que reduziu a ingestão de calorias.

Após um episódio de 2001 do Oprah Winfrey Show que focava no pro-ana, a grande imprensa passou a fazer a cobertura do assunto. A pressão do público e de organizações pró-recuperação levou algumas mídias sociais e outros sites a adotar políticas de bloqueio de páginas pró-ana ou rotulá-las com mensagens de advertência. Como resultado, muitos grupos pró-ana tomaram medidas para se esconder. Por exemplo, eles podem alegar que estão simplesmente fornecendo um fórum sem julgamento para pessoas com anorexia nervosa discutirem seu distúrbio. Eles também podem alegar que existem em parte para fornecer suporte para aqueles que optam por entrar em recuperação.

Algumas pistas de que um site ou página pode ser pro-ana incluem o fornecimento de informações sobre tópicos como:

  • técnicas e receitas de dietas radicais.
  • pretextos socialmente aceitáveis ​​para recusar comida, como o veganismo.
  • maneiras de esconder a perda de peso de pais e médicos.
  • reduzindo os efeitos adversos da anorexia para a saúde.
  • maneiras de ignorar ou suprimir as dores da fome.

Você acha que pode dizer a diferença entre sites pró-ana e sites legítimos pró-recuperação, que são projetados para encorajar o desenvolvimento e a manutenção de comportamentos saudáveis ​​e cognição? Fique online e tente encontrar pelo menos um site pró-ana e pelo menos um site pró-recuperação. Em seguida, escreva uma breve explicação de como você fez suas escolhas.

Análise

  1. O que são transtornos alimentares? Eles são sérios?
  2. Qual grupo demográfico tem maior probabilidade de ser diagnosticado com transtornos alimentares?
  3. Descreva a anorexia nervosa e seus efeitos adversos na saúde.
  4. O que é bulimia nervosa? Como isso afeta a saúde?
  5. Defina o transtorno da compulsão alimentar periódica e identifique suas consequências para a saúde.
  6. Por que os genes provavelmente estão envolvidos no desenvolvimento de transtornos alimentares?
  7. Explique como a desregulamentação dos bioquímicos pode estar envolvida nos transtornos alimentares.
  8. Discuta os fatores ambientais que podem aumentar o risco de transtornos alimentares.
  9. Identifique os tipos de tratamento para transtornos alimentares. Qual é a probabilidade de o tratamento ser eficaz
  10. Qual é a causa final comum de morte em pessoas com anorexia nervosa e bulimia nervosa?
  11. Verdadeiro ou falso. Alguém com peso normal não pode ter transtorno alimentar.
  12. Verdadeiro ou falso. O neurotransmissor serotonina normalmente tem um efeito inibitório na alimentação.
  13. Quando você está com fome, quais você acha que são os níveis relativos de seus hormônios grelina e leptina? Explique sua resposta.
  14. Qual distúrbio tem maior probabilidade de afetar o esmalte dos dentes?
    1. Isso já está em português
    2. Transtorno de compulsão alimentar
    3. Bulimia nervosa
    4. Nenhuma das acima
    1. As dançarinas têm mais probabilidade de desenvolver anorexia ou bulimia do que as mulheres da população em geral.
    2. metade
    3. somente
    4. duas vezes
    5. seis vezes

Explore mais

No vídeo a seguir, o palestrante aborda o fato de que os transtornos alimentares têm a ver com controle de uma forma muito sóbria e equilibrada.

A América tem uma obsessão cultural com a magreza e sua correlação com a beleza. Assista a este vídeo da modelo de roupa íntima Cameron Russell e aprenda por que a aparência não é tudo:

  1. Anorexia da Wellcome Gallery com licença CC BY 4.0 via Wikimedia Commons
  2. David Motta por Alexey Yakovlev com licença CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons
  3. Texto adaptado de Human Biology por CK-12 licenciado CC BY-NC 3.0

Percepção de que o problema das mulheres com transtornos alimentares atrasa os homens em obter ajuda

A percepção generalizada de que apenas as mulheres têm transtornos alimentares está impedindo os homens com esses problemas de obter a ajuda e o apoio de que precisam, indica um pequeno estudo publicado na revista online BMJ Open.

As estimativas sugerem que cerca de 1 em 250 mulheres e 1 em 2.000 homens no Reino Unido têm anorexia nervosa, um dos quatro tipos reconhecidos de transtorno alimentar - os outros são bulimia nervosa, transtorno da compulsão alimentar periódica e transtorno alimentar não especificado (EDNOS).

A incidência de transtornos alimentares está aumentando entre os homens, com algumas estimativas sugerindo que os homens agora respondem por um em cada quatro casos. Mas o fraco reconhecimento dos sinais e sintomas de transtornos alimentares em homens provavelmente significa que a verdadeira prevalência pode ser ainda maior, dizem os autores.

Eles entrevistaram 39 jovens com idades entre 16 e 25 anos, 10 dos quais eram homens, sobre suas experiências de transtornos alimentares, em uma tentativa de avaliar o impacto do gênero no diagnóstico, tratamento e suporte.

As entrevistas foram realizadas para informar um recurso on-line do paciente (Healthtalkonline), e os participantes foram recrutados em organizações de pacientes, redes sociais e profissionais de saúde.

Quatro temas emergiram das entrevistas: reconhecimento de sinais e sintomas precoces, reconhecimento do problema de obtenção de ajuda e contato inicial com serviços de saúde e apoio.

Todos os homens levaram algum tempo para perceber que suas experiências e comportamentos eram sinais e sintomas potenciais de um transtorno alimentar, durante o qual eles se consolidaram.

Seus comportamentos incluíam passar dias sem comer purgação e contagem obsessiva de calorias, exercícios e pesagem. Alguns também se autoflagelaram e se isolaram cada vez mais dos outros.

A percepção de que os transtornos alimentares são um problema das mulheres, e principalmente das jovens, foi citada como um dos principais motivos pelos quais demoraram tanto para entender o que estava acontecendo.

Um jovem, que se descreveu como "um dos rapazes", disse acreditar que os distúrbios alimentares afetam apenas "adolescentes frágeis", enquanto outro disse que esses distúrbios são "algo que as meninas adquirem".

Nenhum dos homens estava ciente dos sintomas de um transtorno alimentar e amigos, familiares e professores também demoraram muito para reconhecer os sintomas, freqüentemente atribuindo a mudança de comportamento a escolhas pessoais.

