Em formação

Que espécie de inseto voador é esse? Parece uma mosca com asas de libélula


Locus: Viena, Áustria

Horário local: 12h24 de hoje, 6 de janeiro

Tamanho: comprimento de aproximadamente um polegar grande. Largura muito menor (foto).

Comportamento: possivelmente atraído por mel em meu remédio, junto com moscas.


A identificação de insetos nas fotos é difícil, mas definitivamente em Syrphidae. As listras grossas e finas alternadas no abdômen se parecem muito com as de uma foto que encontrei aqui: https://alchetron.com/Episyrphus-balteatus Eu diria que provavelmente é do gênero, Episyrphus, que está presente na Áustria.


Planador errante (Pantala flavescens)

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O resistente planador errante é encontrado em quase todos os continentes da Terra, resistindo a todos os tipos de tempestades e cobrindo longas distâncias em vôo.

Atualizado: 23/08/2019 Autoria do redator da equipe Conteúdo e cópiawww.InsectIdentification.org

O vento é um bom amigo do Planador Errante. Esta libélula usa correntes de ar para fazer a maior parte do trabalho aéreo e pode permanecer no ar por horas antes de descansar. Quando pousam, é possível ver suas marcações e cores para uma identificação clara. O abdômen é amarelo, embora nos homens possa ser mais vermelho-alaranjado. Linhas pretas finas cruzam o abdômen e uma linha preta abaixo do lado dorsal ('coluna') incha um pouco em cada segmento. Cada asa transparente tem uma célula marrom-amarelada na borda superior, semelhante a um minúsculo fragmento de vidro colorido. Os adultos podem voar em enxames com outros adultos e até mesmo entre outras espécies de libélulas, pois se alimentam de insetos voadores.

O acasalamento é feito durante o vôo. As fêmeas colocam ovos fertilizados em lagoas, poças temporárias deixadas pela chuva (daí o nome alternativo de Rainpool Glider) e piscinas. Superfícies reflexivas como capôs ​​de carros e asfalto molhado são confundidas com água e fêmeas foram vistas tentando colocar ovos nelas. As náiades (juvenis) passam esta fase inicial da vida na água, alimentando-se de insetos aquáticos e plâncton. Eles rastejam para a terra quando estão prontos para se transformar em adultos alados. Eles podem sobreviver a períodos de seca em terra, atestando ainda mais a resiliência desta espécie.

Procure adultos voando alguns metros acima de lagoas nas margens de outros corpos d'água. Eles também repousam sobre plantas de baixo crescimento e juncos com abdômen vertical e asas abertas. Eles migram para regiões mais quentes quando o tempo esfria e são ativos o ano todo nos trópicos.


Libélula

UMA libélula é um inseto pertencente à ordem & # 8216Odonata & # 8217. As libélulas não são realmente uma mosca, embora ambas tenham seis pernas e três partes do corpo, cabeça, tórax e abdômen. A principal diferença entre eles é que as moscas têm apenas duas asas, enquanto as libélulas têm quatro asas. As libélulas às vezes são confundidas com donzelas.

Embora ambos sejam membros da mesma ordem, eles têm pequenas diferenças em que, quando em repouso, as libélulas mantêm suas asas juntas, uma libélula mantém suas asas horizontalmente ou ligeiramente para baixo e para frente e suas asas posteriores são mais largas perto da base.

Os olhos em uma donzela são separados, na maioria das libélulas os olhos se tocam. No entanto, estar na mesma ordem torna seus ciclos de vida bastante semelhantes. O nome Dragonfly vem de suas mandíbulas ferozes, que eles usam para capturar suas presas.

Características da libélula

Uma libélula tem dois grandes olhos compostos que ocupam a maior parte de sua cabeça. As libélulas têm asas longas, delicadas e membranosas que são transparentes e algumas têm uma coloração amarelo claro perto das pontas. Seus corpos são longos e delgados e têm antenas curtas.

As libélulas são muito coloridas, por exemplo, o Darner Dargonfly verde tem um tórax verde e um abdômen segmentado azul. Alguns são vermelhos como o Cometa Darner e amarelos como o Emerald Darner.

As libélulas respiram através de espiráculos, que são orifícios minúsculos localizados em seu abdômen. Eles podem bater cada par de asas juntos ou separadamente e suas asas traseiras podem estar fora de fase com as asas dianteiras. Sua batida de asa é de cerca de 50 & # 8211 90 batidas por segundo.

As libélulas têm músculos complicados no pescoço que permitem inclinar a cabeça para o lado 180 graus, para trás 70 graus e para baixo 40 graus.

As libélulas podem pairar no ar e depois acelerar rapidamente. Viajando a quase 30 milhas por hora, as libélulas são os insetos mais rápidos do Reino Unido.

Dieta e visão da libélula

Todas as libélulas são carnívoras nas fases larval e adulta de suas vidas. As libélulas normalmente comem mosquitos, mosquitos e outros pequenos insetos como moscas, abelhas e borboletas, pegando sua presa enquanto ela está voando. A habilidade das libélulas de manobrar em várias direções as torna capazes de voar mais rápido que suas presas.

As libélulas também têm a vantagem de uma excelente visão. Cada um de seus dois grandes olhos é feito de milhares de unidades de seis lados. Juntos, esses olhos menores permitem que uma libélula detecte até mesmo o menor movimento. Eles têm grandes lobos cerebrais ópticos e 80% de seus processos mentais são dedicados à visão e podem detectar cores, luz ultravioleta e polarização.

Habitats de libélula

As libélulas geralmente são encontradas ao redor da água, como lagos, lagoas, riachos e pântanos, porque suas larvas, conhecidas como & # 8216nifes & # 8217, são aquáticas.

Reprodução de libélula

Uma libélula sofre metamorfose incompleta. Libélulas fêmeas põem ovos na água ou perto dela, geralmente em plantas flutuantes ou emergentes. Ao botar ovos, algumas espécies submergem completamente para colocar seus ovos em uma superfície adequada. Após cerca de duas semanas, os ovos eclodem e uma libélula imatura, ou ninfa, emerge. As ninfas não são tão atraentes quanto os adultos. Eles têm asas minúsculas e um lábio inferior grande, que usam para capturar suas presas (geralmente larvas de mosquitos).

As ninfas da libélula vivem na água. À medida que crescem, eles mudam (mudam de pele). As ninfas de algumas espécies podem levar até três anos para amadurecer. A maior parte da vida de uma libélula é passada no estágio larval, abaixo da superfície da água, usando guelras internas para respirar e mandíbulas extensíveis para pegar outros invertebrados ou mesmo vertebrados, como girinos e peixes. A expectativa de vida varia de cerca de 6 meses a mais de 7 anos (a maior parte é passada no estágio de ninfa & # 8211 o adulto vive por apenas algumas semanas).

Quando a larva está pronta para se metamorfosear em adulta, ela sobe em um junco ou outra planta emergente à noite. A exposição ao ar faz com que as larvas comecem a respirar. A pele se divide em um ponto fraco atrás da cabeça e a libélula adulta rasteja para fora de sua velha pele larval, espera o sol nascer, levanta suas asas e voa para se alimentar de mosquitos e moscas.

Libélulas e humanos

Normalmente, as libélulas não picam ou picam os humanos, embora venham a morder para escapar, se forem agarradas pelo abdômen. Eles são avaliados como predadores que ajudam a controlar as populações de insetos nocivos, como os mosquitos. As libélulas são um dos vários insetos comumente chamados de & # 8216 falcões mosquitos & # 8217 na América do Norte.

