Em formação

Gosto azedo de água fria


Recentemente, fui submetido a uma extração do dente do siso e, embora ainda haja dormência, observei algo peculiar. Se eu bebo água fria, tem gosto azedo, porém o mesmo efeito não é observado com água em temperatura ambiente ou mais quente. O que está causando esse efeito?


Aqui está um palpite: em primeiro lugar, o anestésico dentário típico é a lidocaína, que tem um sabor muito amargo. Em segundo lugar, um sabor amargo, muitas vezes classificado erroneamente como azedo. Em terceiro lugar, os limites sensoriais (a quantidade de um composto necessária para detectar seu sabor) dependem da temperatura e são mais baixos em temperaturas mais frias. Em outras palavras, suponho que beber água fria o tornou capaz de detectar pequenos traços remanescentes de lidocaína amarga que eram pequenos demais para serem detectados em temperaturas mais altas, e que você classificou erroneamente como azedo.

Wei, Y., Nedley, M. P., Bhaduri, S. B., Bredzinski, X., & Boddu, S. H. (2015). Mascarando o sabor amargo da formulação injetável de lidocaína HCl para procedimentos odontológicos. AAPS PharmSciTech, 16 (2), 455-465.

https://www.sensorysociety.org/knowledge/sspwiki/Pages/Sour-Bitter%20Confusion.aspx

McBurney, D. H., Collings, V. B., & Glanz, L. M. (1973). Dependência das respostas gustativas humanas com a temperatura. Physiology & Behavior, 11 (1), 89-94.


Por que minha água tem um gosto estranho?

A água da torneira tem vários sabores. Na verdade, pode ser tão específico para cada localidade que algumas pessoas o consideram o ingrediente secreto dos bagels e da pizza de Nova York. Mas água potável desagradável pode levar as pessoas a lutarem por filtros, tentando livrar sua água do sabor de centavos, sujeira ou alvejante.

Além disso, as pessoas podem se preocupar com o fato de que a água da torneira de sabor estranho pode conter substâncias perigosas ou patógenos. Há evidências de que a água da torneira tem sido a fonte provável de alguns surtos de doenças, incluindo a doença do legionário e doenças gastrointestinais, embora, em muitos surtos, os pesquisadores não possam ter certeza do culpado.

Em qualquer caso, a ligação entre o sabor da água e o que contém não é direta.

"Infelizmente, se você pode ou não saborear algo, que eu saiba, não está altamente relacionado ao fato de haver ou não algo com que se preocupar", Dr. Robert Wright, pediatra e chefe de medicina preventiva da Mount Sinai School of Medicine em New York, disse em entrevista ao Live Science.

Por exemplo, arsênio, nitratos e agentes infecciosos, como bactérias e vírus, não têm um sabor forte, mas podem causar sérios problemas de saúde. Outra substância perigosa na água, o chumbo, não tem um sabor muito óbvio ou às vezes pode até ser doce. [Ponta da língua: os 7 (outros) sabores que os humanos podem saborear]

Os pesquisadores sabem que as prováveis ​​origens de muitos sabores da água da torneira são inofensivas, além de desagradáveis. No entanto, existem certos sabores que podem significar um problema no abastecimento de água. Se as pessoas experimentarem esses sabores ou perceberem qualquer mudança repentina ou extrema no sabor da água que bebem, devem notificar as autoridades, disseram os especialistas ao Live Science.


O Guia do Sabor da Água Potável

A causa exata dos gostos da água pode ser difícil de determinar. Portanto, criamos um guia prático para ajudá-lo a identificar e tratar as causas comuns de gostos domésticos de água, bem como o que fazer a respeito. Continue lendo para ajudar a encontrar possíveis culpados por trás de todos os seguintes sabores de água comuns:

  • Mofado ou mofado
  • Água sanitária
  • Amargo ou medicinal
  • Metálico
  • Ovos podres
  • Salgado
  • Doce

Por que minha água tem gosto de mofo ou mofo?

Muitas vezes pensamos na água como "pura" e "fresca" - então, quando tem gosto de mofo e mofo, é muito fácil deduzir que algo não está certo.

Algal Bloom

Uma das razões mais comuns para o gosto de mofo escorrer da torneira é a proliferação de algas na fonte de água. As flores são mais frequentes na primavera, então você pode notar água com mofo ou bolor nessa época do ano. A água municipal é tratada com desinfetante, de modo que as algas serão eliminadas antes de chegar à torneira - mas o gosto desagradável (embora inofensivo) pode durar.