Foi apenas chegar a um ponto crítico ou ser admitido como uma emergência que desencadeou a percepção do que estava acontecendo com eles, disseram os homens.

Eles também demoraram a procurar ajuda porque temiam não ser levados a sério pelos profissionais de saúde ou não sabiam onde buscar apoio.

E suas experiências com o sistema de saúde foram misturadas. Eles disseram que muitas vezes tinham que esperar muito tempo pelo encaminhamento de um especialista e às vezes tinham sido diagnosticados erroneamente ou, como em um caso, disseram pelo médico "para ajudar". Eles reclamaram de informações insuficientes sobre transtornos alimentares dirigidos especificamente aos homens.

“Homens com transtornos alimentares são subdiagnosticados, subtratados e pouco pesquisados”, escrevem os autores.

"Nossas descobertas sugerem que os homens podem ter problemas específicos em reconhecer que podem ter um transtorno alimentar como resultado da construção cultural contínua dos transtornos alimentares como um problema exclusivamente ou predominantemente feminino", acrescentam.

Essa percepção "também foi incorporada à prática clínica", observam eles, acrescentando que, para melhorar a perspectiva dos homens com transtornos alimentares, "a detecção precoce é imprescindível".

Os transtornos alimentares custam ao NHS entre £ 50 e £ 70 milhões, enquanto a anorexia tem a maior taxa de mortalidade de todas as condições psiquiátricas de adolescentes, eles apontam.


As regras do transtorno alimentar devem ser violadas

Lembro-me claramente do dia em que meu distúrbio alimentar começou. Claro, eu não o reconheci na época. Mas, olhando para trás, lembro-me do dia em que as coisas mudaram. Tudo começou no colégio. Eu estava em um evento de remo para minha equipe quando meu treinador fez um comentário sobre não precisar comer se você não malhasse naquele dia. E foi então que fiz minha primeira conexão com corpo e performance.

Eu estava na 9ª série, remando para a equipe do colégio e correndo cross country. Comecei a monitorar minha dieta e seguir as últimas tendências dietéticas para tentar ser o melhor atleta que poderia ser. Queria comer de forma saudável. E no começo, eu fiz. Mas de alguma forma "saudável" se transformou em comer menos no geral, que depois se transformou em nada, que então se transformou em compulsão alimentar e purgação enquanto eu lutava para manter um corpo esguio, acreditando que quanto menor e mais leve eu fosse, melhor atleta eu seria ser.

Avanço rápido de 4 anos. Eu me senti preso no meu distúrbio alimentar. No começo, eu não sabia que tinha um problema. Foi só quando quis parar de comer compulsivamente e purgar que percebi que tinha um problema, que estava fora de controle. Embora eu estivesse em um corpo menor, as pessoas presumiam que eu era saudável e que meus exercícios e restrições alimentares faziam parte de meu estilo de vida saudável.

Mas eu não estava nada saudável. Não fisicamente, não mentalmente, não espiritualmente e certamente não socialmente.

Tudo isso continuou durante a faculdade, até que comecei a falar sobre minhas lutas com meu namorado (agora marido), que me incentivou fortemente a procurar ajuda. Eu sabia que precisava mudar e me esforcei para me recuperar. Mas em meus esforços para me recuperar, troquei meu transtorno alimentar de anorexia / bulimia por ortorexia. Achei que tivesse me recuperado, mas na verdade apenas mudei meus hábitos desordenados para que parecessem aceitáveis.

Para o mundo exterior, eu era um vegano saudável que corria muito. Eu parecia forte, inteligente e saudável. E eu até pensei que estava. Esse "padrão mais saudável" de alimentação desordenada persistiu por mais alguns anos, depois da faculdade, na vida de casado e na minha carreira de enfermagem.

Entrei para o Corpo da Paz com meu marido e me mudei para a Zâmbia, na África, onde comecei a trabalhar em uma vila rural. Minha vida inteira mudou, e em meio a muitos estressores diferentes, meus hábitos de transtorno alimentar surgiram.

Eu pensei que tinha sumido. Eu pensei que tinha me recuperado. Mas, eu não estava bem. Eu corria diariamente e mantinha uma dieta vegana que me dava controle por meio de restrição alimentar e exercícios físicos excessivos. Então, quando minha rotina mudou com a mudança para outro país, minha mente voltou aos velhos hábitos. Mas desta vez foi diferente, reconheci que estava acontecendo. Com medo de voltar a ter anorexia e bulimia, pedi ajuda a meu marido e comecei a jornada para renovar minha mente.

Já se passou um ano e fiz MUITOS progressos na minha saúde mental. Estou continuando a trabalhar nisso. Todos os dias, minha conversa interna está fortalecendo minha saúde mental ou destruindo-a. Agora percebo o poder que meus pensamentos têm sobre minha mentalidade e saúde em geral.

Aprendi que algumas regras que fiz para mim mesma tiveram de ser quebradas, que minha relação com a comida é mais importante do que a comida em si. Aprendi que minha saúde e bem-estar a longo prazo são mais importantes do que minha aparência ou realizações de curto prazo.

Mas, acima de tudo, aprendi a me amar e a me aceitar. Meu corpo já passou por muita coisa e faz coisas incríveis. É o único corpo que tenho e é meu. Não precisa ter uma certa aparência ou ter um certo tamanho para ser digno de amor próprio ou cuidado próprio.

Eu sou o mais feliz que já estive. As coisas são perfeitas? Não! Ainda tenho dias de folga, mas são a exceção e não a regra. Eu tenho controle sobre meu dia, sobre minha vida novamente, e é tão libertador!

Ainda estou morando na Zâmbia com meu marido e, embora enfrentemos muitos desafios que vêm com a vida em uma cultura diferente, estou mais feliz porque finalmente posso desfrutar de relacionamentos, de desfrutar de refeições, de desfrutar de dias relaxantes quando eles vierem. E eu não trocaria por nada.

eu sou Morganne Skinner. Eu tenho 24 anos. Eu cresci na Virgínia, nos Estados Unidos. No colégio, corri cross country, atletismo e campo, remei em uma equipe de tripulação e nadei na equipe de natação. Após o colegial, fui para a faculdade comunitária para estudar enfermagem. Comecei a trabalhar na UTI como enfermeira registrada e fui para a Liberty University para me formar em enfermagem. Atualmente, sou voluntário do Peace Corps na Zâmbia, onde ensino sobre aquicultura, agricultura sustentável, nutrição e segurança alimentar.