História da Libélula

A espécie mais antiga de libélula conhecida é a de 320 milhões de anos (Delitzschala bitterfeldensis). Outro é & # 8216Namurotypus & # 8217 um gênero extinto de libélula. As libélulas são insetos antigos. Eles existiam antes dos dinossauros. As libélulas antigas podem ter sido consideravelmente maiores do que as que vemos hoje. Uma impressão fossilizada de uma asa de libélula, encontrada em uma mina de carvão na Inglaterra, é o mais antigo espécime de libélula conhecido. Esta libélula viveu 320 milhões de anos atrás e tinha uma envergadura de 8 polegadas. A maior libélula conhecida tinha uma envergadura de 24 polegadas (dois pés). Hoje, a maior libélula é encontrada na América do Sul e tem uma envergadura de pouco mais de sete polegadas. Além de serem menores, as libélulas modernas não são muito diferentes de seus ancestrais.

Conservação da Libélula

Cinquenta anos atrás, havia duas vezes mais lagoas na Grã-Bretanha do que hoje. A drenagem das terras agrícolas, o enchimento e a poluição contribuíram para o desaparecimento da maioria das lagoas rurais. Os canais também sofreram com a poluição, especialmente por produtos químicos usados ​​em terras agrícolas que drenam para a água. A perda de habitats adequados de água doce afetou enormemente as libélulas e elas estão se tornando cada vez mais raras. O Norfolk aeshna, Aeshna isosceles, que pode ser encontrado vivendo apenas em Norfolk Broads, está na lista das espécies de insetos ameaçadas de extinção da Bretanha.

Ajudando Libélulas

Os lagos de jardim tornaram-se muito populares nos últimos anos e estão ajudando a salvar a vida ameaçada de lagos da Bretanha, incluindo libélulas. Criar um habitat de lagoa em seu jardim em casa ou no terreno da escola é um projeto de conservação prático e válido.


Dragonfly Biology

Como todos os insetos, a libélula é composta por três partes principais do corpo: cabeça, tórax e abdômen. A cabeça é uma cápsula arredondada e resistente, escavada na parte posterior para permitir uma fixação eficiente do pescoço e aumentar a mobilidade da cabeça. A boca é uma mistura complexa de estruturas que você não gostaria de encontrar em um beco escuro. O lábio superior, ou lábio, costuma ser considerado parte da face. O lábio inferior, o lábio (às vezes chamado de queixo), é composto de três lobos. O lábio e o lábio funcionam juntos para capturar e segurar a presa enquanto as mandíbulas mastigam. As mandíbulas, que funcionam de um lado para o outro, são compostas por um par de mandíbulas superiores e dois pares de maxilas inferiores. Essas mandíbulas, uma série de ganchos de carne encurvados, merecem uma inspeção cuidadosa e devem ser abordadas com cautela em espécies maiores. Espécies como os caçadores de dragões e aventureiros maiores podem tirar sangue ao morder.

O rosto é um conglomerado de placas separadas por costuras chamadas de suturas. As suturas são freqüentemente escurecidas em listras. A metade superior da face é a fronte, e a superfície superior da face é uma protuberância em forma de prateleira na qual várias marcações diagnósticas podem ser encontradas. O olho composto é composto por cerca de 30.000 lentes, que trabalham em conjunto para fornecer uma imagem visual rica para a libélula. Eles são criaturas baseadas na visão que, com um rápido giro da cabeça, são capazes de escanear 360 graus, bem como acima e abaixo. Sua visão provavelmente lhes permite discernir as batidas de asas individuais, que para nós pareceriam um borrão. Eles podem ver luz ultravioleta e polarizada. Muitas espécies também enxergam bem com pouca luz.

Acredita-se que suas duas antenas curtas e cerdas funcionem como birutas ou anemômetros, medindo a direção e a velocidade do vento, fornecendo assim um método para avaliar seu vôo. A propósito, as libélulas não têm sentido de audição, apenas uma capacidade rudimentar de cheirar e não conseguem vocalizar.

Tórax

O tórax é o centro de locomoção. É uma potência muscular, controlando os movimentos da cabeça, das asas e das pernas. As libélulas são incomuns em seus movimentos de asas. As asas da maioria dos insetos estão presas às placas do exoesqueleto quitonoso que, por sua vez, estão presas aos músculos que movem as placas que movem as asas. As asas da libélula, por outro lado, estão diretamente conectadas a grandes músculos dentro do tórax. O interior do exoesqueleto torácico é fortemente reforçado e reforçado para suportar as pressões desses grandes músculos de vôo. Este reforço pode ser visto através dos exoesqueletos de indivíduos levemente pigmentados, como o planador errante, o Skimmer de quatro manchas e o darner verde comum.

Listras torácicas estão presentes em muitas espécies. Para comunicar facilmente as posições dessas listras, o tórax pode ser dividido em três seções: parte superior, ombro e laterais. As listras superiores do tórax ficam na região entre a cabeça e as asas e são mais bem visualizadas de frente da libélula. As listras laterais do tórax são encontradas abaixo do ponto de fixação das asas posteriores e voltadas para o abdômen. As faixas dos ombros encontram-se abaixo do ponto de fixação das asas anteriores, entre as faixas de cima e as laterais. Voltar ao topo

Asas

A anatomia das asas e sua venação podem ser muito complicadas, e pode-se fazer o trabalho de uma vida apenas estudando-as. A maioria das libélulas pode ser identificada em nível de gênero e muitas em nível de espécie apenas pelo conhecimento da venação das asas. As veias nas asas das libélulas começam como tubos achatados nas asas compactas e bem dobradas escondidas dentro da pele da ninfa aquática. Durante a transformação para a idade adulta, as veias se enchem de hemolinfa, ou sangue de inseto, fazendo com que as asas se abram. A maior parte da hemolinfa é puxada de volta para o corpo depois que as asas foram totalmente expandidas. Os tubos vazios e as membranas secam, deixando asas duras e nítidas.

A característica mais óbvia de uma asa clara e sem padrão é o estigma, localizado na borda de ataque de cada asa em direção às pontas das asas. Pensa-se que o estigma pode ser usado para sinalizar companheiros ou rivais e também pode atuar como um peso minúsculo que amortece as vibrações das asas. O nodus, localizado no entalhe raso no meio da borda de ataque de cada asa, é uma intersecção de várias veias grandes e é um ponto de força e flexibilidade. Por causa da estrutura da venação ao redor do nodus, a asa pode dobrar para baixo (durante um movimento para cima da asa), mas não para cima (durante um movimento para baixo da asa), resultando em um poderoso movimento de vôo sem perder muita energia no golpe de retorno. Os triângulos de asa estão localizados a cerca de vinte por cento do caminho desde a base da asa em direção à ponta. O tamanho relativo e a orientação desses triângulos nas asas de uma libélula podem ser uma pista sobre a família da libélula. Originário de um canto interno posterior do triângulo da asa posterior, a alça anal desce até a base expandida da asa posterior. O grau de presença da alça anal varia de uma família para outra. Voltar ao topo

Abdômen

O abdômen sempre tem dez segmentos. Os segmentos 1 e 2 parecem estar integrados no tórax e às vezes são difíceis de distinguir do tórax. Para encontrar um segmento específico, geralmente é melhor começar com o segmento 10, bem na ponta, e fazer a contagem regressiva. Devido à sua natureza segmentada, o abdômen é muito flexível e pode se arquear para cima ou para baixo (mas não de um lado para o outro). Aprenda a contar os segmentos do abdômen, pois muitas de nossas descrições se baseiam neles. O abdômen masculino geralmente é mais estreito (“cintado”) no segmento 3, enquanto o abdômen feminino é quase sempre mais robusto. Voltar ao topo

Sistema reprodutivo

Os testículos masculinos estão localizados no segmento 9. Devido à natureza única da cópula da libélula, o macho deve transferir os espermatozoides para sua genitália secundária, chamada de hâmulo, localizada na parte inferior do segundo e terceiro segmentos. O hâmulo é um complicado conjunto de “instrumentos cirúrgicos” que o macho usa para remover o “investimento” reprodutivo feito por outros machos durante os acasalamentos anteriores. Outras partes do hâmulo são então usadas pelo homem para fertilizar a mulher com seu próprio esperma. Os apêndices abdominais terminais do homem são chamados de claspers. Os claspers são formados por um par de apêndices superiores, chamados cercos, e um único apêndice inferior, um epiproct. Em algumas espécies, os machos possuem aurículas nas laterais do segmento 2, cuja função é ajudar a direcionar a genitália da fêmea para um ajuste adequado com a genitália secundária do macho durante a cópula.