Crescimento Bacteriano

O crescimento de bactérias dentro do seu sistema de água também pode causar um sabor de mofo. Freqüentemente, isso se deve a bactérias inofensivas relacionadas ao ferro, mas fique atento se o gosto de mofo estiver acompanhado de um cheiro de ovo podre.

Se a sua água estiver com gosto de mofo, esses testes podem ajudar a identificar o culpado:

Teste de Água da Tela de Microbiologia Total: Este patógeno abrangente e a triagem microbiológica fornecem identificação e enumeração de milhares de espécies de bactérias, protozoários, algas e muito mais na água.

Teste DIY de Bactérias Relacionadas ao Ferro: Enquanto alguns contaminantes são melhor testados em um laboratório, outros podem ser feitos de forma eficaz em casa


Bebidas geladas têm um sabor melhor porque você não pode realmente saboreá-las

Também é possível que a água fria seja um sabor "adquirido".

Recentemente, escrevemos sobre como a única razão real para usar um filtro de água é manter a água fria. Mas, em primeiro lugar, por que gostamos que nossa água seja gelada?

Um dos maiores motivos tem a ver com o gosto - especificamente, a falta dele. As baixas temperaturas suprimem ligeiramente a sensibilidade de nossas papilas gustativas, o que significa que podemos saborear menos sabores quando a comida ou bebida que estamos devorando está fria. O frio suprime nossa sensação de doçura também: é por isso que os refrigerantes são sempre servidos com gelo, já que tomá-los mornos os torna terrivelmente doces. Experimente deixar um copo de refrigerante aquecer até a temperatura ambiente - terá um sabor mais doce e ácido (o frio também afeta sua percepção da acidez) do que refrigerante frio.

Também é possível que a água fria seja um sabor "adquirido", uma preferência que nós, como espécie, desenvolvemos ao longo de muitos anos. Isso ocorre porque a maioria de nós associa água quente com água estagnada e descoberta (por exemplo, uma poça ou água de lagoa). E como a água estagnada pode ser perigosa para beber - ela fornece uma incubadora melhor do que a água corrente para muitos tipos de bactérias e parasitas - consideramos a água corrente mais palatável.

Os Oito Copos de Água por Dia É Totalmente BS

Finalmente, muito disso é puramente psicológico. De acordo com o escritor científico Luis Villazon, “um estudo de 1997 na Escola de Medicina de Yale descobriu que a ação de beber é mais para matar a sede do que ser reidratado por meio de uma sonda nasogástrica”. Em outras palavras, a mesma quantidade de líquido pode ser bombeada para duas pessoas diferentes, mas quem bebe em um copo se sente mais hidratado.

O estudo explica que isso se deve ao fato de que a sensação física de beber diz ao nosso cérebro que estamos nos reidratando. Como a sensação aumenta se a temperatura da bebida for mais quente ou mais fria do que a boca e a garganta, um copo de água fria é mais satisfatório do que um copo morno.

Em suma, não há nada realmente errado com água morna, além do fato de que você está acostumado a tê-la fria. A menos que seja realmente de uma poça, nesse caso, sim, você pode querer reconsiderar beber isso.


O mapa do sabor da língua que você aprendeu na escola está totalmente errado

Todo mundo viu o mapa da língua & # 8211 aquele pequeno diagrama da língua com diferentes seções ordenadamente isoladas para diferentes receptores gustativos. Doce na frente, salgado e azedo nas laterais e amargo no verso.

É possivelmente o símbolo mais reconhecível no estudo do paladar, mas está errado. Na verdade, ele foi desmascarado por cientistas quimiossensoriais (as pessoas que estudam como órgãos, como a língua, respondem a estímulos químicos) há muito tempo.

A capacidade de saborear doce, salgado, azedo e amargo não é dividida em diferentes partes da língua. Os receptores que captam esses sabores estão, na verdade, distribuídos por toda parte. Já sabemos disso há muito tempo.

E, no entanto, você provavelmente viu o mapa na escola quando aprendeu sobre o gosto. Então de onde isso veio?

Esse mapa familiar, mas não muito certo, tem suas raízes em um artigo de 1901, & # 160Zur Psychophysik des Geschmackssinnes, do cientista alemão David P H & # 228nig.

H & # 228nig se propôs a medir os limites para a percepção do paladar em torno das bordas da língua (o que ele chamou de & # 8220 faixa de sabor & # 8221) pingando estímulos correspondentes aos sabores salgado, doce, azedo e amargo em intervalos ao redor das bordas da língua.