A anorexia é uma doença cultural?

Foto cedida pela Barneys New York.

Visto de fora, meu distúrbio alimentar parecia muito com vaidade enlouquecida. Parecia uma dieta ou uma obsessão com o tamanho das minhas coxas. Eu vomitei ódio de mim mesmo e do corpo para amigos e familiares por mais de uma década. A anorexia pode ter parecido um transtorno provocado pela indústria da moda, por um desejo de ser magra e perfeita que saiu do controle.

Exceto que não foi. Eu não estava sendo vaidosa quando estiquei o pescoço tentando verificar minha bunda no espelho - eu realmente não tinha mais ideia do tamanho que eu tinha. Eu tinha tanto medo de calorias que me recusei a usar protetor labial e, a certa altura, não conseguia beber água. Eu estava com medo de ganhar peso, mas não conseguia explicar por quê.

Enquanto eu estava deitado em mais uma cama de hospital conectada a mais um conjunto de IVs e monitores cardíacos, a ideia de transtornos alimentares como um transtorno cultural me pareceu totalmente ridícula. Eu não lia revistas de moda, e alterar minha aparência não foi o que me levou a começar a restringir minha ingestão de alimentos. Eu só queria me sentir melhor. Achei que cortar lanches poderia ser uma boa maneira de fazer isso acontecer. Quanto mais eu leio, mais eu vim a entender que a cultura é apenas uma pequena parte de um transtorno alimentar. Aprendi que muito do meu distúrbio alimentar era causado por minha própria história de ansiedade e depressão, por minha tendência a me concentrar nos detalhes em detrimento do quadro geral e por circuitos de fome que deram errado. A enorme quantidade de desinformação sobre transtornos alimentares - o que são e o que os causa - me levou a escrever meu último livro, Decodificando a anorexia: como os avanços na ciência oferecem esperança para os transtornos alimentares.

Os esforços para combater os transtornos alimentares ainda têm como alvo fenômenos culturais, especialmente imagens de modelos excessivamente magros e alterados digitalmente. No mês passado, a Academy for Eating Disorders e a Binge Eating Disorders Association publicaram um comunicado à imprensa condenando a loja de departamentos Barneys por dar uma reforma nos amados personagens da Disney. Minnie Mouse e Daisy Duck foram esticadas como caramelo para parecerem emaciadas em homenagem à campanha publicitária do feriado da Barneys. Os grupos de transtornos alimentares escreveram (PDF):

A visualização de tais imagens está associada à baixa autoestima e insatisfação corporal em meninas e mulheres, colocando-as em risco de desenvolvimento de distúrbios da imagem corporal e transtornos alimentares. Essas condições podem ter consequências psicológicas e médicas devastadoras. Esta campanha vai contra os esforços em todo o mundo para melhorar a saúde das modelos de passarela e a representação da imagem corporal pela indústria da moda.

Tudo isso é tecnicamente verdade. Mas quando você olha a literatura de pesquisa, vários estudos indicam que fatores ambientais, como modelos emaciados, são na verdade um fator menor que coloca as pessoas em risco de um transtorno alimentar. Um estudo de 2000 publicado no American Journal of Psychiatry descobriram que cerca de 60 por cento (e até 85 por cento) do risco de uma pessoa desenvolver anorexia era devido à genética. Um estudo de acompanhamento de 2006 no Arquivos de Psiquiatria Geral descobriram que apenas 5 por cento do risco de uma pessoa desenvolver anorexia veio de fatores ambientais compartilhados, como modelos e cultura de revista. Um risco ambiental muito maior (que o estudo estimou constituir 35 por cento do risco de alguém de anorexia) veio do que os pesquisadores chamam de fatores ambientais não compartilhados, que são exclusivos de cada indivíduo, como ser intimidado no parquinho ou infectado com uma bactéria gostar Estreptococo. (Vários estudos muito pequenos ligaram o início súbito de anorexia e sintomas obsessivo-compulsivos a uma reação autoimune a infecções estreptocócicas).

Os transtornos alimentares já existiam muito antes do advento das supermodelos. Os pesquisadores acreditam que os “santos famintos” da Idade Média, como Catarina de Siena, tinham anorexia. Relatos da história antiga indicam que os romanos ricos se obrigavam a vomitar durante as festas, para abrir espaço em seus estômagos para mais um prato. Nos tempos modernos, a anorexia foi relatada na África rural e nas comunidades Amish e Menonita, nenhuma das quais foi inundada com imagens de mulheres excessivamente magras. Nem a cultura explica o fato de que todos os americanos são bombardeados com essas imagens, mas apenas uma pequena parte desenvolve um transtorno alimentar clínico.

Francamente, acho que a criação do Barney de Skinny Minnie e seus recém-esbeltos compatriotas é ridícula. Eles parecem absurdos e bizarros. Acho que devemos estar cientes e falar contra o ideal do corpo magro, a sexualização das crianças e o uso de imagens alteradas digitalmente na publicidade. Acho que devemos fazer isso independentemente da ligação com os transtornos alimentares. Minha objeção à resposta do AED e do BEDA é que ela reforça um modelo "Eu quero parecer um modelo" de como pensamos sobre os transtornos alimentares. Isso implica que os transtornos alimentares são vistos como problemas para as mulheres brancas de classe alta, o que significa que esses transtornos potencialmente fatais muitas vezes passam despercebidos e não são tratados em homens, nos pobres e nas minorias.

A maneira como os pacientes, suas famílias e nossa cultura em geral pensam sobre os transtornos alimentares define a agenda para o tratamento, a pesquisa e o financiamento. Até que uma ação judicial de 2008 em Nova Jersey estabeleceu que a anorexia e a bulimia eram doenças mentais de base biológica, era legal para as companhias de seguros negar os cuidados necessários que salvam vidas. A mensagem para quem sofre? Você não está tão mal. Você está apenas inventando isso. Deixe isso para trás.

Muitas pessoas não podem. Os transtornos alimentares têm a maior taxa de mortalidade de todas as doenças psiquiátricas. Até 1 em cada 5 pessoas que sofrem de anorexia crônica morrerão como resultado direto de sua doença. A recuperação da anorexia é normalmente considerada como a regra dos terços: um terço dos pacientes melhora, um terço tem períodos de recuperação interrompidos por recaídas e um terço permanece cronicamente doente ou morre.