Os apêndices terminais femininos consistem em um par de cercos, que têm pouca ou nenhuma função. Em algumas espécies, como o Shadow Darner, eles são muito frágeis e tendem a se quebrar. Abaixo do segmento 8 existe um ovipositor ou uma placa subgênita, dependendo da espécie. Ambas as estruturas são para postura de ovos e se estendem ao longo do segmento 9 e possivelmente além. Voltar ao topo


Libélula


Foto por:
Dorling Kindersley

Características
A cabeça do adulto consiste principalmente de olhos compostos - as antenas são curtas e semelhantes a cabelos. As peças bucais são adaptadas para morder e colher presas no ar. As pernas estão localizadas bem à frente do corpo e são usadas principalmente para agarrar um ponto de descanso, como um galho. A maioria das espécies de libélulas de zonas temperadas tem asas de 5 a 8 cm (2,0 a 3,1 pol.), Mas as asas de espécies tropicais podem atingir 20 cm (7,9 pol.). A maior libélula conhecida viveu há mais de 270 milhões de anos no período Carbonífero e tinha uma largura de asa de 74 cm (29 pol.).

Desenvolvimento
A maioria das libélulas simplesmente joga seus ovos na água ou os anexa aos caules das plantas aquáticas. As donzelas e algumas libélulas depositam ovos alongados em fendas que fazem nos caules das plantas na linha d'água ou abaixo dela. Os ovos se transformam em ninfas que passam a vida totalmente submersas, alimentando-se de outros animais aquáticos. Libélulas e libelinhas sofrem metamorfose incompleta durante seu desenvolvimento. As ninfas donzelinhas são geralmente mais delgadas do que as ninfas libélulas e se distinguem por três guelras em forma de estandarte na extremidade do abdômen. Uma máscara especial articulada extensível pode estender a mão para agarrar a vítima. As libélulas podem permanecer na forma ninfal de um a três ou mais anos durante este período, a ninfa muda de forma dez ou mais vezes. As ninfas rastejam para fora da água pouco antes de sua muda final e se tornam adultos alados.

Comportamento e importância
As libélulas machos são conhecidas por seu comportamento territorial. Um indivíduo demarcará uma área que ele patrulha continuamente enquanto espera uma fêmea que passa, movendo-se de um ponto de descanso para outro e finalmente retornando ao primeiro ponto. Ele vai perseguir outros machos da área. O homem transfere o esperma de sua genitália, na extremidade do abdômen, para um receptáculo especial em seu segundo segmento abdominal, próximo ao tórax. Quando uma fêmea entra em seu território, ele a persegue e a agarra por trás do pescoço com órgãos especiais de aperto na ponta de sua cauda. A fêmea então entra em contato com o receptáculo do macho com a extremidade de seu abdômen para receber o esperma. O par pode permanecer nesta posição em loop por algum tempo e pode até voar quando conectado dessa forma.

Libélulas e libelinhas são importantes nas cadeias alimentares de rios e lagos de água doce. As formas imaturas vivem em água doce como predadores. Eles normalmente se alimentam de outros invertebrados, mas algumas espécies grandes podem ocasionalmente comer peixes ou girinos. Os adultos consomem grandes quantidades de mosquitos e outros pequenos insetos voadores.

Uma das libélulas mais comuns nos Estados Unidos é a verde darner, com cabeça e tórax verdes brilhantes. Esta libélula também é encontrada na Ásia, nas ilhas do Pacífico e no hemisfério ocidental - do Alasca à Costa Rica. Uma libelinha comum na América do Norte é a mancha-rubi americana, cujas asas são brancas com uma mancha vermelha perto da base. Outra espécie notável é a donzela de asas negras do leste dos Estados Unidos. O macho tem asas pretas e as fêmeas cinza escuro e asas brancas. Em ambos os sexos, o corpo é verde metálico.

Classificação científica: Libélulas e libelinhas juntas formam a ordem Odonata. As libélulas constituem a subordem Anisoptera, as libelinhas constituem a subordem Zygoptera. O darner verde é classificado como Anax junius. A mancha-rubi americana é classificada como Hetaerina americana e a libelinha de asas negras é Calopteryx maculata.


42 pensamentos sobre & ldquo Isso é um mosquito gigante. & rdquo

O aparelho bucal parece bastante complexo para um inseto que bebe néctar. Eu gostaria de observar (e fotografar) um destes se alimentando algum dia.

Ansioso por você postar insetos lagoa. Estou planejando deixar o peixinho dourado fora do meu lago este ano para encorajar mais vida na água, mas estou preocupado que os mosquitos possam se desenvolver como resultado. Espero que você comente sobre como evitar essa possibilidade.

Pretendo abordar os problemas dos mosquitos associados aos lagos no último post da série de lagos. Existem várias coisas diferentes que você pode fazer, variando de muito fácil a um pouco mais difícil, mas nenhuma delas é particularmente onerosa & # 8211 e certamente nada se comparada a manter a água limpa o suficiente para os peixes!

3/8 de polegada ?! Oh, como eu gostaria que isso fosse verdade! Aqui na Califórnia, esses animais terríveis podem ter até TRÊS POLEGADAS de comprimento (corpo), o que os torna do tamanho de um pires quando você considera as asas. Eles voam direto para o seu rosto e você não consegue mais golpeá-los (como isso seria nojento?), Então tudo que você pode fazer é correr, se abaixar e se encolher de terror absoluto. Eu preferiria enfrentar um enxame de mosquitos ou abelhas assassinas.

Acho interessante (e devo admitir um tanto engraçado) ouvir que esses insetos o incomodam tanto! É fascinante para mim como as pessoas podem ter tanto medo de coisas que não representam nenhum risco para elas. Meu melhor amigo tem pavor de mariposas. Ela correrá gritando da sala com os braços se agitando protetoramente se encontrar um. Ela tem um medo forte e completamente irracional deles baseado apenas na preocupação de que eles possam flutuar em torno de seu rosto. Muitas pessoas, incluindo muitos entomologistas que conheço, têm medo de baratas por causa da maneira como se movem. Coisas que se movem muito rápido costumam ser mais assustadoras do que coisas que são lentas. Eu mesmo tenho pavor de muitas aranhas e centopéias, baseado exclusivamente no movimento & # 8211 a maneira como elas se movem me dá arrepios como nada mais. Estou completamente bem com aranhas que não correm rápido. Hmmm & # 8230 Talvez eu deva fazer um post sobre o medo de insetos & # 8230 Obrigado pela ideia!

Estou postando isso muito depois de a página ter sido colocada, mas gostaria de dizer que tenho um medo irracional real dessas moscas guindaste meramente devido à forma como se movem, faz com que pareçam ter mais pernas do que realmente têm , e eles tendem a voar direto para o meu rosto (pelo que eu vi & # 8217s porque as luzes próximas são ampliadas quando refletidas nos meus óculos, e eu acho que eles são altamente atraídos pelas luzes apenas de assistir as dezenas que voam para dentro do meu quarto à noite.) e é assustador pensar que um inseto inocente voaria em mim daquele jeito e se chocaria contra meu rosto, porém, esse também é o mesmo motivo pelo qual vários outros insetos voadores me incomodam. Desculpe, estou postando este ano depois que você criou esta página, mas eu só queria me adicionar dois centavos :)

Obrigado pelo comentário! E é perfeitamente normal ter medo de um inseto & # 8211 você não está sozinho. Muitas pessoas com quem conversei têm muito medo de moscas guindaste ou de baratas ou aranhas-lobo pela forma como correm, outros insetos por movimentos estranhos, etc. Eu mesmo tenho pavor de uma cobra completamente inofensiva e não consigo parecer para sacudir esse medo. Acontece! Eu acho que contanto que você saiba que eles são inofensivos, mesmo que você não consiga superar o medo, então você está pelo menos dando um passo na direção certa.