É verdade que a ponta e as bordas da língua são particularmente sensíveis ao paladar, pois essas áreas contêm muitos órgãos sensoriais minúsculos chamados papilas gustativas.

H & # 228nig descobriu que havia alguma variação em torno da língua na quantidade de estímulo necessária para registrar o gosto. Embora sua pesquisa nunca tenha testado o quinto sabor básico agora aceito, umami (o sabor saboroso do glutamato, como no glutamato monossódico ou MSG), a hipótese do H & # 228nig & # 8217s geralmente se sustenta. Diferentes partes da língua têm um limiar mais baixo para perceber certos sabores, mas essas diferenças são mínimas.

O problema não está nas descobertas do H & # 228nig & # 8217s. Foi como ele decidiu apresentar essas informações. Quando H & # 228nig publicou seus resultados, ele incluiu um gráfico de linha de suas medições. O gráfico representa a mudança relativa na sensibilidade de cada sabor de um ponto para o outro, e não em relação a outros sabores.

O mapa de sabor: 1. Amargo 2. Azedo 3. Sal 4. Doce. (MesserWoland via Wikimedia Commons, CC BY-SA)

Era mais uma interpretação artística de suas medidas do que uma representação precisa delas. E isso fazia parecer que diferentes partes da língua eram responsáveis ​​por diferentes gostos, em vez de mostrar que algumas partes da língua eram ligeiramente mais sensíveis a certos gostos do que outras.

Mas essa interpretação engenhosa ainda não nos leva ao mapa do gosto. Para isso, precisamos recorrer a Edwin G Boring. Na década de 1940, esse gráfico foi reinventado por Boring, um professor de psicologia de Harvard, em seu livro & # 160Sensation and Perception in the History of Experimental Psychology.

A versão entediante do & # 8217s também não tinha escala significativa, fazendo com que cada área mais sensível do gosto & # 8217s fosse seccionada no que agora conhecemos como o mapa da língua.

Nas décadas desde que o mapa da língua foi criado, muitos pesquisadores o refutaram.

Na verdade, os resultados de uma série de experimentos indicam que todas as áreas da boca que contêm papilas gustativas & # 8211 incluindo várias partes da língua, o palato mole (no céu da boca) e a garganta & # 8211 são sensíveis a todos os gostos qualidades.

Nossa compreensão de como as informações gustativas são transportadas da língua para o cérebro mostra que as qualidades gustativas individuais não se restringem a uma única região da língua. Existem dois nervos cranianos responsáveis ​​pela percepção do paladar em diferentes áreas da língua: o nervo glossofaríngeo nas costas e o ramo corda do tímpano do nervo facial na frente. Se os gostos fossem exclusivos de suas respectivas áreas, os danos ao corda do tímpano, por exemplo, tirariam a capacidade do indivíduo de provar o doce.

Em 1965, o cirurgião TR Bull & # 160 descobriu que indivíduos que tiveram a corda do tímpano cortada em procedimentos médicos também não relataram perda do paladar. E em 1993, Linda Bartoshuk da University of Florida & # 160 descobriu que & # 160 ao aplicar anestesia no nervo corda do tímpano, não apenas os indivíduos ainda podiam perceber um sabor doce, mas eles podiam saboreá-lo ainda mais intensamente.

A biologia molecular moderna também argumenta contra o mapa da língua. Nos últimos 15 anos, os pesquisadores & # 160 identificaram & # 160muitas & # 160das & # 160receptor & # 160proteínas & # 160encontradas nas células gustativas da boca que são críticas para a detecção de moléculas gustativas.

Por exemplo, agora sabemos que tudo o que percebemos como doce pode ativar o mesmo receptor, enquanto os compostos amargos ativam um tipo de receptor completamente diferente.

Se o mapa da língua estivesse correto, seria de se esperar que os receptores de doce estivessem localizados na parte da frente da língua e os receptores de amargo restritos à parte de trás. Mas este não é o caso. Em vez disso, cada tipo de receptor é encontrado em todas as áreas gustativas da boca.

Apesar das evidências científicas, o mapa da língua abriu caminho para o conhecimento comum e ainda é ensinado em muitas salas de aula e livros didáticos hoje.

O verdadeiro teste não requer um laboratório, no entanto. Prepare uma xícara de café. Abra um refrigerante. Toque um pretzel salgado na ponta da língua. Em qualquer teste, fica claro que a língua pode perceber esses sabores por toda parte.


Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation.