Embora a pesquisa sobre transtornos alimentares esteja melhorando, ainda é dramaticamente subfinanciada em comparação com outras condições neuropsiquiátricas. O Instituto Nacional de Saúde Mental estima que 4,4 por cento da população dos EUA, ou cerca de 13 milhões de americanos, atualmente sofre de um transtorno alimentar, e os transtornos alimentares recebem cerca de US $ 27 milhões em financiamento de pesquisa do governo. Isso é cerca de US $ 2 por pessoa afetada, para uma doença que custa à economia bilhões de dólares em custos de tratamento e perda de produtividade. A esquizofrenia, em comparação, recebe US $ 110 por pessoa afetada em financiamento para pesquisa.

A falta de financiamento para pesquisas significa que tem sido difícil desenvolver novos tratamentos para transtornos alimentares e testá-los em ensaios clínicos. Vários tipos de psicoterapia foram considerados eficazes no tratamento da bulimia e do transtorno da compulsão alimentar periódica, embora muitos pacientes tenham dificuldade em manter a recuperação, mesmo com tratamento de última geração. Até agora, nenhuma terapia foi clinicamente comprovada para adultos com anorexia. Como muitos dos que sofrem de anorexia têm medo da ideia de comer mais e ganhar peso, eles tendem a relutar em comparecer ao tratamento e fazer um ensaio clínico. Os pesquisadores descobriram que um tipo de tratamento conhecido como tratamento baseado na família, que usa a família como um aliado na luta contra o transtorno alimentar de seus filhos, é eficaz em crianças, adolescentes e adultos jovens com anorexia ou bulimia.

A mensagem de AED e BEDA é tecnicamente correta: mais e mais crianças estão fazendo dieta, seja em resposta a modelos magras, esforços de prevenção da obesidade ou ambos. Fazer dieta é potencialmente perigoso porque a restrição alimentar pode desencadear uma cadeia de eventos no cérebro e no corpo de uma pessoa vulnerável. Para a maioria das pessoas, as dietas terminam após uma modesta perda de peso (e são, na maioria das vezes, seguidas por uma recuperação do peso perdido, mais alguns quilos de “bônus” como recompensa por jogar). Para o 1 a 5 por cento da população que tem uma vulnerabilidade genética a um transtorno alimentar, essa tentativa inocente de perda de peso, "alimentação saudável" ou outra situação que resulta em menos calorias ingeridas do que o necessário, pode desencadear uma vida ... ameaçador transtorno alimentar.

No entanto, o enfoque nas supostas “causas” culturais dos transtornos alimentares deixa de fora o quadro muito maior e mais multifacetado do que são esses transtornos. Os transtornos alimentares resultam de uma interação complexa entre genes e meio ambiente, não é somente cultura. No entanto, a maior parte da cobertura da mídia sobre transtornos alimentares se concentra nesses tipos de fatores culturais. Bem mais da metade das histórias de transtornos alimentares que vejo são sobre celebridades. As celebridades também sofrem de distúrbios alimentares, mas são uma pequena fração do número total de pessoas que sofrem por aí. Os transtornos alimentares não são apenas sobre querer ser magro. Eles não são sobre a cultura da celebridade ou a supermodelo du jour. São doenças reais que arruínam vidas.


Resultados

Contabilizando os primeiros sinais e sintomas

Todos os homens levaram algum tempo para reconhecer suas experiências ou comportamentos como sinais e sintomas potenciais de uma disfunção erétil. Aqueles que foram posteriormente diagnosticados com AN descreveram como começaram a pular refeições, vender a merenda escolar, restringir a ingestão de calorias e, eventualmente, passar dias sem comer. Aqueles com BN descreveram começar a comer confortavelmente ou purgar após uma refeição incomumente grande. Esses comportamentos geralmente se desenvolvem ao longo de meses, eventualmente se tornando habituais. Os homens descreveram o desenvolvimento de rotinas diárias relacionadas à alimentação e ao controle do peso, como contagem obsessiva de calorias, exercícios e autopesagem. Seus problemas muitas vezes também se manifestam de outras maneiras, como autoagressão ou aumento do isolamento.

Os homens explicaram sua incapacidade inicial de atribuir seus sentimentos e comportamentos a possíveis sinais e sintomas de um TA por meio de entendimentos de gênero dos TAs. O participante 1 ‘não pensou por um momento que [ele] poderia estar doente com um ED’ e o participante 2 disse que a possibilidade de um ED ‘não tinha entrado na minha cabeça’. O participante 3 entendeu sua rotina em desenvolvimento de compulsão alimentar e purgação como um mecanismo de enfrentamento pessoal, em vez de uma indicação de patologia subjacente. Ele nunca tinha ouvido falar de BN e pensava que comer compulsivamente e purgar era algo que ele tinha 'inventado': eu pensei que eu mesmo inventasse ... você sabe, algo que só eu fiz, você sabe, nunca pensei em um milhão de anos que fosse algo que muitas pessoas fizeram, e deliberadamente fizeram para causar danos a si mesmas. Você sabe, isso não teria passado pela minha cabeça. Participante 3

O Participante 4 pensou em EDs como afetando "adolescentes frágeis [que são] muito emocionais". Ele se identificou como "um dos rapazes" do time de rúgbi e não alguém que pudesse ter problemas para comer. O participante 2 sempre pensou que os DEs eram "algo que as meninas conseguiam". O participante 1 enquadrou sua falta de conhecimento sobre os TAs como congruente com o entendimento da sociedade sobre os TAs em homens: Eu não sabia que os homens podiam ter distúrbios alimentares na época. 'Porque isso foi há cinco anos e não se falava muito sobre homens com distúrbios alimentares na época. Eu não conhecia os sintomas, não sabia de nada, era só que, para mim, estava acontecendo. Eu realmente não sabia o que estava acontecendo. Participante 1

O participante 1 a princípio não interpretou seus comportamentos alimentares desordenados como sintomas de uma doença, ou como algo reconhecível e tratável, em vez disso, ele viu seus sintomas como aspectos mundanos de sua vida, algo que "estava apenas acontecendo". Indeed, all the men described having no or very little awareness of EDs in men hence, the possibility that their symptoms could be caused by an ED, rather than reflecting idiosyncratic behaviours, was not readily considered as an explanation by men.