Obrigado! E eu entendo que eles são inofensivos, acho que meu problema é quando mais de um está em uma pequena área. Eu e meu pai (I & # 8217m 18) estávamos construindo minha nova cama na garagem e tinha a porta grande aberta o tempo todo e cerca de 30-40 deles voaram e levou uma hora para que todos fossem enxotados, há talvez um tenha deixado no meu quarto, mas não senti o medo de pânico que normalmente sentiria ao ver três ou quatro :)

Sim, isso pode fazer isso! Mas ainda espero que você supere seu medo deles algum dia. Talvez você ganhe & # 8217t, mas espero que ganhe & # 8211 para seu bem!

Espero que você esteja certo, só de saber (graças ao seu site) que eles são completamente inofensivos me faz sentir um pouco mais confortável perto deles, não completamente, mas um pouco mais :)

Eu concordo completamente! Estou apavorado com essas coisas, especialmente depois que tive um encontro no chuveiro com a tenra idade de 17 anos. Dê-me baratas, grilos, aranhas, vespas & # 8212 Eu posso lidar com isso, mas moscas guindaste são um pesadelo para mim. Eu freqüentemente corro deles gritando a plenos pulmões e quando correr não é uma opção, eu também me agacho e me encolho em terror absoluto, tremendo como uma folha, e pronto para dar uma corrida na primeira oportunidade. Eu sou uma pessoa educada e reagi muito racionalmente em situações realmente perigosas, mas um encontro com moscas guindaste me transforma em uma bagunça horrorizada e irracional. Eu sei que eles não podem me machucar, mas a parte pensante do meu cérebro para de funcionar quando me deparo com meu nêmesis, e o instinto de vôo entra em ação com força total.

O problema com as moscas-guindaste é que, se houver uma, geralmente são vinte! A tela da janela da nossa sala de estar está rasgada em um ponto, e meu marido abriu a janela outro dia e cerca de 100 daquelas enormes moscas-guindaste mortas explodiram no chão da nossa sala de estar recém-varrido. Eles obviamente vinham para a janela da nossa sala de estar à noite, quando as luzes estavam acesas lá dentro. Eles estão totalmente atraídos pela luz, e eu não conseguia acreditar quantos deles estavam mortos no parapeito da nossa janela! Essa tela está sendo consertada esta semana. Eu também não gosto da maneira como voam na minha cara. Levei meu cachorro para passear uma vez e algum outro inseto (mosquito ou mosquito, talvez?) Voou direto para o meu olho. Eu o senti rastejando em meu globo ocular sob minha pálpebra e, em seguida, uma picada horrível quando picou meu OLHO! Eu estava tão longe de casa tentando controlar meu filho e meu boxer de 90 libras e cobrir meu olho ao mesmo tempo para não piscar. Finalmente o inseto se desintegrou em meu olho e demorei mais de uma hora tentando enxaguar todas as partes do corpo quando cheguei em casa. (Sentir a coisa rastejando sob minha pálpebra foi uma das piores sensações que já experimentei.) Então, agora, tenho um medo completamente “racional” de insetos que invadem meu rosto quando saio. E as moscas-guindaste entram na casa e se eu não consigo tirá-las de lá, ouço-as zumbindo e batendo nas coisas durante a noite. Nunca fui um fã de moscas de guindaste. Mas ouvi durante toda a minha vida que as moscas do guindaste comem mosquitos, o que me impressionou um pouco. Até eu ler este artigo. Agora eu sinto que mentiram para mim desde que eu era criança. Agora eu sinto que as moscas do guindaste são completamente e totalmente inúteis.

Existem tantos mitos urbanos sobre essas moscas! Desculpe reduzi-los a animais inúteis para você, mas muitos deles são na verdade polinizadores, se isso ajudar. :) E eu tive um bug no meu olho assim! Peguei enquanto andava de bicicleta um dia e não consegui tirá-lo de volta. Doeu MUITO quando foi esmagado e vazou todos os seus fluidos em meu olho (provavelmente foi isso que você sentiu, em vez de uma picada & # 8211, parece o mesmo). Eu não culpo você por não gostar de enxames de insetos, se você já teve essa experiência! Eu sempre uso óculos escuros quando ando de bicicleta & # 8211 ou algum tipo de óculos de segurança se estiver muito escuro & # 8211, apenas para não repetir essa experiência. Claro, isso não me impediu de ser picado logo abaixo do olho por uma formiga voadora que bati com minha bicicleta alguns anos atrás. Isso também não foi tão divertido. Nunca parece me impedir de pedalar & # 8230


Principais diferenças entre libélula e donzela

  1. A libélula é maior, enquanto a libélula é relativamente menor
  2. As libélulas têm corpos mais atarracados, enquanto as libélulas têm corpos longos e delgados
  3. O dragão tem olhos largos e arredondados, enquanto a donzela tem corpos esféricos
  4. O tórax da libélula é mais largo, enquanto o da donzela é mais estreito
  5. A libélula voa muito bem, enquanto a libelinha são ótimos poleiros
  6. As asas da libélula são mantidas abertas enquanto em repouso, enquanto as da libélula permanecem fechadas sobre o corpo
  7. As asas da libélula são diferentes, enquanto as da libélula são as mesmas em termos de forma e tamanho
  8. O dragão põe ovos grandes e redondos, enquanto a donzela põe ovos cilíndricos e mais longos

Libélulas e donzelas do Missouri

As libélulas fazem parte da ordem de Odonata. Eles têm 2 pares de asas transparentes e um corpo muito alongado. Eles são abundantes perto de Missouri & # 8217s sistemas maciços de corpos d'água de movimento lento. Libélulas em seus estágios larvais vivem em lagoas e rios, consumindo outras pragas prejudiciais & # 8217 larvas na água. Os machos geralmente voam em círculos entre as margens dos lagos para mostrar seu domínio sobre um determinado corpo de água.

Anatomia da Libélula

As libélulas têm três partes principais do corpo: cabeça, tórax e abdômen. As libélulas dependem de suas cabeças para visão e consumo, seu tórax para alimentar seus dois pares de asas e seu abdômen para acasalar e reproduzir seus filhotes.