Steven D Munger, Diretor Associado, Centro de Olfato e Professor de Farmacologia e Terapêutica da Universidade da Flórida. Esta peça foi co-autora de Drew Wilson, especialista em comunicação do Centro de Olfato e Sabor da Universidade da Flórida.


Grande pergunta: Por que a água da torneira fica obsoleta da noite para o dia?

Para revisar este artigo, visite Meu perfil e, em seguida, Exibir histórias salvas.

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Você vai dormir com um copo de água fresca e fresca ao lado da cama e acorda com um gosto decidido. desligado. Um pouco mais suja, eu diria. Mofado, pesado ou oleoso, outros disseram. A diferença de sabor é sutil e difícil de descrever, de uma forma que leva as pessoas que não perceberam a alegar que ela não existe. Então, naturalmente, chamei um cientista para resolver as coisas.

“Eu sei exatamente do que você está falando”, diz Susan Richardson, uma química da Universidade da Carolina do Sul. “Engraçado, tenho feito pesquisas sobre água potável há 26 anos e nunca pensei sobre essa questão antes.” Na verdade, Richardson mandou um e-mail para vários de seus colegas que trabalham em concessionárias de água e similares, todos os quais disseram nunca ter ouvido essa pergunta antes. “São as coisas simples nas quais ninguém pensa”, diz ela.

Ninguém publicou um estudo sobre por que a água fica viciada durante a noite, pelo que sabemos. Mas Richardson e seus colegas reuniram suas mentes científicas para chegar a algumas respostas - pelo menos, algumas respostas muito prováveis. Também chamei um sommelier de água, Martin Riese, porque esse é um trabalho que aparentemente existe em LA.

O maior fator, diz Richardson, é provavelmente um fator simples e indireto: a temperatura. “Como cerveja quente versus cerveja gelada”, diz ela. Quanto mais tempo uma cerveja fica fora da geladeira, mais seu azedume, lúpulo e quaisquer notas indesejadas que ela tenha são amplificados. A água da torneira chega por meio de canos subterrâneos, onde geralmente é mais fria. E muitos de nós adicionamos gelo ou bebemos água refrigerada.

À medida que a água atinge a temperatura ambiente, seu aroma e buquê, por assim dizer, realmente se abrem. “Quando você esfria algo extremamente”, diz Riese, “seu paladar desaparece completamente”. Freqüentemente usamos “gosto” coloquialmente para significar “cheirar”, e o cheiro é uma função das moléculas que fazem cócegas nas células em nossos narizes. Quanto mais quente a bebida, mais rápido as moléculas saltam e mais forte é o aroma. Riese sempre prova suas águas premium - como a água de nascente dinamarquesa 1 - em temperatura ambiente. Ele recomenda beber água gelada a uma temperatura de 59 graus Fahrenheit fria, mas não fria - como, você sabe, um bom vinho tinto.

Mas a temperatura não conta toda a história, e mais química está em jogo.

Se você já criou peixes de estimação com sucesso, provavelmente teve que deixar de fora a água da torneira para o cloro liberar o gás. (Se você já criou peixes de estimação sem sucesso, pode ser esse o motivo.) As estações de tratamento de água adicionam cloro para eliminar patógenos potencialmente mortais. O cloro é volátil e se dissipa rapidamente no ar. Neste ponto, nós, bebedores de água encanada, podemos apenas estar condicionados a pensar que cloro significa água doce. “Se você tem algo como piscina, isso não é bom”, diz Richardson. “Mas um pouco de cloro pode fazer com que pareça refrescante.”

(Riese, que cresceu na Alemanha bebendo água sem cloro, discorda aqui em questões estéticas. Para seu desgosto, a água de LA - que tem que viajar centenas de quilômetros das montanhas e do rio Colorado - é fortemente tratada com cloro e amônia. " Isso realmente me deixa louco ”, diz ele.)

Os gases dissolvidos são outra parte do sabor. À medida que a água sai, pequenas quantidades de dióxido de carbono se dissolvem na água. Isso forma ácido carbônico, que pode diminuir ligeiramente o pH. Pequenas quantidades de outros gases, como acetona e aldeídos, também podem se dissolver. “É muito difícil ter uma amostra de água pura por muito tempo”, diz Richardson, que saberia porque ela tem que usar água completamente pura em sua pesquisa. Deixe a água purificada fora por 30 minutos, e ela rapidamente se torna impura. “Isso vai me deixar maluca no meu laboratório”, diz ela. A temperatura também desempenha outro papel indireto: a água fria geralmente retém mais gases dissolvidos. Além disso, algum oxigênio pode se dissolver na água com o tempo.