Men described a similar inability in friends, family and teachers to recognise their ED. Participant 5 was investigated for gastric problems for nearly a year during which time no-one, including parents and clinicians, suggested psychological reasons for his vomiting and weight loss. Participant 6 thought that people in school ‘knew’ he had a problem but it ‘was not something that was ever discussed’: There was never any intervention by anyone [er] at school. I mean I think people knew something was wrong. I think since talking to some of my friends … they knew I was depressed. They didn't know that I had an eating disorder because I don't think any of us knew anything about eating disorders really. It wasn't something that was ever been discussed. Participant 6

Participant 2 described family tensions when his parents suggested that he was just being ‘silly’ about his eating issues. [They] picked up on it every now and then, like my Dad would get angry if I hadn't had my breakfast. But it was never associated with any kind of eating disorder, ever, it was just, ‘Stop being silly’. Participant 2

Thus, a lack of awareness of EDs in men meant that unusual behaviours could be misinterpreted as personal choices. Men presented themselves as lacking the kinds of responses from their immediate surroundings which might have aided earlier recognition and help-seeking.

Recognising the problem

Symptoms and behaviours commonly continued for months or years before men began to recognise their behaviours as a problem for many, they had become an entrenched routine. Some men described the realisation that something could be wrong as a gradual process, others as a sudden event. For some, once their problems could no longer be contained as a private ‘daily thing’ and impeded their social life or well-being, they began to recognise things were not right. Participant 7 ‘knew’ for a long time his habitual bingeing and purging was causing problems but had no name, nor understanding, to make sense of it. Participant 8 said his ‘personality changed’ and he became more ‘introverted’ and ‘isolated’, and participant 3 described how obsessions around eating started to ‘hold [him] back’ from ‘everything [he] wanted to do’. Participants 7 and 8 described a gradual realisation that things were ‘not normal’.

For others, initial awareness of their ED was precipitated by a crisis point that led to a hospital admission or emergency referral. These crises were often linked to marked deterioration in physical health which for many functioned as a more tangible measure of their well-being. Participant 9 described how he became ‘gaunt’, his ‘spine was protruding’ and he was growing lanugo hair. During an emergency GP home visit, participant 9 was told he required immediate hospital admission, otherwise he could be sectioned under the Mental Health Act: He [GP] was like, ‘Either you come with me within the next twenty four hours, or I'm going to take you against your will.’ And it hit me at that point that you know, from Monday to that Tuesday when I was admitted to hospital it was a case of you know you're working, you're earning a living, you, you know you're enjoying life, you know, well what, what I thought was life. But then from that Tuesday on you know, you, it's, a complete flip side to everything. Participant 9

The trigger to recognise their ED could be precipitated by others. Participant 10 had been restricting his food intake and losing weight for a long time before his girlfriend ‘broke down’ and confronted him about his behaviour, forcing him to re-evaluate the gravity and impact of his behaviour and recognise ‘it was something I had to challenge’.

Routes to help-seeking

In addition to the delay in help-seeking attributed to a lack of self-recognition, young men discussed fears of not being taken seriously by healthcare providers or not wanting to be a ‘burden’ on services. Sometimes these fears were represented as imagined, sometimes as borne out of past experiences. Before his emergency GP referral, participant 9 had seen a GP twice with AN symptoms. He says ‘when they did see me they didn't do anything’. He goes on to explain that the GPs had wanted to weigh him, which he refused to do in a manner typical of people with AN, but nothing then followed.

As men often recognised their problem late in their illness trajectory, when disordered behaviours were embedded, they could be hesitant to seek help because they had become reluctant to relinquish behaviours which they felt had a purpose and function in their lives, something they couldn't ‘live without’. It [ED] created a significant barrier for me for everything that I wanted to do or wanted to achieve. Absolutely I knew that it was creating problems at the time. It was just very difficult because you know at the same time you know I can't live without it ‘cos I wouldn't be able to cope, so that it was very much a conflict. Participant 3

Over time, men commonly became secretive about their behaviours, fearing judgement, forced interventions or hurting others’ feelings. This secrecy, typical of ED sufferers, could also contribute to reluctance to consult, even once people realised their behaviour was not normal. Men also described uncertainty about how and where to seek help once they became concerned about their eating: I didn't really know what, where to go or what to do to be honest. [Um] We've all heard of the like female anorexia and all of that. And everyone, I think I'd heard of anorexia [um] that isn't what I was going through as such. And I didn't really know what it was or where to go… I did start googling it and I came across [um] eventually on Facebook the ‘Men have eating disorders too’, as well, and there was a couple of other websites that I looked at. [Um] But there's still in my opinion there's still no real information of what you do or where you go. Participant 7

Men also referred to generalised beliefs about gender-appropriate expressions of emotion and help-seeking when explaining their reluctance, as men, to seek help: You've still got this again stigma attached to it [anorexia nervosa] that it's a woman's illness. Mas isso não. And it really really annoys me because it's not a woman's illness, and it affects men. And I don't know, I can't obviously say oh [um] it's harder for men, but there's different experiences for men because, you know, ‘No I don't get ill, I'm a man’. You know, ‘I don't get ill, don't need treatment, I don't have emotions.’ Blah, blah, blah. Coisas assim. They, which could make it harder for a man to open up about it. Participant 5

Initial contact with healthcare services and information

Eight of the men had been formally diagnosed with an ED. The other two identified with prolonged ED behaviours over years but neither had yet chosen to seek diagnosis. The route to diagnosis could be complex and lengthy, even when men presented late in their illness and were in need of specialist psychiatric services. Men could face a lengthy waiting list, during which time their symptoms escalated further. Even when men had made the decision to seek help, commonly someone else, typically their mother, took them to the first appointment. Usually the first contact with formal services was with their GP, although participant 3 preferred to see a locum GP because ‘obviously [I] didn't have a relationship with that doctor, so that made it a bit easier to talk about stuff and I think I was so desperate anyway I just wanted to tell somebody’ and participant 4 chose to see the school counsellor.