As libélulas têm olhos enormes e pescoços estreitos que permitem uma visão muito flexível e ampla dos arredores. Além dos olhos enormes, a fronte, o pós-clípeo, o antecípio e o lábio constituem o resto dos rostos. Eles são capazes de mover suas cabeças independentemente por causa de seus protórax, que estão presos ao primeiro par de pernas. Os protórax estão conectados às cabeças e agem como pescoços para as libélulas. As libélulas também têm três olhos minúsculos no topo da cabeça, chamados Ocelli. Esses três olhinhos estão dispostos em um triângulo localizado diretamente entre os dois olhos gigantes. Os ocelos são usados ​​por libélulas para detectar a intensidade da luz. Nas laterais do Ocelli, há duas antenas projetando-se. As libélulas não usam suas antenas para cheirar como a maioria das outras espécies de insetos, mas as usam para detectar a velocidade do vento. (Paulson, 2011)

Uma das partes mais importantes das libélulas é o tórax. Eles são importantes porque têm todos os músculos poderosos para impulsionar as asas grandes das libélulas. Também estão localizados conjuntos de músculos para mover as pernas. O tórax também é muito importante para a identificação de insetos porque na maioria das espécies de libélulas existem padrões no tórax para serem identificados. (Paulson, 2011)

Abdomens das libélulas e # 8217s são feitos de 10 segmentos. eles contêm o trato digestivo e orgamos sexuais. As libélulas têm abdomens relativamente longos em comparação com outros insetos, e isso porque a cauda longa poderia ser mais aerodinâmica. Além disso, as caudas longas ajudam a contrabalançar o peso das grandes asas para tornar os voos mais manobráveis. As libélulas fêmeas têm abdômen mais largo porque precisam de mais quartos para transportar os ovos. Nos últimos segmentos do abdômen das libélulas & # 8217s localizam os cercos de ambas as espécies. Também se pode identificar o sexo das libélulas olhando seus abdomens. As fêmeas têm o trato reprodutivo aberto em S8 e S9 em seus abdomens. (Paulson, 2011)

As libélulas têm dois conjuntos de asas. Um conjunto de asas anteriores e um conjunto de asas posteriores. As libélulas têm um conjunto de asas traseiras muito maiores e mais largas. Todas as espécies de libélulas têm um conjunto distinto de marcadores em suas asas. As libélulas têm pterostigmas na ponta das asas. Os pterostigmas são peças de asa endurecidas e mais pesadas em comparação com o resto da asa. As libélulas reduzem as vibrações durante o voo para que possam voar com mais suavidade e facilidade. (Paulson, 2011)

Dragonfly Color

A maioria das libélulas tem vários tons de preto, marrom, vermelho e amarelo. O blues em uma libélula geralmente é causado por suas estruturas internas. Os verdes são feitos com pigmentos amarelos em cores estruturais azuis. As cores metálicas também são estruturais, como os olhos. Conforme as libélulas amadurecem, elas se tornam mais fiéis às suas cores. Quando as libélulas amadurecem, elas apresentam uma mudança dramática em suas cores. As espécies de libélulas em uma mesma família ou gênero podem ter padrões de cores semelhantes em seus abdomens e tórax. (Paulson, 2011)

O que é isso? - Libélulas e Donzelinhas

Dragonflies and Damselflies are both belong to the order of Odonata, and they look very alike. However, one can easily identify the two by observing carefully at their wing shape, body shape, eyes, and wing positions at rest. Dragonflies have much larger eyes. Damselflies have trig like bodies while dragonflies’ are more bulky. When at rest, dragonflies extend their wings perpendicular to their bodies, while damselfiles actually fold up their wings in the back in parallel with their bodies.

Images from Wikipedia and are freely licensed media

Common Dragonflies in Missouri

Eastern Pondhawk (Erythemis simplicicollis)

It is medium in size. Male has blue green eyes and female has olive brown eyes. Male has a pale blue body, while the female has bright green abdomen and thorax. The immature males are at first bright in color then gets duller as they matures and ages. The species is abundant and favored wetlands. It is also one of the very few dragonfly species that favors grand perching. It is a very voracious species because it, especially the female, eats a huge number of other odonates per day. (Dragonflies of Missouri) (Paulson, 2011)

Familiar Bluet (Enallagma civile)

This dragonfly species is extremely abundant in Missouri but very local. Male has blue eyes and small black caps. It has bluet stripes on its thorax. Male has large blue middle segments. It has a black spot on the second segment on its abdomen. Females are polymorphic and can vary between blue or brown. Females have tan to greenish eyes with brown cap. O fator de distinção é que o abdômen das mulheres # 8217 tem cobertura preta ao longo de todos os segmentos, com padrão de torpedo azul típico evidente. It has a mating peak during the midday and has very lengthy mating flights. (Paulson, 2011)

Great Blue Skimmer ( Libellula vibrans )

Courtsey of odonatacentral

It is a very large dragonfly. It is a skimmer and is white in the front of its head. Male has bright blue eyes. Its therox and abdomen are entirely blue without stripes or patterns. The color of female dragonfly becomes duller as it ages. Male defends small territories over water bodies in woodlands. Female likes to tap water repeatly to drop eggs in an area. (Paulson, 2011)

Black Saddlebags Skimmer (Tramea lacerata)

Black Saddle bags Skimmer is a typer of skimmer dragonfly. Its body is shorter than its wing span. It has black spots on its wings. It migrates to warmer areas in the fall. It likes to fly in swams with other dragonflies for protection and preying. It is very easy to identiy because of the partially black colored hindwing. (Dragonflies of Missouri)

Blue Dasher (Pachydiplax longipennis)

It is one of the most abundant species of dragonflies in the United States. It likes to swim around lakes and rivers. Its eyes have metalic colors. The female has yellow stripes on the sides and top of its abdomen. It has a relatively blue abdomen and a very blue abdomen tip ending. (Dragonflies of Missouri)

Blue-fronted dancer(Argia apicalis)

This dragonfly is widespread in the United States. It has an unpatterned thorax. Its head is blue at the top and the front. Male has almost an entirely blue colored thorax and abdomen tip. It has a vividly striped blue abdomen tip. It has partially developed black humeral stripes. Male usually flies at a six feet interval above lakes for about three hours. It lives in various habitates such as rivers and streams. It prefers actively running water than lakes and ponds. (Paulson, 2011)

Common Green Darner (Anax junius)

This dragonfly is large in size. It has an almost all green thorax and that is very noticable. Its wings are transparent. One can identify a common green darner with ease because it has an eye spot on the top of its head. it is usually found near water sources. Female will not splash or drop the egg but rather gently dip its abdomen in the water and lay one egg at a time. (Paulson, 2011)

Common Sanddragon (Progomphus obscurus)

This dragonfly prefers moving bodies of water. It has a very identifiable color configuation on its body. It has dark yellow eyes and dark yellow face. Its thorax is patterned with yellow and black stripes. Its abdomen is also color with black and yellow stripes. Its wings are highlighted with yellow color. Female will drop eggs into the water alone without the male. (Paulson, 2011)

Common Whitetail Skimmer (Libellula lydia)

This dragonfly is very unique because it has a flat abdomen. It has a white chalky abdomen. It uses its whitle and flat tail to flash signals to other dragonflies to warn them out of the territory. They live near ponds and water sources. It is very easy to identify common whitetail skimmers because of their unique white flat abdomens. (Paulson, 2011)

Eastern Amberwing (Perithemis tenera)

It is tiny in size. It has orange wings and legs. Most of its body is also orange colored. There are multiple orange triangles in its middle abdomen. One of its distinctive feature is it has orange veins on its wings. It is very easy to identify since there is no other similar species of dragonfly in its area. (Paulson, 2011)

Slaty Skimmer (Libellula incesta)

It is large in size. It has dark legs and a dark face. Male has dark brown eyes and a metalic blue face. It is really easy to be identified because from far it is the only all black large dragonfly species in the area. Female drops eggs into vegetations and waters with male flying near her for protection. (Paulson, 2011)

Widow Skimmer (Libellula luctuosa)

It is large in size. It is really obvious from far because it has dark shaded wing bases. Male has white shades on its wings outside its black shades. It has a very distinctively colored wings for identification. It is common in meadows and roadsides. It also appears often in the areas far away from a water source. It likes to defend a large area of mating territory and the winner gets the chance to mate. (Paulson, 2011)

Hine’s Emerald (Somatochlora hineana)

This midwestern emerald lives in very restricted ranges. It has a unique striped thorax. Male has a dull yellow or brown face and a metallic green or brown thorax. Its abdomen is black with yellow spots on the second segment. Female has a similar color pattern although its abdomen might vary. To dinstingush it from other smiliar species, one need to notice that the Hine’s emerald has a straight cerci. This species is endangered right now. It is typically seen in clearings in woodland. Males tend to fly slowly over their territories and mate with the females trespassing their territories. Its habitats are wetlands and meadows with shallow water. (Paulson, 2011)

Finding Dragonflies

Dragonflies and all odonates are aquatic insects, so the best place to find them is near various bodies of water. Warm lake with many vegetations could have more species and population than a cold pond with a few plants. Many dragonfly species are specialist and they demand specific habitats. Also, many dragonfly species would only be abundant in specific seasons and specfic times of a day, so really do your research before trying to find your dragonflies. Free free bodies of water could be excellent habitat for dragonflies. (Paulson, 2011)

Dragonfly Collecting

Although seems crude, the best way to identify a dragonfly is to catch it. Many dragonflies could be identified easily in the field, but there are also many dragonflies that you only could identify in your hand. It is the best to catch adult dragonflies since they possibiliy alreay mated and are more sturdy to handle with. The just emerged dragonflies are extremely fragile to handle and could be easily damaged. Dragonflies in North America are pretty abundand and catching a few specimens wouldn’t endanger any species, but keep in mind that in most of the parks you would need a permit to catch dragonflies for research and education. (Paulson, 2011)

There are six steps for collecting a dragonfly for specimen.