Mas se você começar a deixar sua água fora por dias e dias, então, finalmente, os micróbios entram na equação. As algas produzem moléculas com cheiro de terra como a geosmina e o 2-metilisoborneol, às quais o nariz humano é incrivelmente sensível. O geosmin, aliás, também dá às tempestades seu aroma pós-chuva e aos bagres seu gosto de lama.

No início deste ano, as pessoas bombardearam a empresa de abastecimento de água de Berkeley com reclamações sobre um gosto de terra depois que ela começou a extrair de uma parte superior de um reservatório cheia de algas. O sabor era inofensivo uma vez que a água foi tratada. Se algas estão crescendo em seu copo d'água, obviamente é hora de jogá-las fora. No entanto, sentar-se durante a noite não fará nada para tornar a água imprópria para beber. A água terá um gosto meio estranho, e agora você conhece a química do porquê.

1 - ATUALIZAÇÃO 17:40 EST 18/08/15: Esta história foi atualizada para refletir a origem correta da água dinamarquesa.


Primeiro, veja por que seu café tem gosto azedo

O café azedo se resume a duas coisas: (1) grãos estragados e (2) preparação ruim.

Se os grãos não forem torrados, eles terão gosto de erva e azedo. Se eles forem velhos e rançosos, eles terão um sabor realmente forte de limão. Mas, provavelmente, você está bem, o que significa que você precisa fazer um pequeno ajuste ou dois em como você faz seu café.

O café azedo é geralmente café sub-extraído. Essencialmente, os grãos não eram fermentados o suficiente ... e, portanto, nem todos os sabores existem para equilibrar os ácidos.

Nós quebramos porque isso acontece e as etapas de extração (os ácidos vêm primeiro) neste blog, se você estiver curioso .

Veja como a subextração tende a acontecer em casa:

  • Seus grãos são moídos muito grosseiramente. Os solos finos se extraem rapidamente, mas os grandes demoram mais porque a água precisa de mais tempo para chegar ao centro de cada partícula (você sabe, ciência). Um tamanho de moagem excessivamente grosso pode simplesmente significar que cada partícula não está obtendo o tempo necessário para uma extração equilibrada.
  • Seu tempo de preparo foi muito curto. Você quer preparar o tempo suficiente para trazer à tona os sabores que irão acalmar os ácidos e atingir aquele ponto doce do sabor. Com uma prensa francesa, talvez você tenha baixado o filtro muito cedo. Com um derrame sobre o cone, talvez você derramou a água muito rápido e ela drenou muito rapidamente.
  • Sua água está do lado frio. Está provado que a melhor água para o café está entre 195 e 205 graus. Se ficar abaixo disso, não vai extrair as coisas boas do café tão rapidamente quanto precisa, o que pode levar a uma subextração.
  • Você não usou água suficiente. A proporção entre café e água é muito importante, e se você não der a cada solo a quantidade certa de água necessária para extrair uma mistura balanceada, você naturalmente acabará com um café subextraído.

Observação: se você normalmente compra café torrado escuro no supermercado, provavelmente descobrirá que a maioria dos grãos de "café especial" tem um sabor mais ácido do que está acostumado.

Isso é intencional - deixando um pouco disso Espiga e zing ajuda a realçar os outros sabores.

Sugerimos dar um pouco de tempo para que suas papilas gustativas se ajustem. Às vezes, leva algumas xícaras, mas sua língua acabará por perceber que a acidez extra realmente ajuda a trazer bons sabores que você não pode encontrar em feijões super-escuros.


NOTAS DE RODAPÉ

Apresentado no workshop, “Avaliando a Literatura Científica Relacionada à Dieta para Crianças do Nascimento aos 24 Meses: O Projeto B-24”, realizado em Rockville, MD, de 5 a 7 de fevereiro de 2013.

O conteúdo é de responsabilidade exclusiva do autor e não representa necessariamente a opinião oficial do Eunice Kennedy Shriver Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano ou National Institutes of Health.

Suportado pelo NIH concede R01HD37119 e R01HD072307 do Eunice Kennedy Shriver Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano e concede R01DC01128 do Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios da Comunicação.


Mergulhando: a natação em água fria traz benefícios para a saúde?

A água fria pode ter benefícios - se você tiver coragem para mergulhar.