Once in the healthcare system, men recounted mixed experiences of interacting with health professionals. The initial appointment could dictate how willing men were to stay in touch with services. Some described positive experiences of their initial consultation. Participant 7's GP quickly realised that he was suffering from BN, gave him information about the illness, offered a referral and wanted to monitor him but participant 7 ‘was not happy it going any further’: I did make contact with my doctor … I just said that what I had done and what had happened… he talked through the whole process [er] with me and explained that, the very serious side effects to doing that to myself. [Um] Obviously encouraging me you know for it not to continue doing what I can. [Er] He was happy to refer me [um] to someone, but you know that was my choice. [Um] I remember at the time not wanting anything to go as far as that. And so I declined that. Participant 7

Participant 1 described his first GP contact as ‘very helpful’, acknowledging his GP's willingness to offer support, but ultimately frustrating because: Her [GP] struggle was that they haven't got the services to give to you. They want to but they just haven't got them. Participant 1

However, several men described having to go to the GP repeatedly before they felt they were being taken seriously or referred, and in a few instances an ED had been missed or misdiagnosed. Participant 2 was initially told he was ‘going through a teenage fad’ until his mother went to see the GP on her own this precipitated a Child and Adolescent Mental Health Service (CAMHS) referral. When participant 3 first consulted and detailed his longstanding bingeing and purging, a locum GP actively rejected a diagnosis of BN, told participant 3 he was depressed and prescribed antidepressants, a clinical judgement which participant 3 attributed to his male gender: At eighteen I went to the doctor, [um] I didn't know the doctor ‘cos I was obviously new to the area, [um] and I spoke to her quite confidently about my, what I was going through, because by then I was very aware and the doctor said to me, [um], ‘You haven't got bulimia, you're just depressed , … I'm probably quite confident in saying that that was probably because you know I was male, you know I didn't live up to the stereotype of being young and female, [um] and because my, it had sort of had nothing to do with body image or weight or anything like that. I think that might have confused the doctor a little bit you know. Participant 3

Instances of misdiagnoses in specialist care were also reported. Participant 5 was told by a gastroenterologist after prolonged vomiting, severe weight loss and lengthy physical investigations that his problems were not physical. Rather than referring him for psychological treatment he was, in his words, told to ‘man up’ and ‘not be weak but be strong and deal with the problem’. Participant 5 describes his reaction: I didn't say anything. I was dumbfounded, like I couldn't believe a physician would say something like that, because I just thought, you know, if there's nothing physically wrong but something's happening surely that means there's something psychological. And if it's to the extent where I've lost three stone at this point, you know, shouldn't I be getting referred. … basically I walked outside and punched a wall and broke my knuckle because I was so angry. That he'd sat there and called me weak and blah blah blah… Right now it makes me so angry ‘cos there was another two weeks after that where my life went, well it didn't go downhill but it just dropped off the edge. [Er] I wasn't talking to anyone, I was just angry all the time, exercising more, cut myself off, and then the suicidal thoughts started coming in. And I hurt myself quite a, in quite a few different ways, and I eventually tried to kill myself. Whereas quite possibly if he'd referred me to even a psychiatric nurse I'm pretty certain they could have gone like that [clicked fingers], and this is what's wrong. Participant 5

Only after an admission to accidents and emergency department following a suicide attempt were participant 5’s problems recognised and he was immediately referred to an ED clinic for intensive outpatient treatment.

Men's accounts of the readiness and capability of GPs to provide relevant and appropriate information about EDs varied. Participant 7 was given information and advice, but still felt that ‘I don't think there's any real information out there particular for men or any even awareness that it exists.’ Participant 6 received no information until he was admitted under CAMHS, describing it as ‘sod's law’ as he ‘needed it earlier’. Information that was made available was often viewed to be gender-blind or gender-inappropriate. Participant 1 thought the information was directed at women and described how the lack of male-specific information could provide a false sense of security for male patients. He wanted specific information on the impact of EDs on men: like you hear like the side effects of having an eating disorder on like women. Like they can become infertile and stuff like that, but I've never seen any for men. So I like went and was like, ‘Look, well what are they for men? ‘Cos like that I could like have a side effect and I wouldn't know. I think I read somewhere that men can become infertile by it, and I'm like, ‘Yeah but no one tells you that’. They need to like tell you ‘this could happen, that could happen’. Like you can get, I know you can get like osteoporosis which I've only seen like written about women, which is obvious it could happen in men as well. So it could lead like some people to think, ‘Oh there's no side effects for men.’ When there is and it's just not, you just can't, I think, I had to like scroll through the whole of the Internet trying to find bits of information. Participant 1

Only participant 5 mentioned being given male-specific information. He described the information as ‘a scare sheet’ which focused on the physical side-effects and symptoms of AN, and highlighted the possibility of impotence or lack of sex drive: The only information I got was [er] a scare sheet basically. It was this was going to happen if you keep going. Basically the big one that they circled was, ‘Oh you won't be able to be sexually active’ for men. And that was the biggest thing. I got about five or six different sheets from them, and basically the main fact was, ‘Oh yes, your organs won't work, you know. You'll lose nails, hair will thin. You cannot have sex’, big massive writing basically. Participant 5

Men expressed a strong desire for balanced, gender-tailored information. They felt that gender-blind information reflected wider societal constructions of EDs as predominantly or only affecting women.


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Análise

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Michigan State University Twin Registry, Department of Psychology, Michigan State University


1. Introdução

People readily distinguish between psychological and biological phenomena by assuming that these phenomena involve different content, structure, and causal mechanisms (e.g., Carey, 1985 Inagaki & Hatano, 1993 Kalish, 1996). For instance, preschoolers know that bodily symptoms (e.g., coughing) but not behavioral abnormalities (e.g., obsessively washing hands) are contagious (Keil, 1992), and infants appear to understand human action, but not object motion, as being goal directed (Woodward, 1998). Lynch and Medin (2006) found that undergraduates and nurses rarely mentioned interactions between mental and physical causes in illness models. Notaro, Gelman, and Zimmerman (2001) found that children do not believe psychological events, such as feeling nervous, can cause physical health outcomes, such as getting a tummy ache. Reviewing numerous cognitive and developmental literatures, Bloom (2004) concluded “we are dualists who have two ways of looking at the world: in terms of bodies and in terms of souls” (p. 191). That is, biological and psychological causes for phenomena appear to be fairly distinct in people’s minds.