Dragonflies are hard to catch because they have predators like birds. They have quick response times and are able to fly away rather quickly. It is the best to wait for a dragonfly to stay still on vegetations and sweep side ways. If the dragonfly is in heavy vegetation, then you should sweep the net from above. When the dragonfly is in the net, you would need to lift the end of the net up so the dragonfly will fly into the end of the net. When caught in net, dragonflies tend to fly straight upwards and usually when collector opens the net to catch the dragonflies they fly straight out. When the dragonflies are in flight, try to sweep the net from behind or below, as dragonflies have poor visions in these directions. You should flip the net over as soon as the dragonfly is in the net to prevent it from escaping. It is usually safe to handle dragonflies by bare hands, but beware some of the larger species as they would make you “ouch!”.

Place the caught dragonflies in a glassine envelope with their wings folded back. If you are putting two or more dragonflies in a same envelope you should place them in opposite direction as they might chew on each other. Everything should be labeled.

Kill the dragonflies by dropping acetone on to their thorax or simply submerge them in acetone. After that, you would need to straightened their abdomens and organize them so they dont cover up other body parts. Make sure the wings are also separated. Leave them submerged in acetone for 12 to 24 hours and the acetone could get rid of any water or fat in the dragonflies’s body. As a result, acetone treated specimen have much better color preservation.

Remove the dragonflies from acetone and let them dry for one day in the fresh air so the acetone liquid could evaporate. Acetoned dragonflies are more sturdy and tougher to be damaged compared to the traditionally dried dragonfly specimen.

All the dragonflies should have the following informations labeled. Locality, date, collector. Latitude and longitude could also be added. Habitat notes should also be included.

Store all the acetoned or dried dragonfly specimens in dry places. Aviod humidity at all cost. Also you need to beware of pests and other insects from eating and damaging your dragonflies.

Researches on Dragonfly

Humans have affected dragonflies in multiple ways and many influences are surprisingly positive. Take the man-made water bodies for example that have become an ideal breeding ground for dragonfly species. One research was done to determine the richness of dragonfly species in man-made ponds. The researchers discovered that as the man-made pond ages and becomes richer with vegetation, more dragonfly species appeared in the pond. The size of a pond also has a positive correlation with the amount of dragonfly species present. The adult dragonflies chose habitats based on the type and amount of vegetation present in a pond which is significantly abundant in the newly established human induced water bodies. As more aquatic vegetation develops in the water body, more species of dragonflies would come to breed. Flyer species of the dragonflies are usually only seen in large ponds. The relationship between dragonflies and humans is very important because what people do might greatly impact the dragonflies. Dragonflies are also useful insects because they consume a countless number of pests per day, which is both beneficial to the environment and our human industries. (KADOYA, T., SUDA, S.-i. and WASHITANI, I. 2004)

Human could also use dragonflies as an indicator of changes in the ecosystem. Dragonflies are part of the standard biomonitoring surveys in many parts of the world. People could use dragonflies to indicate climate change and its effects in certain areas directly. The researchers discovered dragonflies is highly sensitive to enviormental changes and making them great samples to study freshwater ecosystems and climate change. This could be important for global warming research and it could add up to the evidence of an impending global crisis. (Bush, A., Theischinger, G., Nipperess, D., Turak, E. and Hughes, L, 2013)

There are also studies on dragonflies’s flying method to explore how dragonflies utlize minimun amount of energy to keep its rather large and heavy body speedy and agile in the air. The front flaps of wing could move separately with the back set of the wings when it is needed. When dragonflies take off, they flap both sets of wings to gain the maxium air lift in a burst. However, when the dragonflies are in the air hovering, they alternate the flapping motion with their two sets of wings to generate a continuous flow of air lift. This is interesting because it can inspire new types flying machines which might use less energy in flight. (American Physical Society, 2007)

Note the wing positionings of the dragonfly

Courtsey of Chet Gottfried

The wings of the dragonflies are also special. Both pairs have many veins and those veins give the wings of dragonfly an antifatigue property. While making the wings both thin and light to be useful in flight, the veins are able to make the wings able to bear a surprising amount of alternating stress when flapping up and down in flight. The crossveins dividing the wings into small blocks could stop breakages and make the wings have a strong tensile strength. (Li, X.-J., Zhang, Z.-H., Liang, Y.-H., Ren, L.-Q., Jie, M. and Yang, Z.-G, 2014)

A study was done in the Johnson Shut-ins state park to determines the population of an endangered species of dragonfly, Hine’s Emerald. Hine’s Emerald has narrow habitatual requirements thus is not very populated but refined to small wetland patches. However, Missouri has some sites that meets Hine’s Emerald’s requirement. Previous observations have failed to calculated a reliable population number, so this time a Mark-Recapture study was done. In conclusion, it is calculated there is an estimate of 176 Hine’s Emerald dragonflies in this state park area. (Walker, J. & Smentowski J, 2014)

Ancient Mega sized Dragonfly

Griffenfly is an order of an extincted group of insects that look like modern day dragonflies. It lived in the Palaeozoic era (approx. 300 million years ago). Griffenfly belonged to the Odonatoptera superorder, just like dragonflies. Griffenfly resembles a modern day dragonfly only it is so much larger in size, averaging the size of a modern day hawk. It is assumed that the griffenflies also behave just like Dragonflies. A Griffenfly’s wingspan could go up to 28 inches (around 75 centimeters) and had a body length of 40 centimeters of more. Because the wings of a Griffenfly are the most resiliant part of its body, many giant wings were fossilized and preserved to this date. (CHURE, 1970)

Bibliografia:

American Physical Society. (2007, September 27). Solving A Dragonfly Flight Mystery. ScienceDaily. Retrieved December 17, 2016 from www.sciencedaily.com/releases/2007/09/070924142926.htm

AMJAD, H. (n.d.). Book 8 Part 1 Dragonflies of West Virginia. Retrieved December 14, 2016, from http://www.jmcnaturalmedicine.com/book-8-part-1-dragonflies-of-west-virginia.html

Bush, A., Theischinger, G., Nipperess, D., Turak, E. and Hughes, L. (2013), Dragonflies: climate canaries for river management. Diversity Distrib., 19: 86–97. doi:10.1111/ddi.12007

CHURE, D. (1970). THE MAGNIFICENT, GIANT (AND UNFORTUNATELY EXTINCT) GRIFFENFLIES, BOTH EARTHLY AND EXTRADIMENSIONAL. Retrieved December 15, 2016, from http://qvcproject.blogspot.com/2012/01/magnificent-giant-and-unfortunately.html

Dragonflies of Missouri. (WL.). Retrieved December 14, 2016, from http://www.insectidentification.org/

Dragonfly. (WL.). Retrieved December 14, 2016, from http://www.odonatacentral.org/index.php/PageAction.get/name/HomePage

Dragonfly Anatomy. (WL.). Retrieved December 14, 2016, from http://www.habitas.org.uk/dragonflyireland/anatomy.htm

KADOYA, T., SUDA, S.-i. and WASHITANI, I. (2004), Dragonfly species richness on man-made ponds: effects of pond size and pond age on newly established assemblages. Ecological Research, 19: 461–467. doi:10.1111/j.1440-1703.2004.00659.x

Li, X.-J., Zhang, Z.-H., Liang, Y.-H., Ren, L.-Q., Jie, M. and Yang, Z.-G. (2014), Antifatigue properties of dragonfly Pantala flavescens wings. Microsc. Res. Tech., 77: 356–362. doi:10.1002/jemt.22352

MNN – Mother Nature Network. (WL.). Retrieved December 14, 2016, from http://www.mnn.com

Paulson, D. (2011). Dragonflies and Damselflies of the East. Princeton, NJ: Princeton University Press.