Publicado: 01 de novembro de 2019 às 20:00

Entre junho e setembro, nado no mar sempre que posso. Mas, além dos prazeres de fazer exercícios ao ar livre, quais são os benefícios para a saúde, se houver, de um mergulho no oceano ou em um rio frio?

Há alguns anos, fiz um filme com Wim Hof, também conhecido como ‘The Ice Man’. Wim me garantiu que a água fria pode levar a uma “cascata de benefícios para a saúde”, incluindo perda de gordura, fortalecimento do sistema imunológico e produção de endorfinas que aumentam o humor.

Leia mais de Michael Mosley:

Há evidências de que a água fria estimula o desenvolvimento de gordura marrom (que queima calorias) e, claramente, se você nadar muito em água fria, vai queimar muitas calorias. Mas eu suspeito que a maioria de nós não vai ficar tempo suficiente para que isso tenha um impacto significativo em nossa massa corporal.

Quanto a fortalecer seu sistema imunológico, o júri ainda não decidiu. Houve muitos estudos em animais, mas poucos ensaios clínicos randomizados em humanos. Um estudo holandês publicado em 2016 na revista PLOS One recrutou 3.018 pessoas e as alocou aleatoriamente para tomar um banho frio todas as manhãs durante um mês, ou para um grupo de controle.

Por acaso, durante o experimento, houve um surto de gripe e descobriu-se que as pessoas que tomavam banho frio tinham 30 por cento menos probabilidade de tirar folga por doença do que as do grupo de controle. Melhor ainda, um jato de água fria por 30 segundos proporcionou os mesmos benefícios de se manter por mais tempo.

Mas e quanto a melhorar o humor? Novamente, não há uma grande quantidade de pesquisas ou testes aleatórios, mas houve um estudo bastante brutal de 2000, onde cientistas analisaram o impacto de manter homens jovens em um tanque de água fria (14 ° C) por até uma hora.

Entre outras coisas, eles descobriram que estar em água fria aumentou sua taxa metabólica em 350 por cento e aumentou os níveis de dopamina (uma "substância química para se sentir bem") em 250 por cento.

No entanto, houve algumas histórias individuais intrigantes ligando a natação em água fria a melhorias na saúde mental, como uma publicada recentemente no British Medical Journal. Ele analisou o caso de uma mulher de 24 anos chamada Sarah que tomava antidepressivos desde os 17.

Há alguns anos, ela começou um programa semanal de natação em água fria, o que levou a uma melhora instantânea em seu humor e, com o tempo, ela conseguiu parar de tomar a medicação.

Se você planeja ir nadar em águas frias, seja cauteloso e não faça isso sozinho. Se você não está acostumado com a temperatura da água, sua primeira reação involuntária ao pular será respirar fundo, e se você estiver debaixo d'água no momento, isso pode ser fatal.

E, como descobri recentemente, também pode limpar sua memória, embora temporariamente, por meio de uma condição chamada "amnésia global transitória". Mas isso é outra história ...


Usando correntes elétricas para nos enganar e provar algo que não somos

É difícil não pensar em Nimesha Ranasinghe como um Willy Wonka da era digital. Mas seu laboratório, na Universidade do Maine, não está cheio de chocolate e não cheira a algodão doce. Em vez disso, os materiais do trabalho do engenheiro são eletrodos e fios, LEDs e sensores de pH.

Ranasinghe é um dos maiores pesquisadores do mundo em simulação de sabor elétrico & # 8212 usando ferramentas eletrônicas para enganar a língua e fazer com que experimentem sabores que não existem. Use seus pauzinhos com eletrodo para comer purê de batata cremoso e salgado. Exceto que eles não são nem um pouco salgados, o sabor salgado vem inteiramente da corrente nos pauzinhos. Beba uma limonada amarela azeda em um copo. Na verdade, não é limonada, mas água pura de cor amarela com um LED, a acidez é resultado de uma corrente elétrica passando pelo copo. Lamba um & # 8220Virtual Lollipop & # 8221 e descubra qual o sabor de sua maquiagem bioquímica particular & # 8212 - ele pode ser ácido, doce, salgado ou mesmo amargo. Em qualquer caso, não há comida real envolvida, apenas eletrodos de prata.

& # 8220Gosto de comida & # 8221 Ranasinghe diz. & # 8220Mas a controlabilidade do gosto é o que realmente me interessa e entusiasma. & # 8221

A pesquisa de Ranasinghe & # 8217s envolve o controle das sensações de sabor por meio de eletricidade, cor, calor e cheiro. Ele prevê um futuro em que gostos simulados possam fazer parte de experiências de realidade virtual ou aumentada, mais um passo em direção à realidade falsa abrangente.