This study examines the domain of mental disorders, because this domain presents perplexing cases that are not readily classified as either biological or psychological phenomena. Mental disorders are often thought to be illnesses, and in Western culture, illnesses are thought to have biological bases (but see, for instance, Murdock, 1980 Rubel, O’Nell, & Collado-Ardon, 1985 for evidence of the prevalence of psychosocial explanations for illnesses in nonindustrial societies). However, the term “mental” in mental disorders seems to contradict the idea of a biomedical basis for these conditions. The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV-TR, American Psychiatric Association, 2000) explicitly acknowledges this problem:

the term mental disorder unfortunately implies a distinction between “mental” disorders and “physical” disorders that is a reductionistic anachronism of mind/body dualism. A compelling literature documents that there is much “physical” in “mental” disorders and much “mental” in “physical” disorders. The problem raised by the term “mental” disorders has been much clearer than its solution, and, unfortunately, the term persists in the title of DSM-IV because we have not found an appropriate substitute. (p. xxx)

Indeed, there has been a long-standing, well-known debate about the ontological status of mental disorders, as the field of psychiatry has shifted under the influence of different therapeutic movements such as psychodynamics, psychopharmacology, behavioral modification, cognitive therapies, and so on. In an ethnography of modern American psychiatry, Luhrmann (2000) eloquently sums up the coexistence of two ways of thinking about and treating mental illness:

Sometimes [psychiatrists] talk about mental anguish as if it were cardiac disease: you treat it with medication, rest, and advice about the right way to eat and live. … Sometimes, though, psychiatrists talk about distress as something … that involves the kind of person you are: your intentions, your loves and hates, your messy, and complicated past. (p. 6)

Given the ambiguous ontological status of mental disorders, the goal of this study is to examine what mental health professionals consider the bases of mental disorders to be, and what consequences or implications such causal beliefs have.

Studying whether clinicians hold biological or nonbiological beliefs about the causes of mental disorders has important clinical implications. For instance, clinicians tend to blame patients more for psychologically based symptoms than biologically based symptoms (Miresco & Kirmayer, 2006). Furthermore, past studies have found that whether laypeople view mental disorders as biologically or psychosocially caused affects their beliefs about curability and the efficacy of various treatments (medicine vs. therapy) (e.g., Goldstein & Rosselli, 2003 Iselin & Addis, 2003 Kuppin & Carpiano, 2006 Luk & Bond, 1992), and it is possible that causal beliefs might have the same impact for clinicians who determine what treatments to administer.

Additionally, as patients’ views about whether their disorders are biologically or psychologically caused can be shaped by their clinicians, it would be crucial to understand clinicians’ own beliefs. This might have significant public health implications considering the current epidemic of mental disorders. According to the National Institute of Mental Health, over one quarter of Americans suffer from a clinical mental disorder in any given year (http://www.nimh.nih.gov/health/topics/statistics/index.shtml). Recent studies by Kessler, Chiu, Demler, and Walters (2005) found that about half of Americans will meet the criteria for a DSM-IV disorder sometime in their lives, and that one third of Americans received treatment from mental health clinicians between 2001 and 2003. Although mental health practitioners could potentially have considerable influence on American public health, few cognitive science studies have examined this domain of expertise.

In addition to practical implications, clinicians’ beliefs about the causes of mental disorders present an interesting case for cognitive scientists, as several theoretically plausible and interesting possibilities of how they might reconcile biological and psychological causes exist. One aforementioned possibility is that we have two distinct modes of explanation for human behavior: folk psychology and folk biology. However, others have argued that such 𠇍ualistic thinking” goes even further such that psychological constructs are not thought to be dependent on, or embodied in, biology. Lake (2007), for instance, claims that “Western psychiatry endorses a simplified form of Cartesian dualism that posits two fundamentally irreducible ontological categories: a physical body brain and an embodied nonphysical mind” (p. 473). Indeed, the Nobel prize–winning neurobiologist Eric Kandel (1998) was so concerned about radical mind𠄻ody dualism in social scientists that he wrote a special article in the American Journal of Psychiatry specifically explaining how all mental events are dependent on the brain. However, there has been little, if any, empirical demonstration of the prevalence of dualism among mental health clinicians, let alone an examination of what type of dualism they may have.

Interestingly, some researchers make quite different claims about how clinicians reconcile biological and psychological causes of mental disorders. Many assert that the predominant model in American psychiatry is the biomedical model, in which all mental disorders are regarded as stemming from biological problems and psychological terms are treated as mere metaphors for biological processes (e.g., Andreasen, 1984). Kiesler (1999) termed the biomedical model as the 𠇊merican way” of understanding mental disorders, propagated by pharmaceutical companies and mass media. Herbert (1997) states, 𠇎verything from criminality to addictive disorders to sexual orientation is seen today less as a matter of choice than of genetic destiny” (p. 72).

However, others have speculated that at least some clinicians might view mental disorders as largely psychological phenomena. For instance, Goldberg and Huxley (1992) argued that while psychiatrists might prefer the biomedical view, 𠇊t the other end of the spectrum are those psychotherapists and social workers who believe that abnormal behavior can be wholly explained in social and psychological terms” (p. 1). Again, none of these conjectures have been empirically tested.

Yet another possibility is that clinicians may treat some mental disorders (e.g., schizophrenia) as biological illnesses and others (e.g., histrionic personality disorder) as psychological illnesses (e.g., see Haslam, 2005 for similar discussion). Miresco and Kirmayer (2006) found that clinicians judged that psychological factors were important to explaining dysfunctional behavior exhibited by a person with narcissistic personality disorder, but biological factors were important to explaining that same behavior when exhibited by a person having a manic episode. This study, however, used only three mental disorders and cannot offer a complete picture of mental disorders in general. For instance, are there two distinct groups of mental disorders (biological vs. psychological) or do mental disorders exist on a continuum from biological to psychological? If disorders are regarded as being biologically or psychologically based, what proportion of mental disorders falls in each group, and where do individual disorders such as bipolar disorder fall?

So far, we have only discussed various ways in which clinicians might think of disorders as psychologically or biologically caused. However, more integrative views of mental disorders have been proposed and it is possible that clinicians might have adopted such models. A classic example of the integrative view would be Engel’s (1977) biopsychosocial frame-work of diseases, which postulates that disorders are caused by interactions of biological, psychological, and environmental factors. For instance, asthma may be thought of as being caused by a combination of environmental factors (e.g., pollen, dust), biological factors (e.g., genetic predisposition), and psychological factors (e.g., stress).