Welcome to The Dragonfly Website! (WL.). Retrieved December 14, 2016, from http://dragonflywebsite.com/

Walker, J. & Smentowski J (2014). Mark-Recapture Population Study of Hine’s
Emerald Dragonfly ( Somatochlora hineana Williamson) at Johnson Shut-ins State Park, Missouri. Cape Girardeau, Missouri Department of Conservation.


The stealthy little drones that fly like insects

It was more than just a passing thought for Mr Caccia, who is the chief executive of Animal Dynamics, a technology start-up applying lessons from wildlife to drone design.

Formed in 2015 to pursue the science known as biomechanics, his company already has two drones to show for an intimate study of bird and insect life.

One takes inspiration from a dragonfly, and has attracted funding from the military. Its four wings make it steady in high winds that would defeat existing miniature spy drones.

Known as Skeeter, the secretive project has cracked the challenge of using flapping wings to power a drone. While wings are more efficient than a propeller and allow a dragonfly to hover in the face of strong gusts they are almost impossible for human engineers to emulate.

"Making devices with flapping wings is very, very hard" says Mr Caccia. Helicopters manoeuvre by changing the pitch of rotor blades to go forward and backward or to hover. For smaller objects hovering is a major challenge.

"A dragonfly is an awesome flyer" says Alex Caccia, "It's just insane how beautiful they are, nothing is left to chance in that design. It has very sophisticated flight control."

The dragonfly does have 300 million years of evolution on its side. Animal Dynamics has spent four years writing software that operates the hand-launched drone like an insect and allows it to hover in gusts of more than 20 knots (23mph or 37km/h). From 22 to 27 knots is classed as a "strong breeze".

That software gives Skeeter a degree of autonomy and guides it around obstacles towards its objective.

And it meets a Ministry of Defence desire for a wind tolerant miniature reconnaissance drone to let soldiers spy on threats concealed ahead.

Skeeter will carry a camera and communications links into the skies and should be cheap enough for operators to lose some without denting the defence budget.

It is currently around eight inches long, but production versions are planned to be smaller. Squeezing a lot of aerodynamic and navigational wisdom into a diminutive package is nature's prerogative but was a big challenge for Animal Dynamics. "We started small to learn hard lessons" as Alex Caccia puts it.

Animal Dynamics's 70-strong team relied on electronics from the smartphone industry to shrink their knowledge into Skeeter's frame. Insights into robotics, biology and software all play their part in the design but mobile phones have been a boon to all mini-drone makers.

Guido de Croon, a Professor at Delft University of Technology (TU Delft), acknowledges the debt bio-mechanics pioneers owe to smartphones. His team has built a series of flapping wing drones which rely on mass-produced digital components. "I am very happy with the mobile phone industry," he says.

Under the family name of DelFly, the creation from TU Delft weighs less than 50g, and takes inspiration from the wing movement of fruit flies. DelFly's four wings consist of an ultra-light transparent foil powered by a light, economical motor, which lets it fly for six to nine minutes.

The wings might look delicate, but they can touch a surface or even fly into an obstacle and the DelFly will right itself like an insect hitting a window. For most existing drones with rapidly spinning propellers, such a contact would be disastrous.

Smartphone camera lenses feed vision back to AI software and Mr de Croon is developing algorithms that mimic the avoidance senses of an insect.

The DelFly team's goal is to achieve autonomous flight indoors, useful for roles such as monitoring crops inside large greenhouses. Mr de Croon reckons that one day bio-mechanics could tailor a drone for each and every purpose. "Each task has its own ideal drone."

At Animal Dynamics the Stork, Skeeter's much bigger and more public sibling, was inspired by similarities between light parasail wings and large birds. Stork is built to take knocks and suffer the attentions of clumsy operators.

Constructed around a tubular metal frame that is easy to repair it uses an electric engine pushing a rearwards-facing propeller and has a collapsible parasail for a wing.

Controlled remotely via GPS signals Stork's brain consists of a black box spouting two little mushrooms that are antennae for the navigation system.

The current version has a shoebox-sized payload bay but a larger model could be launched in flocks to distribute food or medical supplies across inhospitable terrain in Africa or Latin America. The nylon parasail folds into a bag and lifts itself as the Stork's engine putters along any vaguely flat surface.

The machine lands almost vertically so can reach just about any spot. The remote operation via GPS allows it to be flown back to a central point once the cargo bay has been opened and emptied.

With its pram tyres and near-unbreakable frame Stork is a utilitarian machine. The designers call it a flying mule and that prompts Alex Caccia to perform his party piece, seizing a Stork resting on a work surface and hurling it onto the floor where it sits undamaged and electronically unperturbed.

Stork may be shipped out in parts and assembled locally by operators in locations where medical support drones are needed..

As an alternative to 4X4s or motorbikes the Stork's marriage of easily-mastered technology and rugged design stands out in a world where delivery drone design has been distracted by efforts to fly parcels to urban consumers.

Bio-mechanics takes a contrasting approach to that of most drone designers courtesy of dragonflies, storks, fruit flies and of course, mules.


Dragonfly Descriptions

The Banded Demoiselle is the most striking damselfly to be found in Milton Keynes. It is easily and regularly observed on the River Ouse, the River Ouzel and in many of the linear parks. The male is coloured electric blue with large, dark blue patches on its wings. It can look like a black butterfly or day-flying moth over the water. The female is metallic green with transparent, greenish or pinkish wings. The similar species, Beautiful Demoiselle - Calopteryx virgo , is not found in Milton Keynes but can be seen on the upper reaches of the River Tove at Abthorpe, near Towcester, only 10 miles away.

The Large Red Damselfly is the earliest species to be seen on the wing in most years. It is around in May, sometimes as early as April. It is the only red damselfly found in Milton Keynes. The male and female may be distinguished by the amount of black on the abdomen - the female is more widely marked with black. These damselflies are seen all over the Borough. Good sites are the Blue Lagoon and the Teardrop lakes.

The Emerald Damselfly is not easily observed as it spends much of its time hiding in the vegetation near marshy areas. The male is metallic emerald green with powdery blue patches at each end of the abdomen. The female is also metallic emerald but without the blue patches. Immature females are sometimes pinkish or beige. This damselfly can be found at Howe Park Wood, Blue Lagoon and at Walton Lake in July and August.

A bit of a speciality of the area, the White-Legged Damselfly is found along many of Milton Keynes rivers and streams. The male is pale blue with a black line running the length of the abdomen. The legs are flattened and white or very pale. They are waved in the courtship display. The mature female is pale green and marked like the male. Immature females are creamy-white in colour with few black markings - the only damselfly in Milton Keynes like this. They are on the wing in late June and July and congregate in great numbers on the Ouzel near Woughton.