Originalmente do Sri Lanka, Ranasinghe tem formação em engenharia elétrica e ciência da computação. Quando ele chegou à Universidade Nacional de Cingapura para fazer seu doutorado, ele estava interessado em descobrir uma maneira de trazer os sentidos além da visão e do som para a realidade virtual. Quando ele percebeu que havia muito pouca pesquisa sobre a simulação elétrica de gostos, seu curso de estudos foi definido.

& # 8220Inicialmente, na verdade, eu não & # 8217t tinha idéia de como fazer isso & # 8221, diz ele. & # 8220A menos que você tenha uma variedade de produtos químicos e os coloque na boca do usuário. Mas isso não parecia digital. Eu estava determinado a encontrar algo totalmente elétrico ou totalmente digital. & # 8221

Ranasinghe encontrou alguns artigos da década de 1970 que descreviam o uso de fios de prata para explorar a organização do sistema de gustação. Os participantes do estudo relataram ter sensações de sabor azedo ou salgado quando os fios foram colocados em suas línguas. Isso fazia sentido, Ranasinghe sabia, já que as sensações azedas e salgadas são detectadas por meio de canais iônicos.

Os outros sabores primários - doce, amargo e umami & # 8212 são mais difíceis de simular. É possível, descobriu Ranasinghe, criar uma pequena sensação de doçura por meio da estimulação térmica & # 8212, expondo a língua a alternância de temperaturas quentes e frias. O aquecimento e o resfriamento também podem simular percepções de picante ou frio, como a sensação de chupar uma hortelã.

& # 8220O desafio com a estimulação térmica é que precisamos criar esses mecanismos de aquecimento e resfriamento, e você precisa usar essas coisas de calor volumosas [para aquecer o líquido], & # 8221 diz ele. & # 8220E & # 8217 não é fácil. & # 8221

Outro desafio envolveu umami & # 8212o sabor saboroso encontrado abundantemente em alimentos como queijo parmesão, tomate, algas marinhas e molho de soja. Ranasinghe descobriu que, embora a maioria das pessoas pudesse facilmente descrever quando algo era & # 8220salgado & # 8221 ou & # 8220doce, & # 8221 eles tinham pouco vocabulário para descrever umami. Temendo que isso tornasse a coleta de dados extremamente difícil, ele decidiu se concentrar em outros gostos.

Eventualmente, Ranasinghe tinha informações suficientes para tentar trazer a tecnologia de simulação de sabor para fora do laboratório. Para fazer isso, ele decidiu incorporar a tecnologia em utensílios comuns & # 8212chopsticks, tigelas e copos de coquetel.

& # 8220Quando usei dois eletrodos de prata, as pessoas hesitaram em colocá-los na boca & # 8221, diz ele.

Ele experimentou um sabor salgado simulado fazendo com que os usuários comessem purê de batata com pauzinhos embutidos com eletrodo. Embora os pauzinhos geralmente não sejam o utensílio de escolha para comer purê de batata, ele descobriu que os usuários tendiam a lamber as batatas pegajosas dos pauzinhos, garantindo que suas línguas entrassem em contato com os eletrodos. Uma tigela de sopa embutida com eletrodo foi usada para aumentar a acidez da sopa de missô diluída, desde que os provadores bebessem a sopa no estilo japonês, boca a boca.

A partir daqui, Ranasinghe e sua equipe & # 8212 pela primeira vez no Centro de Tecnologia Conectiva Ubíqua para Concretizações (CUTE) da Keio-National University de Cingapura, e agora na Universidade do Maine & # 8217s Laboratório de Mídia Interativa Multissensorial (MIM) & # 8211 ramificou-se para explorar como a combinação de outros estímulos pode mudar as experiências de sabor e sabor. Eles criaram uma taça de martini & # 8220Vocktail & # 8221 (abreviação de & # 8220virtual cocktail & # 8221) & # 8212a com eletrodos, cartuchos de perfume e um LED. O bebedor pode controlar a acidez ou salinidade da bebida no copo com os eletrodos, pode adicionar aromas diferentes como chocolate, menta, morango ou banana, e pode alterar a cor com o LED. Os usuários podem criar um mojito de hortelã azedo de cor verde ou uma margarita de morango de cor vermelha salgada. Tudo fora da água.