In a more recent paper, Kendler (2005) argues that “psychiatric disorders are … complex multi-level phenomena … and their full understanding will require the rigorous integration of multiple disciplines and perspectives” (p. 439 see also Engel, 1977 Kiesler, 1999). This integrated view is consistent with the increasing amount of evidence that the best treatment for most psychiatric disorders is medication in combination with some type of psychosocial intervention (e.g., Kanton, Roy-Burne, Russo, & Cowley, 2002). As a result of the recent movement toward a multifaceted conception of disorders and treatments, clinicians might also advocate that mental disorders are multiply determined.

To investigate these possibilities, clinicians in Study 1 were asked to rate the extent to which each of the 445 mental disorder categories in the DSM-IV-TR was biologically, psychologically, and environmentally based. Study 2 provides a more in-depth investigation of nine mental disorders that were judged to be highly familiar to participants in Study 1. Clinicians listed specific causes for each of these nine disorders and judged the extent to which each of the causes that he/she listed is biologically, psychologically, or environmentally based.


What Brings Comfort?

There is an innocuous photo somewhere on Facebook taken at a Christmas party over a decade ago. Six college girls pose in a kitchen, grinning widely for the camera. Five are dressed in flattering party attire. I’m hiding in the back wearing giant yellow sweatpants and a hoodie, looking underdressed and more than slightly lost.

The ill-selected yellow sweatpants never fit. But convinced I was on the verge of expanding to fit them at any moment, I wore them more than any other article of clothing for my first two years of college. It wasn’t a sloppy college student phase- I was wildly uncomfortable in anything else. When I did slide into a pair of jeans, I spent the day yanking at the waistband and pulling at the edges of my shirt to make sure everything stayed hidden.

My body didn’t feel like my own. Convinced that I needed to get a grip on my “eating problem,” I was consumed with mentally planning my meals from the moment I woke to the last few minutes before I fell asleep at night.

My actual weight was unrelated to my thought processes. I avoided scales, convinced they would confirm what I feared: that I had completely lost control. For the first 17 years of my life, I regularly heard “You’re SO skinny!” from friends, family, and random people at school and dance classes. (I say ‘random’, because it is still considered socially acceptable to comment on the low weight of a near-complete stranger, no matter what age). I compare it to the enthusiastic height comments my brother has heard throughout his life, with the exception that he was a tall child who grew up to be a tall adult. I was a skinny child who developed an average-sized body and no longer knew how I fit into society. One message I embraced growing up was that my body was highly visible to the people around me and they approved of it therefore, I could approve of it. When the external recognition stopped, I became frantic to get it back.

While I figured my ever increasing self-loathing wasn’t exactly normal, I didn’t have adequate language to describe what I was experiencing. I wasn’t anorexic or bulimic, but I wasn’t okay. I regularly ate to the point of intense nausea, and I hated myself for it. During a school informational assembly, a representative from the campus health center listed “support for people with eating disorders and disordered eating” among the services offered. I scheduled an appointment with a dietician immediately. Three days of food tracking revealed only that I understood how to feed myself a balanced diet, and I was referred to the campus counseling center. For the next four semesters, I worked with my counselor, Deb (I’m still thinking of an adequate superhero name for her), to begin a new relationship with my body and how I care for myself.

Of the many insights I gained, the greatest centers on porque my eating habits caused me so much pain. When I left home for the first time and moved across the state for college, feeding myself became my primary source of comfort. As I navigated new friendships, entirely re-worked my belief system, and tried to determine if I was skilled enough to pursue my chosen major, I sought respite in the moments where I could isolate and feed myself. My public, cafeteria eating appeared normal, but my hidden binge eating left me disoriented, sick, and ashamed. In those moments when I felt most vulnerable, more aggression and verbal self flagellation only propelled me to eat more.

I experienced incredible relief with the realization that my impulse to overeat was a signal that I needed care. As one of my favorite experts on emotional eating, Geneen Roth, writes, “For some reason, we are truly convinced that if we criticize ourselves, the criticism will lead to change. If we are harsh, we believe we will end up being kind. If we shame ourselves, we believe we will end up loving ourselves. It has never been true, not for a moment, that shame leads to love. Only love leads to love.” I committed then to learning how to talk to myself with kindness, as if to a friend, asking what is needed instead of automatically trying to heal myself with food.

For the past ten years, my relationship with my body has been easier. I would love to say that my disordered eating habits have entirely disappeared, but they still serve as a cue to slow down and pay closer attention to my feelings. I’m far more sensitive and responsive to when my eating habits go awry, and I know to lean on other skills I’ve developed to care for myself well. Making time to dance, practice yoga, hike, and take walks through the neighborhood with my family brings a huge amount of joy to my life. I generally stay away from exercise settings that are results-oriented, opting instead for more organic ways of moving that connect me with myself and the people I love.

As a yoga teacher, I am intentional in the language I use to support my students’ practice, ever conscious of how so many of us berate ourselves over the imperfect nature of our bodies. No Yoga Sutras of Patanjali, the only physical yoga posture (asana) mentioned is the sitting position for meditation. The wide range of fascinating yoga poses that yoga practitioners perform is for the purpose of sitting comfortably in silence for extended periods of time.

Learning this shifted my perspective on how I approach movement, prompting me to continuously ask, “Does this pose, and how I approach it, create space or is it coming from a place of aggression?”

Indian spiritual leader Sri Sri Ravi Shankar discusses the purpose of asana in this way: “What brings comfort? The shorter your comfort zone, the more miserable you are. If you are comfortable only in a limited sphere, then your life becomes miserable. Your happiness depends on the extent of your comfort zone. Yoga asana expands your comfort zone.” That word again, comfort.

As obvious as this all appears in writing, at times I still feel vulnerable to falling back into hurtful eating patterns. When this familiar anxiety arises, it’s then I remember that my relationship to food is so often a reflection of my relationship to life itself. While I can’t create a future where everything aligns exactly the way I want and where I feel externally validated at all times, I can create a supportive, comforting space for myself in the ways I think and move my body. I find peace knowing that I now have the language and resources to process what I’m feeling, as well as to find healing and love through each season of my life.

Bethany is a Yoga Instructor (RYT 200) and certified K-12 Visual Arts Teacher with a BFA in Studio Art. She spent a year teaching English in South Korea, where she also led a children's yoga class and worked as an actor, director, and designer with a local theater group. For the past four years, Bethany served as an Art Teacher and Regional Team Specialist in Denver Public Schools. She and her husband recently relocated to Pittsburgh, where she now teaches yoga and co-organizes a Spanish conversation group.


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