Male Common Blue Damselflies swarm over open water facing into the wind. It is very common in Milton Keynes and throughout the British Isles. The male is sky blue with black markings, the second segment of the abdomen has a mark like a rugby ball on a stalk. The female is Blue, Brown or olive-green with extensive black markings including a "Christmas tree" or double arrowhead on the eighth segment. These damselflies can be found over all ponds, lakes and canals in June, July and August.

Easily confused with the preceding species, the male Azure Damselfly is most easily distinguished by the mark on the second segment - a black, square bottomed "U". If this is not obvious (and it will only usually be seen if you can get a very close look) then you may be able to use the fact that the head and thorax are less extensively coloured blue in this species. The female is blue or green with extensive black markings including a thistle head on the second segment of the abdomen. They have a similar habitat to the Common Blue but may also be seen in wet meadows. Their flight period is from May to September being most common in June and July.

The Blue-Tailed Damselfly is very widely distributed and very common in Milton Keynes. It can be found among the vegetation at the edges of most water bodies but rarely ventures out over the water. It is the most tolerant of pollution of all damselflies and dragonflies and is sometimes the only species present over a body of water. The eyes of this species are never red but are usually black with blue spots. Both male and female are mainly black above with an obvious blue spot near the end of the abdomen. The thorax is blue and black striped in the male and usually green and black in the female. However there are many different colour forms of the female. The thorax can be striped green, blue, brown, violet or salmon pink and the spot on the tail can also vary. The adults have two flight periods late May and early June, then again in late June and July.

The Red-Eyed Damselfly is usually seen basking on floating vegetation, particularly water lily leaves, on lakes, slow rivers such as the Ouse and canals. Like the preceding species, it has a blue spot near the tip of the abdomen but is easily distinguished because of its deep red eyes and robust, blue and bronzy-black thorax. The male often develops a powdery grey appearance to the abdomen as it ages. Females are similar in shape and pattern but with green replacing the blue on the thorax and lacking the tail spot. Usually seen in June and July, good sites are Emberton Country Park, Blue Lagoon and the Teardrop lakes.

The Brown Hawker is unmistakable. It is the only dragonfly found in the area with golden brown, transparent wings. Like many of the hawkers, it can be found well away from water and on one summer evening meeting dozens of these creatures were seen basking on the trunks of trees in Little Linford Wood. Both male and female are large, strong flying, brown insects with some blue and yellow spots on the abdomen and with yellowish-green stripes on the side of the thorax. Most often seen from July to September.

This is Milton Keynes largest dragonfly. The Emperor Dragonfly is seen hawking over open water on most of the lakes of Milton Keynes. It can fly for very long periods, never seeming to settle and covering a regular "beat". The male has a bright blue abdomen marked with black and a green thorax. The female is mainly green and black. In flight, the abdomen is often held in a curve with the tail end pointing slightly downwards. Good sites to see this magnificent insect are Emberton Country Park, the Teardrop lakes and Walton Lake. Its flight period is from June to early August.

The Hairy Dragonfly is the only Hawker to be seen flying in May or early June. The flight season is over by the end of June. At first glance it looks like a small Aeshna cyanea. Distinguishing features are the downy appearance of the thorax and abdomen, the narrower, parallel ante-humeral stripes and that the blue dots near the tail end of the abdomen are never joined to form a band. It was first recorded from Milton Keynes in 1998 and has now been seen at Great Linford Lakes, Blue Lagoon and Mount Farm Lake. It often flies along a regular beat in and out of the reeds about a meter from the water surface. This species is generally extending its range throughout Britain.

The striking large, black body with blue and green spots make the Southern Hawker easy to identify. The spots on the abdomen are yellowish-green near the thorax changing through pale green to pale blue near the tail end, these tail spots being joined to form a band. The female never has any of the pale blue marks and the spots are generally smaller. There are a number of similar species including the much smaller Hairy Dragonfly and Migrant Hawker. It is frequently found well away from water, I have seen it in the City Centre hawking around the main shopping building. It may fly late into the evening and is sometimes encountered flying along woodland rides at dusk. Flying from July to the end of September.

The Migrant Hawker is one of the few dragonflies that is increasing in numbers in Britain. At one time is was a rare migrant, hence its name, but is now more common than the Common Hawker! It is the smallest of the hawkers and often gathers in large swarms over fields at woodland edges or near lakes. The male is brown with blue spots all along the abdomen. The female is similar but the blue spots are smaller. Both male and female have a distinctive yellow, golf tee shaped mark on the second and third segments of the abdomen. These insects fly late into the year being seen from August to October or even November in good years. I have seen them in large numbers at Shenley Wood and at Emberton Park.

A distinctive insect, the Broad-Bodied Chaser is seen flying over ponds and lakes throughout Milton Keynes. The male's abdomen is powder blue with a row of yellow spots along the margins. The female is brown with yellow spots. Both sexes are very broad for their length appearing quite fat. Each has dark eyes and a dark patch at the base of each wing. These attractive creatures can be seen on the wing from May to August. Good sites are the ponds at Howe Park Wood and at the Teardrop lakes.

Closely related to the previous species, the Four-Spotted Chaser is easily distinguished by its wing markings. It is a slimmer insect than the preceding, both male and female are brown with yellow spots on the margins of the abdomen. Each wing has two dark spots, one near the tip (the pterostigma) and one half way along the leading edge (the nodus). Very common in Milton Keynes, this can be seen on most lakes and ponds from June to September. Good sites are Blue Lagoon, Emberton Country Park and Howe Park Wood.

The Black-Tailed Skimmer is probably most easily identified by its habit of resting on bare patches of ground such as gravel paths or bare earth. The mature male is powdery blue with a black tail end to the abdomen. The thorax and eyes appear very dark brown or green. The immature male and the female are yellowish-brown with black markings along both sides of the abdomen. Common at Blue Lagoon, Great Linford and Howe Park Wood during June and July.

The male Ruddy Darter is a striking blood-red insect. The legs are black and the eyes dark red. The abdomen has a slight waist (hour-glass figure) around the fourth segment. The female is a less striking greeny-brown sometimes developing red lines along the segment boundaries with age. It is a small dragonfly and is usually seen hunting along rides or hedges near water. It is easily confused with the following species, the females in particular are very difficult to tell apart. This is a quite uncommon species but I have recorded it from several sites including Howe Park Wood, Great Linford and Emberton Park. Fight period is July to September.

The Common Darter is similar to the Ruddy Darter and has very similar habitat requirements. The male is more of an orange red in colour and has light patches on the thorax which the Ruddy Darter lacks. Its legs are black with a pale yellow line along them though this is not obvious unless you can observe the insect very closely. The female is yellowish-brown sometimes developing red lines along the segment boundaries of the abdomen. This species is much more common than the Ruddy Darter and can be seen in large numbers on many ponds and lakes. It is the commonest dragonfly on the ponds at Howe Park Wood. The flight period is from mid June to late October.

Other Species

The eighteen species described are the only ones formally recorded for Milton Keynes. Other species may turn up including the Scarce Chaser, found on the Ouse near Huntingdon, or the Variable Damselfly, very similar to the Azure and recorded from Stevington and Leighton Buzzard in Bedfordshire in the 1940s. Other migrants that could be observed in Milton Keynes if you are really lucky include the Red-Veined Darter and the Yellow-Winged Darter, both of these species are irregular migrants from the continent to Southern and Eastern England. In August 1995 unusually large numbers of Yellow-Winged Darter found their way over from the Continent. Several were seen in Milton Keynes.

The Beautiful Demoiselle is found on the River Tove, above Greens Norton. By the time the Tove gets into Milton Keynes it is no longer suitable for this species.

Referências

The following books were used to help me build up the key and the descriptions:

Askew, R. R., The Dragonflies of Europe, 1988.

Cham, Stephen, Bedfordshire Dragonflies - A Provisional Atlas of the Dragonflies of Bedfordshire, 1990.


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