Existem várias aplicações potenciais do mundo real para a tecnologia, diz Ranasinghe. Primeiro, há o ângulo da saúde: as tecnologias podem ser usadas para ajudar as pessoas a diminuir o sal ou o açúcar em suas dietas, enganando as papilas gustativas. Também pode ajudar aqueles com capacidade diminuída para pacientes com sabor & # 8212 quimioterapia, por exemplo, ou idosos & # 8212a desfrutar da comida novamente. Em segundo lugar, as casas de sabor & # 8212companies que desenvolvem e produzem aromatizantes para a indústria de alimentos e bebidas & # 8212 podem usar um simulador de sabor para obter feedback instantâneo do testador sobre perfis de sabor (bebida muito azeda? Que tal agora?). O terceiro tem a ver com realidade virtual ou aumentada: quão legal seria ser capaz de realmente & # 8220taborar & # 8221 uma fatia de bolo enquanto você & # 8217está vagando por uma recriação virtual de uma confeitaria vienense do século 19? Ou saborear um copo brilhante de grogue alienígena enquanto explora um planeta distante?

Matthias Harders, co-autor do livro Realidade Virtual em Medicina, especula que a tecnologia do sabor incorporada à RV pode um dia ser usada para ajudar a tratar distúrbios alimentares.

& # 8220Mas a tecnologia ainda é muito rudimentar para ver um benefício claro na medicina & # 8221, diz ele.

Harders acha que veremos a tecnologia do olfato incorporada à realidade virtual muito mais cedo do que a tecnologia do sabor. Alguns cinemas de ultra-alta tecnologia, ele aponta, já estão usando a tecnologia do olfato para aprimorar as experiências dos espectadores e # 8217 (os cinemas na verdade usam o olfato há quase 100 anos, desde perfumar durante uma peça romântica até o infame Cheiro o-Vision dos anos 1960).

Adrian David Cheok, professor de computação da City University of London que trabalha com simulação de sabor, concorda.

& # 8220Nós realmente sentimos o cheiro de nossa comida & # 8221, diz ele. & # 8220A longo prazo, será mais importante simular o cheiro. & # 8221

Cheok, que atuou como orientador de PhD de Ranasinghe, imagina que trabalhos como o seu e os de Ranasinghe & # 8217s poderiam conectar pessoas de maneiras inesperadas. Pessoas que vivem longe da família às vezes configuram o Skype enquanto comem, diz ele, para & # 8220share & # 8221 jantar com seus entes queridos. Mas e se eles também pudessem compartilhar o cheiro e o sabor? A tecnologia do paladar e do olfato também pode ajudar no aprendizado em escolas ou museus, diz ele.

“Imagine you could also taste and smell the foods that people ate in ancient Rome?” he says.

Though Cheok says current work on taste simulation is rather limited, there are a few researchers besides himself and Ranasinghe. Japanese researchers developed a Food Simulator that fits in the mouth, allowing the user the sensation of chewing while an in-ear speaker simultaneously delivers appropriate noises (crunching if you’re meant to be chewing a cracker, for example). At the same time, the mouthpiece squirts in tiny jets of chemicals to represented the five basic tastes. Another device, 2005’s TasteScreen, uses chemical flavoring cartridges to deliver flavors to a computer screen. Created by a then-Stanford grad student, it allows users to literally lick the screen to taste what they’re seeing.

It will take far more than stimulating the taste buds (or squirting chemicals on a computer screen) to recreate the taste of real food from scratch. While sour, sweet, salty, bitter and umami are tastes detected by the tongue, the experience of eating involves flavor and mouthfeel as well. Flavor—think roasted, fruity or floral—involves the sense of smell, and texture (creamy, crunchy, chewy) is about our sense of touch.

Ranasinghe’s future work involves all of this. He’s interested in using olfactory and haptic technology to incorporate smell and touch in VR taste experiences. Imagine sipping “coffee” in a virtual office while coffee scent is piped in and tactile sensors give you the feeling of shaking real sugar into your mug, which is blowing warm air into your nostrils to feel like steam.

As Willy Wonka said: “Invention, my dear friends, is 93 percent perspiration, 6 percent electricity, 4 percent evaporation, and 2 percent butterscotch ripple.”

In Ranasinghe’s case, it’s heavier on the electricity, but no less inventive.

About Emily Matchar

Emily Matchar is a writer based in Hong Kong and Chapel Hill, North Carolina. Her work has appeared in The New York Times, The Atlantic, The New Republic, The Washington Post and other publications. She is the author of Homeward Bound: Why Women Are Embracing the New Domesticity.


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