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Por que os hipopótamos de Escobar introduzidos em um único evento não morreram devido à endogamia


Hoje li uma reportagem da BBC sobre como Pablo Escobar uma vez importou 4 hipopótamos (1 homem, 3 mulheres) para sua propriedade na Colômbia para seu zoológico particular. Após sua queda, enquanto outras espécies foram enviadas para fora, os hipopótamos foram considerados grandes demais para se moverem e não sobreviviam.

No entanto, para a surpresa de todos os hipopótamos estão prosperando e são tão numerosos que houve pedidos para abatê-los. Do relatório:

Os números são projetados para ficarem cada vez maiores. [A bióloga colombiana Nataly] Castelblanco e seus colegas dizem que a população chegará a mais de 1.400 espécimes já em 2034 sem um abate - todos descendem do grupo original de um homem e três mulheres. No estudo, eles imaginaram um cenário ideal em que 30 animais precisam ser abatidos ou castrados todos os anos para impedir que isso aconteça.

Meu entendimento é que, como havia apenas 1 macho, o pool genético seria limitado e levaria a muitos endogamias nos descendentes. Isso faria com que a população não explodisse porque alguns indivíduos seriam incapazes de sobreviver.

Por que isso não aconteceu no caso dos hipopótamos? É porque há 3 mulheres (provavelmente não relacionadas entre si) que mantém o pool genético grande o suficiente? Ou as mutações podem explicar esse fenômeno? Os resultados teriam sido diferentes se originalmente 2 mulheres tivessem sido movidas e apenas 1 fosse mantida?

EDITAR - Acabei de descobrir que a população atual é talvez menos de 100 indivíduos que embora grande não seja maciço.

EDIT2 - Editei o título da pergunta para manter o foco nos hipopótamos, embora uma resposta geral seja bem-vinda.


Acho que uma das coisas importantes para entender ao pensar sobre este caso é que simplesmente não se passou tanto tempo, geracionalmente.

Escobar importou os hipopótamos no final dos anos 1980. Os hipopótamos atingem a maturidade sexual em uma média de cerca de 7,5 anos para os homens e 9,5 anos para as mulheres, nascem no espaço com cerca de 2 anos de intervalo e vivem por 40-50 anos. Trinta anos depois, isso significa que apenas cerca de 3 gerações se passaram para as mulheres. Além disso, os machos dominantes são altamente territoriais, o que significa que grande parte da criação ainda pode vir do macho inicial e não de seus descendentes. Ainda assim, o cruzamento inicial do macho com suas próprias filhas realmente produziria um coeficiente de endogamia significativo.

O impacto da endogamia, no entanto, também é afetado pela densidade de alelos deletérios. Em espécies geograficamente restritas, o nível natural mais alto de endogamia pode resultar em seleção purgativa que leva a uma frequência muito menor de alelos deletérios acumulados do que em espécies altamente sociais e gregárias como humanos e cães. Os hipopótamos parecem ser uma dessas espécies, além de apresentarem uma variação genética mais baixa do que outros grandes mamíferos africanos, sugerindo uma expansão bastante recente.

Resumindo: não foram tantas gerações, e se a sensibilidade à consanguinidade dos hipopótamos for de fato bastante baixa para começar, pode ser que simplesmente não haja nenhum impacto significativo da consanguinidade neste momento.


Eles costumam fazer. Você ouve muito sobre todas as vezes que espécies invasoras conseguem invadir um novo habitat, porque há uma população sobrevivente ao redor para os pesquisadores observarem. Existem muitos casos em que novas espécies são introduzidas em um ambiente em um único evento, mas não conseguem sobreviver. Coelhos e raposas foram repetidamente introduzidos na Austrália, apenas para a maioria dos eventos falhar. O fato de haver coelhos e raposas lá agora é uma consequência do grande número de vezes que os europeus tentaram introduzi-los. Existem também muitos casos em que animais em cativeiro escapam do cativeiro, mas não conseguem estabelecer uma população reprodutiva, desde grandes felinos "alienígenas" a coatimundis em Oklahoma.

Na verdade, essa é uma das razões pelas quais você não vê muitos carnívoros nas ilhas. Os carnívoros podem ser capazes de se dispersar para as ilhas, mas raramente o fazem e as ilhas não conseguem sustentar sua população que acabam morrendo e nunca sabemos que houve um evento de dispersão.

Vale a pena mencionar também que muitos eventos de espécies invasoras provavelmente não são uma situação do tipo "arca de Noé", onde você tem apenas alguns adultos sobreviventes. Muitos dos peixes que invadiram os Grandes Lagos ou o fizeram em grande número através do Canal Welland ou foram introduzidos em grande número como ovos (cheirada, salmão, alguns suspeitos de alevinos poderiam ter sido introduzidos dessa forma). Os navios de lastro podem conter milhares de larvas e propágulos de algas geneticamente distintas, pequenos peixes e invertebrados. A maioria das introduções deliberadas (por exemplo, coelhos e raposas na Austrália) geralmente tenta introduzir indivíduos suficientes para que a consanguinidade não seja um problema. Muitas plantas invasoras ou domesticadas selvagens (carpas asiáticas, javalis) foram criadas em cativeiro em grande número e simplesmente se tornaram selvagens.


estão algumas referências a esse respeito: Castelblanco-Martinez, 2021 é recente. Não parece haver muita dúvida de que os hipopótamos estão prosperando como uma espécie invasora.

Não vi nada sobre genética, mas vou ceder à tentação de especular, mesmo que talvez não devesse. Existem algumas vantagens que provavelmente estão trabalhando contra o efeito da depressão por endogamia:

  • sendo uma espécie invasora com talvez menos doenças e predadores ou acesso mais garantido aos recursos do que em sua área de distribuição nativa.
  • seleção artificial para evitar alelos deletérios, se espécimes particularmente saudáveis ​​fossem escolhidos para transporte para a América do Sul por pessoas que realmente não queria deixar o cliente insatisfeito.
  • aumento da exogamia ("vigor híbrido"), talvez, se os fundadores fossem trazidos de populações amplamente separadas como um colecionador poderia preferir. Como nos preocupamos com a diversidade genética, não com o número literal de fundadores (nem com seu sexo, muito), isso se opõe diretamente à circunstância de gargalo.
  • questões mundanas: talvez as fêmeas tenham sido importadas grávidas, ou um hipopótamo fugitivo foi sub-repticiamente substituído por um tenente aterrorizado às suas próprias custas.

Dadas essas vantagens, os hipopótamos poderiam se sair pelo menos tão bem quanto o sábio, que já estava em risco de extinção (sugerindo circunstâncias mais adversas) antes de ser reduzido a 12 indivíduos, mas desde então começou a se recuperar.


Para focar na consanguinidade:

  • A consanguinidade em si não é um fator que faria com que as espécies morressem. Em vez disso, a endogamia aumenta o risco de doenças genéticas, se os alelos deletérios já estiverem presentes.
  • Três fêmeas não representam um pool genético tão grande, de modo que a endogamia ainda ocorreria.
  • Dado que houve apenas algumas gerações desde o evento de introdução, obviamente não havia alelos totalmente deletérios presentes, embora seja muito cedo para falar sobre diminuição na aptidão geral.
  • A restauração de populações de espécies quase extintas de pequenas populações tem sido o foco do movimento de conservação por várias décadas. Em muitos dos casos em que uma espécie foi trazido de volta à vida estamos falando sobre populações severamente consanguíneas. Notavelmente, a população moderna de cavalos de Przhevalski é considerada descendente de um ancestral.

Os animais não morrem por nenhuma causa relacionada a eles mesmos, sua criação ou qualquer coisa assim. Eles morrem ou porque seu nicho ecológico vai embora (mudanças climáticas, etc.), porque alguma outra coisa os supera nesse nicho ecológico (peixes introduzidos vencendo ciclídeos, por exemplo), ou porque uma força externa os extermina (dinossauros e um maldito grande pedra).

A consanguinidade não para de se reproduzir - significa apenas que eles estão mais sujeitos a certos problemas de desenvolvimento. Se você olhar para cães de raça pura, por exemplo, todas as raças são consanguíneas porque essa é a própria definição de "raça pura". O resultado é que todos eles são muito propensos a problemas nas articulações, olhos, artrite e problemas mais obscuros como a "síndrome da raiva de cocker spaniel" (sim, é uma coisa real). Porém, nada disso impede que os cães se reproduzam.

No caso dos hipopótamos, eles foram lançados em um nicho ecológico perfeito para eles e que não possui predadores capazes de limitar seu número. Se determinado tempo e limitado a essa área, seu número ficará naturalmente limitado pelo sobrepastoreio e fome. Mas antes disso, eles terão bagunçado um ambiente que não evoluiu para lidar com hipopótamos. É claro que a consanguinidade significa que eles desenvolverão alguns problemas genéticos que fazem com que muitos indivíduos não sejam saudáveis ​​de várias maneiras, mas não impedirá o rebanho de continuar.


O fato de alguns indivíduos serem incapazes de sobreviver não leva necessariamente à extinção, mas sim à remoção do pool de reprodução das características que os tornam impróprios para sobreviver. Do ponto de vista de uma espécie, isso é uma coisa boa.

Isso leva à extinção quando tantos indivíduos têm a característica, que aqueles sem ela não conseguem encontrar um parceiro de procriação para ter filhos que não têm a característica.

O crítico para que isso aconteça é a característica de estar presente no pool de reprodução E torná-los inadequados em seu ambiente atual. Por exemplo, uma característica que os torna incapazes de enfrentar leões ou hienas não importa, se eles não estão lutando contra algo que é pelo menos semelhante a eles.

Veja as cobras em Guam, muitas delas provavelmente vieram de pequenos lotes semelhantes, mas sem predadores, não tem tanto impacto imediato. É claro que isso não significa que eles terão sucesso a longo prazo, já que provavelmente ficarão sem presas e morrerão de fome.


Assista o vídeo: Os hipopótamos de Pablo Escobar invadiram a Colômbia (Janeiro 2022).